Tot 175 jaar gevangenisstraf: de VS slaat Julian Assange met 17 extra aanklachten onder de Spionage Act

Tot 175 jaar gevangenisstraf: de VS slaat Julian Assange met 17 extra aanklachten onder de Spionage Act

24 mei 2019 0 Door Redactie SDB

Een federale grand jury heeft 17 extra aanklachten aangekondigd onder de Spionage Act tegen WikiLeaks-uitgever Julian Assange, die momenteel in een Britse gevangenis wacht op een uitleveringshoorzitting.

De nieuwe aanklacht, die donderdag openbaar werd gemaakt, heeft betrekking op Amerikaanse documenten die WikiLeaks in 2010 publiceerde, en beweert dat Assange de namen heeft onthuld van personen die met de Amerikaanse overheid werkten en hun leven in gevaar brachten.

No Title

No Description

No Title

No Description

“De vervangende aanklacht beweert dat Assange medeplichtig was aan Chelsea Manning, een voormalige inlichtingenanalist in het Amerikaanse leger, bij het illegaal verkrijgen en bekendmaken van geheime documenten met betrekking tot de nationale verdediging”, zei het ministerie van Justitie in een verklaring.

“De afdeling neemt de rol van journalisten in onze democratie serieus en wij danken u daarvoor. Het is niet het beleid van de afdeling geweest om ze te targeten voor rapportage. Maar Julian Assange is geen journalist, “ zei John Demers, hoofd van de National Security Division van DOJ.

De nieuwe aanklachten breiden de oorspronkelijke aanklacht tegen samenzwering met één tel uit om Amerikaanse overheidscomputers te hacken, aangekondigd in maart, voorafgaand aan de arrestatie van Assange in Londen. Hij wordt geconfronteerd met maximaal 10 jaar gevangenisstraf voor elke telling, bovenop nog eens vijf van een eerdere aanklacht, als hij is veroordeeld.

Chelsea Manning, de voormalige Amerikaanse soldaat die documenten en militaire documenten van het ministerie van Buitenlandse Zaken aanleverde, werd opgeroepen door een federale grand jury in Virginia, maar weigerde te getuigen. Ze zit momenteel in de gevangenis, geconfronteerd met onbepaalde duur voor minachting van de rechtbank. Er waren geen aanwijzingen dat Manning op enigerlei wijze betrokken was bij de nieuwe aanklacht.

Assange bracht bijna zeven jaar door in de ambassade van Ecuador in Londen, waar hij in 2012 zijn toevlucht zocht – en terecht, naar later bleek – dat beschuldigingen van aanranding tegen hem in Zweden een voorwendsel zouden zijn om hem te laten arresteren en uitleveren aan de VS. Nadat de nieuwe Ecuadoraanse regering naar verluidt een deal met de VS had gesloten, werd zijn asiel echter ingetrokken en greep de Britse politie hem in april van de ambassade.

No Title

This is madness. It is the end of national security journalism and the first amendment. https://t.co/wlhsmsenFw

Ecuador heeft ook alle persoonlijke bezittingen van Assange in beslag genomen en zal naar verluidt ze overdragen aan de VS, waarbij verzoeken van zijn advocaten of WikiLeaks-medewerkers worden afgewezen om ze op te halen.

Assange bevindt zich momenteel in de Belmarsh-kroonbank buiten Londen, waar hij zijn gevangenisstraf van 50 maanden dient wegens het overtreden van de Britse borgtocht door asiel aan te vragen in Ecuador, in afwachting van een hoorzitting over het Amerikaanse uitwijzingsverzoek. Ondertussen praten Zweedse officieren van justitie over het heropstarten van de aanrandingsbevoegdheid tegen Assange, gebaseerd op beweringen dat hij in 2010 onbeschermde seks had met twee vrouwen.

Noch de oorspronkelijke aanklacht, noch de uitgebreide beschuldigingen van Donderdag tegen Assange hebben op enigerlei wijze betrekking op beschuldigingen dat WikiLeaks optrad als een “Russische gevolmachtigde” tijdens de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016, door de privé-e-mails van Hillary Clinton’s campagnestoel John Podesta te publiceren. Speciaal advies De onderzoekers van Robert Mueller hebben nooit aangeboden om Assange te interviewen als onderdeel van hun onderzoek naar vermeende ‘Russische bemoeienissen’.

Reacties

Reacties