trump

Trump’s Proud Boys en stemopmerkingen in het eerste debat in 2020 onthullen een land midden in een democratische crisis.

De twee grootste momenten van het eerste presidentiële debat van Biden-Trump in 2020 laten bij elkaar zien hoeveel gevaar de Amerikaanse democratie in gevaar brengt.

Het eerste moment kwam toen moderator Chris Wallace president Trump vroeg om blanke supremacisten te veroordelen en hen te vertellen zich te onthouden van geweld. Toen Trump een specifieke groep eiste om kritiek te leveren, leverde vicepresident Joe Biden er een: de Proud Boys . Trump deed het tegenovergestelde.

‘Trotse jongens, blijf staan ​​en blijf bij,’ zei de president, en hij voegde er onmiddellijk aan toe: ‘Ik zal je wat vertellen, iemand moet iets doen aan antifa en links.’ ‘Sta stil en sta bij mijnheer,’ schreef het officiële account van de groep op Telegram , een berichten-app die vaak door extremisten wordt gebruikt.

Het tweede moment kwam helemaal aan het einde, tijdens een bespreking van Trumps (valse) beweringen over wijdverbreide kiezersfraude bij de verkiezingen van 2020. Wallace vroeg Trump of hij ‘zijn aanhangers zou aansporen kalm te blijven’ en ‘vanavond zou beloven dat je de overwinning niet zult uitroepen voordat de verkiezingen onafhankelijk zijn verklaard’. Trump reageerde door opnieuw het tegenovergestelde te doen en riep zijn fans op om gedrag te vertonen dat veel lijkt op intimidatie van kiezers:

Ik spoor mijn supporters aan om naar de stembus te gaan en heel goed te kijken, want dat is wat er moet gebeuren. Ik dring er bij hen op aan om het te doen. Zoals u vandaag weet, was er een groot probleem. In Philadelphia gingen ze kijken. Ze worden poll watchers genoemd. Ze werden eruit gegooid. Ze mochten niet kijken. Je weet waarom? Omdat er slechte dingen gebeuren in Philadelphia. Slechte dingen.

Dit waren beide momenten waarop Trump werd gevraagd om expliciet de basisprincipes van de Amerikaanse democratie te bevestigen, het soort dingen dat zo basaal is dat je je niet kunt voorstellen dat ze werden gevraagd in een eerder presidentieel debat.

In plaats daarvan zei hij tegen een gewelddadige extreemrechtse groep “stand-by”. Hij riep zijn aanhangers op om naar de stembus te gaan en te ‘kijken’ wat er gebeurt – met name in Philadelphia, een stad met een minderheid. Het samenvoegen van twee en twee hier leidt tot een zeer enge vier: de president lijkt actief gewelddadige conflicten rond Amerikaanse verkiezingen aan te wakkeren.

‘Wat zou je zeggen als je het in een ander land zou zien? Een democratische noodsituatie ”, schrijft Brendan Nyhan , een politicoloog aan het Dartmouth College.

Trump heeft de regels van de democratie vernietigd

Er zijn al onheilspellende tekenen op het vreedzame verkiezingsfront. Aanhangers van Trump hebben het vroegtijdig stemmen in Virginia al verstoord ; Donald Trump jr. Riep aanhangers op zich aan te sluiten bij een “leger” van Trump dat ” verkiezingszekerheid ” zou bieden .

We kunnen nog niet zeker weten of Trump’s nachtelijke retoriek van het debat dit zal escaleren en direct gewelddaden in verband met de verkiezingen zal veroorzaken. Misschien wel, misschien niet.

Maar het feit dat ik zelfs “misschien” moet zeggen, zou moeten onderstrepen hoe grondig dit alles is.

De president van de Verenigde Staten zou het niet moeilijk moeten hebben om extreemrechtse militanten te veroordelen en op te roepen tot vreedzame verkiezingen. Het gedrag van Trump is het soort dat je verwacht in zeer zwakke en jonge democratieën , vooral in democratieën die onlangs een burgeroorlog hebben meegemaakt. Dit zijn plaatsen waar belangrijke politieke actoren de regels van het democratische spel niet accepteren en bereid zijn de wapens op te nemen als ze worden verslagen. Dit zijn het soort plaatsen waar leiders vriendelijke milities oproepen om ‘klaar te staan’.

Maar Trump geeft duidelijk niet om democratie. De litanie van antidemocratisch gedrag – neutrale instellingen zoals het ministerie van Justitie ondermijnen, het buitenlands beleid veranderen in een verlengstuk van zijn herverkiezingscampagne, openlijk zijn bewondering uitspreken voor het autoritaire gedrag van buitenlandse dictators – zou op dit punt bekend moeten zijn bij elke politiek geëngageerde Amerikaan.

Tijdens deze verkiezingen heeft Trump de regels van het democratische spel overgenomen en ze kapot gemaakt – net zoals hij de regels van het dinsdagdebat deed met zijn onophoudelijke onderbrekingen en uitbarstingen.

Hij heeft herhaaldelijk en ten onrechte beweerd dat de verkiezingen tegen hem zullen worden opgetuigd, ook tijdens het debat, en weigerde een “vreedzame overgang” te beloven als hij verliest.

Om het grof te zeggen, Trump heeft de politieke houding aangenomen van een toekomstige dictator of een post-conflict krijgsheer: mijn tegenstanders kunnen niet winnen, en als ze dat doen, zal ik het gewoon niet accepteren. Hij is hiermee weggekomen omdat de Republikeinse Partij heeft geweigerd hem in de steek te laten en niemand verwacht dat het eerste debat een breekpunt op dat front zal zijn.

De effecten van dit alles op een democratisch systeem zijn ondermijnend. Op het meest fundamentele niveau hangt democratie af van het feit dat alle grote politieke spelers instemmen met wat er bij verkiezingen gebeurt. Als een factie dat niet doet en simpelweg weigert zich aan de regels te houden, is er niets dat hen dwingt om te voldoen, behalve, nou ja, dwingen.

Het is angstaanjagend dat Trump dat vooruitzicht in de moderne Amerikaanse politiek heeft geïntroduceerd. Zijn benadering van de politiek is er een die, in andere landen, leidt tot het uiteenvallen van democratische politieke systemen en constitutionele crises. Retoriek die verkiezingsgerelateerd geweld lijkt aan te wakkeren, is een andere belangrijke stap in die richting.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.