THE SPIN WAR Partijdige berichtgeving in de media over Epstein maskeert zijn banden met beide zijden van het politieke establishment

Epstein

Een studie uitgevoerd door Alan Macleod van MintPress onthulde dat zowel MSNBC als Fox News opzettelijk hun berichtgeving schuin hadden gezet om de links van Epstein naar Bill Clinton of Donald Trump te benadrukken.

De Jeffrey Epstein-sage blijft maar doorgaan. Eerder deze maand werd Ghislaine Maxwell, de oude partner van de overleden seksuele roofdier, gearresteerd en beschuldigd van het lokken en verzorgen van kinderen in zijn geslachtsring. Epstein, die afgelopen augustus in verdachte omstandigheden in de gevangenis stierf, was verbonden met enorme delen van de wereldwijde elite, waarbij miljardairs, eigenaren, hotshot-advocaten en -hoogleraren, leden van de koninklijke familie en buitenlandse leiders tot zijn naaste kennissen behoorden.

Misschien wel de twee belangrijkste en meest opvallende, gezien hun enorme invloed, zijn de voormalige president Bill Clinton en de huidige president, Donald Trump. Clinton, al berucht vanwege de vele vrouwen  die hem beschuldigen van seksueel wangedrag (waaronder verkrachting), staat erom bekend met Epstein de hele wereld over te zijn gevlogen met zijn privéjet, de Lolita Express, waarmee hij meisjes naar zijn privé-Caribische eiland bracht hij zou hen gevangen hebben genomen en verkracht. Locals melden dat ze de voormalige president daar hebben gezien.

President Trump heeft ook diepe banden met de in ongenade gevallen fraudeur in New York. ‘Ik ken Jeff al vijftien jaar. Geweldige kerel, ‘ zei hij  in 2002,’ hij is erg leuk om mee om te gaan. Er wordt zelfs gezegd dat hij net zoveel van mooie vrouwen houdt als ik, en velen van hen zijn aan de jongere kant. Geen twijfel daarover.” Net als Clinton was Trump ook een flyer op de Lolita Express, waarbij Epstein beweerde  dat hij het was die hem aan zijn vrouw Melania had voorgesteld en  dat Clinton ‘hem wat gunsten verschuldigd was’.

Het kantoor van de president van de Verenigde Staten is het machtigste ter wereld. Epstein staat erom bekend zijn machtige metgezellen te hebben gepest en gechanteerd. Hebben de connecties van de twee presidenten met hem het Amerikaanse openbare beleid beïnvloed? Als we het niet onderzoeken, kunnen we het niet weten.

We vertrouwen grotendeels op de pers van het bedrijf om dergelijke onderzoeken uit te voeren en daarbij ons begrip van de wereld vorm te geven. Het overgrote deel van wat we consumeren, wordt echter gemedieerd via ultra-partijdige verkooppunten die een duidelijke agenda nastreven. De twee meest bekeken netwerken  in de VS zijn Fox News  en MSNBC , die beide duidelijke partijloyaliteit hebben, Fox  aan de Republikeinen en MSNBC  aan de Democraten. Helaas, zoals ook zal blijken, draaien ze allebei het Epstein-verhaal hard om hun kampioen te beschuldigen van schuld, terwijl ze tegelijkertijd de tegenovergestelde president demoniseren. Zoals Liz Franczak van de Epstein-gerichte TrueAnon-  podcast zei, het verhaal, “zo perfect omsluit en impliceert beide kanten van de heersende klasse en toch heb je deze gepolariseerde kanten, team rood, team blauw, die voor hun eigen doeleinden trekken wat ze willen en weigeren te begrijpen, te zien of zelfs toe te geven dat dit kruist beide. Dit kapselt iedereen in. ‘

Media stonden al in de schijnwerpers vanwege hun slechte berichtgeving over de affaire. Van Epstein is bekend dat hij  naast enkele van de grootste sponsors van de media, zoals Bill Gates, connecties heeft gehad met invloedrijke mediafiguren zoals George Stephanopoulos, Katie Couric en Charlie Rose . Vorig jaar werd  Amy Robach , anker van ABC News, betrapt  op een hete microfoon die netwerkleiders lastigviel omdat ze haar onderzoeken naar zijn netwerk hadden gedood – juist vanwege zijn connecties – waardoor hij nog drie jaar in het algemeen kon blijven. Maar de enige die gevolgen ondervond, was de producent die ervan werd beschuldigd de clip in de eerste plaats te hebben gelekt, niet degenen die beschermden, ‘de meest productieve pedofiel die dit land ooit heeft gekend’, zoals Robach hem beschreef.

Met het oog op het niveau van partijdige dekking te meten, deze studie analyseerde alle artikelen of programma transcripten van MSNBC.com die de woorden “Jeffrey Epstein Donald Trump” of “Jeffrey Epstein Bill Clinton” en alle resultaten verschijnen onder de “Jeffrey Epstein” topic  op FoxNews.com, waarbij het aantal artikelen wordt geteld waarin de links van elke president naar de overleden zedendelinquent worden vermeld. Het datumbereik was van 6 juli 2019 (arrestatie van Epstein) tot 13 juli 2020 (de eerste dag van gegevensverzameling). Volledige documentatie vindt u hier .

Epstein

De resultaten waren precies zoals Franczak vermoedde, waarbij beide netwerken een sterke neiging vertoonden (een verhouding van meer dan 2: 1) om de tegenpartij te associëren met de pedofiel, terwijl ze de belastende banden van hun eigen kandidaat met hem bagatelliseerden. 19 MSNBC-  artikelen of -segmenten noemden Clintons links naar Epstein, in tegenstelling tot 45 voor Trump. Maar Fox News  draaide dat op zijn kop en associeerde Epstein veel meer met Clinton (78 keer) dan met Trump (37 keer).

Hoewel deze bevindingen al een grote ongelijkheid in de dekking aan het licht brengen, onderstrepen ze in feite de mate van vertekening in de rapportage omdat ze geen rekening houden met de kwaliteit en context van de referenties. Op de MSNBC- show ‘The 11th Hour’ reageerde een voormalige federale aanklager op het nieuws van de arrestatie van Epstein door te zeggen: ‘Ik ben een levenslange democraat. Als er democraten zijn, laat het eruit komen. Als er daar Republikeinen zijn, laat het eruit komen. Dit mag niet over politiek gaan. Dit is – als iemand die meisjes heeft misbruikt, zou het naar buiten moeten komen en zouden ze moeten worden vervolgd en daar ben ik voor. ‘ Gastheer Brian Williams reageerde: “Ja, hoor, ik denk dat de meeste denkende individuen het daarmee eens zijn.”

Maar de media deden dat niet. MSNBC  benadrukte voortdurend de connecties van Trump met Epstein en bagatelliseerde de links van Bill Clinton. Inderdaad, op 17 juli 2019 waren er vijf afzonderlijke MSNBC-  shows rond de Trump-Epstein-verbinding, maar slechts één  merkte een link op naar Clinton, en zelfs dat was pas toen een gast een lijst begon te maken van een aantal machtige mensen met wie hij banden had, en werd niet opnieuw ter sprake gebracht, de show ging verder over het uitgebreid bespreken van de medeplichtigheid van Trump. Desalniettemin gold dit als één hit voor Trump en één voor Clinton.

Epstein

Een schilderij van Clinton dat naar verluidt in het herenhuis van Epstein in New York hing. Foto | Kunstacademie van New York

Ondertussen deed Fox News  hetzelfde, maar in de tegenovergestelde richting, waarbij hij grote nadruk legde op de banden van de voormalige president met het beruchte seksuele roofdier en zelden de huidige president in relatie tot hem besprak. Veel van Fox ‘vermeldingen van Trump werden slechts als zin voor achtergrondinformatie opgenomen, bijvoorbeeld in een artikel van 8 juli 2019  waarin werd opgemerkt: “Epstein, die ooit als vrienden van voormalig president Bill Clinton, de Britse prins Andrew en president Trump beschouwde, was gearresteerd zaterdag nadat zijn privéjet uit Frankrijk was geland. “

In zijn “Five Details to Know” -artikel  over Epstein nam Fox  een sectie op met de naam “Bill Clinton Connection” waarin het (nauwkeurig) hun lange geschiedenis beschreef, zijn meerdere reizen met de Lolita Express en vergaderingen die ze hadden in New York. Maar het noemde geen enkele connectie met Trump. Inderdaad, lijkt het net te zijn gegaan om een aantal lengtes van de president niet te betrekken, eerder deze maand bijsnijden  Trump uit een foto van Epstein en Maxwell het gebruikt om een segment te illustreren.

Fox constant gedetailleerd en gecentreerd de Clinton-Epstein relatie, een artikel  te beginnen met de zin “Voormalig president Bill Clinton houdt vol dat hij nooit de beruchte bezocht‘orgie island’van zijn overleden ex-vriend Jeffrey Epstein – maar nu een tweede persoon bedelt te verschillen . ‘

Gastheer Jesse Watters begon  in januari met een tv- segment door te zeggen:

 Bill Clinton vloog vaak op de privéjet van Jeffrey Epstein. Een privédetective vertelde ons dat een van de co-piloten zei dat Bill Clinton een paar keer zonder geheime dienst in het vliegtuig vloog en dat jonge meisjes zich verkleedden als snoepstripers. Nu zijn er nieuwe foto’s verschenen met de voormalige president in het vliegtuig van Epstein en met de vermeende mevrouw van Epstein. Hier is hij met Ghislaine Maxwell, die onder FBI-onderzoek staat wegens betrokkenheid bij vermeende minderjarige sekshandel. Ghislaine Maxwell woonde ook de bruiloft van Chelsea Clinton bij. ‘

Watters liet de kijkers een aantal belastende foto’s zien van de ex-president. Over Epstein verklaarde Tucker Carlson :  “Hij kwam ermee weg omdat hij rijk was en hij had veel machtige vrienden zoals Bill Clinton.” Toch was Fox  veel eerder geneigd een kans te missen om Trump te weerleggen. In tientallen artikelen waarin de beschuldigingen van Virginia Roberts tegen Prins Andrew worden beschreven, benadrukte Fox vaak hoe Roberts Clinton beschuldigde van een verblijf op het privé-eiland van Epstein, maar slechts twee vermeldden dat de 16-jarige Roberts voor Trump werkte op zijn Mar-a-Lago toevlucht toen ze werd verhandeld door Maxwell.

MSNBC  speelde evenveel onbehulpzame Epstein-verbindingen. Slechts tien minuten in een segment  genaamd “Waarom het Witte Huis van Trump is gekoppeld aan de Jeffrey Epstein-zaak over sekshandel” noemde gastheer Brian Williams de connecties van Clinton met Epstein, voordat hij snel terugkeerde naar Trump. Evenzo begon Chris Hayes een rapport over de arrestatie van Epstein met de woorden: “Een beruchte veroordeelde zedendelinquent en vriend van Donald Trump, een man wiens schijnbaar jarenlang aan ernstige verantwoording is ontsnapt, omdat enorme rijkdom en sociale connecties nu achter de tralies zitten.” Later zei hij dat “Epstein verbonden is met enkele van de machtigste mensen in Amerika ter wereld, waaronder Bill Clinton, Alan Dershowitz, prins Andrew en ja president Donald Trump – waarover meer in het kort”, voordat hij in een lange bespreking van de Trump-Epstein-connectie. Beide voorbeelden zijn gecodeerd als één artikel waarin Trump wordt genoemd en één voor Clinton, ondanks de duidelijke ongelijkheid in nadruk. Om deze reden telde de studie ook het aantal artikelen en segmenten dat specifiek gericht was op de relatie van elke president met de miljardaircrimineel.

Epstein

Deze bevindingen geven een nauwkeuriger beoordeling van het niveau van partijdige dekking, met 15 MSNBC-  stukken gericht op Trump, maar slechts 2 voor Clinton, terwijl Fox News  het tegenovergestelde was, met 13 voor Clinton maar slechts één voor Trump.

Een groot deel van de tijd dat Clinton op MSNBC werd opgevoed  , was het een beschuldiging van Trump, die gastheren en gasten snel uitdaagden. Op de editie  van 13 augustus van Hardball werd Clinton bijvoorbeeld alleen genoemd in verband met Epstein omdat Trump de “chutzpah” had om “zijn naam te vernietigen”, aldus gastheer Chris Matthews, zijn gast Paul Butler, een voormalige federale aanklager, onmiddellijk de aanval op hem terugdraaien, onder vermelding van :

Ik denk dat Donald Trump probeert af te weren. Als Bill Clinton exposure heeft, dan doet Donald Trump dat ook. Bill Clinton ligt sociaal bij Epstein. Dat deed Donald Trump ook. Bill Clinton zat in het privévliegtuig. zo was Donald Trump. Feit is dat Mr. Epstein zelfmoord heeft gepleegd. Hij stierf terwijl hij in hechtenis was van de regering-Trump. Bill Barr leidt het Bureau of Prisons, en dat hebben ze toegestaan, op een manier die de zelfmoord van Mr. Epstein vergemakkelijkte.

Beide netwerken hebben dus hun best gedaan om de illusie te behouden dat hun kampioen relatief smetteloos bleef, terwijl de andere president diep betrokken was bij het schandaal, wat leidde tot een klimaat van extreme polarisatie, waarbij elke partij gelooft dat de andere hopeloos betrokken is , terwijl die van hen relatief onberispelijk blijven. Regelmatige kijkers van elk netwerk zouden routinematig grote details krijgen over de misdaden van de vijandelijke president, maar als ze uitsluitend op dat netwerk zouden vertrouwen voor informatie, zouden ze grotendeels geen idee hebben van de diep verdachte links van hun eigen president. Inderdaad, MSNBC  heeft Clinton sinds september niet meer genoemd met betrekking tot Epstein.

Het Epstein-verhaal mag geen kwestie van links-rechts zijn. In plaats daarvan laat het zien hoe zoveel mensen aan de top van de samenleving tot een gemeen netwerk van extreem rijke en machtige mensen behoren, die veel meer met elkaar gemeen hebben dan met de rest van ons. Zijn connecties met allerlei zakenmagnaten, royals, beroemdheden en politici van beide kanten van het politieke spectrum onthullen het systeem als vervalst en fundamenteel corrupt. Maar zakelijke media, waar we op vertrouwen om ons te informeren en onze realiteit te beheren, zijn erin geslaagd om zelfs Epstein een partijdige aangelegenheid te maken door voortdurend de nadruk te leggen op de connecties van één partij met de pedofiel. Petje af voor hen: het was geen gemakkelijke prestatie.

Feature foto | Van links poseren Donald Trump, toenmalige vriendin Melania Knauss, Jeffrey Epstein en Ghislaine Maxwell in het Mar-a-Lago-resort van Trump in Palm Beach, 12 februari 2000. Foto | Davidoff Studios

Alan MacLeod  is Staff Writer voor MintPress News. Na zijn promotie in 2017 publiceerde hij twee boeken:  Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting  and  Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent . Hij heeft ook bijgedragen aan  Fairness and Accuracy in Reporting ,  The Guardian ,  Salon ,  The Grayzone ,  Jacobin Magazine ,  Common Dreams  the  American Herald Tribune  en  The Canary .

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.