do. dec 1st, 2022
wk

Het WK 2022, dat op 20 november in Qatar van start gaat, zal waarschijnlijk de geschiedenis ingaan als het toernooi waar winstbelangen het uiteindelijk wonnen van sport. Duizenden bouwvakkers kwamen om het leven zodat de 64 wedstrijden gespeeld konden worden in twaalf nieuw gebouwde stadions.

De Britse Guardian publiceerde in februari 2021 een rapport waarin staat dat 6.751 arbeiders uit India, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka en Pakistan zijn omgekomen in de tien jaar sinds de toekenning van het WK aan de Golfstaat. De krant had geen cijfers over werknemers uit andere landen, zoals de Filippijnen en Kenia, die ook in grote aantallen in Qatar tewerkgesteld zijn.

wk
[Foto door Jabiz Raisdana / flickr / CC BY-NC 2.0 ]

‘De gruwelijke doden van Qatar worden blootgelegd in lange tabellen met officiële gegevens waarin de doodsoorzaken worden opgesomd: meerdere stompe verwondingen door een val van grote hoogte; verstikking door ophanging; onbepaald doodsoorzaak door ontbinding’, aldus de krant. ‘Veruit de meest voorkomende oorzaak is echter de zogenaamde ‘natuurlijke dood’, die vaak het gevolg is van acuut hart- of ademhalingsfalen.’

In augustus 2021 berekende Amnesty International op basis van officiële overheidsgegevens dat tussen 2010 en 2019 meer dan 15.000 niet-Qatariërs van alle leeftijden stierven in de Golfstaat. In 70 procent van deze gevallen werd de doodsoorzaak niet opgehelderd. Autopsies zijn verboden in het islamitische land. “Overlijdensakten vermelden de sterfgevallen meestal als ‘natuurlijke oorzaken’ of ‘hartstilstand'”, zegt de studie, zonder enig verband te leggen met de arbeidsomstandigheden.

De mensenrechtenorganisatie laat aan de hand van enkele individuele voorbeelden zien dat jonge werknemers die voorheen geen gezondheidsproblemen hadden, slachtoffer werden van de onmenselijke arbeidsomstandigheden. Na een dienst van 12 uur verloren 30- of 40-jarigen het bewustzijn en stierven ze in een verzengende hitte van meer dan 40 graden. Sommigen van hen werkten zeven dagen per week.

Sinds de publicatie van deze cijfers, die de regering van Qatar niet betwist, is er een verhitte discussie losgebarsten over hoeveel doden rechtstreeks verband houden met de bouw van de voetbalstadions, de nieuwe luchthaven, de metro, de wegen, de honderd hotels en andere projecten in verband die zullen worden gebouwd voor het WK voor een bedrag van 185 miljard euro.

De wereldvoetbalbond FIFA, die twaalf jaar geleden het WK verkocht in ruil voor vermeende miljoenenbetalingen aan Qatar, het organisatiecomité van het WK en de regering van Qatar proberen de cijfers te bagatelliseren. Maar naarmate er meer details naar voren komen, des te gruwelijker het beeld dat naar voren komt – het beeld van een klassenmaatschappij waarin een fabelachtig rijke bovenlaag de boventoon voert over een welvarende middenklasse, terwijl een rechteloze arbeidersklasse wordt uitgebuit tot de dood en een mensenleven als goed als niets waard is.

Als uitvergroot door een vergrootglas worden hier sociale omstandigheden zichtbaar die alle kapitalistische samenlevingen in toenemende mate vormgeven. Daarom wordt het onderwerp explosiever naarmate de aftrap voor de eerste game nadert. Veel voetbalfans merken dat ze hun enthousiasme voor hun sport niet langer kunnen scheiden van de politiek.

De regeringen reageren navenant zenuwachtig. Ze verdedigen hun lucratieve economische en politieke banden met Qatar en proberen verontwaardiging over de brute uitbuiting van arbeiders te kanaliseren in minder explosieve kanalen, zoals LGBT-rechten en een anti-islamitische richting.

Meedogenloze uitbuiting

Qatar is een autoritaire dictatuur. De emir en zijn familie heersen en beheersen de rijkdom van het land. Hoewel vorig jaar voor het eerst een raadgevende vergadering werd gekozen (twee derde door openbare verkiezingen en een derde door de emir), heeft deze alleen adviserende en geen wetgevende bevoegdheden. Er zijn geen politieke partijen, vakbondsactiviteiten en de vrijheid van meningsuiting en de persvrijheid zijn aan strikte beperkingen onderworpen.

Van de 2,2 miljoen inwoners van het land hebben slechts ongeveer 330.000 het Qatarese staatsburgerschap, van wie er ongeveer 70.000 werken in goedbetaalde banen (meestal in de staat). De overige 88 procent zijn migranten. Een minderheid van hen – meestal uit Europa of Arabische landen – werkt als goedbetaalde professionals. De overgrote meerderheid – voornamelijk uit Azië en Afrika – verricht zware fysieke arbeid en wordt meedogenloos uitgebuit. Daarnaast zijn er meer dan 170.000 migrantenvrouwen die als huishoudelijke hulp werken en vaak het slachtoffer zijn van misbruik en aanranding.

De regering van Qatar gaat er nu prat op dat ze de arbeiders in de zomer van 2020 heeft hervormd om hun situatie te verbeteren. Maar een blik op deze hervorming laat alleen maar zien hoe ondraaglijk de omstandigheden zijn. Voor het eerst werd voor buitenlandse werknemers een wettelijk minimumloon van 1.000 riyal ingevoerd. Dat is 230 euro per maand – en dat in een van de rijkste en duurste landen ter wereld!

De hervorming schafte ook formeel het zogenaamde kafala-systeem af, dat buitenlandse arbeiders in een vorm van lijfeigenschap hield. Hun paspoorten werden in beslag genomen, ze konden alleen met toestemming van de werkgever van baan veranderen en kregen vaak maandenlang geen loon.

De hervormingen staan ​​echter alleen op papier. In de praktijk is er weinig veranderd. Desgevraagd bevestigde Amnesty International eind vorig jaar aan Der Spiegel dat voor de meerderheid van de buitenlandse arbeiders “uitbuiting, lonen die niet of te laat worden betaald, het gebrek aan toegang tot arbeidsrechtbanken, soms catastrofale levensomstandigheden, ingehouden paspoorten en nog veel meer zijn nog steeds aan de orde van de dag”.

Dit werd ook gemeld door een groep getroffen werknemers die in september op reis waren in Duitsland.

Volgens Malcolm Bidali uit Kenia, die vier en een half jaar als bewaker in stadions in Qatar werkte, delen zes tot acht werknemers meestal een kamer. Hij meldde gebrek aan privacy, bedwantsen in de matrassen, vreselijk eten en slechte hygiëne in de toiletten. Toen Bidali campagne voerde voor betere omstandigheden op internet, werd hij gearresteerd en een maand in eenzame opsluiting gezet.

Een Nepalese arbeider beschreef dat soms vijftig of zelfs honderd arbeiders een keuken moesten delen, met bijbehorende hygiënische problemen. Ondanks de hitte en hoge luchtvochtigheid is er niet genoeg steriel drinkwater beschikbaar, wat vaak leidt tot ziekte.

Ondertussen moeten de arbeiders zelf deze ellendige woningen verlaten. Zoals Reuters meldde, hebben duizenden arbeiders in het centrum van Doha de afgelopen dagen de opdracht gekregen om hun schuilplaatsen te verlaten, zodat ze kunnen worden opgezet voor de verwachte bezoekers van het WK. Velen hadden slechts twee uur om hun koffers te pakken en staan ​​nu op straat.

politieke hypocrisie

De uitbuiting van arbeiders in Doha heeft veel voetbalfans woedend gemaakt, van wie velen zelf arbeiders zijn. In januari vorig jaar hielden fans van FC Bayern een groot spandoek in het stadion om te protesteren tegen de nauwe banden van de club met het emiraat Qatar, dat een van de hoofdsponsors is. Een karikatuur van CEO Oliver Kahn en president Herbert Hainer die een met bloed besmeurd overhemd in een wasmachine stopten, luidde: “We wassen alles schoon voor geld.”

Toen erevoorzitter Uli Hoeneß, die enkele maanden in de gevangenis zat wegens belastingontduiking, er onlangs op de algemene vergadering naar werd gevraagd, antwoordde hij woedend: “Dit is de voetbalclub Bayern München en niet de algemene vergadering van Amnesty International. “

Inmiddels hebben tal van steden in Duitsland en Frankrijk de uitzending van het WK op openbare plaatsen afgelast. De hypocrisie van de kritiek van Europese politici op de situatie in Qatar kan echter nauwelijks worden overtroffen. De omstandigheden in Qatar zijn bekend sinds twaalf jaar geleden het WK werd uitgereikt. En de behandeling van vluchtelingen door de Europese Unie, die ze bij duizenden verdrinkt in de Middellandse Zee of opeengepakt in onmenselijke kampen, is nog erger dan de behandeling van bouwvakkers in Qatar.

Er spelen vooral grote financiële belangen. Dat geldt niet alleen voor de FIFA, die met het WK meer dan een miljard euro aan sponsorgeld binnenhaalt. Europese en vooral Duitse bedrijven verdienen veel in Qatar en het emiraat is een van de grootste investeerders in Europa.

Qatar’s State Investment Fund heeft meer dan € 350 miljard geïnvesteerd in tientallen landen, waarvan een kwart in Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en Frankrijk. Hij heeft aanzienlijke belangen in de London Stock Exchange en in de banken Barclays en Crédit Suisse. Qatar heeft 25 miljard euro geïnvesteerd in Duitsland, onder meer in Volkswagen, Deutsche Bank, Hapag-Lloyd en RWE. De afgelopen tien jaar is er zo’n twee miljard euro naar Europese voetbalclubs gevloeid.

Europese en Duitse bedrijven, waaronder Deutsche Bahn, Siemens, SAP en de bouwsector, zijn betrokken bij grote Qatarese projecten en verdienen geld aan de uitbuiting van de arbeiders. In 2018 ontving bondskanselier Angela Merkel Emir al-Thani in Berlijn om de economische betrekkingen te verdiepen. Sinds de sancties tegen Rusland zijn begonnen, is Qatar ook voor het gerecht gedaagd als gas- en olieleverancier. Minister van Economische Zaken Robert Habeck (Groenen) en bondskanselier Olaf Scholz (SPD) betuigden daarom dit jaar in Doha hun respect aan de emir.

Terwijl Europese politici onophoudelijk “mensenrechten” inroepen om politieke tegenstanders in Rusland en China op te roepen sportevenementen te boycotten of hun teams te laten verbieden, zijn de normen van Qatar anders.

Niet iedereen gaat zo ver als de voormalige SPD-leider en de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Sigmar Gabriel, die reageerde op de kritiek op Qatar met de tweet: “De Duitse arrogantie jegens Qatar is ‘go…’!” Maar zijn partijgenoot, federaal minister van Binnenlandse Zaken Nancy Faeser, maakte deze week een speciale reis naar Doha om de zaken glad te strijken nadat ze de woede van de emir had opgewekt met een nauwelijks hoorbare kritiek.

Faeser ontmoette, gesloten voor de pers, premier Chalid bin Chalifa Al-Thani en FIFA-baas Gianni Infantino, die sindsdien naar Qatar is verhuisd om daarna te kalmeren. Ze zal “aankomen voor het WK”, legde ze uit. Kanselier Scholz zal nu waarschijnlijk ook meedoen – als het Duitse team de finale haalt.

Een gedachte over “Qatar: WK voetbal op de botten van duizenden bouwvakkers”

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.