Terwijl Turkije zich voorbereidt om door Syrië te snijden, hebben de VS een nieuwe broedplaats voor Isis vrijgemaakt

isis

“Kom nooit in een put met een Amerikaans touw”, luidt het gezegde dat zich over het Midden-Oosten verspreidt, terwijl de VS zijn Koerdische bondgenoten in Syrië verlaat aan een Turkse invasiemacht. Mensen in de regio zijn traditioneel cynisch over de loyaliteit van grote mogendheden aan hun lokale vrienden, maar zelfs zij zijn geschokt door de snelheid en meedogenloosheid waarmee Donald Trump de Turkse aanval greenlitte.

Volgens de VN en mensenrechtenorganisaties vliegen tienduizenden Koerdische vluchtelingen uit hun grenssteden en worden ze het doelwit van Turkse luchtaanvallen en artillerievuur. De meeste leiders die etnische zuiveringen overwegen, zwijgen erover, maar de Turkse president Erdogan verklaart openlijk dat hij twee miljoen Syrische Arabische vluchtelingen uit andere delen van Syrië op Koerdische landen zal vestigen (hij zegt dat hij heeft ontdekt dat het land niet echt Koerdisch is).

Elk nieuwsbericht uit de nieuwe oorlogszone zit vol met ironieën. Trump zegt dat Turkije verantwoordelijk zal zijn voor het beveiligen van de duizenden Isis-gevangenen die worden vastgehouden door de Koerdische People’s Protection Units (YPG), maar Brett McGurk, als de voormalige presidentiële adviseur van de anti-Isis coalitie – en de bron voor het gezegde over de onbetrouwbaarheid van Amerikaans touw – merkt op dat het in het verleden Turkije was dat ‘elke serieuze samenwerking op Isis had verworpen, zelfs toen 40.000 buitenlandse jagers door zijn grondgebied naar Syrië stroomden’.

Andere ironieën moeten nog komen. Op ongeveer hetzelfde moment dat het Turkse leger de Syrische grens overschreed om de YPG op woensdag aan te vallen, werden deze Koerdische troepen aangevallen door een andere vijand: in de voormalige de facto Isis hoofdstad van Raqqa, twee Isis jagers met automatische geweren, granaten en zelfmoordgordels openden het vuur op de YPG, die de stad hebben bestuurd sinds ze het van Isis in 2017 veroverden ten koste van 11.000 levens.

Bij deze gelegenheid werden de twee Isis-mannen omringd door de YPG, die uiteindelijk bovenaan kwam te staan. Maar in de toekomst zullen hun soldaten – het is absurd om hen militieleden te noemen omdat ze tot de meest ervaren soldaten in het Midden-Oosten behoren – een moeilijkere taak krijgen. Naast het vechten tegen Isis op grondniveau, zullen ze ook de lucht moeten scannen op vijandige Turkse vliegtuigen die al YPG-posities bereiken ten noorden van Raqqa. Onvermijdelijk zullen delen van het oude kalifaat snel terugvallen onder de ISIS-regel.

De heropleving van Isis en het lot van de duizenden Isis-gevangenen die door de YPG worden vastgehouden, is de focus geweest van veel egocentrische speculaties in de VS en Europa. Maar dit is slechts een gevolg van de chaos die door de Turkse invasie is veroorzaakt; er is geen like-for-like vervanging van Koerdische / Amerikaanse controle door Turkse controle.

In dit uitgestrekte gebied – de 25 procent van Syrië dat ten oosten van de Eufraat ligt – zal Turkije een grote speler zijn, maar niet een almachtige. Het kan proberen zijn weg te banen door het noordoosten van Syrië salami-stijl, een stukje per keer, hoewel dit nog steeds een groot effect op de Koerden zal hebben, omdat 500.000 van hen van hen dicht bij de grens wonen. In feite zal de grens tussen Turken en Koerden gewoon verder naar het zuiden worden verlegd en zal het veel heter zijn dan voorheen.

Met andere woorden, de onvermijdelijke uitkomst van president Trump die de Turkse actie groen maakt – in dit geval was de afwezigheid van een rood licht hetzelfde als een groene – is fragmentatie van macht. Deze fragmentatie zal een ideale broedplaats voor een vernieuwde Isis vrijmaken, en de bovengenoemde aanval in Raqqa is het bewijs dat deze wedergeboorte al begint.

Een ander kenmerk van de huidige crisis is voorstander van Isis en de paramilitairen van het Al-Qaeda-type die optreden als Turkse proxy’s. Kaarten met Noordoost-Syrië als ‘Koerdisch gecontroleerd’ maskeren het feit dat het demografische evenwicht tussen Arabier en Koerd in deze regio redelijk gelijk is. Etnische rivaliteit en haat vormen de substantie van de lokale politiek en zullen nog giftiger en beslissend worden naarmate gemeenschappen moeten kiezen tussen Turken en Koerden. Het is dit soort gebroken politiek terrein waarin Isis en Al-Qaida traditioneel bloeien.

Het machtsevenwicht in Syrië is veranderd door de Turkse invasie en door de Amerikaanse onwil of het onvermogen om het te stoppen. Trump maakt duidelijk dat hij uit de Syrische oorlog wil. “De VS had nooit in het Midden-Oosten moeten zijn,” tweette hij deze week. “De domme eindeloze oorlogen, voor ons, eindigen.” Desondanks is de wereld merkwaardig traag geweest om zijn isolationisme en afkeer van militaire actie serieus te nemen.

Als het gaat om Syrië, kan het beleid van Trump – hoewel zo onsamenhangend dat het dichter bij een set van houdingen staat – verraderlijk zijn ten opzichte van de Koerden, maar het bevat een ijverige klomp realisme.

De Amerikaanse positie in Syrië is zwak en op lange termijn niet echt duurzaam. Minimale Amerikaanse troepen konden niet hopen voor onbepaalde tijd een de facto Koerdisch statelet te ondersteunen dat werd geperst tussen een vijandig Turkije in het noorden en een bijna even vijandige Syrische regering in het zuiden en westen.

De  Amerikaanse instelling voor buitenlands beleid  kan verbijsterd zijn over het feit dat Trump de Koerden opgaf en hem graag in plaats daarvan confronteert met Rusland en president Bashar al-Assad van Syrië. Maar dit had alleen kunnen gebeuren met een veel grotere militaire en politieke inzet van de VS – iets dat zowel het congres als het Amerikaanse publiek niet willen.

McGurk heeft waarschijnlijk gelijk als hij gelooft dat de verkoop van Amerikaans touw als middel om uit diepe bronnen te ontsnappen vanaf nu met een hoge korting in het Midden-Oosten zal worden verkocht. In de ogen van de rest van de wereld hebben de VS een ernstige nederlaag geleden in Syrië. De aanblik van konvooien van doodsbange Koerden tijdens de vlucht herinnert aan foto’s van wanhopige Vietnamezen, die zo nauw hadden samengewerkt met de Amerikanen, die in 1975 probeerden aan Saigon te ontsnappen.

De Koerden waren altijd privé-cynisch over hun alliantie met de VS, maar ze geloofden dat ze geen andere optie hadden. Toch verwachtten ze niet dat ze zo volledig en abrupt zouden worden weggegooid.

Toch kan het zijn dat de wreedheid en oneerlijkheid van Amerikaanse acties, en de furore die dit in binnen- en buitenland heeft uitgelokt, de Syrische Koerden goed zullen doen. Zeker, de woede die overal wordt uitgesproken, staat in schril contrast met de internationale desinteresse toen Turkije vorig jaar de kleine Koerdische enclave van Afrin in Noordwest-Syrië etnisch reinigde.

Maar er is een bredere les te leren uit de laatste fase in de Syrische crisis. Een tijdlang leek het erop dat het geweld afnam terwijl winnaars en verliezers naar voren kwamen, maar nu begint een hele nieuwe cyclus van Turks-Koerdisch geweld. Het is pas wanneer alle conflicten in Syrië op ongeveer hetzelfde moment worden beëindigd dat het land ophoudt nieuwe crises te veroorzaken.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.