28 november 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Operation Trojan Shield: hoe de FBI in het geheim een ​​netwerk voor criminelen beheerde

anom

Gerechtelijke dossiers laten zien hoe de FBI misdaadsyndicaten opzette – en hoe drugsdealers hun grote deals organiseerden.

Dinsdag werd bekend dat de FBI 18 maanden lang een versleutelde messenger-app had gebruikt. De gebruikers waren vermoedelijk vooral mensen uit het gebied van de georganiseerde misdaad . Het bureau kon in het geheim het nieuws lezen en grootschalige criminele activiteiten observeren. In totaal ontvingen de onderzoekers meer dan 27 miljoen berichten op meer dan 12.000 apparaten.

Door de operatie en de samenwerking van verschillende internationale wetshandhavingsinstanties over de hele wereld werden 800 verdachten gearresteerd, meer dan 700 objecten doorzocht, werden acht ton cocaïne, vijf ton cannabis, twee ton methamfetamine en meer dan 140 miljoen dollar in contanten in beslag genomen , en meer dan 100 moordplannen werden verijdeld, zei Calvin Shivers van de FBI op een persconferentie van Europol .

Alleen al in Duitsland werden volgens de federale recherche in Duitsland maandag meer dan 150 objecten doorzocht en werden meer dan 70 mensen gearresteerd, en werden grote hoeveelheden drugs en verschillende vuurwapens in beslag genomen – vooral in Hessen.

Rechercheurs waren er in het verleden al in geslaagd gevestigde crypto-aanbieders van mobiele telefoons zoals Phantom Secure of Encrochat uit te schakelen of te hacken. In Operatie Trojan Shield slaagde de FBI er echter in om de crypto-provider Anom in handen te krijgen toen deze nog in ontwikkeling was. Het bureau veranderde zijn messenger-app in een gigantische honeypot, oftewel een valstrik, voor vermoedelijke criminelen in plaats van ze zoals gewoonlijk te achtervolgen.

Seamus Hughes van de George Washington University heeft rechtbankverslagen gedeeld met VICE die details over de FBI-operatie onthullen en inzicht geven in het nieuws van Anom-gebruikers.

In 2018 arresteerde de FBI Vincent Ramos, de CEO van de crypto-telefoonaanbieder Phantom Secure. Tijdens de arrestatie en de vernieling van Phantom Secure kon de FBI een undercoveragent overhalen die eerder versleutelde mobiele telefoons had verkocht namens Phantom en een andere provider, Sky Global. De informant was bezig met het ontwikkelen van zijn eigen cryptomobiele telefoon en communicatiesysteem. Hij “bood dit nieuwe apparaat, genaamd Anom, aan de FBI aan voor gebruik in een onderzoek”, aldus de rechtbankverslagen.

De vorige Phantom-gebruikers hadden een nieuwe provider nodig. Een van hen was Anom. En zo begon Operatie Trojan Shield, waarbij de FBI een communicatiesysteem voor criminelen exploiteerde en de berichten die via het systeem werden verzonden, onderschepte.

De FBI, de Australische Federale Politie AFP en de V-Person bouwden het Anom-systeem zo dat er stilletjes een masterkey werd toegevoegd aan elk bericht dat via de Anom Messenger-app werd verzonden. Hierdoor konden wetshandhavers de berichten ontsleutelen en opslaan zoals ze werden verzonden. “Een anomgebruiker merkt daar niets van”, staat in het gerechtsdocument.

Maar eerst moesten de FBI en de informant Anom in de juiste kringen vestigen. Zoals VICE in een onderzoek van een jaar kon laten zien , was Phantom vooral populair in Australië. En zo stelde de undercoveragent Anom voor aan de verkooppartners die hem al vertrouwden en die op hun beurt vertrouwd werden door de criminele organisaties. Volgens de gerechtelijke documenten roken drie mensen in Australië die eerder spookmobiele telefoons hadden verkocht “groot geld” en stemden ermee in om de Anom-apparaten te verkopen. De FBI wachtte vervolgens tot het Anom-netwerk organisch zou groeien.

En met succes. Aanvankelijk waren er in Australië slechts 50 toestellen in omloop, maar na een trage start kwam langzaam het nieuws van de nieuwe provider rond. Een jaar later had Anom honderden gebruikers.

Uiteindelijk reikte het Anom-netwerk tot ver buiten Australië. Er waren meer dan 12.000 apparaten in omloop in meer dan 90 landen. Vooral in Duitsland, Nederland, Spanje en Servië waren de cryptomobieltjes populair. Volgens de rechtbankverslagen werden ze gebruikt door meer dan 300 transnationale misdaadorganisaties. Toen de autoriteiten in maart concurrent Sky sloten, verdrievoudigde het aantal gebruikers van Anom.

De meer dan 27 miljoen onderschepte berichten sinds oktober 2019 bevatten gedetailleerde afspraken over drugssmokkel, corruptie, wapenhandel en andere ernstige misdrijven. Het gerechtsdocument bevat verschillende berichten van vermeende cocaïnesmokkelaars.

“Er zit 2 kg aan verzegelde Franse diplomatieke post uit Bogotta [sic]”, staat in een geciteerd bericht. In een andere nieuwsstroom bespreken twee gebruikers genaamd Real G en IRONMAN de cocaïnesmokkel in bananendozen van Colombia naar Hong Kong. Bananendozen omdat er regelmatig bananendozen naar Hong Kong worden verscheept vanuit de Colombiaanse haven van Turbo. “Ze verpakken de goederen in de dozen”, schreef Real G en stuurde een foto van een goed verpakte bananendoos. “Je bedekt ze met een laag bananen.” Omdat IRONMAN echter geen omkoopbare persoon in de haven van Hong Kong had die een vlotte acceptatie van de lading kon garanderen, besloten de twee, volgens het gerechtsdocument, eerst een paar schone ladingen te maken.

Andere berichten beschrijven de verzending van cocaïne in blikjes tonijn of uitgeholde bananen. Dankzij het toezicht konden wetshandhavingsinstanties beide zendingen veiligstellen.

“Het Trojan-Shield-onderzoek bracht aan het licht dat Anom-apparaten werden gebruikt door transnationale misdaadorganisaties om drugs te verhandelen en de verkoopopbrengsten wit te wassen”, aldus het gerechtsdocument. “Bovendien onthulde de analyse van de Anom-berichten talrijke gevallen van corruptie in hoge openbare kantoren in verschillende landen.”

Phantom, Sky en Encrochat laten zien dat wetshandhavingsinstanties versleutelde mobiele telefoonnetwerken kunnen afsluiten of zelfs hacken. Met Anom ging de FBI echter nog een stap verder en exploiteerde zelf zo’n netwerk.

“Een van de doelen van Trojan Shield is om het vertrouwen in de hele industrie te wankelen. De FBI kan en wil deze kamer binnendringen en het nieuws volgen”, staat in het document.

“Een van de doelen van Trojan Shield is om het vertrouwen in de hele industrie te wankelen. De FBI kan en wil deze kamer binnendringen en het nieuws volgen”, staat in het document.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.