k-pop

Twitter-fanaccounts worden georganiseerd om de protesten te ondersteunen, vaak voordat de beroemdheden waar ze van houden een woord zeggen.

Op zondagochtend vroeg, toen de politie van Dallas tweette en mensen vroeg om video’s van ‘illegale activiteiten’ bij protesten in te dienen bij de iWatch Dallas-app, waren K-pop-fans klaar.

“Ik wilde iets doen om [de politie] tegen te houden of te vertragen”, vertelde een 16-jarig meisje uit Houston, dat @YGSHIT voorbijgaat op Twitter, me. Ze was een van de vele Zuid-Koreaanse popfans die al snel beseften dat hun bliksemsnelle coördinatie en wonderbaarlijke spamcapaciteiten een nieuwe bestemming konden krijgen voor wat zij als een rechtvaardige zaak beschouwt. Bezorgd dat videoclips die bij de politie-app zijn ingediend, kunnen worden gebruikt om vreedzame demonstranten te identificeren en mogelijk te arresteren, improviseerden K-pop-fans. Ze dienden keer op keer hun collecties ‘fancams’ in – korte clips van concerten of promotiemateriaal, meestal ingezoomd om zich te concentreren op een favoriete artiest.

@YGSHIT, die anoniem wilde blijven uit angst voor represailles van de politie, koos een clip uit een recente videoclip van de boyband BTS , die ze vier of vijf keer had ingezonden. Vervolgens deed ze hetzelfde voor een clip van Dahyun, een lid van de meidengroep Twice. Hetzelfde geldt voor een clip van Ryujin, een lid van de meidengroep ITZY. En voor een live clip van de meidengroep Red Velvet.

Binnen enkele uren was de politie-app gecrasht. De politie van Dallas kondigde de volgende dag aan dat de oorzaak van de “onderbreking” “nog steeds vaststond”, en een woordvoerder weigerde verdere informatie te verstrekken en vertelde me dat er geen beschikbaar was.

Op Twitter bleven fanaccounts met een groot aantal volgers mobiliseren. Toen de FBI tweette met het verzoek om afbeeldingen van ‘individuen die geweld aanzetten’ bij protesten, kwam de oproep bijna onmiddellijk: ‘kpop stans’ – internettaal voor extreem geïnvesteerde fans – ‘je weet wat je moet doen’. Toen de politie-afdeling in Grand Rapids, Michigan, creëerde een online portal voor afbeeldingen en video’s van de “onrust”, @YGSHIT getweet , “Y’all al weet wat te KPOP STANS RISE doen.”

In de afgelopen week, toen protesten tegen politiegeweld in het hele land losbarsten, stelden online fandoms van K-pop, Harry Styles en anderen een duidelijke koers vast: ze zouden geen van hun normale promotionele hashtags gebruiken om hun favoriete muziek te boosten, in plaats daarvan houden zichzelf en het platform gefocust op de boodschap van Black Lives Matter. Ze zouden accounts hergebruiken die normaal gesproken grafiekposities volgen en Instagram-berichten van beroemdheden om in plaats daarvan informatie te verspreiden over hoe de protesten te ondersteunen. Ze zouden de digitale inspanningen van elke politie verstoppen. Ze zouden overspoelen racistische hashtags zoals #whitelivesmatter en #alllivesmatter met meer concert beelden om ze nutteloos.

Velen van hen deden dit voordat ze iets hoorden van de idolen wiens gezichten ze gebruiken als hun avatars, en een aantal van hen vertelde me dat ze het deden omdat ze een ‘verantwoordelijkheid’ voelden om hun technologische kennis en hun onderling verbonden wereldwijde netwerk te gebruiken voor meer dan alleen delen memes. Steeds meer fandoms realiseren zich nu dat ze zelf over substantiële organisatie- en versterkingsmogelijkheden beschikken en dat ze niet hoeven te wachten tot de sterren die ze aanbidden zich inzetten voor hun gekozen doel.

Laila, een 20-jarige BTS-fan die in Frankrijk woont, hielp bij het coördineren van de inspanningen van de fandom om politie-apps te laten crashen en verzocht haar voornaam te noemen uit bezorgdheid over vergelding. “De fandom wil dat [BTS] [over politiegeweld spreekt]. Dat willen ze echt, ‘vertelde Laila me. ‘Maar we werken al samen.’ Laila maakt deel uit van drie K-pop-groepschats op Twitter die de afgelopen week zijn gericht op activisme: een die geld inzamelt voor Black Lives Matter-organisaties door fanart te verkopen, een andere die nieuwe hashtags naar spam bijhoudt met fancams, en een derde die verspreidt informatie over hoe u veilig kunt blijven bij protesten. Onlangs, zei Laila, hebben fans #maga en #bluelivesmatter hashtags op Instagram gevuld met foto’s van K-popsterren.

Omdat K-pop-fans over de hele wereld verspreid zijn, zijn velen van hen serieus geïnteresseerd in de wereldpolitiek. Soms pleiten ze voor oorzaken die uiterlijk gek zijn – zoals toen BTS-fans Ivanka Trump dreigden aan te klagen voor het gebruik van de hashtag “BTS” in het bijschrift van een foto uit het Witte Huis. Maar in december identificeerde de Chileense regering K-pop fandom als een van de krachtigere krachten die de mensenrechtenprotesten in het hele land aansturen; in 2018 steunden BTS-fans studentenprotesten in Bangladesh.

“[Dit] zijn mensen die gewend zijn om in te spelen op ontwikkelingen in een ander deel van de wereld en te coördineren als reactie op de gebeurtenissen daar”, zegt Miranda Ruth Larsen, een promovendus aan de Universiteit van Tokyo die K-pop bestudeert.

Met al deze snelheid en enthousiasme zien deze fans eruit als een verenigd front, maar dat is niet helemaal waar. K-popfans hebben een lange en gecompliceerde geschiedenis met culturele toe-eigening en antiblack racisme. “Hoewel, ja, de reactie overweldigend positief was, was er binnen de fandom een ​​terugval”, zegt Zina, een 29-jarige K-pop-fandomcriticus en blogger uit Zuid-Florida die vroeg om alleen door haar te worden geïdentificeerd naam om professionele redenen.

Sommige van hun acties zijn minder doordacht en effectief dan andere – ze hebben #WhiteLivesMatter overspoeld met K-pop-video’s die het uiteindelijk in de zijbalk Trending Topics van Twitter hebben gezet. ‘Je [gaat naar de site en] ziet’ Trending in K-Pop: White Lives Matter ‘,’ vertelde Zina me. “Als een zwarte fan die door de jaren heen heeft gezien dat anti-zwartheid letterlijk overal is, ook in fandom-ruimtes, is de eerste gedachte [als je dat ziet] niet Oh ja, dit zijn mijn collega’s die tweeten om deze tag te verknoeien , het is Oh shit, wat is er net gebeurd. 

Maar tactiek kan worden aangepast en de spontaniteit van de inspanning is nog steeds opwindend: veel van dit activisme wordt geleid door zwarte fans en het gebeurt zelfs zonder enige katalysator van de K-popsterren die in de eerste plaats de reden zijn voor het fandom , Zei Zina. Veel populaire K-popgroepen en artiesten hebben nog niets gezegd over de protesten en anderen hebben lang gewacht. (Op donderdag – een volledige week nadat de protesten waren begonnen – deelde een officieel BTS Twitter-account een ondersteunende verklaring, eindigend met #BlackLivesMatter.)

“De fandom is in beweging, de fandom heeft gedoneerd, de fans hebben geprotesteerd,” zei Zina. ‘ Dan hebben de groepen steun getoond. De fandom maakte de weg vrij voor de groepen. ‘

Op dit moment hebben fans niet echt beroemdheden nodig om voor hen te spreken.

Fandoms hebben zichzelf jarenlang getraind om te begrijpen hoe aandacht werkt op sociale media en hoe ze die kunnen sturen naar dingen waar ze om geven. Ze kunnen gemakkelijk miljoenen mensen op een dag bereiken – zij het met iets gecompliceerdere methoden dan een grote popgroep als BTS, die al zijn 26 miljoen volgers tegelijk kan spreken – en ze weten het.

Dit is een vrij recent besef. In 2015 werd Lady Gaga gecrediteerd met het gebruik van sociale media om haar fans aan te moedigen om meer betrokken te zijn bij LGBTQ-activisme – deels door ze de bijnaam “Little Monsters” te geven en ze onder haar mentorschap samen te brengen. Maar tegen 2018 oefenden jonge Harry Styles-fans druk uit van onderop: ze begonnen Black Lives Matter-vlaggen naar zijn concerten te brengen en spoorden hem op Twitter aan om de oorzaak te herkennen, schreef Allyson Gross, een promovendus aan de Universiteit van Wisconsin op Madison, in een recent artikel over hoe fans zich identificeren met beroemdheden en ze beschouwen als vertegenwoordigers van hun waarden. Ze begeleidden hem naar actie, in de hoop ‘om zijn imago te mobiliseren voor hun eigen politieke doel’, betoogde ze. (De drukcampagnewas grotendeels succesvol .)

Nu vragen fans niet meer aan popsterren of ze hun invloed kunnen lenen. Wanneer ze aandacht zoeken voor een doel, ‘is het publiek niet langer onze sterren, maar onszelf’, vertelde Gross me in een e-mail. De pandemie heeft de grenzen van beroemdheden blootgelegd , stelde ze, en de huidige protesten hebben een urgentie die de wens van een fandom overtreft om feelgood-berichten te horen van iemand die ze bewonderen. Toen de blanke Styles dinsdag opdaagde bij een protest in Los Angeles, ontmoedigden veel fans elkaar om de beelden te delen, met het argument dat hij niet de focus moest zijn van een Black Lives Matter-evenement en dat blanke fans dat niet moesten doen moet je hem daar zien voordat je besluit zelf om de beweging te geven.

Fans denken nog steeds dat beroemdheden een verplichting hebben om bepaalde oorzaken te steunen, maar op dit moment zijn ze meer geïnteresseerd in het zien van een massabeweging vanuit de fandom zelf. En ze zijn goed uitgerust om er een te maken. “Fandoms zijn verspreid, vaak digitaal en al georganiseerd, die allemaal helpen en ondersteunen bij het gebruik van hun platforms om de aandacht te verleggen,” vertelde Gross me.

“Ik heb stan Twitter hierbij meer dan ooit zien samenkomen”, zegt Gabrielle Foster, een 19-jarige Styles-fan uit Virginia die het Twitter-account Black Harries Matter runt . “Velen van ons gaan zelf op pad en aangezien we al een grote aanwezigheid op sociale media hebben, heeft het veel geholpen bij het verspreiden van nieuws over wat er gebeurt bij de protesten en hoe we kunnen helpen vanuit huis of van een ander staat.”

Fans zijn altijd echte mensen geweest met verschillende identiteiten, maar op dit moment horen we veel meer over hun politieke standpunten en hun persoonlijke belangen bij problemen dan over welke bops ze luisteren. Velen veranderen hun avatars van foto’s van popsterren naar illustraties van de Black Lives Matter-vuist. En de scheidslijnen tussen fandoms die normaal niets met elkaar te maken hebben – of zelfs actief vijandig tegenover elkaar staan ​​- vervagen ook tijdelijk, omdat fans van Ariana Grande of Taylor Swift of Beyoncé of Blackpink een gemeenschappelijke oorzaak vinden.

“Ik vind het geweldig dat ze aan onze kant staan”, zei Elul Adoda, een 21-jarige Harry Styles-fan uit Minneapolis over de verschillende inspanningen van de K-popfandoms. ‘Ik heb het gevoel dat ze de helft van de wereldbevolking zijn.’ Ze is geen K-pop-fan – in feite houdt ze niet van de gebruikelijke aanwezigheid op de sociale media van de fandoms – maar ze is verheugd om te zien dat ze hun vaardigheden opnieuw gebruiken. “Stan Twitter gebruikt zijn platform.”

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.