socialisme

Socialisme is een triggerwoord op sociale media – maar tussen het geschreeuw is er echte discussie gaande

Het woord ‘socialisme’ is een triggerwoord geworden in de Amerikaanse politiek, met zowel positieve als negatieve percepties ervan verdeeld langs partijlijnen.

Maar wat betekent socialisme eigenlijk voor Amerikanen? Hoewel enquêtes individuen kunnen vragen om antwoorden op vragen, onthullen ze niet wat mensen zeggen als ze met elkaar praten.

Als social media-wetenschapper bestudeer ik conversaties “in het wild” om erachter te komen wat mensen eigenlijk tegen elkaar zeggen. De methode die ik heb ontwikkeld heet netnografie en behandelt online berichten als discours – een voortdurende dialoog tussen echte mensen – in plaats van als kwantificeerbare gegevens.

Als onderdeel van een lopend onderzoek naar technologie en utopie heb ik in 2018 en 2019 meer dan 14.000 reacties op sociale media gelezen op Facebook, Twitter, Reddit en YouTube. Ze kwamen van 9.155 posters met een unieke naam.

Wat ik ontdekte was zowel schokkend als bemoedigend.

Loyaliteit en angst

Zowel de steun voor het socialisme als de aanvallen erop lijken toe te nemen.

Socialisme kan verschillende dingen voor mensen betekenen . Sommigen zien het als een systeem dat rechtvaardigheid en burgerrechten institutionaliseert, waardoor er meer sociale solidariteit ontstaat; anderen richten zich op hardhandige overheidscontrole van vrije markten die effectiever werken als ze alleen worden gelaten. De Amerikaanse senator Bernie Sanders, een zelfbenoemde democratisch socialist, benadrukte in een toespraak in 2019 het recht op hoogwaardige gezondheidszorg, onderwijs, een goede baan met een leefbaar loon, betaalbare huisvesting en een schoon milieu .

Uit een Gallup-peiling van 2019 bleek dat 39% van de Amerikanen een positieve mening heeft over socialisme – tegen ongeveer 20% in 2010 ; 57% vindt het negatief.

Prominente gekozen ” democratisch socialistische ” functionarissen zijn onder meer zes leden van de gemeenteraad van Chicago , de Amerikaanse vertegenwoordiger Alexandria Ocasio-Cortez en Sanders .

Deze en andere voorstanders wijzen op een versie van socialisme die het “Noordse model” wordt genoemd en die wordt gezien in landen als Denemarken, die hoogwaardige sociale diensten bieden , zoals gezondheidszorg en onderwijs, terwijl ze tegelijkertijd een sterke economie stimuleren.

Critici noemen het socialisme anti-Amerikaans en beschuldigen dat het het vrije ondernemerschap ondermijnt en tot een ramp leidt, waarbij ze vaak het onrealistisch extreme voorbeeld van Venezuela gebruiken .

President Trump heeft socialisten afgeschilderd als radicale, luie, Amerika-hatende communisten. Zijn zoon, Donald Trump Jr., heeft tweets geplaatst waarin hij het socialisme belachelijk maakt .

Tijdens het verkiezingsseizoen 2020 adviseerde de Republikeinse meerderheidsleider van senator Mitch McConnell dat zijn partij zou kunnen winnen door een firewall tegen het socialisme te zijn . Hij had gelijk: angst voor socialisme kan een reden zijn geweest waarom de Republikeinen in 2020 zetels in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden hebben gewonnen.

Een ‘touwtrekken’

Hoewel ik aanvankelijk niet op zoek was naar posts over socialisme of kapitalisme, vond ik er genoeg in mijn online onderzoek. Velen waren, wat ik noem, een ‘touwtrekken’ waarin mensen beweerden welk systeem beter was. Mensen van andere uiteinden van het politieke spectrum maakten kernachtige observaties, plaatsten oneliners of lanceerden sterke, emotioneel geformuleerde breedtes. Er was vaak weinig dialoog – degenen die postten schreeuwden tegen elkaar alsof ze een megafoon gebruikten .

socialisme
Een YouTube-commentator gebruikt een megafoonachtige benadering om te prediken over de gevaren van socialisme. Schermopname door Robert Kozinets

Ik vond ook een groot aantal korte, niet-converserende, megafoonachtige berichten op visuele sociale media zoals Instagram en Pinterest.

socialisme
Wat commentaar op socialisme op Pinterest. Schermopname door Robert Kozinets

Maar sommige mensen waren voorzichtiger. Hoewel ze vaak reactief of eenzijdig waren, riepen ze vragen op. Mensen vroegen zich bijvoorbeeld af of reddingsoperaties, subsidies, lobbyactiviteiten of een speciale belastingbehandeling aantoonden dat de ‘vrije markten’ van het kapitalisme eigenlijk niet zo gratis waren.

socialisme
Een historisch economisch argument maken tegen socialisme en zijn gladde helling naar totalitarisme. De gegevensverzameling van Robert Kozinets

En sommigen dachten na over wat ‘socialisme’ eigenlijk voor mensen betekent, door die betekenis te koppelen aan ras, nationaliteit en klasse.

socialisme
De betekenis van socialisme besproken op Twitter. Schermopname door Robert Kozinets

Primitieve ‘ismen’ overwinnen

Te midden van al het geluid en de woede van mensen die uit hun virtuele zeepkisten schreeuwden, waren er ook de kalmere stemmen van degenen die diepere discussies voerden. Deze mensen debatteerden over socialisme, kapitalisme en vrije markten in relatie tot gezondheidszorg, kinderopvang, minimumloon en andere kwesties die hun leven beïnvloedden.

In een YouTube-discussie werd het idee onderzocht dat we moeten stoppen met het bekijken van alles ‘door de primitieve lens van de onzinnige’ ismen ‘- kapitalisme, socialisme, communisme – die niet relevant zijn in een duurzame of sociaal rechtvaardige en vreedzame wereld.’

Andere discussies verenigden zowel links als rechts door te beweren dat het echte probleem de corruptie in het systeem was, niet het systeem zelf. Sommigen gebruikten sociale media om de ideologische oogkleppen van de partijpolitiek te overwinnen. Ze voerden bijvoorbeeld aan dat het verhogen van het minimumloon of het verbeteren van het onderwijs verstandige managementstrategieën kunnen zijn die zowel de economie als de werkende Amerikanen kunnen helpen.

Deze Reddit-post onderzoekt de voordelen van veranderingen die sommigen misschien als socialistisch bestempelen. Schermopname door Robert Kozinets.

Nieuw forum voor discussies

Terwijl de Amerikaanse divisies na de verkiezingen zwakker worden, geeft mijn werk mij hoop. Het laat zien dat sommige Amerikanen – nog steeds een kleine minderheid, let wel – bedachtzaam populaire sociale mediaplatforms gebruiken om zinvolle discussies te voeren. Wat ik hier heb gegeven, is slechts een kleine greep uit de vele doordachte gesprekken die ik ben tegengekomen.

Mijn analyse van sociale media ontkent niet dat veel mensen boos en gepolariseerd zijn over sociale systemen. Maar het heeft onthuld dat een aanzienlijk aantal mensen erkennen dat labels als socialisme, vrije markten en kapitalisme emotionele triggers zijn geworden, die door sommige journalisten en politici worden gebruikt om te manipuleren, aan te zetten en te verdelen.

Diepe kennis, dagelijks. Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Conversation .]

Om te verenigen en samen vooruit te komen, moeten we wellicht de sites en discussieformats die dit soort doordachte verhandelingen mogelijk maken beter begrijpen. Als partizanen zich terugtrekken op echokamerplatforms zoals Parler en Rumble , zullen dit soort intelligente gesprekken tussen mensen met verschillende standpunten dan ophouden?

Terwijl Amerikanen worden geconfronteerd met de financiële uitdagingen van een pandemie, automatisering, onzekere werkgelegenheid en globalisering, kan het bieden van forums waar we uiteenlopende ideeën op een onbevooroordeelde in plaats van een ideologische manier kunnen bespreken, een cruciaal verschil maken voor de oplossingen die we kiezen. Veel Amerikanen maken al gebruik van digitale platforms om opties te bespreken, in plaats van bang te zijn voor – of aan te vallen – de vermoeide oude socialistische boeman.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.