Vierentwintig aanhangers van de groteske complottheorie zijn kandidaat voor het Congres in november. Waar eindigt dit?

Eind 2017. Marjorie Taylor Greene, de 43-jarige oprichter van een CrossFit-sportschool in een welvarende buitenwijk van Atlanta, gaat op Facebook Live, waar ze Moloch, het heidense idool van het offeren van kinderen, zal bespreken. Greene draagt ​​een zwarte top, haar blonde haar naar beneden. Ze filmt voor een blinde muur en ziet er moe maar gelukkig uit, in haar element. ‘Oké,’ zegt ze met een aangenaam accent, ‘hebben jullie 4chan, Q, al die dingen gevolgd? Iemand? Ik ga hier naar uw opmerkingen kijken. ” De anonieme persona Q, naar verluidt een mol van de regering, was eind oktober, ongeveer een maand voor de livestream van Greene, begonnen met het plaatsen van berichten op het rechtse prikbord 4chan. Q’s posts vormden de kern van een collectief geloofssysteem dat bekend werd als QAnon, wiens uitgangspunt was: Hollywood en de Amerikaanse regering wemelden van pedofielen en demonenaanbidders, die Donald Trump voor het gerecht probeerde te brengen met de hulp van onwaarschijnlijke bondgenoten zoals als Special Counsel Robert Mueller, wiens onderzoek naar de president in feite een false-flag-operatie was. Aan iedereen die dit idee ongeloofwaardig vond, had Q een vraag gesteld: waarom zou een beroemde miljardair zijn gecharmeerde leven opgeven om zich kandidaat te stellen voor president? Was het misschien omdat “hij de gedachte aan massamoorden die plaatsvonden om Moloch tevreden te stellen niet kon verdragen?”

In haar livestream staat Greene in voor Q. “Hij heeft veel dingen gepost die lijken te bevestigen dat hij de echte deal is”, zegt ze. “Het is niet zomaar iemand die in het donker prikt en met mensen rotzooit.” Ze citeert een verdachte e-mail uit 2009, gepubliceerd door WikiLeaks, waarin een ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken de hoop uitsprak dat een door de VS bemiddeld vredesakkoord in Honduras bijna was afgerond. De ambtenaar schreef: “Met gekruiste vingers, de oude konijnenpoot uit de doos op zolder, zal ik een kip in de achtertuin aan Moloch offeren.” Zijn e-mail werd doorgestuurd naar Hillary Clinton, de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken. “Als dat geen bewijs is dat er in onze regering Satan-aanbidding is,” vraagt ​​Greene, “en als Hillary Clinton er niet bij betrokken was, waarom zou iemand, iemand die betrokken is bij het aanbidden van Satan, waarom zouden ze Hillary dat dan in een e-mail vertellen? ? Ik bedoel,me dat ik in een e-mail in paniek zou raken. ” Ze citeert een andere WikiLeaks-e-mail uit 2015, waarin kunstenaar Marina Abramovic de stafchef van Clinton, John Podesta, uitnodigde voor een ‘Spirit Cooking Dinner’. (Podesta was niet aanwezig.)

Greene ziet er opgewekt uit, zo niet verrast, door de beschuldigingen. Als medewerker van een inmiddels ter ziele gegane website met de naam American Truth Seekers, had ze al vragen gesteld over demonische gedragingen in de gelederen van de elite, daarbij verwijzend naar de gewoonte van Georgetown-gastvrouw Sally Quinn om haar vijanden te ‘hexen’, de aanwezigheid van de Clintons bij een voodoo-ceremonie tijdens een reis naar Haïti in 1975, vermeend seksueel misbruik van kinderen door een voormalige burgemeester van Seattle, het Anthony Weiner-schandaal en de vluchtlogboeken van Jeffrey Epstein. “Er gebeurt zoveel in onze Amerikaanse cultuur dat ons afleidt”, zegt ze. “Zoveel Amerikanen zijn blind, en als ze deze verhalen over pedofielen horen en ze horen deze verhalen over satanische aanbidding, willen ze niet geloven dat het waar is.”

Of … misschien wel. In augustus won Greene de voorverkiezingenin het onwankelbare Republikeinse 14e Congresdistrict van Georgië, dat haar bijna een overwinning in november en een zetel in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden garandeerde (toen haar Democratische tegenstander eerder deze maand stopte, werd de overwinning nog zekerder). Je zou graag denken dat het een toevalstreffer is dat een welgestelde moeder van drie kinderen zonder politieke ervaring een rare prikbord ontdekte, verdiept werd in een lugubere samenzweringstheorie, acht rivalen versloeg voor een congreszetel en een ver werd – een echte volksheld. Maar 81 zogenaamde QAnon-kandidaten waren dit jaar kandidaat voor de Senaat of het Huis, volgens een hoofdlijst die werd bijgehouden door Alex Kaplan van de liberale site Media Matters. Nu het primaire seizoen voorbij is en een heleboel kandidaten zijn geselecteerd, is de lijst nu definitief: Er zullen in november 24 QAnon-kandidaten op de federale stemming zijn – 22 van hen Republikeinen en twee Democraten. En hoewel Greene verreweg de meest prominente van hen is, en de kans het grootst is om te winnen, lijkt ze minder op een uitbijter dan op de voorhoede van een nieuwe factie in de Amerikaanse politiek, die een nog ergere partijdige epistemologische warboel aankondigt dan die het land is geworden. verontrustend gewend aan de afgelopen tien jaar. Zoals elke Q-discipel je kan vertellen, bestaat er niet zoiets als een toevalstreffer.

Toen de pandemie-geïnduceerde lockdowns in maart begonnen, lidmaatschap van drie toonaangevende QAnon Facebook-groepennaar verluidt gestegen van minder dan 50.000 tot meer dan 300.000. Volgens NBC identificeerde een interne Facebook-recensie in augustus meer dan 3 miljoen volgers over een aantal groepen en pagina’s. Het platform voerde een zuivering uit, waarna tientallen groepen zichzelf eenvoudig opnieuw vormden als goedaardige clubs tegen mensenhandel. (Voor gelovigen bewijzen pogingen tot afkeuring alleen maar dat Q ergens mee bezig is.) Tieners op TikTok worden ondertussen aangetrokken door het idee dat kinderen worden verhandeld via verdacht dure kasten die worden verkocht op Wayfair, de online meubelhandel. In tegenstelling tot de ironische alt-right-ruimtes die Pizzagate voortbrachten, is er niets edgy aan QAnon, wiens puriteinse letterlijke geest herinnert aan conservatieve paniek over provocerende queer-kunst. (Een oude schets van Sarah Silverman-Patton Oswalt over kinderontvoering,

De beweging is groot genoeg geworden om verschillende splinterfracties te omvatten, waaronder een groep die gelooft dat John F.Kennedy Jr. leeft en samenwerkt met Trump om de kliek neer te halen, en zelfs afvalligen, zoals ex-QAnon social-media-persoonlijkheid Dylan Wheeler, die gelooft dat het door Trump goedgekeurde medicijn hydroxychloroquine in feite geen COVID-19-profylactisch middel is, maar een deep-state designer-medicijn dat 5G-celtorens in staat stelt menselijke organen in de magnetron te gebruiken. Een burgerwachttak, de Children’s Crusade genaamd, geleid door een donatieverzoekende 9/11 truther, heeft ten minste één ouder gemotiveerd om van plan te zijn haar eigen zoon te ontvoeren van beschermende diensten, omdat ze ervan overtuigd was dat hij daar werd misbruikt. Legitieme kinderwelzijnsorganisaties, die soms door critici voor zichzelf de dreiging van kinderontvoering overdrijven, weten niet precies wat ze moeten doen met alle # Savethechildren-bijeenkomsten die QAnon-gelovigen in het hele land hebben georganiseerd (ongeveer 200 waren gepland voor één zaterdag in augustus). En dat geldt ook voor de Republikeinse Partij, waarvan sommige leiders de beweging aan de kaak hebben gesteld, terwijl anderen waar mogelijk hun energie hebben verzameld. In maart tweette Dan Scavino, de socialemediagoeroe van het Witte Huis, een meme van de president die viool speelde boven de woorden NIETS KAN STOPPEN MET WAT ER KOMT. Liberalen bespotten het als een eigen persoon en merkten de parallellen op tussen Trump en de onhandige keizer Nero. Maar QAnon waardeerde het hondenfluitje: de zin is een van Q’s mantra’s. sommige van wiens leiders de beweging aan de kaak hebben gesteld, terwijl anderen waar mogelijk haar energie hebben opgepikt. In maart tweette Dan Scavino, de socialemediagoeroe van het Witte Huis, een meme van de president die viool speelde boven de woorden NIETS KAN STOPPEN MET WAT ER KOMT. Liberalen bespotten het als een eigen persoon en merkten de parallellen op tussen Trump en de onhandige keizer Nero. Maar QAnon waardeerde het hondenfluitje: de zin is een van Q’s mantra’s. sommige van wiens leiders de beweging aan de kaak hebben gesteld, terwijl anderen waar mogelijk haar energie hebben opgepikt. In maart tweette Dan Scavino, de socialemediagoeroe van het Witte Huis, een meme van de president die viool speelde boven de woorden NIETS KAN STOPPEN MET WAT ER KOMT. Liberalen bespotten het als een eigen persoon en merkten de parallellen op tussen Trump en de onhandige keizer Nero. Maar QAnon waardeerde het hondenfluitje: de zin is een van Q’s mantra’s.

Een paar maanden later werd generaal Michael Flynn, van de schande Russiagate, een van de helden van de beweging, gefilmd terwijl hij de QAnon-eed reciteerde – “Waar gaan we een, gaan we allemaal” – met zijn gezin. De Texas Republikeinse Partij, op zoek naar een nieuwe slogan, heeft er zojuist een geleend van QAnon (“We Are the Storm”), en deze vervolgens uitgerold met een nieuwe lijn van swag en sms-berichten naar supporters (“Text STORM2020 voor updates”). Fox News, dat misschien optimaliseert voor de vraag van de consument, lijkt zijn berichtgeving over sekshandel steken op te voeren, en, in een interview met Eric Trump (die een Q-meme plaatste en vervolgens verwijderde voorafgaand aan de Tulsa-bijeenkomst van zijn vader), zijn gastheer Jesse Watters zei: “Q kan wat gekke dingen doen, met de pizza-dingen en de Wayfair-dingen, maar ze hebben ook veel geweldige dingen ontdekt als het gaat om Epstein en als het gaat om de diepe staat. “De pro-Trump outlet OAN begon QAnon-emoji aan te bieden aan zijn YouTube-leden van $ 4,95 per maand. Vrijwilligers die tekstbankieren voor Joe Biden, worden meteen gespamd door mensen die de democratische kandidaat ervan beschuldigen pedofiel te zijn.

Trump, gehoorzaam aan zijn eigen hagedisinstincten, is erin geslaagd de beweging een boost te geven zonder deze te onderschrijven of waarschijnlijk zelfs maar te begrijpen. In augustus werd hij voor het eerst op een persconferentie gevraagd commentaar te leveren. (Aanhangers hebben verslaggevers consequent gesmeekt om “de Q. te vragen”) Nadat de journalist de theorie had beschreven – die Trump opnieuw als een kruisvaarder tegen een kliek van pedofielen werpt – antwoordde de president: “Is dat een slechte zaak of een goed ding? Ik bedoel, weet je, als ik kan helpen de wereld te redden van problemen, ben ik bereid om het te doen. ” Q’s digitale leger – de titulaire “anons” – werd wild.

QAnon valt nog steeds ver genoeg buiten de mainstream, hoe doorlatend die grenzen ook zijn geworden, dat het niet het as-kantelende effect zal hebben dat het theekransje had op de GOP. Er zal volgend jaar geen QAnon Caucus zijn, waarschijnlijk slechts een golf van één. Maar het kan een grotere uitdaging zijn om de beweging te temmen: omdat het platform van QAnon niet ideologisch is maar uitgevonden, vormt het geen bedreiging voor de kernprincipes van de partij en vraagt ​​het geen beleid van haar leiders, wat de GOP stimuleert om haar volgers op te nemen. En waarom niet? Het MAGA-merk gaat al uit van de fantasie dat Trump de ultieme kampioen is van de kleine man en zijn vijanden een corrupte machtselite (en zijn aanhangers zijn vaak minder geïnteresseerd in echte beleidsresultaten langs die as dan in de voortdurende prestaties van Trump als cultuur- oorlogstrol). Van de Trumpistische intellectuelen die 2016 zagen als een ‘Vlucht 93 verkiezing’ (waarin het land ofwel omkomt in een vurige crash of een gekke redder kiest om de cockpit te bestormen) tot de evangelische christenen die zijn libertinisme tolereren in dienst van het hogere goed lijkt een groot deel van de GOP de president al te steunen omdat het land verwikkeld is in een strijd tussen de krachten van duisternis en lichtheid. QAnon is slechts een explosieve mutatie van dit idee.

In het Qniverse wordt niet veel vermeld dat de GOP in 2017 binnen twee procentpunten kwam na de verkiezing van een werkelijk geloofwaardig beschuldigde pedofiel, Roy Moore, voor de Amerikaanse Senaat. Of dat Trump in 2016 zelf in een Jane Doe-rechtszaak werd beschuldigd van het verkrachten van een 13-jarig meisje, verkregen door Jeffrey Epstein, met wie Trump omging. Het pak werd geschrapt, maar volgens de vrij-associatieve bewijskrachtnormen van QAnon lijkt dit een rode vlag. In plaats daarvan gaat de beweging de andere kant op. Niet in staat om het echte seksuele wangedrag van de president op empirische gronden te verdedigen, heeft QAnon hem omgevormd tot een geheime krijger tegen seriële predatie. Zoals de eigen Big Lies van de president aantonen, zijn de meest effectieve politieke onwaarheden vaak de meest verbazingwekkende ongeloofwaardige.

Op deze manier suggereert de opkomst van Greene en de QAnon-kandidaten niet zozeer een collectieve mentale inzinking als wel een breuk in het weefsel van de gedeelde realiteit. In januari kan Greene rondkijken in Capitol Hill en een andere wereld zien dan haar Republikeinse collega’s, alsof ze een VR-headset draagt. Veel van de kandidaten die ik voor dit verhaal heb geïnterviewd, waren het duidelijk niet eens over wat ik beschouw als een reeks gevestigde feiten over de wereld. Dit voelt nieuw aan. Het is één ding voor politici om op cynische wijze opruiende complotten van hun tegenstanders te beweren, zoals ze voor altijd hebben gedaan. Het is een ander ding om echt te geloven dat het politieke establishment van de natie wordt gerund door satanische misbruikers en vervolgens naar Washington gaat om met hen samen te werken.

Greene, die Trump een “toekomstige Republikeinse ster” heeft genoemd, heeft de hele zomer op zijn tenen rondgelopen. Ze slaagde erin om bijna al haar oude berichten over Q te verwijderen, waardoor het moeilijk werd om de tijdlijn van haar interesse vast te stellen. Ze sprak er nooit over tijdens het parcours en vertelde Fox News dat haar toewijding aan de beweging was afgenomen na de teleurstellende verkiezingen van 2018. Dit kan heel goed waar zijn, hoewel een combinatie van uitdagendheid en aanhoudende achterdocht haar weer naar binnen lijkt te houden. Toen een lokale tv-presentator haar drukte op de vraag of ze QAnon volgde, kon Greene zichzelf er niet toe brengen nee te zeggen en hem te vertellen dat ze het had gedaan ” alleen patriottisch sentiment uit die bron zien komen, ‘dat’ enorm wordt gecensureerd ‘. Sinds ze haar voorverkiezingen in augustus won, heeft ze zich aangesloten bij de anon-aangrenzende kruistocht tegen de Franse film Cuties van Netflix ,waarin tween meisjes twerken en, volgens Greene, “pedofielen entertaint.”

De overwinning van Greene lijkt de extreemrechtse House Freedom Caucus te hebben gesplitst, wiens super-PAC haar campagne hielp financieren. De media-ster van de groep, Matt Gaetz, heeft voor haar ingestaan; De vertegenwoordiger van Georgië, Jody Hice, trok zijn aanvankelijke goedkeuring in. Iedereen in het partijhuis lijkt met afschuw vervuld. Dit komt voor een groot deel door de litanie van meer rechtlijnige aanstootgevende dingen die ze heeft gezegd – dat George Soros een geheime nazi is, dat er een “islamitische invasie” van de regering heeft plaatsgevonden. Maar natuurlijk ook dankzij Q. “Luister, ik ben een echte Trump-republikein”, zei Seth Weathers, een consultant uit Atlanta die in 2015 als politiek directeur van Trump in Georgia diende. hard-core conservatieve kandidaten. Maar niet gek. 

InterviewenQAnon-kandidaten zijn niet zoals het interviewen van gewone politici. Ten eerste zijn velen van hen, ondanks hun wantrouwen in de media, ongelooflijk benaderbaar. Dat komt deels omdat ze zware underdogs zijn en niets te verliezen hebben, maar ook, denk ik, vanwege een algemene openheid voor de rare mogelijkheden van het leven. Ten tweede heb je geen idee wat ze echt geloven, totdat je ze aan de telefoon krijgt. De Media Matters-lijst valt iedereen in de maling die op internet voor de theorie lijkt in te staan. In sommige gevallen is dat een man als de verslagen congreskandidaat van El Paso, Samuel Williams, die me vertelde dat hij Q-dingen begon te retweeten om volgers van sociale media te krijgen. (Werkte het? “Yup.”) In andere gevallen is het iemand als Angela Stanton-King, gratie verleend door de president voor haar rol in een autodiefstalring en rennen naar de stoel van wijlen John Lewis in Atlanta.

In augustus kwam ik in contact met een man genaamd Mike Cargile, die zich kandidaat stelt voor een zetel in het Inland Empire in Californië. Cargile heeft een interessant achtergrondverhaal. Hij verliet het leger om te proberen het te halen in Hollywood en eindigde met een kleine rol in een film van Julia Roberts – Nick Nolte uit 1994 genaamd I Love Trouble. Van daaruit draaide hij zich om de christelijke inhoud, het schrijven en regisseren van films zoals de functie Lay It Down uit 2001 ,een allegorie over straatracen. We babbelden een tijdje: over AirPods, over zijn plannen voor een inclusief immigratiebeleid. En toen kwam QAnon naar voren. “Ik denk dat er een grote groep satanaanbidders is, Wicca-mensen” in Hollywood, zei hij. “Oh, al jaren. Doe gewoon een Google op ‘Rihanna of Beyoncé satanische dingen’ en je zult heel veel dingen zien. Allerlei beelden en zo, kleine tekens die ze maken en verwijzingen naar demonische dingen die zowel inspirerend voor hen zijn als deel uitmaken van hun creatieve processen. Ze verbergen het niet meer. “

Ik had een vergelijkbare ervaring bij het praten met Theresa Raborn, een moeder van drie kinderen die thuisonderwijs loopt in een district in Chicago. Ze werkte negen jaar voor Cigna Insurance voordat ze een boek schreef over de Amerikaanse geschiedenis en besloot zich in de politiek te mengen. Ze kwam alleen op de lijst terecht omdat ze Michael Flynn had geretweet om de eed af te leggen en zei dat ze geen tijd had om veel over Q te leren. “Ik ga niet zeggen dat Q echt is,” zei ze, “en Ik ga niet zeggen ‘Het is een complottheorie’, simpelweg omdat ik geloof in een open geest. “

Maar hoe meer we praatten, hoe dieper ze leek. “Er is Q, er zijn de anons, en dan is er de rest van ons die begint met wat de interpretaties zijn,” zei ze. “Net als de Bijbel hebben mensen verschillende interpretaties van hetzelfde vers.” Misschien is een derde van de inhoud die haar Facebook-vrienden haar sturen, zei ze, Q-gerelateerd: alarmerende beschuldigingen over Katy Perry of Oprah, foto’s van ‘kannibalenfeesten’. “Voor zover ik begrijp, kunnen ze worden opgevoerd”, zei ze over zulke beelden. ‘Maar is dat niet ziek? Waarom zou iemand zoiets zelfs neppen? ” Toen ik suggereerde dat de door QAnon verspreide beschuldigingen van baby-eten extreem lijken, wachtte ze even om na te denken. “Ik zou zeggen dat dat extreem is, maar aan de andere kant herinner ik me ook Jeffrey Dahmer.”

Ik was benieuwd hoe de Q-kandidaten anders vinden dat het establishment het land heeft gefaald. Jo Rae Perkins, een verzekeringsagent en voormalig ambtenaar van de GOP, is dit jaar de kandidaat van de Republikeinse Senaat van Oregon en vrijwel zeker de meest toegewijde van de groep. Nadat Perkins haar voorverkiezingen had gewonnen, probeerde haar campagneadviseur haar Q-aanwezigheid van internet te verwijderen, maar de kandidaat kwam in opstand en ging op Oregon Public Radio praten over de theorie. Perkins sprak met me over Skull and Bones en de New World Order en controleerde de klassieke samenzweringstekst uit 1994 The Creature From Jekyll Island,geschreven door hiv-ontkenner en chemtrail theoreticus G. Edward Griffin. (Zelfs in het diepblauwe Oregon leek de QAnon-persona van Perkins haar in de eerste klas geen pijn te doen. Toen ze in 2014 voor het eerst naar de zetel van de zittende Jeff Merkley rende, kreeg ze iets meer dan 7500 stemmen en eindigde ze als vierde in een vijfvoudige primary. . Dit jaar haalde ze 178.000 stemmen en won ze een vierwegrace in een aardverschuiving.)

Ondanks haar fixatie op de diepe staat, leek Perkins zich niet al te veel zorgen te maken over bijvoorbeeld de bewezen reikwijdte van de feitelijke inlichtingengemeenschap. Het was alsof zodra een echt complot van de regering was gedocumenteerd, het niet langer interessant was. “Eerlijk gezegd, ik heb een conflict over [Edward] Snowden,” zei ze. Aan de ene kant waardeerde ze zijn onthullingen over het uitgestrekte wereldwijde bewakingsapparaat van de National Security Agency. Aan de andere kant: “Deed hij dat om mensen uit het spoor van een ander bureau te werpen omdat ze aan andere dingen werken? Ik weet het niet. Ik weet dat hij overkwam van de CIA. “

Zoals sommigen hebben gesuggereerd, is QAnon niet alleen een messiaanse fantasie, maar ook een uitgebreid rollenspel. Hoewel Trump nog steeds de ultieme redder van de beweging is, heeft Q een parallelle dimensie gecreëerd waar volgers niet hoeven te wachten op de politieke Opname, maar er actief aan kunnen deelnemen. Q laat gnomische hints achterwege en moedigt volgers aan om hun eigen onderzoek naar de slechteriken te doen. Dit betrekt hen als voetsoldaten in een rechtschapen verhaal over je eigen avontuur, dat ze gezamenlijk in deze of gene richting duwen. Dit rijk wordt vooral verleidelijk tijdens een wereldwijde pandemie, wanneer iedereen IRL werkloos, ziek of vastzit (en niet alleen voor volgers, maar ook voor journalisten, voor wie het naar beneden vallen van de konijnenholen van andere mensen de voorkeur heeft boven het confronteren van de somberheid van de buitenkant. wereld).

Van de ongeveer twaalf kandidaten waarmee ik sprak, had ik lange gesprekken met vijf die ik als ware gelovigen zou beschouwen, en ondanks het feit dat ze het idee onderschrijven dat de regering in feite een dekmantel is voor een wereldwijd netwerk van sekshandel – waar ze als congresleden theoretisch iets aan zouden kunnen doen – leken de kandidaten zelf niet veel te hebben nagedacht over hoe ze ‘ d het aan de kaak stellen, noch leken ze overdreven wantrouwend tegenover hun vermoedelijke collega’s. Alison Hayden, een speciale leraar en Republikein die hardloopt in de Bay Area, vertelde me: “Deze dingen worden op lokaal niveau gestopt.” Ik stelde Raborn dezelfde vraag. “Als het hele Q-ding nog steeds aan de gang is en groeit,” dacht ze, “kan ik mijn personeelsleden zeker op parttime basis inzetten om er diepe duiken in te maken.” Toen Cargile werd gevraagd hoe het zou zijn om onder boosdoeners te werken, zei hij dat hij hoopte een “vredestichter” te zijn.

Afgezien van Marjorie Taylor Greene, zullen de anons waarschijnlijk verliezen. De meeste van deze kandidaten houden slecht gefinancierde races in zwaar democratische districten, waar hun primaire overwinningen werden gevoed door een gebrek aan GOP-infrastructuur. Maar het is onwaarschijnlijk dat die verliezen het einde betekenen van de invloed van Q op de Republikeinse Partij, gezien de hoeveelheid energie die het conservatieve establishment – of wat ervoor doorgaat in het Trump-tijdperk – de beweging de afgelopen maanden heeft afgestoten, inderdaad, hoeveel comfortabeler Republikeinen lijken hun wereldbeeld en sloganisme te gebruiken dan ze vorige winter zouden zijn geweest. QAnon lijkt, net als andere populistische bewegingen, mensen aan te trekken die zich vervreemd voelen van het politieke establishment. Maar in dit geval zijn zij niet de slachtoffers van het establishment, of zelfs maar iemand die kan worden genoemd, maar een denkbeeldige kolonie verloren kinderen. Voor de Q-kandidaten zijn de alledaagse wetgevende realiteiten van het Congres waarschijnlijk niet zo bevredigend om na te denken als de cathartische fantasierijke vergelding die door de theorie wordt beloofd. “Er zit veel intriges omheen”, gaf Cargile toe, die zei dat het hem aanspreekt als verhalenverteller. “Want serieus, op hoeveel manieren kun je vertellen wat er politiek gaande is tussen president Trump en Joe Biden? De verzadiging is voorbij. En nu betreden we het rijk van ronduit saai. ” op hoeveel manieren kun je vertellen wat er politiek gaande is tussen president Trump en Joe Biden? De verzadiging is voorbij. En nu betreden we het rijk van ronduit saai. ” op hoeveel manieren kun je vertellen wat er politiek gaande is tussen president Trump en Joe Biden? De verzadiging is voorbij. En nu betreden we het rijk van ronduit saai. “

QAnon is niet saai. ‘Het is leuk’, zei Cargile. ‘Het is leuk totdat het dat niet is. Ik verlies mijn gevoel voor humor als we het over kinderen hebben. ” Hij vertelde me over de ziekmakende beelden van kinderuitbuiting die hij online ziet. “Is het echt? Ik weet het niet. Maar het idee dat het op video staat zodat ik het kan zien, zorgt ervoor dat ik alles moet steunen dat dit tot op de bodem wil uitzoeken. En als het een enorm netwerk voor kinderhandel is, dan wil ik een van degenen zijn die het breekt en vervolgt. “

Zelfs voor Q-nieuwsgierige kandidaten die niet alles over de theorie kopen, lijkt er aantrekkingskracht te zijn in een Pascal’s-weddenschapbenadering: gezien de minimale online inzet die nodig is om uw anti-pedo bonafide te signaleren, via de # wwg1wga hashtag of een retweet van General Flynn, waarom niet? En als een groeiend aantal Republikeinse kiezers van dit soort dingen houdt, waarom zou u dan het risico lopen ze te verwerpen? Lauren Boebert, een Republikein uit Colorado met een kans om haar race te winnen, en die deze zomer wat aandacht kreeg voor haar nieuwe open-carry-restaurant, is vrijwel zeker geen hardcore volgeling. Toen ze op een pro-Q YouTube-show over de theorie werd gevraagd, antwoordde ze dat het “meer mijn moeders ding was – ze is een kleine franje” – voordat ze herstelde en de gastheer verzekerde dat het echt geweldig zou kunnen zijn voor ons land. Matthew Morris, die een Republikeinse primair verloor in Delaware, vertelde me aanvankelijk dat QAnon ‘een stel gekke complottheoretici’ was. Dat weerhield hem er niet van om RED ONZE KINDEREN over zijn campagnewebsite te spatten.

Historische paniek over vrijmetselaars of katholieken of joden of communisten had de neiging om de angst uit te spelen dat het land van binnenuit werd ondermijnd. In die gevallen waren de groepen echt, maar hun macht of schandelijkheid was opgeblazen. QAnon heeft deze trope omgedraaid door het feitelijke probleem van seksueel misbruik van kinderen te nemen en toe te schrijven aan een theoretisch oneindig universum van boosdoeners. Terwijl Q’s voorloper Pizzagate zijn beschuldigingen vrij eng op de baan van Clinton concentreerde, beweert een byzantijns QAnon-project meer dan 176.000 aanklachten te hebben geïdentificeerd. Vijanden zijn overal: zou Huma Abedin kunnen zijn, zou Chrissy Teigen kunnen zijn. Wat, voor de anons, zich in feite vertaalt in een adembenemend spel met hoge inzetten van Pokémon Go : Gotta catch ze all.

Wanneer Q een “drop” publiceert, is het vaak gewoon een link naar een artikel of een lange reeks niet-gerelateerde woorden. Een Q-watcher heeft ze vergeleken met CVS-ontvangstbewijzen. (De berichten van Q verschijnen momenteel op een ondoorzichtig prikbord met de naam 8kun en worden vervolgens toegankelijk gemaakt via een handvol doorzoekbare, door volgers gecreëerde aggregators.) Deze zogenaamde socratische poststijl moedigt maximalistische interpretatie aan, die voorkomt op YouTube-shows, in Twitter-threads, op livestreams en in boeken. Om een ​​van de meer dan 4.751 voorbeelden te kiezen: Q’s 100ste drop, vanaf november 2017, begon met ‘Wie is de koningin van Engeland?’ En ging verder naar prinses Diana, dan MI6, dan Angela Merkel, dan migranten en dan ondersteboven kruisen, dan gedistilleerd koken, alvorens te eindigen met:

Sneeuwwitje
Godfather III
Speed
Q.

Al drie jaar voorspelt Q de aanstaande arrestaties van boosdoeners van de overheid. Wanneer de arrestaties onvermijdelijk niet plaatsvinden, beweren anons dat Q opzettelijk desinformatie zaait of dat Trump wacht om betere rechters te installeren. Net als bij een oneindige, ultradunne improvisatie-comedy-oefening, is de enige reactie op een Q-drop “Ja, en …”. Deze openheid geeft QAnon een vliegpapierkwaliteit, die allerlei verdachte denkers aantrekt.

Zoals Anna Merlan van Vice heeft opgemerkt, maakte Q deze zomer deel uit van een grotere ‘samenzwering-singulariteit’. “UFO-complottheoretici en QAnon-fans pleiten voor het drinken van een bleekoplossing die wordt gepromoot door anti-vaxxers. QAnon-groepen en Reopen America-groepen maakten zowel reclame voor [de COVID-truthervideo] Plandemic, ”schreef ze. “We proberen allemaal dezelfde enorme wereldwijde gebeurtenis te begrijpen, die een drang lijkt aan te drijven in de richting van een grootse verenigde theorie van wantrouwen.” Half september, toen bosbranden het noordwesten overspoelden, begon Q profielen op sociale media te posten van vermeende antifa-brandstichters, en vouwde een nieuwe laag in het grotere perceel.

Q kribbelt ook uit een aantal klassieke samenzweringsclichés die George Soros, de Rothschild-bankfamilie en het koninkrijk Saoedi-Arabië identificeren als een onheilig driemanschap dat aan de touwtjes van de pedo-cabal trekt. Kortom, The Protocols of the Elders of Zion, als het had gemarineerd in speculatie over de Clinton Body Count, plus een aantal outré paranoïde fantasieën die in de afgelopen decennia aan de extreemrechtse rand zijn opgegroeid – van het feit dat Barack Obama een Moslim voor Michelle Obama is een man.

Dat gezegd hebbende, de rode draad die de Q-kandidaten met wie ik sprak, komt uit het echte leven: de Jeffrey Epstein-zaak. “De reden dat ik wantrouwend ben als mensen zeggen dat Q een complottheorie is, is dat ik al jaren over Epstein en de Lolita Express heb gehoord , en hij heeft dit eiland”, zei Raborn, de kandidaat van Chicago. ‘Ik dacht altijd dat het een complottheorie was. En toen werd hij gearresteerd. En we kwamen erachter over het vliegtuig. Ik ga, oke, whoa. Hoeveel dingen zijn volgens mij samenzweringen die dat echt niet zijn?“Tracy Lovvorn, een fysiotherapeut die naar een zetel in het centrum van Massachusetts rent, had praktisch dezelfde bekeringservaring en verwonderde zich over” alles wat de FBI wist in 2005, 2006 “, en toen, zei ze,” dat hij zou sterven zoals hij deed?” Idem Cargile, wiens interesse in Q voortkwam uit de zelfmoord van Epstein (zijn vermeende zelfmoord): “Wie heeft dit veroorzaakt? Wie wil niet dat hij praat? Wie loopt het meeste risico als Jeffrey Epstein op de tribune staat en namen noemt? “

Als een casestudy over het falen van de elite, zou je erger kunnen doen dan je af te vragen waarom, toen hij voor het eerst werd beschuldigd van seks met minderjarigen in 2007, Epstein een lieverd niet-vervolging deal ontving van Florida’s toenmalige Amerikaanse advocaat, Alexander Acosta – later die van Trump Secretaris van de Arbeid. (Of waarom Harvey Weinstein of de gymnastiektrainer van de Michigan State Larry Nassar of de hiërarchie van de katholieke kerk zo lang vervolging hebben ontweken.) Vanuit dit perspectief bezien is de echte complottheorie geen verzonnen patroon van seksueel wangedrag, maar een stilzwijgende overeenkomst tussen elites om elkaar te beschermen ten koste van de onschuldigen. In deze geest werkt pedofilie als een bijzonder visceraal symbool van predatie – een synecdoche voor een establishment dat gewone mensen overhoop haalt.

(Natuurlijk kun je bewijzen van samenzweerderige machinaties zien tot ver buiten de koortsmoerassen van het mededelingenbord tegenwoordig, van het portret van de Panama Papers van wereldwijde belastingontwijking en het witwassen van geld door de grote banken tot de poging van de president om de Oekraïense regering sterk te bewapenen in het opgraven van vuil op Joe Biden, tot het lucratieve bedrijfsmodel van Purdue Pharma om zoveel mogelijk mensen verslavend te maken aan het opioïde product OxyContin.)

Q discipelen beschouwen zulke samenzweringen als redenen om in wezen alles wat ze horen te wantrouwen. “Toen Bill Clinton werd beschuldigd van al deze buitenechtelijke affaires, de verkrachtingszaken, was Hillary Clinton een van de eersten die de term ‘enorme rechtse samenzwering’ gebruikte,” zei Lovvorn. Nu, “dat is de go-to-term om dingen te verbergen.” En als je eenmaal tot die conclusie bent gekomen, kan alles. “Dit gaat gek klinken”, zei ze, “maar Epstein had een paar keer een ontmoeting met Fidel Castro en ook, denk ik, met de president van Venezuela, maar ik weet het niet zeker. Dat klinkt een beetje in mijn oor omdat mijn tegenstander, Jim McGovern, 17 keer naar Cuba is geweest – een paar keer afgebeeld met Fidel Castro. ” (Ik hield mijn mond, maar een deel van mij kwam in de verleiding haar eraan te herinneren wat de 17e letter van het alfabet is.)

Voor deze kandidaten lijkt het inroepen van schimmige heersende klasse-regelingen het logische populistische gebaar. Maar waar ze meestal op focussen, zijn Q’s groteske beschuldigingen van occult seksueel gedrag. Dustin Nemos, een QAnon YouTuber, karakteriseert Q als een grote tent die ‘de beweging voor gezondheidsvrijheid’, ‘normale christenen die het beu zijn om gecensureerd te worden’, ‘elementen van Drain the Swamp’ en andere facties omvat. Maar “mensenhandel is het emotionele ankerpunt.” Lovvorn vindt dit een slimme PR-strategie van Q. ‘Als al die gekkigheid er niet was geweest, zou je de telefoon niet opnemen en me bellen,’ zei ze. “Ik waardeer die idioot, want het geeft deze kinderen in ieder geval een platform.” Ze haalde een (misleidend) nieuwsitem aan dat viraal ging in het Qniverse en beweerde dat 39 vermiste kinderen waren gevonden in een trailer in Georgië. (Er was geen trailer,

En dit ongeoorloofde onderwerp houdt zich natuurlijk bezig met de anonen zelf. Fascinatie met rituele perversie is een kenmerk van samenzweerderig denken. Antikatholieke en anti-mormoonse schrijvers uit de 19e eeuw riepen obsessief beelden op van ‘losbandige orgieën en vreselijke straffen’, schreef de historicus David Brion Davis, die uiteindelijk ‘zelfs de ergste overtredingen van hun vijanden met een bepaalde fascinerende aantrekkingskracht begiftigde ‘. Hoewel de uiterlijke nadruk van QAnon op onschuldige kinderen de schijnbare populariteit ervan onder nietsvermoedende moeders in de buitenwijken kan verklaren, is het naïef om te denken dat de fascinatie voor demonische seksueel gedrag niet ook van wellust is. Juist door de mantel van het moralisme op te eisen, verleent QAnon zichzelf de vergunning om enkele van de vreemdste, meest verboten shit op het politieke internet aan te kaarten.

Hoe komt iemand in dit spul terecht? De biografie van Marjorie Taylor Greene begint onschuldig genoeg. Ze groeide op buiten Atlanta, waar haar vader een succesvol bouwbedrijf runde waarvan de advertenties bekend zouden zijn geweest bij elke luisteraar in de regio. Ze studeerde aan de Universiteit van Georgia, waar ze afstudeerde in bedrijfskunde en haar man, Perry Greene, ontmoette. Enige tijd nadat ze waren afgestudeerd, kochten ze Taylor Commercial van haar ouders en runden uiteindelijk samen het bedrijf. De Greenes voedden twee dochters en een zoon op en vestigden zich in een comfortabel huis in een buitenwijk in Alpharetta, ten noorden van de stad. Ze ging naar een evangelische megakerk genaamd North Point, waar ze in 2011 een openbare doop ontving in een grote tank met water die boven de grond hing.

Tijdens het campagnespoor portretteert Greene zichzelf als de baas, samen met haar man, van Taylor Commercial. Maar het is niet duidelijk hoe betrokken ze bij het bedrijf is geweest; in 2012 verscheen haar naam niet meer op de registratieformulieren die het bedrijf had ingediend bij de staatssecretaris van Georgia. (Greene en haar campagne reageerden niet op mijn interviewverzoeken.) Rond die tijd werkte ze als parttime coach bij een CrossFit-sportschool in Alpharetta. “Ze liep op dat moment rond in de vijf verschillende sportscholen, trainde obsessief, hing rond in paleorestaurants, dronk bevroren drankjes in groene spandex”, zei de toenmalige eigenaar van de sportschool, Jim Chambers. “Voor zover iedereen kon zien, was ze een rijke dame die zich [verveelde].” Politiek leek niet op haar radar te staan. Chambers is een lid van de omroepfamilie van miljardair Cox, dat al decennia een speler is in de democratische politiek van Georgië. Hij kende haar van de sportschool en was bij haar thuis geweest voor een etentje, maar het onderwerp kwam nooit ter sprake. (Chambers verzekerde me dat hij geen partijdige animus jegens haar koestert, aangezien hij alle “kleinburgerlijke” politiek betreurt.)

Greene verliet uiteindelijk de sportschool van Chambers om haar eigen sportschool te beginnen, die een centrum werd voor competitieve CrossFitters. Ik ontdekte een oude WordPress-blog die Greene in 2013 begon met het volgen van haar trainingen en dieetprogramma tot uitputtende details. Het is een monomaan document dat alleen interessant kan zijn voor een CrossFit-nerd. Het kan ook heel menselijk aanvoelen. Ze schreef over een aanval met huidkanker, over het dragen van een beugel voor een spreuk. “Ik ben echt slecht in het luisteren naar die negatieve stem als het moeilijk wordt”, schreef Greene in 2014. “Ik wil het geklets het zwijgen opleggen. Zelfvertrouwen is ook een gebied waar ik mee worstel. ” Sporten gaf haar een gevoel van doel. ‘Het gaat niet om erbij horen, of eigenlijk om iemand anders. Het is allemaal van mij en ik vind het geweldig. “

De blog eindigde in 2015, waarna ze een nieuwe uitlaatklep ontdekte voor zelfexpressie. Rond 2017 werd ze een wonderbaarlijke rechtse livestreamer, die haar aanwezigheid op Facebook aanvulde met blog-optredens en YouTube-optredens. Haar interesse in QAnon werd gewekt door de baanbrekende Q-kroniekschrijver Liz Crokin, een voormalige roddelverslaggever. Maar ze was duidelijk vatbaar voor de paranoïde vleugel van de Trump-wereld, die een hele portfolio van nieuwe en vintage complottheorieën versterkt – Seth Rich werd in opdracht van Obama vermoord door de MS-13-bende, Charlottesville’s Unite the Right-rally werd gehouden, 9/11 was een baan van binnenuit, het bloedbad in Las Vegas werd uitgebroed door wapenbeheersingsactivisten, de pakketbommen die in 2018 naar prominente liberalen werden gestuurd, waren een valse vlag. Toen ze over dit laatste plan op haar Facebook-muur schreef, nam ze de orakelachtige, acroniem-zware volkstaal over van Q: “Kijk dieper in de ‘slachtoffers’ hiervan. Wie zijn zij? Begrijp wat afbuiging betekent. Kijk dan weer naar de slachtoffers en vraag wat ze verbergen ?? Obama. HRC. CNN. DWS. “

Thema’s van invasie en subversie zijn constanten in haar video’s. Ik vond een fascinerende livestream die ze opnam in een openbare bibliotheek terwijl ze rondliep met haar been in een beschermende laars. Ze was daar om een ​​’Drag Queen Story Hour’ vast te leggen, waarvoor ze campagne had gevoerd om deze te annuleren. Voor het grootste deel hangt ze buiten de bibliotheek rond te wachten om de drag queen voor de camera te vangen. Met een mooie romper en een grote steen aan haar ringvinger, maakt ze zich als een MAGA Phyllis Schlafly. Het is moeilijk voor haar om vijf minuten te gaan zonder iets beledigs te zeggen. Op een gegeven moment richt ze de camera op een vrouw in een hijab. ‘Onze bibliotheek staat er vol mee’, fluistert ze, voordat ze de Women’s March citeert die mede wordt georganiseerd door de pro-Palestijnse activiste Linda Sarsour en terloops concludeert dat ‘ze allemaal samen gaan’.

Wat ik vertel over de video is niet alleen de boeman die Greene overal om haar heen ziet, maar ook haar gevoel van euforie en doelgerichtheid bij het bestrijden van hun vermeende agenda’s. Tijdens de livestream spoort ze haar publiek aan om de echte naam van de drag queen te vinden en te delen, voordat ze de filiaalmanager opspoort (die volgens haar het evenement heeft georganiseerd), van plan is hem te spammen met telefoontjes en een hashtag te maken. om hem te laten ontslaan. Een overgang naar gonzo-politiek activisme, als dat de juiste term is, lijkt natuurlijk. In 2019 begon ze regelmatig te verschijnen in Washington, DC.Ze jaagde de Parkland-overlevende en wapenbeheersingsactivist David Hogg achterna in de hallen van het Congres. Ze probeerde vertegenwoordigers Ilhan Omar en Rashida Tlaib te dwingen hun ambtseed op de Bijbel (in plaats van op de Koran) opnieuw af te leggen.

Toen ze eind 2018 op vakantie was, ontsnapte ze aan haar familie om een ​​ononderbroken stream van 90 minuten te maken vanuit haar hotelkamer. “Veel vrouwen die ik ken, hebben het te druk met tennis, hun ALTA [Atlanta Lawn Tennis Association] tennis, houden van hun hobby’s of hun boekenclub, of ze hebben het te druk met hun ‘carrière’ om tijd te hebben om deel te nemen en op te staan ​​en aandacht te schenken aan wat er met Amerika aan de hand is, ”zei ze. “De meeste van mijn vrienden op sociale media vinden mijn berichten ongemakkelijk en irritant, omdat ze liever baby’s en puppy’s en iets grappigs op sociale media zien. En ik vind dat triest. ” Greene’s intrede in de politieke ruimte is op deze manier onlosmakelijk verbonden met haar ontdekking van een publiek. In tegenstelling tot het vervreemde stereotype van een samenzwering in de kelder, was Greene in feite een soort micro-beïnvloeder die op de golf van betrokkenheid surft.

In het voorjaar van 2019 begon Greene zich kandidaat te stellen voor het Congres in haar gematigde thuisdistrict, dat wordt vertegenwoordigd door een democraat. Toen duidelijk werd dat ze de Republikeinse primair zou verliezen, moedigden leden van de House Freedom Caucus haar aan om haar campagne naar een meer conservatief deel van de staat te verplaatsen, waar de theekransje Republikein Tom Graves had aangekondigd dat hij dat zou doen. geen herverkiezing zoeken. “Ik had nog nooit van haar gehoord”, zei Luke Martin, een advocaat en de GOP-voorzitter van een district in het district. Het eerste dat Martin zag toen hij Greene googelde, was een artikel in het Southern Poverty Law Center waarin enkele van haar grootste hits werden opgetekend. ‘Niemand dacht dat ze een kans had,’ zei hij. In een debat zei haar tegenstander, John Cowan, tegen haar: “Ik bad eigenlijk voor je ziel,

Martin vertelde me dat Greene’s bruisende retailpolitiek niets van de vitriool van haar online persona deelt. Geld doet ook geen pijn. Toen de pandemie de eerste inspanningen van haar tegenstander belemmerde, had Greene al een campagneapparaat in gebruik. Ze leende zichzelf $ 900.000 en, volgens federale gegevens, werd ze ondersteund door meer dan $ 200.000 van het House Freedom Fund. Een paar maanden nadat Taylor Commercial een PPP-lening van zes cijfers had ontvangen, schonk ze nog eens $ 450.000 aan haar campagne. (Haar naam werd in 2019 weer toegevoegd aan de registratieformulieren van het bedrijf.) In juni verwijderde Facebook een campagneadvertentie waarin ze een AR-15 had gespannen en antifa waarschuwde om “uit Noordwest-Georgië te blijven”. Antifa vormt waarschijnlijk niet echt een bedreiging voor Noordwest-Georgië, maar het incident heeft de bestaande grieven van haar campagne aangewakkerd. waarin anarchisten en poortwachters uit Silicon Valley slechts twee kanten van dezelfde medaille zijn. En wanneer paranoïde anti-diepstatisme botst met macho-houding, produceert het in feite Trumpisme. Greene werd een Fox News-martelaar en keek nooit meer achterom. Aangemoedigd plaatste ze onlangs een gephotoshopte afbeelding van zichzelf die naast de “Squad” – haar toekomstige collega’s – stond met een automatisch geweer. Facebook heeft het verwijderd.

De Republikeinen van Georgië waren ontzet over haar overwinning. “Ze komt daar niet vandaan, ze kende geen ziel, ze had geen enkele lokale goedkeuring nodig”, zei een topmedewerker in de Georgische delegatie van het Amerikaanse Huis. Haar tegenstander, Cowan, een prominente lokale neurochirurg, had in één week meer dan 100 goedkeuringen aangekondigd. Hij ontving ook donaties van een aantal zittende Amerikaanse vertegenwoordigers en solide rechtse groepen, waaronder Mike Huckabee’s HuckPAC. ‘Het maakte niet uit,’ zei de stafmedewerker in Georgia. ‘Het kon de mensen niet schelen. Het ging allemaal over: ‘Ben je met Trump, en ga je de sfeer bestrijden waarin we ons voelen?’ ‘Cowan’s slogan was’ Pro Trump. Pro Life. Pro Gun, ‘en hij werd van rechts overvleugeld. (Greene’s slogan: “Red Amerika. Stop het socialisme.”) Het is onmogelijk te zeggen hoeveel van de kiezers van Greene door QAnon tot haar aangetrokken waren. Maar als er een afhaalmaaltijd is van de race, is het misschien dit: in bepaalde bochten is het beter om enthousiast te zijn over dubieuze plagen dan om te praten over de geleefde ervaring van je kiezers. Niet alle politiek is meer lokaal, en in toenemende mate is het ook niet nationaal of partijdig, maar Manicheïstisch.

In augustus, een paar dagen na de overwinning van Greene, stemde ik af op Patriots ‘Soapbox, een 24-uurs QAnon-livestream. Geen van de gastheren of commentatoren noemde haar, alsof haar hemelvaart naar de machtshallen haar een te tastbare entiteit maakte om discussie te rechtvaardigen. In plaats daarvan keek ik naar een man genaamd Coleman Rogers, die Pamphlet Anon hanteert en waarvan sommigen geloven dat hij Q zelf is, de hoeken in een Davidster berekende en een scène bespreekt uit de Terry Gilliam-film uit 2009, The Imaginarium of Dr. Parnassus : “Het jonge meisje, ze heeft net met Colin Farrell geslapen, denk ik, en dan begint ze de pizza en het pastalied te zingen en kijkt het hoofd van Anubis over hen heen?”

Deze onverschilligheid voor de politiek is niet ongebruikelijk onder hardcore Q-mensen. Er is een bekende QAnon super-PAC, genaamd Disarm the Deep State. Het is intrigerend dat het is gemaakt door Jim Watkins, de maker van 8kun, van wie sommigen ook geloven dat het Q is. Maar de groep heeft slechts ongeveer $ 4.000 op zijn naam staan ​​en heeft niet gedoneerd aan een van de kandidaten. Toen ik Nemos, de YouTuber, vroeg of hij een van hen had geïnterviewd, zei hij dat hij er een had gesproken, maar haar naam niet kon onthouden. (Het was Jo Rae Perkins.) Hij was opgewonden over hun opkomst, zei hij, maar hij had het te druk met het runnen van een QAnon e-commerce winkel en het ontmaskeren van de “4 am praatpunten” van de reguliere media om er veel aandacht aan te besteden. Het beste bewijs dat ik kon vinden van gecoördineerde politieke activiteiten was een reeks van $ 17 donaties aan de campagne van Perkins.

Ondertussen gaat Greene naar het Congres, waar haar nieuwe collega’s zich voorbereiden op een oneindige migraine. Ze heeft het niet over Q gehad sinds ze begon te rennen voor kantoor, maar dat heeft haar niet minder problematisch gemaakt. Begin september ging Greene naar Twitter om jongens te ontmoedigen maskers te dragen, wat ze ‘ontmoedigend’ vond. Een paar weken later tweette ze dat ze, toen ze in Washington aankwam, zou onderzoeken “hoeveel van George Soros ‘geld naar deze BLM / ANTIFA-relschoppers druppelt. Hij is echt de VIJAND VAN DE MENSEN. “

Het hoofd van de Freedom Caucus, Jim Jordan, heeft haar niet in de steek gelaten. Maar hij wordt een zeldzaamheid, want “Veroordeelt u de opmerkingen van Marjorie Greene?” wordt een nieuwe lakmoesproef van Washington. Voor dit verhaal sprak ik met twee stafchefs van de GOP, die hun gevoelens over haar uiteindelijk meer dan een uur lieten ontladen. ‘Bekijk haar door de lens van AOC,’ zei een van hen. ‘Ze zal heel krachtig worden. Ze is onverwoestbaar. Ze komt uit een wijk waar ze niet kan verliezen. Ze is er zolang ze wil zijn. Ze is bereid om nieuwe dingen te zeggen of te doen. Ze blaast elk paradigma op. ” Hij dacht na over de toestand van zijn partij. “Als je achterover leunt en erover nadenkt, zal het je ziel verpletteren. Het doet pijn, man. Het doet verdomme pijn. ” (Op Twitter noemde Greene Alexandria Ocasio-Cortez onlangs dom. Ocasio-Cortez antwoordde dat Greene een woord verkeerd had gespeld in haar tweet.)

Naarmate het profiel van Greene stijgt, zei de tweede stafchef, zullen de stroomafwaartse implicaties voor de partij somber worden. Terwijl haar meest opruiende opmerkingen voortdurend werden afgespeeld, maakte hij zich zorgen: “Hoe gaan we een zetel in Californië of een zetel in New York terugnemen?” De Republikein Adam Kinzinger uit Illinois is zo ver gegaan dat hij een YouTube-video over de gevaren van QAnon heeft uitgebracht, terwijl een tweeledige resolutie van het Huis werd geïntroduceerd om het te veroordelen.

Seth Weathers, de Georgia-consulent, zei dat hij met Freedom Caucus-leden had gesproken die niets met haar te maken wilden hebben. ‘Alles wat ze sponsort, wordt DOA. Zou u met haar willen werken aan wetgeving? Je weet niet wat ze gaat zeggen. Je kunt het niet riskeren. ” Een andere Georgia GOP-strateeg maakte zich zorgen over haar non-Q-overtuigingen, die ze op geen enkele manier heeft gemuilkorfd: “Ze heeft veel uitspraken gedaan die niets te maken hebben met satanische ringen van pedofielen die deel uitmaken van de federale overheid, maar die nog steeds problematisch zijn.”

Voorlopig kan de eigen baroquentie van de theorie haar inenten van echt onderzoek in de politieke sfeer. Greene’s oudere collega’s (ze noemde ze ooit “letterlijk als dode mensen”) zullen 8kun niet doorzoeken om de druppels van Q te lezen. Stafchef nr. 1 van zijn kant vertelde me dat zijn baas niets van QAnon begrijpt en dat hij het gepraat over Greene’s waanzin had afgezwaaid. ‘Als ik hem vertel dat er een kliek is van mensen die geloven dat Nancy Pelosi kinderen eet uit de kelder van een pizzeria, zegt hij:’ Wat? Dat slaat nergens op. Ze lijkt me aardig. Ze doet CrossFit. ‘ 

Waar zal QAnon zijn na november? Als de president wordt herkozen, kan de verwachting van Trump’s heroïsche zuivering nog vier jaar duren, hoewel volgers zich ook kunnen afvragen waarom hij er zo lang over doet. Als hij verliest, zou QAnon de verkiezing als gestolen kunnen interpreteren, waardoor hij de diepe staat nog meer macht toekent. In de tussentijd, zonder een sterk pleidooi voor herverkiezing – gezien de recessie en de onhandige behandeling van de pandemie door het Witte Huis – is het een beetje logisch om het oude speelboek weg te gooien en je tegenstanders te beschuldigen van slechte monsters om te zien hoeveel opkomst Q zou kunnen wijken.

Een paar weken geleden begonnen House Republicans precies dat te doen. In Missouri plaatste het Republikeinse congreslid Ann Wagner een advertentie die begint met beelden van een gelukkige vader en moeder die lachen met hun kinderen in de basisschoolleeftijd. “Iedereen wil onze gemeenschappen veilig houden”, begint de plek. Met uitzondering van Wagners democratische tegenstander, Jill Schupp, die hij ervan beschuldigt te stemmen om zedendelinquenten “vrij rond te laten zwerven op de speelplaatsen van onze kinderen”. In Florida beschuldigde het National Republican Campaign Committee een democratische kandidaat ervan kindersekspoppen te steunen. In New Jersey richtte de NRCC zich op de democratische Amerikaanse vertegenwoordiger Tom Malinowski, de voormalige directeur van Human Rights Watch in Washington: “Malinowski probeerde het voor roofdieren gemakkelijker te maken zich in de schaduw te verbergen.” Het congreslid, een paneel met overlappende tekst luidt: “koos zedendelinquenten boven uw gezin.” Eind september

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.