Trek de portemonnee maar! Belastingbetalers moeten riante pensioenpot voor europarlementariërs gaan spekken

Trek de portemonnee maar! Belastingbetalers moeten riante pensioenpot voor europarlementariërs gaan spekken

16 november 2020 0 Door Redactie SDB

Europarlementariërs dreigen een flink pensioengat op te lopen, omdat ze in Brussel veel dingen kunnen, maar niet begroten. Maar geen zorgen, want een oplossing is al gevonden: hardwerkende EU-belastingbetalers gaan gewoon met hun eigen spaargeld het pensioengat van de veelverdienende ‘volksvertegenwoordigers’ dichten. Oplossing gevonden… toch?!

Bent u al financieel getroffen door de coronacrisis? Maakt niet uit, want Brussel staat klaar om de volgende forse tegenvaller in uw schoot te werpen en vervolgens van uw rekening af te trekken. Een gigantische catastrofe voor gepensioneerde europarlementariërs dreigt namelijk. De lieden die tot wel €6000 per maand krijgen moeten hun bankrekeningen aangevuld krijgen met geld van de belastingbetaler, aldus Brusselse rekenmeesters:

“Het gaat om een fonds voor vrijwillige aanvullende pensioenen, dat in 1990 in het leven is geroepen. Uit het fonds krijgen 751 (voornamelijk oud-)parlementariërs een uitkering. Deze kan oplopen tot 6000 euro per maand, afhankelijk van het genoten salaris en de duur van het dienstverband. Die komt dus bovenop de bestaande pensioenvoorziening. Het tekort bedraagt nu 350 miljoen euro.

Volgens het Bureau van het Europarlement dat onder meer verantwoordelijk is voor het budget, moet dit tekort voor rekening komen van de belastingbetaler. Er is namelijk, zo redeneert het bureau, in het verleden een garantie afgegeven en die moet worden nagekomen.”

Het gaat om een fonds voor vrijwillige aanvullende pensioenen, dat in 1990 in het leven is geroepen. Uit het fonds krijgen 751 (voornamelijk oud-)parlementariërs een uitkering. Die kan oplopen tot 6.000 euro per maand, afhankelijk van het genoten salaris en de duur van het dienstverband. Die komt dus bovenop de bestaande pensioenvoorziening. Het tekort bedraagt nu 350 miljoen euro.

De regeling stamt uit een tijd waarin de parlementariërs uit de verschillende EU-lidstaten niet hetzelfde verdienden en dus ook niet allemaal hetzelfde pensioen kregen. Toen de salarissen in 2009 werden gelijkgetrokken, werd het fonds overbodig en gesloten. Het Europarlement gaf toen de garantie dat de uitkeringen overeind zouden blijven en dat tekorten in de toekomst zouden worden aangevuld. En aan de andere kant, mocht er uiteindelijk een overschot blijken te zijn, dan zou dat terugvloeien naar het parlement.

Het tekort is mede tot de huidige omvang opgelopen doordat de hoogte van het rendement tevoren was vastgesteld en dus niet bijgesteld kon worden. De verwachting is dat het fonds in 2024 niet meer aan zijn verplichtingen kan voldoen. In 2038 bedraagt het tekort mogelijk zelfs 384 miljoen euro.

Garantie
Volgens het Bureau van het Europarlement dat onder meer verantwoordelijk is voor het budget, moet dit tekort voor rekening komen van de belastingbetaler. Er is namelijk, zo redeneert het bureau, in het verleden een garantie afgegeven en die moet worden nagekomen. “Maar ja, dit kan natuurlijk niet”, zegt Lara Wolters, sinds 2019 Europarlementariër voor de Nederlandse Partij van de Arbeid. “Dit is een van die lijken in de kast waarover niemand het wil hebben. Het speelt al langer, maar er komt maar geen duidelijkheid. Bovendien, hoe zit het dan precies met die garantie? Het is nooit helemaal helder geweest welke verplichtingen het parlement heeft.”

Wolters vroeg consultancybedrijf Westerbrink, dat gespecialiseerd is in pensioenen, om uit te zoeken of dit wettelijk gezien allemaal wel kan. De conclusie is duidelijk ‘nee’. “De garantie van het Europarlement voor een pensioen van een vast bedrag is wettelijk en financieel niet houdbaar”, staat in het rapport van Westerbrink. En: “Europarlementariërs kunnen zich niet beroepen op beloftes die destijds zijn gedaan.”

Vuile was
Om te voorkomen dat die rekening van 350 miljoen euro of meer op het bord van de burger komt te liggen, is er wat Wolters betreft een aantal opties. “Er kan bijvoorbeeld gekort worden op de uitkering. Er kan een heffing worden doorgevoerd. Of we kunnen zeggen ‘sorry jongens, dit is niet meer houdbaar’ en het fonds liquideren.”

Wolters presenteert haar bevindingen vandaag in de commissie Begrotingscontrole, met de vraag of de leden zich achter haar conclusies willen scharen. Heel veel hoop daarop heeft ze echter niet. “Hiertegen is veel weerstand in het Europarlement. Ze zien niet graag dat de vuile was buiten wordt gehangen. Maar ik ga het toch proberen. Dit is echt niet goed voor het imago van het parlement.”

Voor pensioenen voor burgers geldt al een hele tijd dat garanties worden gegeven op koelkasten en stofzuigers, maar niet op de maandelijkse toelage van pensioengerechtigden. De pensioenleeftijd wordt almaar naar achteren geduwd, en de uitkering staat al jaren op de nullijn. Fondsen voor normale stervelingen moeten de ene na de andere korting doorvoeren, terwijl de premie voor werkenden stijgt.

Maar europarlementariërs? Nou, die mogen wel tot in de lengte der dagen van luxe arrangementen genieten, en niemand die daar wat aan kan veranderen. Tekorten? De brave burger met een bescheiden portemonneetje stort wel bij!

Het is de schaamte voorbij, natuurlijk. Maar dat is nu eenmaal hoe ze daar in Brussel opereren: pakken wat je pakken kan, en luid applaudiseren voor het master plan van totale Europese integratie. Om hier met één woord op te reageren: bah. En in drie woorden? Dan wordt het: bah, bah, bah! Weg met dit soort smerige praktijken.

Reacties

Reacties