protesten

Tientallen steden leggen een avondklok op – de historische onrust gaat onverminderd door

Protesten zijn uitgegroeid tot chaos, te midden van een vacuüm van leiderschap en een door de pandemie gedestabiliseerde sociale orde

Meer dan 40 Amerikaanse steden, waaronder Washington, DC, legden zondagavond avondklok op als reactie op de meest gewelddadige demonstraties die het land in decennia hebben doorkruist.

Demonstranten en wetshandhavers botsten voor de derde dag in steden in het hele land na de arrestatie en aanklacht van een voormalige politieagent uit Minneapolis op vrijdag voor de moord op George Floyd , een ongewapende zwarte man onder zijn hoede.

Minneapolis brak donderdagavond voor het eerst uit in burgerlijke onrust , toen de politie de vreedzame protesten ontmoette met traangas , wat leidde tot het in brand steken van een gebouw in de wijk en een nacht van plundering en geweld, waaronder minstens één dood.

In de grote steden, van Minneapolis tot Los Angeles tot New York en zelfs aan de andere kant van de Atlantische Oceaan in Londen, zijn sindsdien onrust ontstaan, waar 23 mensen werden gearresteerd in solidariteitsprotesten die op zondag een controversiële groei veroorzaakten.

In totaal hebben Amerikaanse wetshandhavers tot dusver bijna 1.700 arrestaties verricht en hebben meer dan een dozijn gouverneurs in totaal ongeveer 5.000 leden van de Nationale Garde geactiveerd.

De burgemeester van Washington activeerde de Nationale Garde op zondag toen duizenden demonstranten weer bijeenkwamen in het Witte Huis , waar een rally op vrijdagavond zo gewelddadig werd dat agenten van de geheime dienst president Trump naar een ondergrondse bunker snelden die in het verleden werd gebruikt voor terroristische aanslagen.

In reactie daarop tweette Trump dat demonstranten die de perimeter van het Witte Huis overtreden, zouden worden geconfronteerd met ‘de meest wrede honden en de meest onheilspellende wapens die ik ooit heb gezien’.

Er zijn ook botsingen uitgebroken in het binnenland en de Sun Belt, waar de gouverneur van Arizona, Doug Ducey, de volgende week een avondklok voor de hele staat heeft ingesteld. Een man werd zaterdagavond gedood tijdens rellen in Indiana, en de politie loosde traangas en knots op menigten in Columbus, Ohio.

Demonstranten hebben regelmatig hyperagressieve acties van de politie ontmoet , die soms vastbesloten leken de wanorde te vergroten in plaats van te beheersen.

Agenten in New York City reden met een SUV door een menigte demonstranten in de wijk Flatbush in Brooklyn; niemand raakte ernstig gewond.

De politie in Erie, Pennsylvania, zorgde voor een jonge vrouw en schopte haar toen ze op de grond zat. In Atlanta viel de politie zonder aanwijsbare reden twee zwarte mensen in een auto aan . Het alarmerende incident, vastgelegd op camera, leidde tot het ontslag van minstens twee officieren.

De politie heeft zich ook schijnbaar vaak doelbewust gericht op leden van de pers , zonder uitleg.

“Het gebruik van geweld door de politie leek soms los te staan ​​van de dreiging waarmee ze werden geconfronteerd en was gericht op mensen die weinig te maken hadden met de gewelddadige protesten”, meldde de Washington Post zondag.

Officieren in Austin, Texas, gebruikten traangas en vuurden zondag tientallen kogels met rubberen kogels af op een groep demonstranten die de westelijke rijstroken van de Interstate 35 bezetten. Uren later reed een tankwagen een menigte demonstranten binnen die de westelijke rijstroken van de dezelfde snelweg ongeveer 1100 mijl ten noorden, in Minneapolis. De chauffeur werd in hechtenis genomen en geïdentificeerd  als een Oekraïense burger die campagneschenkingen aan Trump lijkt te hebben gedaan  . De staatspolitie van Minnesota zei dat de “verontrustende” aanval opzettelijk leek.

Talloze demonstraties in het hele land zijn overgegaan in vandalisme en plunderingen die honderden bedrijven hebben beschadigd of vernietigd, aangezien de verontwaardiging over politiegeweld en racistisch onrecht blijkbaar is uitgezaaid tot ongericht woede. Sommige waarnemers zijn van mening dat veel perioden van vernietiging van eigendommen opzettelijk zijn geïnitieerd door tertiaire groepen en individuen, maar tot nu toe is dat nog niet bewezen.

In een poging om hun oorzaak te distantiëren van het geweld en de temperatuur laag te houden, annuleerden sociaal-gerechtelijke activistische organisaties in verschillende steden hun geplande protesten zondag. Maar scènes ter plaatse geven aan dat die inspanningen weinig effect hebben gehad.

Wat was begonnen als een gedeelde, gerichte oorzaak, is op een gegeven moment uitgegroeid tot een chaotische, gedecentraliseerde uiting van woede, te midden van een bevolking die steeds rustelozer, gepolariseerder en bitterder werd onder de sociale en economische beperkingen die de coronaviruspandemie vereist.

Naarmate deze demonstraties steeds verder zijn verwijderd van hun oorspronkelijke oorzaken en problemen, is er een controversieel nationaal politiek debat ontstaan ​​over wie de verantwoordelijkheid draagt ​​voor het starten en stoppen van het geweld.

Republikeinse functionarissen lijken de verwarring om politiek voordeel te omarmen. Zondag zei Trump dat hij antifa – een ongedefinieerde, losse band van antifascistische radicalen  zonder bekende organisatiestructuur – tot een ‘terroristische organisatie’ zou verklaren . Een dergelijke aanwijzing is niet mogelijk voor een binnenlandse groep. Procureur-generaal William Barr heeft zich aangemeld bij de quixotische missie.

‘Krijg harde burgemeesters en gouverneurs’, schreef Trump op Twitter . ‘Deze mensen zijn ANARCHISTEN. Roep NU onze Nationale Garde in. De wereld kijkt naar en lacht naar jou en Sleepy Joe. Is dit wat Amerika wil? NEE !!!’

“Sleepy Joe” was natuurlijk een verwijzing naar de voormalige vice-president Joe Biden, nu de vermoedelijke presidentskandidaat voor de Democratische Partij. Hij werd begroet door zwarte mannen op de plaats van eerdere protesten in zijn geboortestad Wilmington, Delaware, die hem vertelde : ‘Je moet deze gekke man van kantoor halen.’

De burgemeester van Atlanta, Keisha Lance Bottoms, zei op de vraag van Jake Tapper over CNN’s “State of the Union” wat ze wilde van president Trump: “Hij moet gewoon ophouden met praten. Dit is weer helemaal zoals Charlottesville.”

Trump heeft herhaaldelijk geprobeerd zich te associëren met de reactie van de wetshandhaving, een opvallend contrast met zijn reacties van een maand geleden, toen  politieagenten passief toekeken terwijl gewapende demonstranten de gebouwen van de hoofdstad bestormden om te protesteren tegen afsluitingsbeperkingen die waren ontworpen om de pandemie van het coronavirus te beheersen.

“Dit zijn zeer goede mensen, maar ze zijn boos,” Trump getweet 1 mei over lockdown demonstranten in Michigan. ‘Ze willen hun leven weer veilig terug! Zie ze, praat met ze, maak een deal.’

Maar vorige week viel Trump de demonstranten in Minneapolis aan als “THUGS” in een paar nachtelijke tweets op donderdag, zelfs suggererend dat er mogelijk demonstranten zouden worden doodgeschoten. 

‘Als het plunderen begint, begint het schieten. Dank je!’ zei de president in één tweet, later gemaskeerd door Twitter voor ‘verheerlijkend geweld’.

Er zijn aanwijzingen  dat extreemrechtse extremistische groeperingen, zoals de Proud Boys en de door meme gevoede Boogaloo-beweging, hopen de sociale onrust te kapen en een nieuwe burgeroorlog te ontketenen.

In misschien wel de eerste tekenen van detente tussen politie en demonstranten, zijn wetshandhavers op ten minste een paar plaatsen in de buurt begonnen hun spullen opzij te zetten en zich solidair bij de demonstranten aan te sluiten, met spandoeken, geknield of chantend: ‘Geen gerechtigheid, geen vrede.’

Een politielijn in Washington, DC,  nam een ​​knie voor demonstranten die ze hadden geblokkeerd. De burgemeester en sheriff van Santa Cruz, Californië, knielden zij aan zij . Nadat de sheriff in Flint, Michigan had gesproken met demonstranten, gaf hij de officieren de opdracht hun oproeruitrusting opzij te zetten en zich bij de demonstranten aan te sluiten om ‘er een parade van te maken, geen protest’.

‘Iedereen is heel vredig. Ik denk dat ze hun boodschap hebben overgebracht’, vertelde politiechef Carl Scalzo uit Easton, Pennsylvania, aan Salon. ‘Ze hebben hier een heleboel toespraken gehouden en nu zijn ze onderweg, wandelen en proberen het woord te verspreiden. Zolang ze het vreedzaam doen, zijn we er blij mee.’

In Oakland, Californië, waar een federale bewaker op vrijdagavond werd doodgeschoten en een tweede gewond raakte, organiseerde het Anti Police Terror Project een sociaal afstandelijke protestcaravan van honderden auto’s, die families en kinderen solidair aantrok.

Dergelijke scènes gaven zeldzame glimpen van eenheid en hoop. Maar toen dit artikel werd gepubliceerd, gaf president Trump  de media de schuld van ‘het aanwakkeren van haat en anarchie’, en een brand in H Street in Washington, nabij het Witte Huis, bleef zich verspreiden .

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.