Op Twitter verspreiden bots complottheorieën en QAnon-praatpunten

Op Twitter verspreiden bots complottheorieën en QAnon-praatpunten

29 oktober 2020 1 Door Redactie SDB

Amerikanen die op Twitter politiek inzicht en informatie zoeken, moeten weten hoeveel van wat ze zien het resultaat is van geautomatiseerde propagandacampagnes.

Bijna vier jaar na mijn medewerkers en ik onthuld hoe geautomatiseerde Twitter accounts werden online verkiezing discussies vervormen in 2016, lijkt de situatie niet beter zijn. Dat ondanks de inspanningen van beleidsmakers, technologiebedrijven en zelfs het publiek om desinformatiecampagnes op sociale media uit te roeien.

In ons laatste onderzoek hebben we 240 miljoen verkiezingsgerelateerde tweets verzameld waarin presidentskandidaten en verkiezingsgerelateerde trefwoorden worden genoemd, die zijn gepost tussen 20 juni en 9 september 2020. We hebben gezocht naar activiteit van geautomatiseerde (of bot-) accounts en de verspreiding van vertekende of samenzweringstheorie-verhalen.

We hebben geleerd dat op Twitter veel complottheorieën, waaronder QAnon, misschien niet zo populair zijn bij echte mensen als mediaberichten aangeven. Maar automatisering kan de verspreiding van deze ideeën aanzienlijk vergroten en hun kracht vergroten door nietsvermoedende gebruikers te bereiken die misschien niet worden aangetrokken door berichten van hun medemensen, maar door bots die zijn geprogrammeerd om het woord te verspreiden.

Bots versterken samenzweringstheorieën

Meestal worden bots gemaakt door mensen of groepen die bepaalde ideeën of standpunten willen versterken. We ontdekten dat bots ongeveer even actief zijn in online discussies van zowel rechtse als linkse perspectieven, ongeveer 5% van de Twitter-accounts die actief zijn in die threads.

Bots lijken te gedijen in politieke groeperingen die samenzweringstheorieën bespreken, en vormen bijna 13% van de accounts die berichten tweeten of retweeten met aan complottheorie gerelateerde hashtags en trefwoorden.

Vervolgens hebben we drie belangrijke categorieën samenzweringen nader bekeken. Een daarvan was een categorie van vermeende schandalen die werden beschreven met het achtervoegsel ‘-gate’, zoals ‘Pizzagate’ en ‘Obamagate’. De tweede was COVID-19-gerelateerde politieke samenzweringen, zoals bevooroordeelde beweringen dat het virus opzettelijk door China is verspreid of dat het kan worden verspreid via uit China geïmporteerde producten. De derde was de QAnon-beweging, die een ” collectieve waanvoorstelling ” en een ” virtuele sekte ” werd genoemd.

Deze drie categorieën overlappen elkaar: accounts die tweeten over materiaal in een van hen, zouden waarschijnlijk ook tweeten over materiaal in ten minste een van de andere.

De link naar rechtse media

We ontdekten dat de accounts die geneigd zijn om samenzweerderige verhalen te delen, aanzienlijk meer waarschijnlijk zijn dan niet-samenzweerders om links te tweeten naar of berichten te retweeten van rechtse media zoals One America News Network, Infowars en Breitbart.

Diepe kennis, dagelijks. Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Conversation .]

Bots spelen ook een belangrijke rol: meer dan 20% van de accounts die inhoud delen van die hyperparticipante platforms zijn bots. En de meeste van die accounts verspreiden ook samenzweringsgerelateerde inhoud.

Twitter heeft onlangs geprobeerd de verspreiding van QAnon en andere complottheorieën op zijn site te beperken . Maar dat is misschien niet genoeg om het tij te keren. Om bij te dragen aan de wereldwijde inspanning tegen manipulatie van sociale media, hebben we de dataset die in ons werk wordt gebruikt voor toekomstige studies openbaar vrijgegeven .

Reacties

Reacties