DELEN

Een rapport van Politico bracht aan het licht dat de regering van Obama het nucleair akkoord met Iran ten koste van elke prijs wilde verdedigen. Nu blijkt dat hij zelfs een grote veiligheidsoperatie, project Cassandra, van de federale overheid tegen de met Iran verbonden terreurorganisatie Hezbollah stopte omdat hij de onderhandelingen met Iran niet wilde hypothekeren.

De in Amerika omstreden Iran-deal staat al langer onder druk. In de Amerikaanse politiek werd er nooit met veel liefde over gesproken, zeker niet bij de Republikeinen. Tijdens de verkiezingscampagne sprak president Donald Trump (Rep.) er alleen maar kwaad over en noemde het de slechtste deal ooit. Onlangs stuurde hij nog de beslissing terug naar het Congres om de deal te decertificeren. De nieuwste onthullingen tonen aan dat de situatie nog veel erger is dan gevreesd.

POLITICO on Twitter

An ambitious U.S. task force targeting Hezbollah’s billion-dollar criminal enterprise ran headlong into the White House’s desire for a nuclear deal with Iran. https://t.co/cVxbPChdPI via @JoshMeyerDC

Operatie Cassandra

De Amerikaanse Drug Enforcement Agency (DEA) lanceerde in 2008 operatie Cassandra dat enkele spectaculaire feiten naar boven bracht. Ze ontdekten dat Hezbollah meer is dan alleen maar een islamitische terreurorganisatie uit het Midden-Oosten met een militaire en politieke werking, maar intussen was uitgegroeid tot een mondiale misdaadorganisatie. Het haalt een omzet van jaarlijks 1 miljard dollar en financiert de werking met internationale drugs- en wapenhandel, witwassen van geld en andere criminaliteit. Hun criminele activiteiten vinden zelfs plaats tot in de VS zelf.

Het onderzoek duurde acht jaar en was top-secret. De geheime operaties werden gedirigeerd vanuit Virginia en waren erop gericht om de criminele onderneming in kaart te brengen. Er werkten maar liefst 30 Amerikaanse en internationale agentschappen samen.

Project Cassandra werd oorspronkelijk gelanceerd in de nadagen van de terreuraanslagen van 11 september. Via enkele kronkels kwam men bij Hezbollah terecht als wereldwijde misdaadorganisatie die terreur steunt. Later werden andere onderzoeken opgestart zoals Operatie Titan, waar de DEA samenwerkte met Colombia om de alliantie tussen witwassers uit Libanon en drugshandelaren uit Colombia te bestrijden. Operatie Perseus richtte zich op Venezolaanse drugssyndicaten. Een ander onderzoek keek naar de verdachte stroom van duizenden tweedehandswagens uit de VS naar Benin.

Ondertussen was het Amerikaans leger aan het ontdekken hoe Sjiitische milities aan hun hoogtechnologische wapens kwamen waarmee ze ook Amerikaanse soldaten doodden. Al deze onderzoeken werden gebundeld onder de paraplu van Cassandra.

Ze volgden onder meer cocaïnetransport vanuit Latijns-Amerika naar West-Afrika van waaruit de containers door gescheept werden naar Europa en het Midden-Oosten. Het drugsgeld werd witgewassen door tweedehands wagens op te kopen in de VS en met grote winstmarges te verkopen in Afrika.

Volgens de agenten lag de leiding van de organisatie van al die activiteiten duidelijk bij de kern van de Hezbollah en haar sponsors in Iran.

De DEA agenten stelden onder meer vast dat de Hezbollah haar criminele activiteiten intensief opvoerden om geld in te zamelen om haar bolwerk in het zuiden van Libanon opnieuw op te bouwen nadat Israël het in 2006 had vernietigd.

Obama werkte tegen

De regering van Obama zou echter doelbewust het onderzoek hebben gesaboteerd door een reeks van blokkeringen op te werpen. Wanneer de agenten goedkeuring vroegen voor bepaalde onderzoeken, vervolgingen, arresten of sancties, lag Justitie dwars. Het vertraagde, hinderde of verwierp hun aanvragen.

Het toenmalig ministerie van Justitie weigerde bijvoorbeeld mee te werken aan de nodige operaties zoals het indienen van aanklachten tegen toplieden van Hezbollah of het lokken van waardevolle doelwitten naar landen waar ze konden worden gearresteerd.

Door niet te willen helpen aan de operatie liet de toenmalige Amerikaanse regering de facto toe dat vele tonnen cocaïne Amerika binnen konden stromen en honderden miljoenen dollars uit de VS verdwenen in de richting van de terreurorganisatie.

Er werd, ironisch genoeg, zelfs samengewerkt met Rusland om een Libanese terrorist, Ali Fayad, vrij te krijgen zodat die weer aan de slag kon voor Hezbollah.

Drugsgeld

Volgens David Asher, die als medewerker van Defensie toezicht had op de operatie, was de dreiging van de criminele activiteiten van de Hezbollah niet te overschatten.

De drugstrafiek zorgde voor een aanzienlijke inkomensstroom voor de militaire vleugel van de organisatie en vormde zo de grootste materiele steun voor hun terroristische organisaties.”

De federale agenten waren ook gealarmeerd door de vele schade die de Hezbollah en Iran aanrichtten in Latijns-Amerika, vanwaar de toevoer van cocaïne naar de VS maar liefst vervijfvoudigde.

Vooral vanuit Venezuela groeide een grote drugsstroom. Veel belangrijke namen in de bestuurlijke en militaire top stonden al langer in het vizier van de geheime diensten. Recent nog noemde de regering van Trump de vicepresident van het socialistische land een globale drugsbaron. Hij is van Libanees-Syrische afkomst en zou erg dicht staan bij de Hezbollah.

De tegenwerking van de regering was volgens hem een politieke beslissing. “Ze ontkrachtten systematisch onze inspanningen vanuit de top.  Onze capaciteit werd constant verminderd, tot er tegen het eind van de legislatuur van Obama amper iets van over bleef.” Toen in januari 2016 het nucleair akkoord werd aangekondigd, werden de medewerkers van Project Cassandra overgeplaatst naar andere opdrachten.

Volgens Jack Kelly, de man die de werkgroep oprichtte en leidde was het gebrek van actie door de VS in deze zaak de reden dat “de Hezbollah een van de grootste internationaal georganiseerde misdaagroepen in de wereld kon worden.”

Reacties

Congreslid Robert Pittenger (Rep.) reageert geschokt: “Deze onthullingen zijn schokkend en hemeltergend. Terwijl Amerikaanse soldaten dapper vechten tegen terroristen, en zelfs de ultieme prijs moeten betalen beschermde de regering onder Obama doodleuk de terroristen van Hezbollah die zichzelf financierden via het verhandelen van illegale drugs. Geen wonder dat hij ‘radicaal islamitisch terrorisme’ niet over de lippen kreeg.”

Dit is dan ook dezelfde regering die 1,7 miljard in cash gaf aan Iran. Onze nationale veiligheid werd bedreigd door een samenwerking van terroristen en drugskartels, zeker gezien de poreuze toestand van de landsgrenzen in het Zuiden.”

Ted Cruz on Twitter

This is STUNNING. A must-read expose of Obama Admin actively colluding w/ Hezbollah & Iran. Senate Judiciary Committee should hold hearings on potential obstruction of justice–actively interfering w/ DEA investigation–that may have cost American lives. https://t.co/kMCcekWyTv

Hezbollah werd in 1982 opgericht door de Iraanse Revolutionaire Garde om de inval van Israël in Beiroet te bestrijden. De organisatie sjiitische moslims met sterke anti-Israëlische en anti-Amerikaanse sentimenten. Hezbollah staat sinds 1992 onder leiding van de sjiitische geestelijke Hassan Nasrallah. Sinds 2012 heeft Hezbollah zich gemengd in de Syrische burgeroorlog. Het helpt de Syrische regering in haar strijd tegen de rebellen, die vaak door de VS gesteund werden.

James Woods on Twitter

Man, #Politico has won my respect with this scathing indictment of #Obama and #Brennan. #ProjectCassandra is the next big story. Needless to say, don’t look for it at any of the traditional #FakeNews purveyors. @JoshMeyerDC deserves a #Pulitzer. https://t.co/r6hs4tnVvM

Volgens Kevin Lewis, een woordvoerder van Obama die zowel voor het Witte Huis als Justitie werkte, was er “een contant patroon van acties die genomen werden tegen Hezbollah, zowel via sancties als door de veiligheidsdiensten, voor en na het nucleaire akkoord met Iran”.

Reacties

Reacties

Steun echt vrije en onafhankelijke journalistiek via onze sponsors, niet de soort met zakelijke steun die onafhankelijkheid als een slogan gebruikt, maar schrijvers en denkers die niet verplicht zijn om veel geld te verdienen en een passie hebben om de waarheid aan de macht te vertellen. 100% van de opbrengst van de fooienpot gaat naar de individuele schrijvers van de artikelen die u leest. 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.