Op het platteland van Amerika komt de wrok over COVID-19- sluitingen in botsing met het stijgende aantal zaken

Op het platteland van Amerika komt de wrok over COVID-19- sluitingen in botsing met het stijgende aantal zaken

26 oktober 2020 0 Door Redactie SDB

Terwijl COVID-19 zich verspreidt over het Amerikaanse platteland, stijgt het aantal nieuwe besmettingen tot pieken die niet werden gezien tijdens deze pandemie en drijven ziekenhuizen tot het uiterste . Veel steden maken hun eerste grote uitbraken door, maar dat betekent niet dat plattelandsgemeenschappen voorheen de verwoestende gevolgen van de pandemie waren bespaard.

De besmettingsgraad in landelijke en grensgemeenschappen ebde en stroomde tijdens de eerste zeven maanden, vaak opduikend in zakken die verband hielden met vleesverpakkingsfabrieken , verpleeghuizen of gevangenissen .

Zelfs als ze geen gevallen hadden, stonden veel plattelandsgebieden onder openbare gezondheidsverordeningen waardoor bedrijven werden gesloten en evenementen werden geannuleerd. En dat is tegenwoordig een deel van het probleem geworden. De vroege medelevende en samenhangende reacties van de gemeenschap op COVID-19 maakten al snel plaats voor groeiende woede en nalatigheidsmoeheid , vooral toen sommige geïsoleerde steden hun eerste positieve gevallen pas in de zomer zagen.

Die wrok jegens aanbevelingen voor de volksgezondheid, inclusief het dragen van een masker, is nu op een spoedcursus met stijgende gevallenaantallen in de Mountain West, Midwest en Great Plains . Voor de vijfde week op rij waren landelijke provincies getuige van een sterke toename van het aantal gevallen, tot het punt waarop meer dan 70% van de niet-grootstedelijke provincies de aanduiding “rode zone” had verdiend , wat suggereert dat de lokale virale verspreiding uit de hand liep. De realiteit is echter dat COVID-19 in de VS nooit “onder controle” is geweest .

Als hoogleraren in de huisartsgeneeskunde met ervaring in het gezondheidsbeleid op het platteland en de medische praktijk , hebben we de barrières bestudeerd waarmee plattelandsgemeenschappen worden geconfronteerd tijdens de pandemie en hoe ze COVID-19-gerelateerde uitdagingen kunnen oplossen.

Inzicht in de oorzaken van toenemende COVID-19-gevallen op het platteland is van cruciaal belang voor zowel het beperken van de huidige piek als het beperken van opflakkeringen in de toekomst.

Waarom gevallen op het platteland toenemen

Verschillende factoren hebben bijgedragen aan de stijging van het aantal gevallen op het platteland.

De politisering van de pandemie – en van het dragen van maskers – heeft zowel de inspanningen op het gebied van de volksgezondheid als de samenwerking tussen bedrijven, maatschappelijke organisaties en zorginstellingen belemmerd. Politieke spanningen hebben aanleiding gegeven tot desinformatie, versterkt op sociale media , die moeilijk kan worden omgedraaid. Als mensen geen beschermende maatregelen nemen, kan COVID-19 zich gemakkelijk en snel verspreiden.

In sommige gemeenschappen heeft de hervatting van activiteiten in kleine steden , zoals school-, kerk- en sportevenementen, geleid tot meer infecties. Deskundigen hebben gewezen op sociale bijeenkomsten, waaronder de bijna 500.000 man sterke Sturgis-motorrally in South Dakota in augustus, als bronnen van de recente COVID-19-golf in het hogere middenwesten.

Voor veel banen op het platteland is werken vanuit huis ook bijna onmogelijk. Betaald ziekteverlof kan ook moeilijk te verkrijgen zijn , wat sommige mensen ertoe aanzet om te kiezen tussen ziek werken en onbetaald thuis isoleren. Vlees- en pluimveeverwerkingsbedrijven en andere landbouwindustrieën hebben vaak immigranten in dienst wier woon- en woon-werkverkeer de sociale afstand moeilijk kan maken. Veel landelijke plaatsen zijn sterk afhankelijk van recreatie en dienstverlenende bedrijven . Wanneer bezoekers van buiten de stad , kunnen ze brengen COVID-19 met hen.

Er is al een tekort aan lokale gezondheidszorg

Het vroegtijdig opsporen van COVID-19-uitbraken en het stoppen van de verspreiding kan ook moeilijker zijn in landelijke gebieden.

Financiering voor volksgezondheidsafdelingen op het platteland is al lang bloedarm, waardoor hun vermogen om te testen, gegevens te delen en contactopsporing uit te voeren, wordt verlamd. Beperkte middelen beperken ook de inspanningen op het gebied van onderwijs en outreach.

Veel landelijke ziekenhuizen en eerstelijnszorgpraktijken kwamen de pandemie binnen in financiële moeilijkheden en chronisch personeelstekort . Ze bevinden zich precies aan het einde van de toeleveringsketen , waardoor het moeilijk wordt om de benodigde persoonlijke beschermingsmiddelen aan te schaffen en benodigdheden te testen. Landelijke ziekenhuizen hebben minder IC-bedden per hoofd van de bevolking dan hun tegenhangers in de stad. Een gebrek aan consistente breedbanddekking kan ook de toegang tot telezorg bemoeilijken.

Deze factoren, nog verergerd door de zorg voor een bevolking die relatief ouder, zieker en armer is , maken plattelandsgemeenschappen buitengewoon kwetsbaar naarmate het aantal gevallen blijft toenemen.

Hoe het tij van opkomende gevallen te keren

Nu ingrijpen kan de stijging van COVID-19-gevallen in landelijke hotspots vertragen en tegelijkertijd een robuustere langetermijnrespons opbouwen.

Om het meest effectief te zijn, moeten de unieke demografie, economieën en perspectieven van elk plattelandsgebied worden overwogen bij het ontwikkelen van beleid.

Als plattelandsgemeenschappen bijvoorbeeld controle zouden kunnen uitoefenen over hun heropening en afsluitingsbeslissingen op basis van de dynamiek van lokale ziektetransmissie, zouden ze een beter evenwicht kunnen vinden tussen ziekteverzuim en economische gevolgen. Sommige staten staan ​​plattelandsgemeenschappen met weinig of geen gevallen toe om ontheffingen aan te vragen voor openbare gezondheidsverordeningen over de gehele staat. Bij deze toepassingen wordt doorgaans gekeken naar lokale infectiegegevens, inperkingsmaatregelen en zorgcapaciteit.

Het veranderen van de aard van het gesprek rond COVID-19 in de gemeenschap kan ook helpen bij het implementeren van eenvoudige, effectieve maatregelen zoals het dragen van een masker. Als communicatie persoonlijk is, wordt deze wellicht beter geaccepteerd. Een bericht van een openbare dienst kan mensen er bijvoorbeeld aan herinneren dat het dragen van een masker uw favoriete bedrijf open houdt en dat uw grootmoeder gezond blijft. Het kan ook helpen om risiconiveaus in begrijpelijke termen te formuleren voor verschillende soorten activiteiten, zoals hoe u veilig kunt sporten of sociale contacten kunt leggen . Werken met vertrouwde lokale boodschappers, zoals bedrijfseigenaren en geloofsleiders, kan helpen om op bewijzen gebaseerde informatie over te brengen.

Planning is ook essentieel. Gemeenschappen moeten zich voorbereiden zodat ze voorraden, testen en behandeling kunnen krijgen wanneer dat nodig is; de meest kwetsbare leden van de gemeenschap beschermen; onderwijs de gemeenschap; en mensen ondersteunen in isolatie en quarantaine. Een landelijke regionale benadering van testen en traceren van contacten, het delen van voorraden en het ruilen van personeel zou kunnen helpen om enkele van de hiaten te overbruggen. Door testresultaten dichter bij huis te krijgen, kunnen wachttijden en koerierskosten worden verkort. Het delen van middelen tussen zorginstellingen zou ook de responslast kunnen verminderen.

3 manieren om systemen voor de toekomst te versterken

COVID-19 is waarschijnlijk niet de laatste pandemie op het platteland van Amerika. Hier zijn drie manieren om landelijke systemen voor de toekomst te versterken.

  • Door samen te werken met universiteiten en lokale en overheidsinstanties, kunnen gemeenschappen hun unieke vatbaarheid integreren in dynamische epidemiologische modellen die de lokale volksgezondheid en economische beslissingen beter zouden kunnen informeren.

  • Door maatregelen op het gebied van volksgezondheid en gezondheidszorg op elkaar af te stemmen , kunnen regeringen een beter evenwicht krijgen tussen de reacties op pandemieën en ervoor zorgen dat alle delen van de gemeenschap hetzelfde doel nastreven.

  • Het verhogen van de breedbandtoegang en internetsnelheden in landelijke en grensgemeenschappen zou ook kunnen helpen. Tijdens de pandemie hebben mensen overal de behoefte aan internetconnectiviteit ingezien voor onderwijs, werken op afstand en het kopen van goederen, evenals virtuele gezondheidszorg.

Reacties

Reacties