Youssef el-Messaoudi

Raadslid Youssef (GL) bedolven onder racistische haatberichten: ‘Dit is niet gezond meer’

GroenLinks-raadslid Youssef el-Messaoudi (38) uit Amersfoort ontvangt jaarlijks 100 tot 150 haatberichten. Wie een scherpe mening heeft over onderwerpen als discriminatie en achterstandswijken én een migratieachtergrond, is aan de beurt, weet hij. ,,Rifaap, geitenneuker, alles komt voorbij. Maar mij maak je niet meer klein.’’

Youssef el-Messaoudi haalde drie weken geleden een brief van zeven kantjes met discriminerende en racistische drek uit zijn postvak in het oude stadhuis. In het stuk warrig proza moesten moslims, de islam en Nederlanders met een Turkse en Marokkaanse achtergrond het ontgelden. ,,Het was weer een pareltje’’, zegt het GroenLinks-raadslid sarcastisch. ,,Blijkbaar vond iemand het noodzakelijk deze brief in mijn postvak te doen.’’

De brief van een anonieme afzender ligt nu bij het oud papier. ,,Als ik zo’n brief krijg, denk ik: weer zo’n gek. De inhoud raakt mij niet meer. Ik heb een olifantenhuid gekregen. Als je zoals ik een sterke mening hebt over thema’s als diversiteit, discriminatie en achterstandswijken, roept dat bij sommige mensen heftige emoties op. Zeker als je óók nog eens een andere etnische achtergrond en ander kleurtje hebt.’’

Ernstige bedreigingen

El-Messaoudi kreeg de afgelopen elf jaar als raadslid al heel wat discriminerende en racistische vuiligheid over zich heen. Hij ontvangt naar eigen schatting 100 tot 150 haatberichten per jaar. Het vaakst via Twitter van anonieme trollen, maar ook via de mail en per brief. Facebook heeft hij ‘godzijdank’ niet. ,,De inhoud varieert van geitenneuker of rifaap tot ga terug naar je zandbak. Blijf van onze vrouwen af. En: jullie Marokkanen verpesten het voor iedereen. Ik denk niet dat mijn witte VVD- of CDA-collega’s zulke berichten ontvangen.”

Ik kreeg anonieme brieven thuis waarin stond dat ze wisten waar ik woonde

Youssef el-Messaoudi, GroenLinks-raadslid Amersfoort

Acht jaar geleden werd El-Messaoudi zelfs ernstig bedreigd nadat hij in de media in de bres sprong voor twee jongeren met een Marokkaanse achtergrond uit de wijk Kruiskamp. Zij werden door de politie zonder duidelijke aanleiding gefouilleerd. Zijn pleidooi tegen etnisch profileren riep veel emoties op. ,,Ik kreeg anonieme brieven thuis waarin stond dat ze wisten waar ik woonde. En dat ze me wilden helpen oprotten naar ‘mijn eigen land’.”

Geen steun van de PvdA

Naar aanleiding van dit incident vroeg El-Messaoudi de gemeente zijn huisadres weg te halen van de gemeentesite. ,,Dat incident beïnvloedde mijn raadswerk rechtstreeks. Ik heb mij een aantal maanden koest gehouden op sociale media en in de raadszaal. Burgemeester Bolsius heeft mij toen nadrukkelijk verzocht haatberichten te melden zodat de politie er werk van kon maken. Maar ik wilde de zaak niet verder op de spits drijven en heb ervoor gekozen me koest te houden. Uiteindelijk is de storm gaan liggen.’’

Van de PvdA, waarvoor El-Messaoudi tot 2017 actief was als raadslid, ontving hij naar eigen zeggen weinig steun als hij racistisch werd bejegend. Ook niet tijdens een twitterstorm in het begin van zijn carrière over een rouwstoet die was verstoord door leerlingen van een islamitische school in Amersfoort. ,,Maandenlang werd ik belaagd met racistische berichten. Als beginnend raadslid schrok ik daar enorm van. Ik was echt zoekende. Bij de PvdA kon ik er met niemand over praten. Steun? Niks, noppes, nada.’’

Strijdbaarder dan ooit

Bij zijn huidige partij, GroenLinks, ervaart hij die steun wel. ,,Als collega’s zien dat ik discriminerende en racistische drek over me heen krijg, ontvang ik appjes. ‘Hey Youssef, hoe gaat het? Trek je het nog?’ Zo hoort het.”

Als jij vindt dat ik moet oprotten naar mijn eigen land, is dat jouw probleem en niet mijn probleem. Ik ga helemaal nergens heen. Ik blijf hier

Youssef el-Messaoudi, GroenLinks-raadslid Amersfoort

Hoewel El-Messaoudi nog altijd haatberichten ontvangt, heeft hij besloten zich er niks meer van aan te trekken. Hij wil niet meer zijn mond houden of zich inhouden zoals hij vroeger soms deed om maar geen reacties uit te lokken. ,,Ik ben strijdbaarder dan ooit. Mij maak je niet meer klein. Als jij vind dat ik moet oprotten naar mijn eigen land, is dat jouw probleem en niet mijn probleem. Ik ga helemaal nergens heen. Ik blijf hier. Ik ben geboren en getogen in Amersfoort. Dit is mijn stad en mijn land. Mijn vader heeft zich helemaal de pleuris gewerkt om mij hier een toekomst te bieden. Hij leeft niet meer, maar ik blijf vechten voor waar hij voor stond.”

Sociale media

Hij ontvangt óók veel steun, zoals na het delen van foto’s op Twitter van de racistische brief van een paar weken geleden. ,,Veel mede-raadsleden en andere mensen spreken zich op zo’n moment uit. Dat zijn mensen die het misschien niet eens met mijn standpunten eens zijn of mijn debatstijl te hard vinden, maar wel zeggen dat je mij niet kunt discrimineren om wie ik ben. Uiteindelijk draait het allemaal om acceptatie. Het is 2021. Onze stad en ons land zijn diverser dan ooit. Daar moeten mensen mee leren leven.”

El-Messaoudi vermoedt dat ook andere raadsleden met een migratieachtergrond die zich duidelijk uitspreken over politiek-gevoelige onderwerpen zoals discriminatie en racisme te maken hebben met haatberichten. ,,Dat is de prijs die je betaalt. Zelfs als simpel raadslid in Amersfoort. Sociale media zwengelen de polarisatie tussen uiterst links en rechts aan. Daarom deel ik online ook niks over mijn privéleven, zoals veel andere raadsleden wel doen. Ik wil niet dat mijn vrouw of kinderen last krijgen van mijn strijd voor een rechtvaardigere samenleving.’’

Naar aanleiding van het gesprek met Youssef el-Messaoudi heeft AD Amersfoortse Courant alle raadsleden en wethouders met een migratieachtergrond in de regio gevraagd naar hun ervaringen met discriminatie. Ondanks herhaaldelijke verzoeken tot deelname, ging alleen de Amersfoortse PvdA-fractievoorzitter Harun Keskin in op de vragen.

,,Iedereen heeft ervaring met discriminatie, maar ik ga geen voorbeelden noemen omdat ik er als volksvertegenwoordiger voor iedereen ben”, aldus Keskin. ,,Hoe moeilijk het vaak ook te bewijzen is, moeten we er alles aan doen om alle vormen van discriminatie aan te pakken.” Het stadsbestuur zou daarin wat hem betreft een tandje bij mogen zetten. ,,Denk aan het inzetten van mystery guests of het instellen van een fysiek meldpunt voor discriminatie. Nu worden mensen van het kastje naar de muur in Utrecht verwezen.”

De opkomst van ‘rechts-radicale partijen’ als de PVV en Forum voor Democratie baart Keskin zorgen, juist omdat deze partijen volgens hem standpunten hebben die niet stroken met de wet- en regelgeving. ,,Daarmee kun je echter niet concluderen dat wie op deze partijen stemt racistisch is of discrimineert. Een deel van de mensen doet dat puur uit protest tegen gevestigde partijen en hebben niets tegen welke groepering dan ook. Natuurlijk staat het deze partijen vrij om alles in hun verkiezingsprogramma’s zetten. Maar we zouden het er wel vaker over mogen hebben, in plaats van de betreffende uitingen als normaal te beschouwen. Want het ís niet normaal.”

Dat oud-partijgenoot El-Messaoudi zegt dat de PvdA-raadsleden die last krijgen van discriminatie niet steunt, werpt Keskin verre van zich. ,,Juist bij de PvdA kun je rekenen op steun. Maar in het voorbeeld dat Youssef aanhaalt zou geen enkele partij hem gesteund hebben.”

Bang voor represailles

Dat andere raadsleden en wethouders niet reageren op vragen van het AD, wil volgens Henk Bouwmans van de Nederlandse Vereniging voor Raadsleden niet per se zeggen dat ze geen last hebben van discriminatie. ,,Ik weet natuurlijk niet wat de beweegredenen van deze raadsleden zijn, maar in zijn algemeenheid vinden volksvertegenwoordigers het onprettig om hierover te praten.  Ze zijn vaak bang voor represailles. Helemaal als ook het gezin last begint te krijgen van de bedreigingen, bijvoorbeeld via telefoontjes of zelfs huisbezoeken.”

Volgens Bouwmans is het bespreekbaar maken van de problemen juist de sleutel tot de oplossing. ,,Alleen dan kun je er, samen met je partij of met de burgemeester, iets tegen ondernemen. En uiteindelijk is het de eerste stap naar het uitbannen van dit soort praktijken, die sommige volksvertegenwoordigers het werken onmogelijk maakt.” Cijfers over hoeveel lokale politici last hebben van discriminatie, heeft hij niet.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.