Repatriëring van Nederlandse kinderen in Syrië is nu onwaarschijnlijk – maar het mag geen politieke keuze zijn

vluchtelingen

Vele duizenden kinderen van buitenlandse strijders van de Islamitische Staat reisden met hen mee naar conflictgebieden zoals Syrië en Irak, of werden daar geboren. Nu staan ​​deze kinderen en hun gezinnen voor aanzienlijke juridische en logistieke uitdagingen. Ze hebben geen toegang tot basisdiensten of kunnen niet terugkeren naar hun land van herkomst, vooral als een volwassene in het gezin het staatsburgerschap is ontnomen.

Nu veel landen de repatriëring weigeren of uitstellen, bevinden deze kinderen zich in een bijzonder precaire situatie .

Een lopende Nederlandse zaak, die namens 23 vrouwen en 56 kinderen door een team van advocaten is aangespannen, werpt een indringend licht op deze kwesties. De centrale vraag of het besluit tot repatriëring al dan niet een politieke keuze is, zal door andere landen nauwlettend in de gaten worden gehouden.

Repatriëringsbod

De advocaat-generaal , Lodewijk Valk, die onafhankelijk advies geeft aan de Hoge Raad, heeft de rechtbank in april laten weten dat Nederland de Nederlandse vrouwen en kinderen in Noord-Syrië niet hoeft te repatriëren . De groep streeft naar collectieve repatriëring omdat de kinderen niet zonder volwassenen uit de regio mogen reizen.

In november 2019 oordeelde de rechtbank Den Haag aanvankelijk dat de staat ‘alles in het werk moest stellen’ om de terugkeer van kinderen mogelijk te maken. De omstandigheden waarin de kinderen leefden, werden beschreven als “verschrikkelijk”. De rechter zei zelfs dat de staat onzorgvuldig zou handelen als er geen actieve inspanningen waren om hen te repatriëren.

Deze beslissing werd vervolgens snel teruggedraaid in tien dagen door het Hof van Beroep, dat oordeelde dat de repatriëring van de groep een “politieke keuze” was en geen wettelijk afdwingbaar recht. Het is deze uitspraak waarvan Valk nu vindt dat die moet worden gehandhaafd – en het komt zelden voor dat de Hoge Raad zijn advies niet opvolgt. Een definitieve uitspraak wordt ergens in de zomer van 2020 verwacht.

Valk benadrukte dat de verkeerde keuzes van de ouders niet tegen de getroffen kinderen mogen worden gehouden. Hij stelde ook voor dat per geval moet worden beoordeeld of elk van de kinderen moet worden gerepatrieerd. Hij suggereerde dat een verzoek om alleen de kinderen te repatriëren wellicht een grotere kans op succes had gehad. Toch mogen de kinderen niet alleen reizen en het beoordelen van de schuld van elke moeder voor vermeende activiteiten binnen een ander rechtsgebied en tijdens een conflict zou aanzienlijke complicaties en lange vertragingen met zich meebrengen.

Er zijn in dit geval extra complicaties. Sinds de juridische uitdaging in 2019 begon, vertrouwde een deel van de groep op mensensmokkelaars om uit de kampen te ontsnappen en hun huidige verblijfplaats is onbekend.

vluchtelingen
Repatratie lijkt nu onwaarschijnlijk. Dedi Grigoroiu via Shutterstock

De belangen van het kind

De centrale vraag in dit verband is wat in het belang is van de getroffen kinderen. Ongeacht of een minderjarige vrijwillig het huis heeft verlaten of door een familielid naar Syrië of Irak is gebracht, hun thuisstaat heeft een bijzondere verantwoordelijkheid om hun veiligheid en welzijn te waarborgen onder het VN-Verdrag inzake de rechten van het kind . Het stelt dat het belang van het kind bij alle handelingen de eerste overweging moet zijn.

Als een staat zijn internationale verplichtingen wil nakomen, mogen de rechten en het welzijn van kinderen niet in het gedrang komen door de beslissingen van volwassenen en hun vermeende acties. Als wordt beweerd dat de moeder van een kind een actieve rol heeft gespeeld in een criminele situatie, mogen individuele beoordelingen van het criminele gedrag of de veiligheidsrisico’s van een ouder geen reden zijn om de repatriëring van een kind uit te stellen. Bij terugkeer zijn er volop mogelijkheden om het gedrag van de Nederlandse ouders te onderzoeken en te beoordelen of zij een risico vormen op recidive zonder de kinderen te schaden.

Kinderrechten mogen in de praktijk niet worden gehandhaafd op basis van de “waardigheid” van de ouders of de kinderen. Het is van het grootste belang dat de toekomstige repatriëring van kinderen niet wordt beoordeeld aan de hand van een nationale veiligheidslens, of dat de vraag of het al dan niet thuisbrengen bevorderlijk is voor het algemeen welzijn. Bij een dergelijke aanpak wordt er op afstand van uitgegaan dat de kinderen zijn geradicaliseerd en dat zij in de toekomst in een onbepaalde tijd kunnen deelnemen aan criminele of terroristische activiteiten.

Sommige landen zoals Australië , België , Frankrijk en Noorwegen hebben een beperkt aantal kinderen van strijders van de Islamitische Staat gerepatrieerd. De onwil om kinderen van sommige Europese landen zoals Nederland terug te halen, zal waarschijnlijk ook andere landen beïnvloeden bij hun toekomstige beslissingen.

Gezien de algemeen aanvaarde internationale beginselen en verplichtingen jegens kinderen is de veilige repatriëring van Nederlandse kinderen die in Syrië wonen dringend nodig en is deze al onnodig vertraagd door gerechtelijke procedures. Elk kind verdient voldoende wettelijke bescherming vanuit het land van zijn staatsburgerschap.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.