timmermans

De stervende ster van Frans Timmermans

Er was een tijd dat Frans Timmermans het Next Big Thing van de EU moest zijn.

Als verklaarde “rechterhand” van Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker zou hij de meest invloedrijke ambtenaar in Brussel worden, de macht achter de Eurocratische troon.

Eén strompelend profiel voorspeld van 2014 tot 2019 zou misschien zelfs bekend kunnen worden als de Timmermans-commissie. Een ander noemde hem een ​​’ rijzende ster’ . Een Spaanse politieke blogger, die de hype beschrijft, zei dat Timmermans voor 2015 een factuur had gekregen voor een bezoek aan Madrid, als ‘een besluitvormingsmachine, dat alles door hem heen gaat, dat hij Juncker’s handen was, oren, ogen, handen en voeten. “In het begin van 2016 verbeeldde een sketch met een Star Wars-thema in de jaarlijkse Brussels Press Revue hem als de held” Frans Solo “, die het kwaadaardige Galactische rijk trotseert.

Door

bijgewerkt 

En toen, plotseling – sneller dan je zou kunnen zeggen Le Chief Brexit Negotiator Michel Barnier – was Timmermania klaar.

“Dat is jammer. Hij is geworden als een leiderschapsleider ” – kabinetschef van de Europese Commissie op Timmermans

Overgestoken voor het spraakmakende Brexit-dossier in het voordeel van Barnier, de ervaren Franse politicus, en stevig vastgehouden door de controlerende stafchef van Juncker, Martin Selmayr, Timmermans, als eerste vicepresident, heeft meer de linkerhand van de loodgieter  dan een co-ster op het EU-podium en rechterhand van Juncker.

Terwijl Barnier en Juncker genieten van de Brexit-schijnwerpers, is Timmermans achtergelaten in de opruimplicht met enkele van de meest tergend moeilijke en vaak ondankbare dossiers: met name migratie, het geschil met Polen en de betrekkingen met het Europees Parlement.

TOPSHOT – European Commission President Jean-Claude Juncker (L) kisses vice-President of the European Commission Frans Timmermans before delivering his State of the Union speech at the European Parliament in Strasbourg, eastern France, on September 13, 2017. / AFP PHOTO / PATRICK HERTZOG (Photo credit should read PATRICK HERTZOG/AFP/Getty Images)

Of zoals Timmermans in een interview met onkarakteristiek understatement zei: “Ik krijg niet altijd de gemakkelijkste banen, laat ik het zo zeggen.”

Maar zelfs sommige fans zeggen dat hij loyaliteit heeft getoond aan Juncker, vooruitlopend op zijn eigen idealen.

“Het is jammer,” zei een hoofd van het kabinet van de Commissie die de interne dynamiek uit de eerste hand heeft bekeken. “Hij is geworden als een leiderschapsleider.”

Het probleem begint

Het buigpunt voor Timmermans, toen hij uit een hoofdrol begon te vallen, kan ironisch genoeg het moment zijn geweest van zijn grootste beleidsprestatie.

In maart 2016, een maand na het fragment van Frans Solo, hielp Timmermans, een voormalige Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken, om de deal met Turkije, die alom als cruciaal wordt beschouwd, te verzegelen om de EU-migratiecrisis onder controle te krijgen.

In theorie zijn de officiële taken van de eerste vicepresident om als aangewezen overlevende te dienen en, onder meer alledaagse omstandigheden, om in te stappen als vervanging bij afwezigheid van de president. Van Timmermans werd verwacht dat het veel meer zou zijn – een hands-on en agressieve nr. 2 voor Juncker, die beroemd is omdat hij er de voorkeur aan geeft ten minste één hand vrij te houden om een ​​glas wijn te drinken.

Zelfs nu wordt Timmermans beschouwd als de beste communicator van de EU van de 21e eeuw. Hij kan over de verdiensten van het Europese project in zeven talen debatteren en retorische bliksemschichten smijten naar hoofdsteden als Warschau die de clubregels overtreden.

“Zijn spreekvaardigheid is ver boven de meesten van ons,” zei Diederik Samsom, de voormalige leider van de Labour Party in Nederland, die al heel lang een vriend en politieke bondgenoot is. “Dat heeft een aantal risico’s, maar de voordelen ervan zijn veel groter … We hebben mensen nodig die een verhaal kunnen vertellen. En op hetzelfde moment dat ze een beetje kunnen regeren, is het een goede combinatie. ”

EU’s chief Brexit negotiator Michel Barnier (R) speaks next to first Vice-President of the European Commission Frans Timmermans during a debate on the progress of the Brexit talks at the European Parliament in Strasbourg, eastern France, on December 13, 2017. / AFP PHOTO / FREDERICK FLORIN (Photo credit should read FREDERICK FLORIN/AFP/Getty Images)

“Als er iemand is die een kamer wil veroveren, is het Frans Timmermans”, voegde Samsom eraan toe. “Hij is kapot als het niet lukt.”

Door het afleveren van migratie, verlichtte Timmermans de druk op Juncker, die te maken kreeg met hardnekkige speculaties dat een slechte gezondheid tot zijn ontslag zou leiden. Vervolgens stemde het VK in juni 2016 om te stoppen met de EU, door het lot van Juncker en misschien ook Timmermans te verzegelen. Een verandering van leiderschap zou in Brussel tot chaos hebben geleid. De schijnbaar dodende Luxemburger zou toch geen aangewezen overlevende nodig hebben.

Het bleek dat Juncker zijn meest cruciale opdracht nog niet had uitgedeeld, en het zou niet naar Timmermans gaan. In de verbijsterde waanzin die volgde op de Britse stemming om de EU te verlaten, tikte Juncker Barnier, een medelid van de centrumrechtse Europese Volkspartij, af als hoofdonderhandelaar van de Brexit.

Het was een snelle beslissing van Selmayr, onder meer vanwege de angst dat de Europese Raad de leiding wilde nemen in de gesprekken en het belette top-commissarissen, waaronder de vicevoorzitter voor begroting en human resources Kristalina Georgieva.

“Frans Timmermans en ik keken elkaar aan en zeiden hetzelfde: ‘Ik kan het niet meer aan,'” vertelde Georgieva destijds aan POLITICO, waarin hij het moment beschreef waarop ze van de beslissing vernamen. Georgieva, die ook de situatie met Selmayr ‘giftig’ noemde, nam ontslag om een ​​hogere functie te bekleden bij de Wereldbank, waar ze een groot deel van haar carrière had doorgebracht.

“Ik geef nooit commentaar op ambtenaren, en ik zal ook geen commentaar geven op deze ambtenaar” – Timmermans op Martin Selmayr

Timmermans heeft Georgieva’s account nooit bevestigd noch betwist, maar hij zei via een woordvoerder dat hij zich nooit blind voelde.

Toen hem in het interview over Selmayr werd gevraagd, antwoordde hij kortaf: “Ik geef nooit commentaar op ambtenaren, en ik zal ook geen commentaar geven op deze ambtenaar.”

Dankbare portefeuilles

Het is duidelijk dat Timmermans het kan en zal blijven nemen. Dat komt deels door zijn directe, persoonlijke relatie met Juncker die vaak zijn genegenheid toont voor zijn Nederlandse luitenant door hem op zijn hoofd te kussen (“Alle kale mannen lopen het risico een hoofdkus te krijgen”, lachte Timmermans) en deels omdat vrienden en vertrouwelingen zeggen dat hij geen andere baan heeft dan die van de hoge vertegenwoordiger van de Commissie voor buitenlandse zaken.

Hij beweert meteen dat hij van zijn baan houdt, en hij heeft gezegd dat hij graag zou willen blijven in de volgende Commissie. “Ik ben begonnen met een vrij fundamenteel transformatieproces van deze organisatie en de manier waarop we samenwerken met het Europees Parlement en de Raad,” zei hij. “Ik geloof dat deze transformatie die we doormaken fundamenteel is voor onze toekomst, en ik geniet ervan deel uit te maken van die transformatie en ik zou graag doorgaan.”

EU’s chief Brexit negotiator Michel Barnier (R) speaks next to first Vice-President of the European Commission Frans Timmermans during a debate on the progress of the Brexit talks at the European Parliament in Strasbourg, eastern France, on December 13, 2017. / AFP PHOTO / FREDERICK FLORIN (Photo credit should read FREDERICK FLORIN/AFP/Getty Images)

Omdat migratie zich terugtrok uit de top van de agenda van de EU, vervangen door de toenemende urgentie van de Brexit, nam Barnier de prominente rol over die was voorspeld voor Timmermans. Om de zaken moeilijker te maken, waar Barnier’s bezoeken aan nationale hoofdsteden en firma zich tegen het plukken van kersen door het Verenigd Koninkrijk stelden, maakte hij de poster van de EU27-eenheid, Timmermans nieuwe meest prominente dossier – het geschil over de rechtsstaat met Polen – stelde hem voor het centrum van een van de bitterste gevechten van het blok.

Polen onder druk zetten om wijzigingen in zijn rechtbank-systeem ongedaan te maken, is verre van het enige ogenschijnlijk niet-verkiesbare dossier waarvan Timmermans ‘belangrijkste taak lijkt te zijn om kogels voor zijn baas te nemen. Hij werd ook uitgezonden om Madrid te verdedigen tegen het Catalaanse onafhankelijkheidsreferendum.

Voor de regerende partij Law and Justice in Warschau en zijn aanhangers is hij een niet aflatende scheldwoord. Voor Catalanen die een ontsnapping uit Spanje eisen, is hij een hypocriet die de democratie predikt. Voor het Europees Parlement is hij de agent van een allesomvattend uitvoerend orgaan dat graag de wetgever wil omzeilen.

In het interview in zijn kantoor aan de Berlyamont was Timmermans in ieder geval de professor-politicus die hij op het publieke toneel projecteert. Zijn Engels exquise en erudiet, zijn blauwe ogen priemend, greep hij de persoonlijke gegevens van een bezoeker om bruggen te bouwen, wat zijn interesse in de lessen van de Tweede Wereldoorlog en de Holocaust illustreerde. Hij heeft een voorliefde voor het citeren van schrijvers en filosofen, zoals de Spaanse schrijver Jorge Semprún en de Franse socioloog Pierre Bourdieu.

Maar hij is ook niet verlegen om onderscheid te maken. Hij zei tegen een Amerikaan: “Dat je meer sympathie kunt hebben voor het recht om wapens te dragen dan voor het recht op universele gezondheidszorg is net buiten mij, net buiten mij. Ik begrijp het niet. ”

In het interview beschreef Timmermans Juncker als een goede vriend, maar hij gaf ook toe dat de opdrachten die hij krijgt als voornaamste fixer van de president hem niet echt helpen meer vrienden te maken.

“Gezien de verantwoordelijkheden die hij mij geeft, denk ik dat ik een nuttig hulpmiddel in zijn handen heb,” zei Timmermans.

Maar nuttig zijn draagt ​​ook kosten, met name op het punt van Polen.

Telkens opnieuw werd Timmermans uitgezonden om deadlines vast te stellen en een strengere handhaving voor Polen te bedreigen, maar deze werd alleen maar ondergraven toen Juncker en andere EU-leiders herhaaldelijk terugkwamen van de strijd uit angst voor een diepe breuk.

“Het geheel heeft het potentieel van een persoonlijke tragedie” – Tom-Jan Meeus, Nederlandse politieke commentator

Toen de Bulgaarse premier Boyko Borisov, wiens land nu het roulerend voorzitterschap van de EU bekleedt, deze maand duidelijk heeft gemaakt dat er geen straffende actie tegen Polen zou kunnen slagen, zei een kop op een Nederlandse nieuwssite al snel: “Falen voor Timmermans.”

Timmermans neemt de kritiek van Warschau op de voet, gezien zijn vaste overtuiging dat de hervorming van de rechterlijke macht door de Poolse regering een ernstige bedreiging vormt voor de rechtsstaat. Toch zou hij een beetje back-up niet erg vinden.

“Het volledig valse beeld dat de regering in Polen heeft gecreëerd, is dat het de obsessie is van een idioot, een ongekke beeldloze bureaucraat in Brussel en het gaat goed met iedereen”, zei hij. “Het is gewoon Timmermans dat een probleem veroorzaakt. En ik denk dat het belangrijk is dat het bredere Poolse publiek bewust wordt gemaakt van het feit dat ook andere lidstaten zich bekommeren om hun rechtsstaat, en niet alleen de Commissie. ‘

De nieuwste opdracht van Timmermans is een andere die waarschijnlijk geen vrienden zal worden – een taakgroep opleiden voor subsidiariteit, vooral om uit te zoeken hoe de EU minder, efficiënter kan werken. Het Europees Parlement, dat drie leden van het panel had moeten noemen, heeft geweigerd hieraan deel te nemen, waarbij Antonio Tajani, voorzitter van het Europees Parlement, kwaad opmerkt dat zijn instelling geen junior adviseur van de Commissie is.

‘Potentieel voor persoonlijke tragedie’

Timmermans is een unapologetic verdediger van de sociaal-democratische ideologie, en aarzelt niet om politieke rivalen te bekritiseren – zelfs de meest prominente en machtige, inclusief degenen die de heerschappij over zijn eigen toekomst kunnen hebben.

Timmermans uitte bijvoorbeeld enige ergernis over traditionele centrumrechtse politici, waaronder de Duitse bondskanselier Angela Merkel, die de overwinning claimde bij recente verkiezingen waarin zij ook verliezen leden van extreemrechtse nationalisten.

“Het is een vreemde overwinning,” zei hij. “Zoals Merkel doet alsof ze een verkiezing won waar ze meer dan ooit verloor, maar omdat anderen nog meer verloren of minder hebben gewonnen, komt ze als winnaar uit de bus. Een beetje meer bescheidenheid zou niet misplaatst zijn geweest. ‘

Hoewel hij erkende dat de angst van kiezers om een ​​nationalistische revival aan te zwengelen oprecht is, verdedigde Timmermans de kernfilosofie van het maatschappelijk welzijn die een pijler is van zijn politiek en die volgens hem de essentie is van de Europese democratie, het verleden en de toekomst.

En hij zei dat hij door zou gaan met het uitdagen van rechtse politici, waaronder Mark Rutte, de Nederlandse premier, die volgens Timmermans te veel vertrouwen stelde in kapitalistische markten.

“Ik was in de regering toen de bankencrisis begon, ik was de minister van Europa. Ik kan je vertellen dat dit een ervaring is waar ik nooit meer mee door wil gaan, zei Timmermans. “Ik zal het argument van Rutte of iemand anders nooit meer accepteren [dat] de markt voor zichzelf zorgt. Dat doet het niet. Het doet niet. Er is niet genoeg moraliteit op de markt. ”

Hij vervolgde: “Ik daagde Mark Rutte hier direct op uit in Davos, toen hij zei: ‘nee, nee, geen regering, geen Europa, gewoon markt.’ Ik zei: ‘Ja, deze houding bracht ons in de bankencrisis. Deze houding leidt ertoe dat Apple geen belastingen betaalt. Deze houding leidt op een libertaire manier tot het zeggen van de techneuten: laat ons met rust, wij zorgen voor onszelf en kijken hoe sommige sociale media bij verkiezingen door een buitenlandse troepenmacht werden bewapend. ‘ Governance is noodzakelijk en blijft noodzakelijk. ”

Maar het blijft lang niet duidelijk dat kiezers politici zoals Timmermans willen of vertrouwen om die governance te bieden.

Terug in Nederland is zijn sociaal-democratische Arbeiderspartij ingestort – verpletterd tijdens de algemene verkiezingen van maart 2017 en verdreven uit de regeringscoalitie.

Tenzij de partij een verbluffende opleving maakt in de komende gemeenteraadsverkiezingen en provinciale verkiezingen, is Timmermans ‘wens om een ​​tweede termijn van vijf jaar in Brussel te vervullen afhankelijk van politieke rivalen zoals Rutte die hem beschouwt als een nationaal bezit. Dat valt nog te bezien, maar sommige Nederlandse politieke analisten zeggen dat het een realistische mogelijkheid is.

Met name heeft Rutte de functie van commissaris niet beloofd aan een van de partijen die nu deel uitmaken van zijn coalitieregering, waardoor hij de mogelijkheid heeft om Timmermans te herbenoemen.

“Nederland is een klein land; het komt niet vaak voor dat een Nederlander veep [vice-president] van de Europese Commissie is, “zei Tom-Jan Meeus, een Nederlandse politieke columnist en commentator. “Vanuit dat perspectief is het zinvol om Timmermans in die positie te houden.”

Maar er is ook een goede kans dat loyaliteiten van de partij in de weg zitten, waardoor zijn carrière mogelijk wordt beëindigd. “Het hele ding heeft het potentieel van een persoonlijke tragedie,” zei Meeus. “Voor hem is zijn huidige baan iets van een droom die uitkomt.”

Timmermans stelde voor dat gokken tegen zijn partij een vergissing zou zijn. “De politiek is zo vluchtig geworden dat wat er in 2019 gebeurt, lichtjaren verwijderd is en voorspellen van de complete ondergang van de sociaal-democratie kan een verkeerde voorspelling zijn,” zei hij.

Maar voor critici die zijn passie zien veranderen in pomposity en een levenslange loopbaan in openbare dienst die hem heeft beschermd tegen de harde realiteit van de zakenwereld die hij probeert te belasten en reguleren, was het einde van Timmermania noch een verrassing noch een dag te laat.

“Die hoge verwachtingen waren altijd een beetje lachwekkend”, zei een official die zijn carrière heeft gevolgd. “Hoe groter de woorden vergeleken met de relatief kleine resultaten, hoe pijnlijker het wordt … Hij zou supercommissaris worden. Wat is er nog van over? Het is een soort cartoon-idee, zoals een superheld. We weten allemaal dat die niet bestaan. ”

BRUSSELS, BELGIUM – DECEMBER 15: Prime Minister of Netherlands Mark Rutte arrives for the second day of the European Union leaders summit at the European Council on December 15, 2017 in Brussels, Belgium. The European Council summit is meeting for two days to discuss issues related to Brexit, defence, education, immigration and foreign policy. (Photo by Dan Kitwood/Getty Images)

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.