turkije

Wat er in de Middellandse Zee gebeurt, is niet alleen een conflict tussen Griekenland en Turkije, het is ook een Europees probleem.

De gruwelijke ervaring van de Tweede Wereldoorlog dwong Europese leiders om een ​​supranationale organisatie op te richten die nu de Europese Unie is, die, indien succesvol, onder haar leden, vooral tussen Duitsland en Frankrijk, een onbreekbare band zou creëren die het anders ‘ woeste continent’ verhindert.  van zichzelf opnieuw te vernietigen zoals het vele malen vóór 1945 deed. Hoewel de invoering van de gemeenschappelijke munt, de euro, na 1999 wordt aangehaald als de belichaming van de Europese financiële eenheid, is de EU zelf verre van verenigd.

De ruzie tussen EU-kandidaat Turkije en EU-lid Griekenland over de grenzen van hun exclusieve economische zones (EEZ) in het oostelijke Middellandse Zeegebied heeft deze intra-EU onenigheid blootgelegd. De herhaalde oproepen van Griekenland tot Brussel voor solidariteit zijn grotendeels genegeerd, en de niet aflatende pogingen van Frankrijk om een ​​solide anti-Turks blok te creëren hebben niets dan retorische steun opgeleverd voor Griekenland. Frankrijk ziet de groeiende Turkse invloed in Libië als een ernstige bedreiging voor zijn economische belangen in West-Afrika en de Sahel. Vanwege deze vermeende Turkse dreiging heeft Parijs er alles aan gedaan om het te saboteren, inclusief onvoorwaardelijke steun achter Griekenland.

Europa’s locomotief

 

De Griekse frustratie over de EU bereikte een hoogtepunt tijdens de Raad Buitenlandse Zaken op 14 augustus, toen de lidstaten Duitsland, Italië, Spanje, Hongarije, Bulgarije en Malta hun veto uitspreken over  het verzoek van Athene om Ankara te sanctioneren. Als vergelding blokkeerden de Grieks-Cyprioten een gezamenlijke EU-verklaring over sancties tegen Wit-Rusland na de gewelddadige onderdrukking van de protesten tegen de regering door het regime van Alexander Loekasjenko. Op 10 september ontving de Franse president Emmanuel Macron de MED7-landen – Cyprus, Frankrijk, Griekenland, Italië, Malta, Portugal en Spanje – op het eiland Corsica, de geboorteplaats van Napoleon, in de hoop de druk op Turkije op te voeren, maar hij was teleurgesteld dat de leiders van Spanje, Italië, Malta en Portugal vermeden opruiende opmerkingen enbenadrukte  het belang van een dialoog met Ankara.

In feite belde de Spaanse premier Pedro Sanchez de dag na de top de  Turkse president Recep Tayyip Erdogan om de bereidheid van Spanje uit te drukken om de bilaterale betrekkingen te versterken. Op dezelfde dag bespraken  de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio en de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu telefonisch “de zaken die verband houden met Libië en het oostelijke Middellandse Zeegebied”. Twee dagen na de top van Corsica ontmoette de Maltese minister van Buitenlandse Zaken Evarist Bartolo  Cavusoglu in de mediterrane badplaats Antalya in Turkije.

Macron’s Europese partners hebben hem eerder teleurgesteld. Frankrijk beweerde  dat Turkse oorlogsschepen op 10 juni hun wapensystemen op slot deden aan een Frans fregat, de Courbet, dat deel uitmaakte van de waarnemingsmissie Sea Guardian van de NAVO. Als reactie op dit incident schortte Frankrijk  zijn marine-operaties in de Middellandse Zee op. Frankrijk legde de kwestie voor aan de NAVO, die Macron  in het verleden ongemakkelijk “braindead” noemde , en waarvan de meerderheid van de leden ook deel uitmaakt van de EU. Tot Macron’s ontzetting steunden slechts acht van de 30 NAVO-leden  de beweringen van Frankrijk tegen Turkije, die de Franse minister van Defensie Florence Parly omschreef als ‘ ernstig en onaanvaardbaar’.. ” Later kondigde de NAVO aan dat het onderzoek naar het incident ” niet doorslaggevend ” was .  

Dus waarom is Europa zo verdeeld als het om Turkije gaat? Waarom hebben Frankrijk en Griekenland geen Europese unanimiteit tegen Turkije tot stand gebracht? Het antwoord ligt in het feit dat de veranderende regionale politieke en economische realiteit dwingen de Europese landen om hun eigen agenda, net als ze deden in het begin van de 20 na te streven ste  eeuw, voorbode van de ondergang van de ideale naar de Verenigde Staten van Europa te maken. Simpel gezegd, vanwege hun gevestigde belang bij de aanpak van de vluchtelingencrisis door Ankara en vanwege hun onbehagen over een opkomend Frankrijk in de Middellandse Zee, kiezen sommige EU-lidstaten ervoor om zich aan te sluiten bij Turkije in plaats van de maritieme claims van Griekenland te verdedigen, wat de inspanningen van Parijs om de ambities van Ankara beteugelen.  

Duitsland, de locomotief van de Europese Unie, maakt zich grote zorgen over de aanhoudende toestroom van vluchtelingen naar Europa, die de financiële, sociale en politieke samenstelling van het continent al begint te verstoren. Voor Berlijn is het vermogen van Turkije om meer dan 4 miljoen vluchtelingen te huisvesten die het momenteel  opvangt van cruciaal belang om de contracterende EU-economieën te redden die verder worden getroffen door COVID-19. Ook is het niet boos maken van Erdogan in deze sombere atmosfeer veel belangrijker voor de Duitse bondskanselier Angela Merkel dan om een ​​strijd te voeren om de verklaarde zeegrenzen van Griekenland in het verre oostelijke deel van de Middellandse Zee.

De motivatie van Merkel om met Erdogan om te gaan, verstoort Macron, die  de behoefte voelt om Turkije in Libië, West-Afrika en het oostelijke Middellandse Zeegebied te beheersen. Macron ziet de Brexit en de teruglopende Amerikaanse invloed als een historische kans om de rol van Frankrijk als leider op het Europese continent te doen gelden, wat op zijn beurt de Frans-Duitse wrijvingen kan inluiden. Hij degradeerde herhaaldelijk het belang van de NAVO als gemeenschappelijk verdedigingsmechanisme in een tijd waarin Merkel gealarmeerd is door het besluit van de Amerikaanse president Donald Trump om  het aantal Amerikaanse troepen in Duitsland aanzienlijk te verminderen . Macron heeft  Merkel vaak bekritiseerd voor het toelaten van de broodnodige Nord Stream 2-gaspijpleiding van Duitsland naar Europa, omdat hij gelooft dat dit de Europese afhankelijkheid van Rusland zal vergroten.

Deze gaullistische benadering heeft niet alleen Duitsland geërgerd, maar ook bezorgdheid geuit over de mediterrane buren van Frankrijk, Italië en Spanje, die historisch gezien met argwaan naar een opkomend Frankrijk hebben gekeken. Vandaar hun stilzwijgende steun voor Turkije, de huidige geopolitiek gepercipieerde aartsrivaal van Frankrijk. 

Italië vs. Frankrijk

De Italiaanse wrok jegens Frankrijk gaat terug tot de in 2011 door Frankrijk en de NAVO geleide militaire interventie in Libië, die Muammar Gaddafi ten val bracht. Italië beschouwt  de daaropvolgende toenemende instabiliteit in Libië als een bedreiging voor de nationale veiligheid, aangezien migranten, niet alleen uit Libië maar ook uit Afrika bezuiden de Sahara, de Italiaanse kusten begonnen binnen te stromen. De Italianen geloofden dat Gaddafi’s ijzeren heerschappij over Libië fungeerde als een barrière tussen Italië en de meer onstabiele en achtergestelde delen van Afrika.  

De huidige migrantenkwestie heeft de Frans-Italiaanse betrekkingen ernstig geschaad. Beide partijen hebben elkaars ambassadeurs herhaaldelijk bijeengeroepen, een ernstig teken van wrijving en kritiek op de maatregelen die ze weigerden te nemen. In juni 2018 riep het Italiaanse ministerie van Buitenlandse Zaken  de ambassadeur van Frankrijk naar Rome nadat Macron scherpe kritiek had geuit op de weigering van Italië om het migrantenschip Aquarius met meer dan 600 mensen te accepteren.

In juni 2019 hekelde de huidige Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken en toenmalig vicepremier, Luigi Di Maio,  het Franse immigratiebeleid door te zeggen: “ Als er vandaag de dag mensen vertrekken, komt dat omdat bepaalde Europese landen, waaronder Frankrijk, nooit zijn gestopt met het koloniseren van tientallen. van Afrikaanse landen. Frankrijk drukt de valuta, de koloniale frank, in tientallen Afrikaanse landen, en met deze valuta financieren ze de Franse schuld. Als Frankrijk niet de Afrikaanse koloniën had, zou ze ‘s werelds 15 zijn th economische macht, maar ze is een van de eerste omwille van wat ze doet in Afrika.” Di Maio riep zelfs op tot EU-sancties tegen Frankrijk. De ruzie escaleerde tot een punt waarop Frankrijk zich  herinnerde zijn ambassadeur in Italië in februari 2019, een beweging die ongekend is sinds de Tweede Wereldoorlog. De bitterheid met Frankrijk heeft Rome ertoe aangezet zich achter Ankara aan te sluiten in deze laatste diplomatieke ruzie.

De steun van Italië voor Turkije in Libië lijkt zijn vruchten af ​​te werpen. Na de succesvolle militaire campagne van Turkije tegen de door Frankrijk gesteunde generaal Khalifa Haftar eerder dit jaar, zei een hoge Europese diplomaat tegen  de Financial Times: “Laten we eerlijk zijn, Turkije heeft de val van Tripoli gestopt. Zonder hun tussenkomst zou het een humanitaire ramp zijn geweest. ” De toestroom van degenen die op de vlucht zijn voor de vergelding van Haftar zou Italië ernstig hebben lamgelegd.  

Een opkomend Frankrijk in het Middellandse-Zeebekken vormt ook een bedreiging voor de economische belangen van Italië. Italië had aanzienlijke zakelijke belangen in Libië onder Kadhafi, die hen ernstig in gevaar bracht door hun uittreding. De Italiaanse energiegigant ENI kwam voor het eerst het olierijke land binnen in 1959 en was gedurende de jaren tachtig continu aanwezig, zelfs toen het Westen het Gaddafi-regime afkeurde vanwege zijn banden met terrorisme. Vóór de door Frankrijk geleide militaire interventie, Operatie Harmattan, in 2011, was Libië goed voor 15% van de totale mondiale koolwaterstofproductie van ENI , met een olieproductie van 108.000 vaten per dag en een aardgasproductie van 9,4 miljard kubieke meter.

Tegenwoordig staan ​​er een aantal lucratieve olieprojecten op het spel voor ENI, waaronder het Bouri-olieveld , het grootste offshore-veld in de Middellandse Zee, dat direct voor de kust van Libië ligt. Dit gebied wordt gecontroleerd door de door Turkije gesteunde regering van nationale overeenstemming. Gezien het feit dat ENI’s grootste uitdager voor de Libische olie en gas de Franse oliegigant Total is, heeft Rome natuurlijk de door Turkije geleide coalitie van Fayez al-Sarraj tegen het door Frankrijk gesteunde Libische nationale leger van Khalifa Haftar gesteund. Dit verklaart ook waarom Rome terughoudend is om zich bij Frankrijk en Griekenland aan te sluiten bij het opleggen van sancties aan Turkije.  

Britse overwegingen

Historisch gezien hebben de groeiende ambities van Frankrijk in de Middellandse Zee de Britse argwaan gewekt. Het was bijvoorbeeld de Britse steun aan het Ottomaanse Rijk aan het einde van de 18e  eeuw die de nederlaag van Napoleon Bonaparte door de Turken in Egypte en Syrië mogelijk maakte, wat ook de Britse regionale belangen veiligstelde. Net zoals het toen was, is Turkije vandaag een belangrijk onderdeel geworden van de geopolitieke overwegingen van het VK, vooral in het post-Brexit-tijdperk. Londen heeft bij verschillende gelegenheden zijn steun betuigd aan Ankara. Het VK bijvoorbeeld, dat strategische militaire bases van Akrotiri en Dhekelia op het eiland Cyprus heeft, heeft het verzoek van de Grieks-Cyprioten om samenwerking tegen Turkije openlijk afgewezen. Boos door deze weigering wendden de Grieks-Cyprioten zich  tot Frankrijk.

Met betrekking tot het zee-incident tussen Turkije en Frankrijk koos de Britse premier Boris Johnson duidelijk de kant van Turkije door publiekelijk te verklaren : “Ik hecht niet veel waarde aan de mening van Frankrijk.” Als blijk van solidariteit hielden het Britse fregat HMS Argyll en de Turkse TCG Giresun  de dag na de door Frankrijk geleide MED7-top op Corsica een exclusieve zeetraining in de betwiste wateren van de oostelijke Middellandse Zee. 

De wens van het VK om samen te werken met Turkije in de Middellandse Zee komt ook tot uiting in het kleinste EU-lid, Malta, dat een zeegrens deelt met Libië. Hoewel Malta zich in 1964 onafhankelijk verklaarde van het VK, wordt het buitenlandse beleid van Malta nog steeds sterk beïnvloed door Londen. In Libië, heeft de Maltese regering openlijk verklaarde  zijn steun uit voor de Turkije-backed al-Sarraj administratie. Bovendien, als een klap voor de inspanningen van Frankrijk om te voorkomen dat Turkije wapens naar Libië stuurt, heeft Malta zijn veto uitgesproken over de  EU-financiering voor Operatie Irini, bedoeld om een ​​wapenembargo af te dwingen.

Malta’s steun voor Turkije in de Middellandse Zee komt gedeeltelijk voort uit het anti-Franse sentiment dat heerst in de samenleving. De prominente Maltese omroep Charles Xuereb, de auteur van “France in the Maltese Collective Memory: Perceptions, Perspectives, Identities After Bonaparte in British Malta”, stelt dat “Napoleons slachting van duizenden Maltezers en de zware plundering van het eiland een Maltese collectieve herinnering creëerden die alles wat Frans blokkeert, maar de Britten als hun redders ziet. ” Het is niet meer dan normaal dat Malta zijn steun achter Turkije werpt, dat Frankrijk in de hele regio heeft geconfronteerd. 

Romantische ideeën

Wat gaan we nu doen? Het romantische idee van een verenigd Europa waar welvaart, democratie en solidariteit de boventoon voeren, raakt steeds meer achterhaald. De vergrijzende bevolking, de toestroom van vluchtelingen en de opkomst van extreem-rechts populisme, de COVID-19-pandemie en de erbarmelijke toestand van de economieën in de eurozone , die de noord-zuid-kloof vergroot, hebben het idee van een gedeelde toekomst voor de Europeanen vrijwel verzwakt. 

De verzwakking van Europa vindt plaats in een tijd waarin Turkije lijkt toe te nemen. De EU-minister van Buitenlandse Zaken Josep Borrell verklaarde  eerder deze maand: “Europa wordt geconfronteerd met een situatie waarin we kunnen zeggen dat de oude rijken terugkomen, tenminste drie: Rusland, China en Turkije; grote rijken uit het verleden die terugkomen met een benadering van hun directe omgeving, wereldwijd, die voor ons een nieuwe omgeving vertegenwoordigen. En Turkije is een van die elementen die onze omgeving veranderen. ” 

Wat er in de Middellandse Zee gebeurt, is niet alleen een conflict tussen Griekenland en Turkije, het is ook een Europees probleem. Verwacht mag worden dat de opkomst van Turkije in de regio het uiteenvallen van Europa zal versnellen, waar elke staat zich steeds meer bezighoudt met zijn eigen problemen en concurrerende allianties met elkaar vormt.

De laatste toevoeging aan dit schaakbord zijn de hernieuwde gevechten tussen Azerbeidzjan en Armenië om de omstreden regio Nagorno-Karabach . Beide partijen beschuldigen de andere van het veroorzaken van de opflakkering, maar volgens resoluties van de VN-Veiligheidsraad  bezet Armenië illegaal 20% van het Azerbeidzjaanse grondgebied. Ook in dit conflict heeft Turkije, net als in Libië, Syrië en Irak, de sleutel in handen. De steun van Turkije aan Azerbeidzjan heeft al geleid  tot zware Armeense slachtoffers. Het Azeri-Armeense conflict zal de positie van Turkije ten opzichte van Europa alleen maar versterken en Brussel ontmoedigen om maatregelen te nemen tegen Ankara.  

De droom van een verenigd Europa wordt met de dag onbereikbaarder. De vraag rijst nu of president Erdogan degene zal zijn die dat idee de genadeslag zal geven.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.