Sociale afstand is niet genoeg

Sociale afstand

Closed public resting space of the Orlen petrol station on the A2 motorway near Warsaw, Poland, April 16, 2020. Due to the coronavirus pandemic, all such places are now not being used. (Photo by Piotr Malecki / Napo Images) Zamknieta czesc odpoczynku na stacji benzynowej Orlen ze wzgledu na pandemie koronawirusa. Fot: Piotr Malecki / Napo Images

We hebben een uitgebreide strategie nodig om het soort interacties dat tot meer infecties kan leiden, te verminderen.

COVID-19 heeft een aanhoudende aanval gedaan op het openbare leven, vooral het binnenleven. Veel van de grootste superspreidingsevenementen vonden binnen plaats – in een kerk in Zuid-Korea , een auditorium in Frankrijk , een conferentie in Massachusetts . Het gevaar van binnenshuis is meer dan anekdotisch. Een krant uit Hong Kong die in afwachting was van een peer review, toonde aan dat van de 7.324 gedocumenteerde gevallen in China er slechts één uitbraak buiten plaatsvond – tijdens een gesprek tussen verschillende mannen in een klein dorp. Het risico op infectie binnenshuis is bijna 19 keer hoger dan in openluchtomgevingen, volgens een andere studie van onderzoekers in Japan .

Het is terecht dat zowat elke openbare binnenruimte in Amerika is gesloten of, in het geval van essentiële bedrijven zoals kruideniers, is aangepast voor beperkingen op sociale afstand. Deze sluitingen waren economisch vernietigend en veranderden grote delen van het stads- en voorstedelijke leven in een ziekelijke lijn van verduisterde ramen .

Tegenwoordig komen staten uit de gesloten fase van de crisis en komen ze in een lastige periode van heropening. Maar kantoren, scholen, winkels, theaters, restaurants, bars, sportscholen, fitnesscentra en musea zullen geen schijn van normaliteit hebben totdat we leren hoe we ons veilig en veilig kunnen voelen .

Om deze ruimtes te openen, moeten we ons laten leiden door wetenschap en expertise. Gelukkig voor ons ontdekken onderzoekers de geheimen van hoe COVID-19 zich verspreidt met een combinatie van slimme modellering en detectivewerk.

Voordat we de relevante studies bekijken en lessen trekken voor de toekomst van de grote binnenshuis, een kort woord van nederigheid. Ons begrip van deze ziekte is dynamisch. De conventionele wijsheid van vandaag zou de gebroken mythe van morgen kunnen zijn. Beschouw deze studies niet als evangeliën, maar als aanwijzingen in een geleidelijk ontrafelend mysterie.

1. HET KANTOOR

Op 8 maart hoorden Zuid-Koreaanse volksgezondheidsfunctionarissen van een COVID-19-positieve patiënt die werkte in een callcenter in het centrum van Seoul. Het kantoor bevond zich in een van de dichtste delen van de stad, op de 11e verdieping van een gemengd gebouw van 19 verdiepingen met honderden kantoren en appartementen. Meer dan 1.000 mensen werkten of woonden in het gebouw en deelden verschillende liften en een lobby. De kans op een massale infectie was groot.

Maar onderzoekers ontdekten dat de uitbraak verrassend geconcentreerd was . Van de 97 mensen in het gebouw die positief testten op de ziekte, werkten er 94 op één verdieping – in het callcenter. Van die 94 werkten er, behalve een handjevol, in een dicht opeengepakte telefoonbank. Aan de ene kant van de vloer werd de ziekte overgedragen aan tweederde van de werknemers. Maar minder dan 5 procent van de rest van de vloer testte positief, evenals minder dan 1 procent van de rest van het gebouw.

covid
Een plattegrond van de site van een coronavirusuitbraak in Seoul, Zuid-Korea. De blauwe stoelen laten zien waar mensen met bevestigde gevallen zaten. (Met dank aan de Centers for Disease Control and Prevention )

In zijn conclusie schrijft de Koreaanse CDC dat de verspreiding van het virus bijna volledig beperkt was tot de ene verdieping “ondanks aanzienlijke interactie tussen werknemers op verschillende verdiepingen in de liften en lobby”. Dit zou suggereren dat de belangrijkste facilitator niet de gebruikelijke aanraakpunten waren, zoals deuren en liftknoppen, maar eerder een gemeenschappelijk luchtruim . Wanneer mensen praten – of niezen of hoesten – produceren ze ademhalingsdruppeltjes die in de mond, neus en longen van anderen kunnen komen. Urenlang praten in nauwe ruimtes, in een ongeventileerde ruimte, kan een ideale petrischaal vormen voor COVID-19-overdracht.

Het zou onverantwoord zijn om de Koreaanse studie als illustratief voorbeeld te gebruiken als het een uitbijter was. Maar de belangrijkste bevinding is volledig in overeenstemming met de opkomende wetenschappelijke consensus. Donderdag hebben de Centers for Disease Control and Prevention de samenvatting van de overdracht van COVID-19 bijgewerkt om duidelijk te maken dat het virus ‘ zich niet gemakkelijk verspreidt ‘ doordat het oppervlakken of objecten aanraakt, zoals bijvoorbeeld liftknoppen . In plaats daarvan schreven ze: ‘men denkt dat het virus zich voornamelijk van persoon tot persoon verspreidt … via ademhalingsdruppeltjes.’

Wat betekent de wetenschap van transmissie binnenshuis voor de toekomst van de witte-boorden-werkplek? In een document dat met de Wereldbank is gedeeld , heeft de Zuid-Koreaanse regering een 50-puntenplan opgesteld om kantoren veiliger te maken. Maskers worden aanbevolen voor alle werknemers. Bureaus en stoelen moeten worden uitgespreid of gerangschikt in een ‘schaak’- of zigzagpatroon, zodat er geen twee personen recht tegenover elkaar zitten. Cubicles brengen een triomfantelijke terugkeer teweeg, omdat scheidingen tussen collega’s nodig worden om de vocale spray te blokkeren tegen hoesten, niezen en luide telefoongesprekken. Wat betreft kleine bijeenkomsten, live workshops en zakelijke diners? Je kunt deze mengsels van werk en sociaal leven vergeten. ‘Snel na het werk naar huis’, adviseert de Koreaanse regering. Lange wandelingen buiten kunnen de waterkoeler vervangen.

Kantoorvergaderingen, die ooit slechts onaangenaam waren, worden als gewoon schadelijk beschouwd. De Zuid-Koreaanse regering wijdt een volledige pagina en 12 opsommingstekens aan het onderwerp vergaderingen, maar die aanbevelingen kunnen worden samengevat in drie woorden die de haters van de vergadering zullen verheugen: minder , kleiner , korter . Voor vergaderingen die nodig zijn, groot en lang, raadt Zuid-Korea maskers aan voor alle deelnemers en, indien mogelijk, open ramen. Ventilatie zal in het algemeen een sleutelwoord worden. Veel kantoren moeten mogelijk hun ventilatietechnologie herzien of professionals inhuren om de luchtstroom door het hele kantoor te verbeteren .

De meeste van deze veranderingen zouden neerkomen op een aardbeving voor de bedrijfscultuur, waardoor het kantoor minder sociaal, interactief en serendipitous zou worden, en meer als de samensmelting van veel privé-werkstations. Totdat we een vaccin hebben, en misschien zelfs daarna, zullen veel werknemers misschien vaststellen dat als ze zich op kantoor even alleen voelen als thuis, het geen zin heeft om in de eerste plaats te pendelen .

De toekomst is onzeker en alternatieve scenario’s zijn mogelijk, vooral als kantoren maanden of jaren voor de brede toediening van een vaccin uitgebreide tests en temperatuurcontroles uitvoeren. Deze tests, hoewel streng, kunnen ervoor zorgen dat sommige mensen zich veiliger voelen op kantoor dan op enige andere openbare locatie die een vergelijkbare transparantie over de gezondheid mist. Met het vertrouwen dat werk de veiligste plek is buiten hun eigen huis, behandelen sommige werknemers het kantoor misschien als een multifunctionele isolatie-eenheid. Drinken op het werk, onder het beschermende schild van temperatuurcontroles, zou een veiliger ritueel uit het coronavirus-tijdperk opleveren dan collega’s bij een echte bar verzamelen.

2. DE RESTAURANTS

Op 24 januari ging een Chinees gezin van vijf zitten om te lunchen in een druk restaurant in Guangzhou, de meest dichtbevolkte stad in Zuid-China. Ze waren de vorige dag vanuit Wuhan in de stad aangekomen. Het was een zwoele middag in Guangzhou, met middentemperaturen die opliepen tot in de hoge jaren 70, en het restaurant op de derde verdieping van een gebouw met vijf verdiepingen bruiste van meer dan 80 klanten en geen ramen. De familie verzamelde zich rond een tafel langs de achterwand, tussen twee lokale families, terwijl een airconditioning koele lucht over de drie tafels pompte.

oen ze het restaurant verlieten, voelde een familielid koorts aankomen en kreeg ze na het inchecken in het ziekenhuis de diagnose COVID-19. Binnen twee weken werd bij de diagnose van de ziekte bij meerdere mensen van elk van de drie tafels – en in totaal 10 lunchpatronen van het restaurant in Guangzhou – vastgesteld.

Toen het Guangzhou Center for Disease Control and Prevention de zaak onderzocht , publiceerde het een diagram met een eenvoudig verhaal: een asymptomatische persoon in een restaurant had negen anderen geïnfecteerd in het directe pad van de airconditioner. Geen van de tientallen andere klanten of servers werd ziek.

covid
Een plattegrond van restauranttafels en airconditioning stromen op de plaats van een coronavirusuitbraak in Guangzhou, China. De gele cirkel geeft een geïnfecteerde patiënt aan; rode cirkels tonen toekomstige patiënten. (Met dank aan de Centers for Disease Control and Prevention )

Het leek de onderzoekers dat de transmissievector in het restaurant geen bord met eten, een liftknop of wat voor menselijke aanraking dan ook was, maar lucht. De sterke luchtstroom van de AC-eenheid had met coronavirus vergiftigde druppels van tafel naar tafel gebracht. “We concluderen dat bij deze uitbraak de overdracht van druppeltjes werd veroorzaakt door ventilatie met airconditioning”, schreven de onderzoekers .

Veel van de noodzakelijke interventies voor restaurants zullen aansluiten bij dezelfde filosofie die de herinrichting van het kantoor aanstuurt. Maskers kunnen gemeengoed worden op servers, evenals barrières tussen tabellen. In een interview met The Atlantic stelde de chef-kok en restauranthouder Tom Colicchio voor om de interactie tussen klanten en obers te verminderen door diners te vragen hun maaltijden online te bestellen voordat ze aankomen of op tablets aan tafel, zoals op een luchthaven. Sociale afstand nemen in de keuken betekent mogelijk minder chefs, wat complexe gerechten en extravagante beplating onmogelijk zou kunnen maken.

“Totdat er een vaccin is, denk ik niet dat restaurants in restaurants in dit land weer normaal zullen worden”, vertelde Steve Salis, een restauranteigenaar in Washington, DC me. ‘We kunnen dingen introduceren zoals vingerkommen of handdoekjes, zoals je in sommige Japanse restaurants hebt, maar voor elke keuken. We kunnen openbare wastafels toevoegen in de eetkamer, waar mensen kunnen opstaan ​​en hun handen kunnen wassen aan een aanrecht. Mogelijk moeten we onze restaurants ombouwen om ze gemakkelijker schoon te maken. Wat betreft tafels en barkrukken, die moeten sociaal op afstand staan. Bij mijn diner hak ik misschien hokjes om ze meer privé te maken. ‘

Restaurants zullen reageren op de pandemie zoals ze al hebben gedaan – door verschillende bedrijven samen te smelten, waaronder bezorgen en ophalen aan de stoeprand, en de verkoop van speciale boodschappen. Toch is hun kijk slecht. Colicchio vertelde me dat meer dan de helft van de Amerikaanse restaurants mogelijk niet heropent. “In mijn geval, voor ten minste twee van mijn restaurants, komt het grootste deel van het bedrijf via privéfeesten en conferenties,” zei hij . ‘In de nabije toekomst is dat weg.’

3. COVIDBESTENDIG PUBLIEK ENTERTAINMENT

Op dinsdagavond 10 maart kwamen 61 zangers bijeen voor kooroefening net ten noorden van Seattle. Het was een standaard repetitie, want leden zongen van dichtbij, deelden snacks en stapelden stoelen bij elkaar aan het einde van de twee en een half uur durende sessie.

Vijf dagen later stuurde de koordirigent een dringende e-mail naar de groep. Verschillende leden hadden koorts gekregen, zei ze. De repetitie van dinsdag daarop werd geannuleerd. Maar tegen die tijd was het te laat. Drieënvijftig van de 61 zangers werden ziek, wat neerkomt op een ‘aanvalspercentage’ van 87 procent. Drie koorleden werden in het ziekenhuis opgenomen. Twee stierven.

Het koor in Washington vertegenwoordigt de meest agressieve uitbraak die ik ben tegengekomen, met een bijna twee keer zo hoog aantal aanvallen als het Koreaanse callcenter. Het had veel functies waarvan we al hebben vastgesteld dat het gevaarlijk is: een intieme menigte verzamelde zich in een kleine kamer en deelde lucht, voedsel en oppervlakken. Maar wat als zingen de overdracht van de ziekte versnelde?

In een studie die vervolgens werd gepubliceerd in het ‘Morbidity and Mortality Weekly Report ‘ van de Centers for Disease Control and Prevention, benadrukten onderzoekers dat ‘het zingen zelf’ mogelijk zou hebben bijgedragen aan de overdracht, omdat koorleden meer van het virus afnamen. Sommige mensen – bekend als ‘superemitters’ – laten meer deeltjes in de lucht vallen als ze spreken, omdat ze ongewoon luide of kwijlende praters zijn. Maar zelfs normale gabbers kunnen een uitzonderlijk aantal druppels vrijgeven als ze zingen of theatraal hun stem projecteren.

Veel super-spreader-evenementen zijn ceremonies waarbij groepsgebeden en uitroepingen betrokken zijn, zoals religieuze bijeenkomsten. Op 16 februari veroorzaakte een 61-jarige Koreaanse vrouw met COVID-19 honderden infecties toen ze met 1.000 aanbidders bad in een grote kerk zonder ramen in Daegu, Zuid-Korea. (Tot op de dag van vandaag bevindt meer dan 60 procent van de COVID-19-gevallen in Korea zich in Daegu.) Twee dagen later, in Frankrijk, pakten honderden christelijke aanbidders van over de hele wereld zich in een donkere zaal in het stadje Mulhouse voor een jaarlijks festival . De Franse autoriteiten hebben sindsdien meer dan 2000 mondiale zaken aan deze ene bijeenkomst gekoppeld , waaronder zaken in Frans Guyana, Corsica, Burkina Faso en Zwitserland.

Deze verhalen, gecombineerd met de wetenschap van de overdracht van grote druppels en via de lucht, suggereren dat sociale afstand niet voldoende is: we hebben ook speekselbeheersing nodig. Andere landen doen dat al. Duitsland heeft naar verluidt zang bij religieuze diensten verboden en Zuid-Korea heeft spuwen in zijn professionele honkbalcompetitie verboden.

Speekselregels zijn ook niet genoeg om onze openbare uitgaansgelegenheden veiliger te maken. We hebben een uitgebreide strategie nodig om het soort interacties dat tot meer infecties kan leiden, te verminderen. “Als we teruggaan naar sportstadions en theaters, zullen mensen hun verwachtingen moeten bijstellen”, zegt Joseph Allen, een assistent-professor in blootstellingsevaluatiewetenschap aan de TH Chan School of Public Health van Harvard.

Ten eerste, vertelde hij me, zullen stadions met volledige capaciteit onmogelijk zijn in de tijd van sociale afstand, en de meeste bezoekers zullen worden geadviseerd maskers te dragen. Ten tweede moet alles dat contactloos kan worden gemaakt zijn, inclusief kaartverkoop en concessies. “Om clustering op de hotdogkraampjes te voorkomen, moeten verkopers van stadionvoedsel zoveel mogelijk rechtstreeks aan de stoelen van mensen dienen,” zei Allen. Ten derde zullen publieke uitgaansgelegenheden de wachtrij opnieuw moeten vormgeven. “Onze theorieën over crowd control, die worden gedomineerd door bezorgdheid over fysieke beveiliging, persen doorgaans grote aantallen mensen in een schaars aantal zwaarbewaakte ingangen”, zei hij. Maar in een pandemie vormen dicht opeengepakte wachtrijen juist het gevaar dat we willen vermijden.

Als je al deze verhalen, studies, blauwdrukken en advies bij elkaar zet, komt het neer op een relatief eenvoudig pandemisch playbook. Laten we voor de herinnering de belangrijkste afhaalrestaurants herleiden tot een handig acroniem: VEILIG.

– Sociale afstand : deze kende u waarschijnlijk al voordat u dit artikel las. Houd een gezonde afstand tussen uzelf en anderen – zes voet is een goede algemene regel – vooral als u langere tijd bij hen in de buurt bent.

– Luchtstroombewustzijn : elke contactloze activiteit – praten, eten, sporten – wordt aanzienlijk veiliger wanneer u deze naar buiten brengt. Zoals de eerder genoemde Japanse studie en Hong Kong-enquête al aangaf, is de kans op transmissie in een gesloten binnenruimte enkele orden van grootte hoger dan in openluchtomgevingen.

– Gezichtsmaskers : draag ze. Ze zijn niet alleen voor jou; ze zijn voor iedereen om je heen .

– Slijm (sorry voor het gebruik van een chique woord voor spuug om het acroniem te laten werken): COVID-19 lijkt zich te verspreiden zowel door de overdracht van grote druppeltjes, zoals bij niezen, als door de luchttransmissie van kleinere, aerosolized druppeltjes, zoals die die uit de mond van praters spuiten. Pas vooral op voor binnenomgevingen en activiteiten die van nature veel geklets bevatten (zoals een lange kantoorvergadering), zingen (zoals een kooroefening), schreeuwen (zoals een gymzaal op de middelbare school) of zware ademhaling (zoals een intense indoor training klasse ).

Als een binnenmens zelf – en een liefhebber van theater, sport en restaurants – is het pijnlijk om na te denken over het scala aan activiteiten dat het komende jaar zal worden geknepen en de bedrijven en levens die ervoor zullen lijden.

Tegen het einde van mijn rapportage voor dit stuk heb ik een e-mail gestuurd naar een medewerker van de nationale veiligheid die ook zangles geeft in de regio Washington, DC. Ze heeft gehoord dat persoonlijk zingen mogelijk verboden is totdat een vaccin algemeen verkrijgbaar is, een mogelijkheid die musicals en zanglessen een jaar of langer zou beknotten. “Ondanks alle chaos en intens nieuws, is dit het ding dat het hardst is geraakt”, zei ze. Ze is dus van plan zanglessen op Zoom aan te bieden.

De openbare ruimtes van Amerika zullen een vergelijkbare flexibiliteit en veerkracht moeten tonen om het volgend jaar te halen. Zelfs als de Verenigde Staten weer opengaan, zullen sommige oude rituelen – zoals naar bars gaan, groepstrainingen en overvolle concerten – moeten worden onderbroken. Mensen zullen nog steeds drinken en zweten en zingen, maar dan anders. Uiteindelijk komt de oude wereld terug. De grote binnenshuis zal terugkeren. Maar tot die tijd zullen Amerikanen hun rituelen en nostalgie in evenwicht moeten brengen met een nederig respect voor ons zich ontvouwende begrip van COVID-19.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.