Boris Johnson

Ik wil niet dat Boris Johnson sterft. Ik wil alleen dat hij lijdt.

Hoe paradoxaal het ook klinkt, ik bedoel dit niet op een sadistische manier. Lijden maakt deel uit van het menselijk leven; het is net zo belangrijk voor onze ervaring als het aanzuigen van lucht, of het gevoel van zonlicht tegen de huid. Ziekenhuizen zijn plaatsen van lijden; we lijden de angst en angst die het gevolg zijn van een geliefde die een operatie ondergaat. En we lijden de angst die voortkomt uit ons eigen lichaam wanneer we ziek of gewond zijn en we worden naar een ziekenhuisafdeling gereden.

De oud-Griekse tragediër Aeschylus schreef ‘hij die leert, moet lijden’. Het is in ziekenhuizen waar ik denk dat ik het meeste heb geleerd. Vooral wat het betekent om kwetsbaar te zijn. Als een dierbare ernstig ziek is, als elke vezel van je wezen verschrikt van die vreselijke sluimerende angst – het gevoel dat je ze misschien nooit meer zult zien – de kalmerende, medelevende woorden van de artsen of de verpleegsters die de tijd nemen om te praten jij, om je op de hoogte te houden van wat er aan de hand is, zijn soms de enige dingen die je in staat stellen een stukje gezond verstand vast te houden, om je op de been te houden. Als je languit op een ziekenhuisbed in een operatiekamer ligt, zo hulpeloos als een pasgeboren baby, zijn het geruststellende gemompel en de vriendelijke ogen van de chirurgen die over je heen leunen de laatste dingen die je ervaart voordat je in het duister glijdt. Ziekenhuizen leren ons over onze eigen kwetsbaarheid. Ze leren ons vooral dat we sociale wezens zijn; dat uiteindelijk ons ​​leven verbonden is met dat van anderen, en dat ons welzijn en onze verlossing daarvan afhangen.

Ik hoop dat Boris Johnson lijdt. Ik hoop dat hij lijdt zodat hij zich bewust wordt van zijn eigen kwetsbaarheid. En als een zwarte dokter voor die kwetsbaarheid zorgt, hoop ik dat de warme gevoelens van dankbaarheid die in hem opkomen zodanig zijn dat Johnson die dokter niet langer kan zien als een ‘picaninny met een watermeloenglimlach’. Ik hoop dat hij de moslimverpleegster die kalmerende woorden voor hem heeft, ziet als de ventilator over zijn gezicht wordt geplaatst als iets meer dan ‘brievenbus’-achtig. Misschien de portier die een grof grapje met hem deelt en een glimlach op zijn gezicht tovert, terwijl de premier midden in de nacht door een ziekenhuisgang wordt gereden – misschien kan die man nu naar voren stappen als iets anders dan  een ‘dronken, criminele en feckless ‘lid van de arbeidersklasse .

Ik hoop dat de NHS en de mensen die het gebruiken hem niet langer als een politieke abstractie zien die zijn innerlijk leven niet raakt, maar slechts een ander onderdeel is van een politieke puzzel die is ontworpen om zijn immense ambitie te vergemakkelijken. Bovenal hoop ik dat hij een brandende schaamte en spijt voelt omdat hij deel uitmaakte van  een kabinet dat juichte en balde toen ze de loonsverhoging van verpleegsters konden blokkeren  – ik hoop dat deze schaamte zo groot is dat hij nooit meer zweert  .

Er is een aflevering van de tv-serie  Frasier , die wijze en aangrijpende weergave van de geneugten en zorgen van het menselijk leven. Een aflevering waarin het personage van Roz een mooi meisje baart; de moeder, haar gezicht rood van inspanning, opluchting en absolute vreugde – neemt een van de handen van de verpleegster in haar eentje, grijpt hem stevig vast, overweldigd door dankbaarheid en belooft haar nooit te vergeten. Een paar jaar later bevindt het personage Roz zich in hetzelfde ziekenhuis, deze keer op bezoek bij een vriend, en ze komt dezelfde verpleegster tegen bij de receptie. De verpleegster kijkt haar aan, het gezicht van de ziekenhuismedewerker licht op in een warme en liefdevolle herinnering. Van haar kant straalt Roz terug – maar haar glimlach is reflexief en beleefd, en het is duidelijk dat Roz geen enkele herinnering heeft aan de verpleegster.

Het gaat er niet om Roz af te schilderen als oppervlakkig en ondankbaar. Het punt is veel weemoediger. Naast ons grote vermogen tot mededogen en dankbaarheid, hebben we ook een groot vermogen om te vergeten. Roz’s waardering voor de verpleegster die voor haar en haar kleintje zorgde, was oprecht. Het was gewoon dat, toen ze terug werd gezogen in de maalstroom van het dagelijks leven – een druk bestaan ​​dat haar werkschema in evenwicht bracht met de eisen van een pasgeboren baby – de details van haar ziekenhuiservaring begonnen te vervagen en te verdwijnen. Toen ik een paar jaar geleden mijn been brak, beloofde ik mezelf dat ik de dokter zou kopen die het zo goed deed om me een fles whisky op te lappen. Ik heb het nooit gedaan. Nu herinner ik me zijn gezicht niet eens meer. Soms neemt het leven het gewoon over.

We kunnen niet weten of Johnson enige vorm van morele openbaring in het ziekenhuis zal ervaren. Maar als hij dat doet, vermoed ik dat het niet lang zal duren. Hij zal worden teruggetrokken in de stroom van zijn eigen bestaan, en terwijl hij de grote NHS zal blijven prijzen op honingzoete tonen die druipen van patriottische sentimentaliteit – in feite zullen de gezichten van degenen die hun leven daadwerkelijk hebben geriskeerd om hem te helpen, heel snel uit zijn hoofd verdwijnen. Er zijn er maar weinig die zoveel hebben gedaan om die levens in gevaar te brengen als Boris Johnson zelf. Hij is een actief onderdeel van de regering die heeft bijgedragen aan het verminderen en ontnemen van de middelen van de NHS gedurende tien jaar, en daarmee de basis heeft gelegd voor de absolute cluster-fuck van een situatie die we ervaren in termen van het onvermogen van de NHS om ermee om te gaan het stijgende aantal zieke mensen stroomt door de poorten.

Meer specifiek, en nog sinisterder, pleitte Johnson – via zijn Cromwelliaanse ondergeschikte, de verfoeilijke Dominic Cummings – voor het nu beruchte beleid om de ‘kudde-immuniteit’ te helpen vergemakkelijken; dat wil zeggen het beleid om de verspreiding van het virus, grotendeels ongecontroleerd, toe te staan  op grond van het feit dat – hoewel een aantal ouderen en mensen met reeds bestaande aandoeningen zouden worden gedood – niettemin zou de meerderheid de crisis kunnen doorstaan ​​en de immuniteit ontwikkelen en zou de economie niet worden aangetast wat betreft haar fundamentele ritmes en cycli. Toen de verschillende gezondheidsinstanties en -organisaties in de wereld erom vroegen dat de Britse regering om een ​​lock-out vroeg – om niet-essentiële werkplekken te sluiten en maatregelen voor sociale afstand te nemen – verscheen Johnson zelf op de camera’s, allemaal opschepperij en bombast, en deed zijn het beste om de geest van Churchill te kanaliseren,  opscheppend over hoe hij de hand had geschud met mensen die het virus hadden opgelopen, waardoor de ernstige en groeiende bezorgdheid van de wetenschappelijke gemeenschap werd gecompenseerd door de claxon-explosies van vulgair opzwellend nationalisme.

Maar dit ging om meer dan het emotionele en irrationele wezen tegen de dodelijke vorm en stroom van een virus dat zich uitbreidt op een klinische, eindeloze en exponentiële manier; het ging om meer dan het bazuinen van een zelfbelangrijke windzak, het uitleven van de meest vulgaire fantasieën van zichzelf als een ‘grote leider’ die door de geschiedenis schreed. Het ‘kudde-immuniteit’-debacle was eerder een noodzakelijke ontsluiting van een patricische elite die de afgelopen tien jaar de meest meedogenloze hacking van het sociale vangnet heeft uitgevoerd, juist omdat de armste en meest kwetsbare groepen het eigen gewicht zijn worden afgeworpen zodat de ‘economie’ – een abstractie die zo angstaanjagend, koud en alomtegenwoordig is als elke God van weleer – gunstig wordt gestemd. Er wordt geschat dat van 2012 tot 2019,honderddertigduizend mensen kwamen om het leven  door de bezuinigingspolitiek van de Tory-regering. De aantallen doden kunnen worden geteld, maar het verdriet en het verlies van hun dierbaren; daar is gewoon geen statistiek voor.

De drang om de ‘kudde-immuniteit’ te beveiligen kwam dus niet uit een helderblauwe lucht; het was niets anders dan de meest extreme vormen van neoliberale economie die op het slechtst mogelijke moment door de slechtst mogelijke mensen in het overheidsbeleid werden omgezet.

Het coronavirus heeft twee essentiële aspecten van onze samenleving onthuld. Een; het heeft ons laten zien dat de grootste problemen waarmee mensen worden geconfronteerd onvermijdelijk sociale oplossingen vereisen; dat wil zeggen dat we alleen hopen dat we via een rationele organisatie op collectieve basis reageren. Persoon A zou (als goede neoliberaal) kunnen besluiten om zoveel mogelijk goederen op te kopen, en zo snel mogelijk, zodat hij of zij tijdens de pandemie volledig veilig is. Maar als een aantal mensen op deze manier hamstert – ze ontnemen de samenleving in bredere zin de dingen die ze nodig heeft om de pandemie te bestrijden – handdesinfecterende middelen, toiletpapier enzovoort. Hiervoor verspreidt het virus zich veel gemakkelijker onder de mensen die de toegang tot die dingen wordt ontzegd, zodat wanneer persoon A eindelijk weer het huis verlaat, ze hebben een veel grotere kans om de ziekte op te lopen. Eigenbelang op basis van een bekrompen individualisme blijkt uiteindelijk ook zichzelf te weerleggen. Zelfs de conservatieve regering erkende dit laattijdig; wanneer ze introduceerden uiteindelijk enkele van de collectieve maatregelen die de Wereldgezondheidsorganisatie had aanbevolen , zij het op een veel beperktere basis dan op andere plaatsen.

Het andere dat onthuld moet worden, is het klassenkarakter van de samenleving zelf. Dit virus heeft de enorme kloven blootgelegd tussen degenen met een lage economische hoek die de onevenredige slachtoffers zijn, en degenen die het beste zorggeld krijgen, kunnen – net als Johnson zelf – mensen kopen die over het algemeen degenen zijn die lopen weg. De NHS-werknemers in de frontlinie sterven onvermijdelijk in veel hogere proporties. Maar dit is niet alleen het gevolg van het feit dat ze in sterkere en regelmatiger doses aan het virus worden blootgesteld; even belangrijk is hoe de regering hen niet heeft voorzien van de meest elementaire medische benodigdheden, zoals maskers van medische kwaliteit. Accounts zijn wijdverbreid van  verpleegsters die aan het werk gaan met dingen als de zwembril van hun kinderen om infectie te voorkomen. The Doctors ‘Association UK  betoogt dat een dergelijke flagrante zelfgenoegzaamheid met betrekking tot het leven van NHS-werknemers  lijkt op het behandelen van hen als’ kanonnenvoer ‘. Boris Johnson was er heel goed  in om ervoor te zorgen dat de bevolking bij elkaar kwam om  ‘de ongelooflijke verpleegsters, artsen, NHS-ondersteuners en verzorgers’ in hun strijd tegen het virus te klappen . Hij is er niet zo goed in geweest om ervoor te zorgen dat diezelfde mensen daadwerkelijk overleven.

Dit is natuurlijk om de situatie te ‘politiseren’. En er is zeker niets onhandiger dan dat – niets obsceener dan partijdige opmerkingen te maken, wanneer de premier zelf wegkwijnt op de intensive care. Maken we niet allemaal deel uit van een grotere menselijkheid – kunnen we de politiek niet even opzij zetten en gewoon waarderen dat Boris Johnson een mens is en hij is ook ernstig ziek? Dat zijn de stemmen die in de reguliere pers worden opgewekt – de eerbiedwaardige en aloude eerbiedwaardige bewakers van beschaving en decorum die weigeren meegesleurd te worden in de lagere impulsen van verwijt en bitterheid. Die verheven mensen die politiek minachten, die op een bepaalde manier boven de strijd staan. Degenen zoals de omroep, ‘journalist’ en mondstuk van de gevestigde orde Julia Hartley-Brewer  die tweette op een toon van meer verdriet dan woede – ‘t is een herinnering dat Boris Johnson niet alleen de premier van ons land is (zelfs als je niet op hem hebt gestemd), hij is ook een vader, een aanstaande vader, een verloofde en iemand met familie en vrienden . Hij is een medemens en hij is wanhopig ziek. Probeer dat maar te onthouden. ‘ Vervolgens werd er door een of andere arendsoog commentator op gewezen dat ze een heel andere reactie had gehad op de gezondheidsproblemen van Fidel Castro die enkele jaren eerder is overleden – ‘Blij te horen dat Fidel Castro dood is’, had ze in het graf getweet -dansen vrolijkheid. ‘Verbazingwekkend hoeveel links hem verdedigen omdat Cubanen fatsoenlijke scholen en ziekenhuizen hadden.’

Mijn punt hier is niet om Hartley-Brewer te spiesen, wiens domheid en zelfgenoegzaamheid die saaie sport inderdaad maken. Ook wil ik de wijlen Cubaanse dictator, van wie ik nooit een fan was, leeuwen. Maar wat ik hoop duidelijk te maken is dat veel van de mensen die zo vurig de lijn inslaan dat ‘dit is geen tijd voor politiek … toon een fundamentele menselijkheid in godsnaam’ eigenlijk zo’n redenering gebruiken om hun eigen diepere politieke neigingen te verhullen; neigingen die, vaker wel dan niet, in het voordeel zijn van dezelfde figuren in het establishment die bezuinigingen en de ‘kudde-immuniteit’-stelling hebben gepusht, en zo de onnodige dood van talloze getallen hebben vergemakkelijkt. Men stelt vast dat de claim om niet-politiek te zijn, vaak de meest politieke claim is. Want het is voor de machtigsten in de samenleving en hun mondstukken een politieke noodzaak om een ​​beroep te doen op een meer abstract en vaag idee van de mensheid waarin echte sociale belangen en klassenverdelingen zijn opgesloten. De doden en de stervenden zijn slechts flikkerende schaduwen in een verre achtergrond terwijl de politicus in luide, heldere en patriottische kleuren naar voren stapt om ons te vertellen dat we moeten klappen voor de grote Britse NHS, om ons te verzekeren in die rijke, mompelende patricische brogue van hem dat we hier eigenlijk allemaal samen in zijn.

Als dit allemaal voorbij is, zullen Johnson en zijn trawanten overal voor de camera’s zijn. Met vochtige ogen zullen deze zelfde mensen de offers van het ‘grote Britse publiek’ verheerlijken. Met een vangst in de stem en trillende trots, zullen ze je vertellen hoe nederig ze zijn voor de opofferingen van de onbaatzuchtige NHS-staf die hun leven op het spel zette. Wanneer ze deze dingen zeggen, wanneer ze die uitvoeringen uitvoeren – nooit, nooit vergeten. Vergeet deze video nooit waar ze, als een groep syfilitische aristocraten, hun triomf uiten omdat ze ervoor hebben gezorgd dat verpleegsters en andere slechtbetaalde werknemers in de openbare sector niet de meest broodnodige loonsverhoging ontvangen. Vergeet nooit de obscene wreedheid van die grimmige gezichten, de lelijke minachting in de stemmen. Dit is wat ze echt voelen. Dit is wat ze werkelijk zijn.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.