protesten

Ik ben al 25 jaar advocaat bij de politie. Er zijn slechte agenten – maar ‘goede agenten’ beschermen ze bijna altijd

The Osmonds’, een tekenfilm op zaterdagochtend uit de jaren zeventig, eindigde altijd met een ziekelijke melodie die me altijd bijblijft. ” One Bad Apple ” ging over onbeantwoorde liefde (van meisjes in plaats van politie). Ik kende de teksten voordat ik begreep wat “slechte appel” betekende, of, wat dat betreft, politiegeweld.

Vergeef me dat ik de onrust van de natie (en New York City) over politiegeweld vergelijk met een tekenfilm. Maar de metafoor ‘slechte appel’ is niet alleen een cliché, maar zo logisch misplaatst dat het cartoonachtig wordt. Het typische argument is dit: laten we niet vergeten dat niet alle agenten slecht zijn, ondanks een paar “slechte appels”. Het probleem met dit argument, als het een argument is, is dat het de NYPD, de politie van Minneapolis of enig ander politiebureau vrijwaart wegens nalatenschap van wangedrag.

Overweeg de opname van Walter Scott in 2015 in  North Charleston, South Carolina , en bekijk de hele video. De partner van officier Michael Slager, die zijn slachtoffer acht keer neerschoot, is Clarence Habersham, een Afro-Amerikaanse officier. Het is onduidelijk of Slager of Habersham een ​​pistool bij het slachtoffer liet vallen nadat hij dood was, maar Habersham getuigde – ondanks al het videobewijs – dat Slager in conflict was met het slachtoffer.

Hoewel wangedrag van de politie voortkomt uit systemisch racisme en erfenissen uit de evolutie van de slavernij, kan dat niet de enige oorzaak zijn als herhaaldelijk is aangetoond dat Afro-Amerikaanse officieren meineed plegen om hun broeders te steunen. Het kan niet waar zijn toen de natie twee zwarte officieren zag stoppen en Tase twee universiteitsstudenten, die toevallig zwart waren, door de protesten reden in Atlanta, een stad waar de meeste agenten Afro-Amerikaans zijn. De burgemeester van die stad, Keisha Lance Bottoms, ontsloeg prompt  de  betrokken agenten – een zeldzame, beslissende actie die New Yorkers nog nooit hebben gezien.

‘Het is bijvoorbeeld geen bewijs’, zegt het Jiddische spreekwoord, maar de video in de zaak Walter Scott laat zien dat Habersham, de zwarte partner, zachtmoedig meegaat in de routine. Hij zag wat er gebeurde, en of hij het pistool ter plaatse had geplant of niet, meldde zijn partner niet voor moord. De schutter, Slager, werd aangeklaagd op aanklacht van de staat. Nadat het proces voor de rechtbank was beëindigd met een opgehangen jury, heeft de Amerikaanse advocaat federale aanklachten ingediend waaraan Slager schuldig heeft verklaard en een gevangenisstraf van 20 jaar heeft opgelegd. Dat is echter een zeldzaam resultaat. Wat belangrijker is, is dat er waarschijnlijk geen aanklacht zou zijn geweest als een kind achter het hek het incident niet met een mobiele telefoon had geregistreerd. Slager’s Afro-Amerikaanse partner, als hij de schietpartij meldde, deed dat omdat ‘de officier vreesde voor zijn veiligheid’.

Kijk achter het hek: de onrust in het hele land van dit weekend was ongetwijfeld het gevolg van blanke suprematie, maar het duurde lang. Toen ik in 1987 in New York aankwam, was het belangrijkste voorbeeld van wangedrag van de politie de vrijspraak van een officier bij het doodschieten van een oudere vrouw, Eleanor Bumpers genaamd. Een paar jaar eerder had het de moord op Columbia-student Edmund Perry (onderwerp van het boek ” Best Intentions: The Education and Killing of Edmund Perry”“), wat mijn beslissing om rechten te studeren beïnvloedde. De opname van José Garcia in 1994 bracht me in de praktijk. Zes dagen protest na de dood van Garcia – een zaak waarvan de feiten onduidelijk waren – resulteerde niet in beschuldigingen, maar burgemeester David Dinkins, een fatsoenlijke man, verzamelde de Mollen Commissie Een paar New Yorkers herinneren zich dat misschien, maar weinigen kunnen op iets goeds wijzen dat het deed, hoe zorgvuldig het ook werd gedocumenteerd.

In 1995 verslikte officier Francis Livoti Anthony Baez dood nadat hij klaar was met voetballen. De Bronx DA bracht aanklachten in en Livoti koos voor een proef op de bank, waarschijnlijk in het besef dat een Bronx-jury zijn gedrag niet zou verontschuldigen. Rechter Gerald Scheindlin – echtgenoot van Judge Judy, echtgenoot van TV en voorheen van “The People’s Court” – merkte tijdens het proces op: “Er is hier ergens een meineed .” Scheindlin sprak Livoti niettemin vrij, hoewel hij later werd veroordeeld voor een niet-verwante misdrijf en enkele maanden diende.

Toen kwam de gruwelijke sodomie-per-plunjerzaak van Abner Louima, die in 1997 door politieagenten in het 70e Precinct van de NYPD werd mishandeld. Federale aanklagers kregen een aanklacht, hoewel midden in het federale proces (waarbij een strafbeklaagde een jury), beklaagde Justin Volpe wierp zich op de genade van de rechtbank, waarschijnlijk in een deal om zijn partners te sparen. Het is hem vooral gelukt. Twee van zijn medeverdachten werden vrijgesproken. Een ander werd veroordeeld en diende enige tijd, maar een mediacampagne resulteerde in zijn vrijlating. Volpe zit nog steeds in de gevangenis. Weet je nog?

Rond dezelfde tijd vertegenwoordigde ik een oudere blanke vrouw die een detective van het 70th Precinct aanklaagde. Die zaak werd afgehandeld, maar het leek alsof de verbinding met een onrustig district geen verschil maakte voor het misbruik dat mijn cliënt had aangedaan. ‘Eén slechte appel’, tenslotte.

De officieren van de NYPD zijn hecht gebreid en worden beschermd door hun vakbonden. Voor zover ik weet, heeft geen enkele officier ooit bewijsmateriaal aangedragen dat een andere officier aanmerkt – en ik heb geprobeerd er een te vinden. Ik heb herhaaldelijk in verklaringen gevraagd: ‘Heb je ooit een collega voor wangedrag gemeld?’ Het antwoord is uniform “Nee”, zelfs als de NYPD Patrol Guide – om nog maar te zwijgen van de federale wetgeving inzake burgerrechten – dit vereist. Dus op een oppervlakkige, logische manier lijkt het erop dat wangedrag van de politie niet bestaat.

Kort na het Louima-incident bracht ik een zaak waarin een jonge Afro-Amerikaanse vrouw zonder reden werd gefouilleerd. Ze was, zoals de arresterende officier het zag, respectloos – dat was haar echte misdaad. Hoewel de verkeersovertreding waarvoor de officier haar arresteerde, werd weggegooid, werd een vrouwelijke Afro-Amerikaanse officier aangewezen om mijn cliënt in een kast op het politiebureau te doorzoeken, waarbij mijn cliënt haar ondergoed moest openen.

Toen we de rechercheur ondervroegen, was elk antwoord dat ze tijdens haar verklaring gaf: ‘Ik weet het niet meer’. Ze zou mij of mijn cliënt niet in de ogen kijken. Het kwam ook voor dat de arresterende officier in die zaak een zeldzame Civilian Complaint Review Board constateerde dat de politie wangedrag had vastgesteld. (Meestal zijn CCRB-klachten “ongegrond”, wat betekent dat de CCRB geen standpunt inneemt over de actie. Minder vaak worden officieren “vrijgesproken”, maar zelden wordt een aanklacht “aangegeven”, wat betekent dat wangedrag daadwerkelijk heeft plaatsgevonden.) Maar die officier getuigde dat hij wist niet eens van die bevinding, en ik denk dat hij de waarheid sprak: we konden geen verslag van enige discipline vinden, zelfs geen verlies van een dag vakantie. (In dat geval gaf de partner van de arresterende officier toe dat de politie een quotasysteem volgde: Twee arrestaties en twee dagvaardingen per week. Ik wou dat ik dat transcript nog steeds had – maar wat voor nut zou het gehad hebben, toen of nu?)

Niet lang geleden vertegenwoordigde ik een jonge man op Staten Island, die een politieagent op zijn hoofd had geslagen met een walkietalkie van 11 pond. Het Bureau Binnenlandse Zaken heeft de zaak onderzocht, maar heeft geen aanklacht ingediend tegen de aanvaller. Een andere officier achter het hek was als het ware de video van de aanval op mijn cliënt misplaatst, die hem gemakkelijk van de aanklacht zou hebben vrijgesproken. Om de waarheid gemakkelijk door het geheugen te laten glijden, verloor die tweede officier een vakantiedag. Mijn cliënt, die in de projecten op Staten Island woonde, getuigde in zijn eigen verdediging en werd niet schuldig bevonden aan het aanvallen van de politieagent, ondanks het verdwijnende videobewijs. Rechtvaardigheid heerste, grotendeels omdat er veel tijd verstreek tussen het evenement en het proces. De twee betrokken agenten verloren het contact met elkaar en hadden geen

Dan was er Amadou Diallo, die in februari 1999 41 keer op straat werd neergeschoten . Het proces tegen zijn moordenaars werd door de appellate-afdeling in de staat Albany gestuurd wegens slechte voorpubliciteit. Ik zeg niet dat die beslissing verkeerd was. Toch stond geen enkele rechter een verandering van locatie toe aan kindermisbruiker Joel Steinberg of oplichter Sante Kimes, twee beklaagden met een enorm slechte voorpubliciteit. Een Albany-jury sprak alle vier de officieren in de Diallo-zaak vrij.

Dan was er nog de moord op Sean Bell , op de ochtend van zijn huwelijk in 2006. Alle betrokken agenten werden vrijgesproken. En laten we de vergelding niet vergeten tegen ‘goede appel’-officier Adrian Schoolcraft, die gedwongen werd een psychiatrische inrichting in te gaan omdat hij de waarheid aan de macht had gesproken. Veel meer gevallen van misbruik van fatsoenlijke burgers – waaronder de Afro-Amerikaanse undercoveragent Desmond Robinson , die in de metro door ‘vriendelijk vuur’ werd neergeschoten en ernstig gewond raakte. Maar onze collectieve herinneringen hebben zoveel van zulke dingen  verlaten , begraven , vernietigd , onderdrukt , onderdrukt , verduisterd of uitgewist , in vergetelheid geraaktF allen tussen de scheuren, uit de hedendaagse discussie. 

Een geval dat de meesten van ons zich nog herinneren, is de chokehold-moord op Eric Garner in 2014, die tegen agent Daniel Pantaleo zei: ‘Ik kan niet ademen.’ Zondag vroeg een verslaggever op een persconferentie aan burgemeester Bill de Blasio of hij zich zou houden aan zijn belofte om een ​​veto uit te spreken tegen een wetsvoorstel dat momenteel voor de gemeenteraad geldt en dat chokeholds zou verbieden. De burgemeester, zelfs toen hij een blauw lintpaneel van zijn assistenten aanstelde om de Floyd-protesten en de daarmee gepaard gaande vernietiging van eigendommen te onderzoeken, terwijl hij vermeende hervormingen van de NYPD op zijn hoede had, antwoordde niet direct. In plaats daarvan zei hij: ‘Chokeholds zijn al illegaal.’

Deze burgemeester werd gekozen als een liberale hervormer die beloofde een einde te maken aan stop-and-frisk en andere racistische politietactieken. Zijn antwoord is het bewijs dat er niets zal veranderen. George Floyd zal in het geheugen leven, maar zijn koelbloedige moord zal geen slechte appels kwijtraken. Als ik op die conferentie verslaggever was geweest, had ik de volgende opmerking gemaakt: ‘Burgemeester de Blasio, het vermoorden van burgers wegens vermoedelijke vervalsing is ook al illegaal.’

Ik voel dat ik van nature optimistisch ben. Ik geef niet de voorkeur aan afgematheid of cynisme. Maar ik verwacht dat deze kroniek van politiemisbruik zal blijven verschijnen. Iemand anders zal sterven in de hitte van de ‘angst voor zijn veiligheid’ van een officier, maar nu nemen mensen hun toevlucht tot nieuwe clichés over appels, of de mantra (eerst te zien op Twitter) ACAB, wat staat voor ‘Alle politieagenten zijn slecht’. Dat acroniem is misschien te veelomvattend, maar het bevat enige waarheid als bijna niet alle politieagenten – vaak de enige getuigen van het wangedrag van hun broeders – niet kunnen worden vertrouwd om de waarheid te rapporteren. Dit wil niet zeggen dat alle politieagenten boosaardig zijn, maar ze zijn bijna allemaal medeplichtig aan een systeem dat politieagenten beschermt ten koste van klachten van burgers. Liegen, laat staan ​​meineed, ter verdediging van de dunne blauwe lijn is natuurlijk slecht, zoals we allemaal leerden voordat we naar tekenfilms op zaterdagochtend keken. Die slechtheid zal meer dan een tweepersoonspanel van een sidekick van een lame-duck burgemeester nodig hebben, als het ooit zal veranderen.

 

GREGORY ANTOLLINO

Gregory Antollino is een advocaat uit New York die sinds 1995 heeft gewerkt aan gevallen van discriminatie en wangedrag van de politie. Hij is momenteel hoofdadvocaat in Zarda v. Altitude Express, een zaak die nu aanhangig is bij het Amerikaanse Hooggerechtshof die vraagt ​​of homoseksuele mannen en lesbiennes onder titel worden beschermd VII van de Civil Rights Act.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.