hool of Oriental and African Studies (SOAS)

Plato, Descartes, Kant, filosofen die de grondstenen hebben gevormd van de Westerse filosofie. Maar studenten van de gerenommeerde School of Oriental and African Studies (SOAS) willen er niets van weten. Het merendeel van de filosofen dat nu in het lessenpakket zitten waren namelijk blank. Dat kan vandaag de dag natuurlijk niet, het is strijdig met het beleid om deze universiteit te “dekoloniseren” en meer aandacht te besteden aan Afrikaanse en Aziatische denkers.

We lazen onlangs op de site van The Post Online [1] het volgende :

Studenten van een vakgroep bij de Universiteit Londen eisen dat tijdens colleges Filosofie voortaan primair aandacht uitgaat naar Afrikaanse en Aziatische wijsgeren, in plaats van naar grondleggers van de discipline zoals Plato, Descartes, Immanuel Kant en Bertrand Russell. Deze laatsten zijn namelijk ‘te blank’, zo menen de academici in spe.

Veel Britse media reageerden verontwaardigd over dit initiatief, wat de universiteit besloot tot damage-control. De sneeuwvlokjes-generatie die de voorkeur geeft aan lichtere kost, omdat zij de niveau’s van de wetserse filosofen niet kunnen bereiken? Al-Jazeera [2] meldt:

SOAS academic Meera Sabaratnam said she was concerned by how the issue had been covered by the media.
“It is deeply worrying that the students’ campaign was so thoroughly misrepresented by both mainstream and tabloid press, even after explicit clarifications were given to journalists publicly,” she said.
“This is unacceptably poor journalism, and has the effect of delegitimising these very valuable and appropriate questions,” she added.

Een vorm van culturele revolutie is met de wens van studenten van de School of Oriental and African Studies (SOAS), onderdeel van de London University, wel erg dichtbij gekomen. De studentenvereniging heeft onlangs besloten de SOAS te dekoloniseren. Deze vermoedelijk intelligente studenten willen niet gaan studeren met de illusie dat hun “school”, gesitueerd in hartje Londen, deel uitmaakt van een land dat geregeerd wordt door het Westminster Parliament. Straks vinden ze nog dat ze het koloniale verleden moeten uitwissen en de geschiedenis moeten herschrijven.

Hun “school” is in de koloniale periode opgercht door Britse imperialisten die de Londense universiteit volgden om hun personeel op te leiden in oriëntaalse en Afrikaanse talen en cultuur, om een kader te maken waardoor het regeren van het Imperium gemakkelijker werd.

SOAS is in de opeenvolgende eeuwen, speciaal na de onafhankelijkheid van landen van het Imperium, een universiteit geweest met significante, verschillende doelstellingen.

Maar nu, in lijn met deze strategie van “dekolonisatie”, heeft de studentenvereniging de filosofische faculteit van SOAS opgeroepen om “blanke filosofen” uit haar curriculum te verwijderen en in plaats daarvan filosofen uit Afrika en Azië op te nemen. Vanwege de oproer in de Britse media hebben de studenten, die de verklaring hadden afgegeven, gezegd dat desnoods wel “blanke” filosofen kunnen worden opgenomen in het curriculum maar alleen op een “kritische basis”. Ze willen dat Afrikaanse en Aziatische filosofen de steunpilaren worden van de studie.

Weg met Socrates, Plato, Aristoteles, Descartes, Kant, Spinoza, Schopenhauer, noem ze maar op… geen eindeloze lijst, maar kijk eens in Bertrand Russell’s “History of Western Philosophy”, dat zegt genoeg.

Ze worden vervangen door…? Arabische filosofen die zichzelf navolgers noemen van Plato? Confucius-aanhangers? Zen-volgelingen?

Er valt inderdaad heel veel te leren, maar waar leidt het toe? We weten dat Aryabhatta de waarde “pi” in de 5e euw na Christus berekende tot op 4 decimalen. Hij had ook redelijk wat wetenschappelijk inzicht in de loop van de planeten en de vorm van de Aarde. Maar al deze observaties en resultaten leidden er niet toe dat Newton zijn drie natuurwetten definieerde, of dat Thomson en Rutherford hun atoomtheoriën ontwikkelden, of dat Einstein zijn relativiteitstheorie bedacht. Wel zijn hun pogingen en resultaten stevig gebouwd op de filosofische formuleringen van de Griekse en klassieke filosofen.

Descartes, en andere voorvechters van westers gedachtengoed als Kant en Plato zijn kennelijk te “blank” en maken volgens de studenten deel uit van de koloniale architectuur van het universiteitssysteem. Dat studenten op een universiteit, vooral eentje die zich richt op Afrika en Azië, twijfels hebben en kritisch zijn op de ontvangen wijsheid van de westerse beschaving, is een teken dat zij goed zijn opgeleid. Alleen: als we zien welke argumenten zij aandragen dan hebben ze nog een lange weg te gaan.

Het dringt niet door tot de SOAS studenten. Ze zullen er nog wel achter komen dat zij niet in staat zijn iets te doen aan de ongelijkheid in de wereld, in de kloof van rechten en privileges in elke gemeenschap, in ontwikkelde en onderontwikkelde landen, of iets te doen tegen het uitpersen van de werkende klassen, of het feit dat religies leiden tot dood en verderf. Zij denken positief bij te dragen aan een beschaving door het verbannen van Plato en Descartes uit het curriculum van ene Londense universiteit.

Petje af!

Het idee om een universiteit te dekoloniseren is natuurlijk lachwekkend. Zou zelfs een Gandhi elk spoor van wat de Britse imperialisten hebben gedaan willen wissen? Activiteiten die zij in India hebben uitgevoerd als gevolg van een “blank” curriculum? Neem nu de ons volslagen onbekende Thomas Babington Macaulay, historicus en lid van de Governor-General’s Council in Calcutta in de jaren 1820-1840, die er het Engels introduceerde en “moderne” scholing, iets wat we bij de meeste universiteiten in India vandaag de dag nog terugvinden.

Is de volgende stap misschien dat in, bijvoorbeeld, Oxford, studenten willen dat de bijdragen van “blanke” wiskundigen of wetenschappers uit het curriculum verdwijnen?.En ook Pythagoras of Euclides, of Newton, of misschien Copernicus of Galileo?

Terug naar astrologie en bijgeloof?

We zien hier wel zeker een wake-up call. Rassenongelijkheid wordt niet opgelost door het verbannen van blanke filosofen uit een curriculum. Voor die oplossing hebben we politici nodig, en tijd. Voorkómen moet worden dat uit hoofde van politieke correctheid het verleden wordt “schoongeveegd” en de toekomst wordt vernield.

Eén van de dingen die “oude witte mannen”, onder andere, de wereld hebben geleerd is hoe argumenten te maken en aan te vallen. En één van de grootste dwalingen is ad hominem — aanvallen van de persoon die met een argument komt, in plaats van het argument zelf bestrijden. Bijvoorbeeld: was Kant een product van zijn omstandigheden of was zijn morele universalisme slechts een verlenging van zijn socio-geografische locatie? Dit soort vragen, maar ook politieke, kunnen worden beantwoord als men de contouren van hun geschriften volgt, niet met begrip van een erfelijke moraal.

 

[1] Plato en Kant ‘te blank’ voor Britse studenten

[2] Grootste lading Amerikaans oorlogsmaterieel sinds Koude Oorlog arriveert in Duitsland

 

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.