DELEN
nra

In de nasleep van de back-to-back slachtingen in Texas en Ohio, is het debat over wapenbeheersing teruggekeerd naar de National Rifle Association en haar immense macht om belangrijke wetgeving over dit onderwerp te ondermijnen.

De man die grotendeels verantwoordelijk is voor de compromisloze houding van de NRA, is de decennia-lange CEO, Wayne LaPierre, die verzwolgen is in onrust en juridische kwesties terwijl hij de laatste poging van de groep om terug te dringen tegen maatregelen voor wapenbeheersing orkestreert.

Wetshandhavingsinstanties onderzoeken de financiën van de NRI en de wapengroep heeft topambtenaren verdreven en rechtszaken verhandeld met het jarenlange marketingbedrijf dat wordt gecrediteerd voor het vormen van het imago van LaPierre en de NRA.

Het zevencijferige salaris van LaPierre, een voorliefde voor winkelen in luxe kleding en berichten dat hij ernaar streefde de NRA een herenhuis van $ 6 miljoen te laten kopen bij een exclusieve golfgemeenschap, hebben veel aandacht getrokken te midden van beschuldigingen van ongebreidelde misstap.

Vurige aanhangers van gun-rechten hebben de afgelopen maanden LaPierre ingeschakeld en zijn naar Twitter en Facebook gegaan met de hashtags #changethenra en # savethe2a. Sommigen vragen om zijn ontslag en vragen zich af hoe hij het tij kan keren tegen de druk voor robuustere wapenbeheersingsmaatregelen na de Dayton, Ohio en El Paso, Texas, tekeergaat, gezien alle schandalen.

“Ze hebben hun reputatie zoveel schade toegebracht dat de effectiviteit van eventuele NRI-verklaringen in een werkelijk slingerende mening als verminderd moet worden beschouwd,” zei Rob Pincus, een oud NRA-lid en vuurwapeninstructeur die een groep heeft opgericht die opriep tot het ontslag van LaPierre. “Alles wat wordt gezegd door Wayne LaPierre zal worden gevolgd door ‘temidden van onrust over $ 300.000 in pakken en een $ 6 miljoen herenhuis dat ze hem gingen kopen’, en al die andere aantijgingen die er zijn. ‘

De NRA heeft zich gehouden aan zijn gebruikelijke reactie na massale schietpartijen – aanvankelijk niets gezegd gevolgd door een gedempte reactie. In dit geval zei de leidende woordvoerder dat het niet “zou deelnemen aan de politisering van deze tragedies” en zich bleef inzetten voor “veilig en rechtmatig gebruik van vuurwapens door degenen die hun tweede amendementvrijheden uitoefenen”.

nra
BESTAND – In een bestandsfoto van 27 april 2019 spreekt Wayne LaPierre, Executive Vice President van de National Rifle Association, tijdens de jaarlijkse ledenvergadering van de NRA in Indianapolis. In de laatste nationale furore over massamoorden zal de enorme politieke macht van de NRA waarschijnlijk grote veranderingen in de wapenwetgeving belemmeren. De man achter de organisatie is LaPierre, het publieke gezicht van het Tweede Amendement met zijn bombastische verdediging van wapens, vrijheid en land in de nasleep van elke massale schietpartij. (AP Photo / Michael Conroy, Bestand) Foto: AP

Achter de schermen is er echter bewijs van LaPierre’s aantrekkingskracht. De Washington Post meldde dat LaPierre president Donald Trump had gewaarschuwd nadat hij zijn steun had uitgesproken voor een wet op achtergrondcontroles dat een dergelijke stap niet populair zou zijn bij de supporters van Trump, volgens ambtenaren die op voorwaarde van anonimiteit spraken om de gesprekken te bespreken. De NRI zou het rapport niet bevestigen of ontkennen.

LaPierre, die zelden interviews geeft aan reguliere media, weigerde te worden geïnterviewd en heeft sinds de schietpartij in Texas en Ohio niet meer in het openbaar gesproken.

Om te leren hoe LaPierre zo’n enorme macht heeft opgebouwd in zowel de NRA als de Amerikaanse politiek, terwijl het een raadsel bleef buiten de afgesloten wereld van de wapenrechtenorganisatie, interviewde The Associated Press tientallen huidige en voormalige stafleden en leden die met hem hebben samengewerkt.


LaPierre’s publieke persona is als de hardhandige leider van de NRA, het publieke gezicht van het Tweede Amendement met zijn bombastische verdediging van wapens, vrijheid en land.

Achter de schermen zien de huidige en voormalige medewerkers van de 69-jarige CEO echter een andere man.

De LaPierre die ze kennen is een introvert die zelden door de gangen van het NRA-hoofdkwartier zwerft om met stafmedewerkers te communiceren. Hij wordt zelfs niet als een serieuze “schutter” beschouwd.

LaPierre’s vroege carrière omvatte in feite het werken voor democratische wetgevers in Virginia, waar hij het grootste deel van zijn jeugd doorbracht. Hij zou in de rij hebben gewerkt voor liberaal icoon en toen Democratisch Huisleider Tip O’Neill totdat de NRA in 1977 kwam bellen.

Pro-gun activist Jeff Knox vertelt een verhaal over hoe zijn vader, Neal Knox, een voormalige top lobbyist bij de NRA, LaPierre vroeg in zijn NRA-carrière naar een schietbaan buiten Washington bracht. LaPierre haalde een roestig geweer tevoorschijn en de oudere Knox, ontsteld door zijn toestand, verwijderde de peilstok uit zijn Cadillac en gebruikte de olie om de roest weg te vegen.

“Wayne was als ‘Wat? Wat is het probleem?'” Zei Knox, wiens vader, nu overleden, een gevecht met LaPierre verloor om de controle over de NRA. LaPierre werd de CEO van de groep in 1991.

“Hij heeft sindsdien een aantal mooie wapens gekregen, maar ik zou hem geen geweerman noemen”, zei Knox. “Ik denk dat hij een echte gelovige is, maar ik denk niet dat hij het helemaal begrijpt. … Het is altijd zakelijk en politiek voor hem geweest, waar het voor papa bijna een religie was. Het was een roeping.”

Richard Feldman, een voormalige NRA-lobbyist en auteur van “Ricochet: Confessions of a Gun Lobbyist,” herinnert eraan dat hij en andere NRA-lobbyisten tijdens congreszittingen bij elkaar zouden zitten om de procedure te observeren, terwijl LaPierre, met grote gele juridische pads, zou zitten de rug en wuif mensen weg.

“Hij was echt als de professor. Zijn kantoor was gewoon tjokvol papieren en boeken overal”, zei Feldman. “Hij zag er nooit uit als iemand die zou eindigen” CEO van de NRA.


LaPierre werd een krachtige leider en overleefde verschillende interne NRA politieke schermutselingen die de laatste tijd een subplot “Game of Thrones” waardig waren.

Hij navigeerde ook met succes door het politieke landschap van Washington en hielp bij het creëren van een cultuur waarin Republikeinen geen wapenbeheersingsmaatregelen durven aan te raken, zelfs niet na kindermoordpartijen.

Hij wordt gecrediteerd voor het beëindigen van het decenniumlange verbod op aanvalswapens dat in 2004 afliep. Meer recent besteedde de NRA $ 30 miljoen aan het helpen van Trump.

Toch is het een moeilijke weg geweest sinds de verkiezing van Trump. Het was moeilijker om bijdragen aan de NRA te verzamelen met een president in het Witte Huis die als vriendelijk wordt beschouwd tegenover wapenrechten. De macht van de NRA is in twijfel getrokken, vooral na de tussentijdse verkiezingen van 2018, waar het werd uitgegeven door controlegroepen.

Sindsdien zijn de juridische problemen bijna elke week toegenomen. De non-profitstatus van de groep werd bedreigd door een onderzoek door de procureur-generaal in New York, waar het charter van de NRA werd opgericht in de 19e eeuw.

Er zijn beschuldigingen dat LaPierre honderdduizenden dollars heeft uitgegeven aan luxe kleding die in Beverly Hills is gekocht en dat de NRA tienduizenden dollars heeft betaald aan een handvol invloedrijke bestuursleden. De Washington Post meldde deze week dat de NRI overwoog om vorig jaar op verzoek van LaPierre een herenhuis van $ 6 miljoen te kopen voordat ze besliste tegen de aankoop.

De president van de NRA, Oliver North, trad af in het midden van een rancuneuze jaarlijkse bijeenkomst afgelopen voorjaar. Meer recent heeft Chris Cox, zijn toplobbyist en algemeen beschouwd als een opvolger van LaPierre, ontslag genomen nadat LaPierre hem ervan beschuldigde in een klap met North te zitten in een mislukte poging om hem als CEO te verdrijven.

De zeldzame uitzending van de vuile was van de groep heeft een kloof binnen de NRA blootgelegd onder degenen die geloven dat de contributie van de leden verkeerd is om een ​​klein kader van NRA-elite te verrijken.

Zelfs sommige bestuursleden hebben openlijk de NRA bekritiseerd. Onder hen is Allen West, die de organisatie omschreef als een ‘kliek van vriendjespolitiek’. Nadat hij en andere kritische bestuursleden van hun commissietaken waren ontdaan, zei West dat de NRA staat voor “National Retaliation Association”.

Het vuur is ook afkomstig van aanhangers van harde kernwapens. Sommigen voelden zich verraden toen de NRA niet terugduwde op Trump’s verbod op stootaandelen na de massale schietpartij in 2017 in Las Vegas. Anderen zijn ongelukkig dat de regering-Trump zich niet heeft vertaald in een versoepeling van wapenwetten.

Nu worden LaPierre en de NRA geconfronteerd met nieuwe terugslag van Amerikanen die woedend zijn over het geweld in El Paso en Dayton, uitgevoerd door gewapende mannen gewapend met AK-47 en AR-15-stijl geweren.

“Iedereen besteedt aandacht aan Wayne LaPierre als het gezicht van de NRA, maar echt alles onder hem is weggespoeld,” zei Adam Winkler, een professor aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, School of Law en een expert op het gebied van wapenrechten en politiek .


Oude leden van de NRA zeggen dat het een vergissing zou zijn om LaPierre te tellen, die het vertrouwen van de vuurwapengemeenschap heeft verdiend met de succesvolle gevechten tegen wapenbeheersing die hij al tientallen jaren leidt.

Sommigen erkennen dat de beschuldigingen van financiële onjuistheden een probleem vormen, maar ze zijn blij met de wetgevende staat van de NRA onder LaPierre.

“Wayne heeft veel eigen vermogen,” zei Rick Manning, een voormalige NRA-lobbyist. “Als je wint, geven mensen je veel touw … En hij heeft gewonnen.”

Tom King, een oud NRA-bestuurslid, zei dat LaPierre die loyaliteit verdient. De kritiek op LaPierre, zei hij, werd aangewakkerd door voorstanders van geweren en uit zijn context gehaald.

“Hij zal niet opgeven. Hij zal tot het bittere einde vechten. En iedereen die anders zegt, kent de man niet,” zei King.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.