china

Stad van verloren moskeeën: hoe Suzhou het verhaal vertelt van het islamitische verleden van China

Het labyrint van steegjes en steegjes in de oude stad Suzhou verbergt een geheim: historische fragmenten van de lange geschiedenis van de islam in China. Regelmatige verhalen in de internationale pers waarin de behandeling van moslims in de autonome regio Xinjiang Uighur wordt belicht, verdoezelen vaak het feit dat de islam ooit hoog in aanzien stond bij Chinese keizers.

Uit schriftelijke verslagen en keizerlijke edicten gegraveerd op steles (staande stenen platen) is het duidelijk dat deze islamitische gemeenschappen de gunst genoten van de keizers – vooral tijdens de Tang (618-907 n.Chr.) , Yuan (1271-1368) , Ming (1368) -1644) en Qing (1644-1912) dynastieën. De islam werd door het keizerlijk hof gunstig bezien vanwege zijn ethiek, die – wat de keizers betrof – harmonieuze en vreedzame relaties bevorderde tussen de diverse volkeren in de keizerlijke gebieden.

Voordat de Panthay en Tungan opstanden in de tweede helft van de 19e eeuw in het westen van China, wanneer miljoenen moslims werden gedood of verplaatst, Islam werd door christelijke missionarissen in het land – en vooral door Russische wetenschappers – als een groeiende bedreiging. De islam werd door velen in het westen beschouwd als de mogelijkheid om de nationale religie in China te worden – wat China het grootste islamitische land ter wereld zou hebben gemaakt.

Islam en China: een bijzondere band

Tegenwoordig is Suzhou een levendige, welvarende stad met 12 miljoen inwoners, op slechts 20 minuten met de hogesnelheidstrein van Shanghai. Wat overblijft van “Islamitisch Suzhou” ligt net buiten de stadsmuur in het noordwesten. Er is slechts één actieve moskee: Taipingfang, in het noordelijke commerciële en uitgaansgebied van Shilu.

Taipingfang werd in 2018 gerestaureerd en is de plek waar lokale en bezoekende moslims gaan bidden. Het is in een druk deel van de buurt, geperst in een klein steegje, omringd door kleine restaurants en hotels, kantines, eetstalletjes en slagers die zich richten op Oeigoerse en Hui-moslims. Van de slagers van Taipingfang – zoals die in het Niujie-gebied in Peking, waar de meerderheid van de moslimminderheid van de stad woont – wordt in de volksmond gedacht dat ze het beste vlees verkopen.

Vóór 1949 telde Suzhou minstens tien moskeeën van verschillende grootte en van sociaal belang. Velen van hen waren enorme gebouwen met kostbare meubels en verfijnde decoraties, terwijl andere kleinere, intieme gebedsruimtes waren. Een van hen was een vrouwenmoskee die werd voorgezeten door een vrouwelijke imam.

De vrouwenmoskee, Baolinqian, was een van een cluster van vier moskeeën die tijdens de Qing-dynastie werden gebouwd, allemaal verbonden met de rijke Yang-familie binnen de stadsmuren in het noordwestelijke deel van de stad. Het werd gebouwd in 1923 en werd opgericht op initiatief van drie getrouwde vrouwen uit de familie Yang die het gebouw schonken en geld inzamelden van andere moslimfamilies om er een vrouwenmoskee van te maken. Tijdens de Culturele Revolutie (1966 tot 1976) werd de bibliotheek van de moskee, met heilige geschriften, beschadigd en werd het gebouw omgebouwd tot privéwoningen. Er blijft vandaag niets meer over om te laten zien dat het een moskee was.

Een andere Yang-familiemoskee, Tiejunong, werd gedurende drie jaar gebouwd tijdens het bewind van de Qing-keizer Guagxu, van 1879 tot 1881. Het was de grootste in Suzhou met een oppervlakte van meer dan 3.000 vierkante meter, met zeven binnenplaatsen. De grote zaal voor het vrijdaggebed had tien kamers en bood plaats aan meer dan 300 mensen. De binnenplaats omvatte een minaret en een paviljoen waarin een keizerlijke stele was gehuisvest.

Nu een middelbare school, is Tiejunong herkenbaar aan de externe architectuur en een oude, met hout gegraveerde zijdeur. Naast een monumentale entree is er nog steeds het idee van de grote binnenplaats omgeven door bomen. Nu is er een enorm voetbalveld en de bomen aan de zijkanten van de loopbrug zijn nog steeds zichtbaar vanaf hun gehakte stammen. De wasruimte bedekt met blauwe tegels toont duidelijk de aanwezigheid van een moskee in het verleden.

De Tiankuqian-moskee werd gebouwd in 1906 en wordt nu bewoond door arme stadsbewoners – hoogstwaarschijnlijk als gevolg van de praktijk tijdens de Culturele Revolutie om grote, aristocratische of religieuze gebouwen te herbestemmen als woonruimte voor behoeftige gezinnen. De moskee besloeg vroeger een oppervlakte van bijna 2.000 vierkante meter, met een grote zaal, een gastenhal en wasruimte.

De structuur van de grote zaal was als een grote collegezaal, met – zoals de lokale historische verslagen melden – een ginkgo-houten horizontale plaquette in kalligrafie geschreven door meester Yu Yue . Omdat veel islamitische jadearbeiders bedrijven in hetzelfde district hadden, maakten donaties de moskee de meest welvarende van heel China. En in de jaren twintig werd daar een school geopend die islamitische en confucianistische teksten onderwees.

Veel van de moskeeën hadden aangesloten scholen die de Arabische taal en islamitische geschriften onderwezen aan de kinderen van de moslimgemeenschappen. Suzhou is een van de eerste culturele centra waar islamitische geschriften in de Chinese taal werden gepubliceerd. Vertalingen van het Perzisch in het Chinees werden gemaakt door de 16e-eeuwse Suzhou-geleerden , Zhang Zhong en Zhou Shiqi, waardoor de stad een vroeg centrum van de islamitische intellectuele cultuur werd.

Maar het was een islamitisch centrum dat in zijn Chinese context was gehybridiseerd, een proces dat wordt beschreven in het boek van Jonathan Lipman, Familiar Strangers: A History of Muslims in Northwest China . Islamitische teksten werden naast confucianistische teksten onderwezen, wat leidde tot een eclectisch corpus van islamitische geschriften.

De oudste moskee van Suzhou, Xiguan, ontleent zijn naam aan de aangrenzende Xiguan-brug in het centrum van de oude stad. Het werd gebouwd in de 13e eeuw tijdens de Yuan-dynastie, waarschijnlijk gefinancierd door de prominente moslim Sayyid-familie en de invloedrijke Yunnan’s provinciale gouverneur, Sayyid Ajall Shams al-Din Omar al-Bukhari (1211-1279).

De moskee werd later opgenomen in een regeringsgebouw tijdens de Ming-dynastie, dus er zijn alleen geschreven verslagen van het bestaan ​​in lokale Chinese archieven overgebleven. Dit suggereert – en het is al een bekende historische beoordeling – dat de Yuan- dynastie de voorkeur gaf aan moslims uit Centraal-Azië in haar administratie en overheidsdienst. Deze aanzienlijke bevolkingsgroep werd veel later, in de jaren vijftig, in China geclassificeerd als de Hui-minderheid en vormt tegenwoordig ongeveer de helft van de Chinese moslims.

Sporen uit het verleden

De Culturele Revolutie verbood effectief de islam in China , aangezien religies van welke aard dan ook werden beschouwd als instrumenten om de behoeften van de mensen te onderdrukken en het zwijgen op te leggen.

Als gevolg hiervan zijn er tegenwoordig weinig overblijfselen van deze religieuze gebouwen. Maar de sporen die nog steeds bestaan ​​- een deur, een steen, de structuur van de gevel, of gewoon een bekend adres, geschreven in een archief – zijn symbolische voorstellingen van een vorig leven. Dit zijn aanwijzingen voor de diverse sociale context en spirituele geografie die deze plaatsen inspireerden en waarvan ze deel uitmaakten.

Zoals de Amerikaanse sinoloog Frederick Mote – een professor geschiedenis aan Princeton University – betoogde, wordt het verleden van Suzhou belichaamd in woorden, niet in stenen, en kunnen de fragmenten van de islamitische gemeenschappen in Suzhou worden samengevoegd met behulp van historische schriftelijke verslagen. Deze verslagen van een divers verleden zijn even belangrijk voor de toekomst in een land waar religies – elke religie – strikt worden gecontroleerd door de staat vanwege wat de autoriteiten beschouwen als hun potentieel destabiliserende politieke macht.

De recente berichten over ideologische heropvoeding door lokale autoriteiten ten aanzien van de Oeigoerse bevolking in het noordwesten van China maken de situatie nog complexer en waard om verder te worden waargenomen en onderzocht.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren