curacoa

Vorige week sloeg de vlam in de pan op Curaçao, toen een demonstratie van vuilnisophalers en andere slachtoffers van de crisis optrok naar Fort Amsterdam, waar de lokale regering vergaderde. Nu is het Nederlandse leger ingezet om de politie bij te staan.

Politie schoot traangas, er ging een politieauto om, her en der verschenen barricades en werden winkels geplunderd. Er werd een avondklok ingesteld, twee nachten lang (woensdag en donderdag).

Een van de leiders van de demonstratie, de 24-jarige Shaidrilon ‘lon’ Mutuel werd de politiecel in gegooid en heeft nu te horen gekregen dat hij voorlopig niet vrijgelaten wordt. Lon is een voormalige scholierenleider en had aan de demonstratie meegedaan met een groep jongeren vanaf ‘Post 5’van de olieraffinaderij Isla. Lon staat symbool voor de brug die er geslagen wordt tussen jongeren en arbeiders bij de protesten. (“Jongeren en Arbeiders vinden elkaar bij hevige onlusten op Curaçao”luidt de kop in NRC dit weekend.

Nederlandse mariniers die al op het eiland aanwezig waren, zijn nu ingezet om de politie bij te staan. Dat is een grof schandaal natuurlijk, want levensgevaarlijk. Militairen zijn helemaal niet geschikt om politietaken uit te voeren en daar ook niet voor opgeleid. Toch is er in Nederland weinig ophef over deze repressie en het opsluiten van lon Mutuel.

Curaçao is natuurlijk een deel van Nederland. De reden dat Curaçao in zo’n economische crisis is geraakt ligt dan ook  – naast het corona-gedoe natuurlijk – geheel in Nederland. Al in mei werden bezuinigingen (van 12.5%) op ambtenarensalarissen geëist, door Staatssecretaris Knops, voordat er steun gegeven zou worden (NOS). Minister-president Rhuggenaath weigerde aan de eisen van den Haag te voldoen en wordt nu evenzeer door de demonstranten belaagd, die zijn aftreden eisen.

Ondertussen is de helft van de mensen afhankelijk van voedselhulp.

Actievoerder Lon Mutueel wordt nu in voorarrest gehouden op beschuldiging van opruiing. Alle overige arrestanten zijn vrijgelaten. Ze probeerden hem ook nog brandstichting aan te smeren, maar dat hield geen stand. Volgens de rechter commissaris op Curaçao die de verlenging op 26 beval, heeft Mutueel niet eens opruiende taal gebruikt, maar had hij “moeten weten dat als hij mensen oproept naar Forti (Fort Amsterdam, GI) te gaan, ze zich mogelijk slecht zouden gedragen”. Bij zijn voorgeleiding mocht Mutuel ook niet eens het woord voeren, volgens de rechter omdat er nog meer dan dertig andere personen moesten worden voorgeleid. Hij riep daarom maar een woord: Onrecht!
In zijn strafdossier wordt volgens zijn advocaat ook gesteld dat Mutuel een van de mensen zou zijn geweest die de poort van Fort Amsterdam heeft opengebroken. Maar daar zijn geen bewijzen voor en ook op alle beelden die er van geschoten zijn, is daarvan niets te zien. Op 3 juli moet de rechter weer besluiten over verlenging en zijn advocaat Athena Sulvaran gaat ervan uit dat hij dan wel vrij zal komen.  (Bron: Antiliaans Dagblad)

Ondertussen blijft het gespannen op het eiland, al is de avondklok weer ingetrokken. Donderdagnacht waren er nog 21 arrestaties en 120 meldingen van brandjes. Toen is er officieel aan de Nederlandse minister van defensie om bijstand  gevraagd, die daar toestemming voor gaf waarna de ‘Landmachtcompagnie in de West, en de Marechaussee in het geweer kwam om  de lokale politie te ondersteunen. Ze werden volgens Antilliaans dagblad “met geweren en helmen of bivakmutsen op strategische punten neergezet en patrouilleerden”.

Curaçao staat in brand: wat is er aan de hand op het eiland in de Caraïben?

Op Curaçao is het al enkele dagen erg onrustig. Het tropische eiland roept doorgaans beelden op van zon, zee, pastelkleurige huizen en wuivende palmen, maar nu wordt daar al een paar nachten na elkaar geprotesteerd, geplunderd en brandgesticht. “Iedereen hier houdt zijn hart vast”, zegt correspondent Dick Drayer.

Het Caraïbische eiland Curaçao ligt voor de kust van Venezuela. Vroeger was het een Nederlandse kolonie, vandaag maakt het als land deel uit van het Koninkrijk der Nederlanden. De laatste dagen staat het eiland in brand, letterlijk en figuurlijk, met brandstichtingen, plunderingen en protest.

Wie komt op straat?

Correspondent op Curaçao Dick Drayer waarschuwt wel dat de betogingen en het geweld zeker niet over dezelfde kam mogen worden geschoren (zie audio onder). “Insiders zeggen dat het geweld komt van de twee grootse bendes van het eiland, die de handen in elkaar hebben geslagen en hebben besloten om het eiland gewoon plat te branden.”

De demonstranten daarentegen zijn mensen die hun loon gekortwiekt zien worden door de maatregelen die de regering heeft getroffen om de coronacrisis te bestrijden. Die crisis was voor alle duidelijkheid geen medische crisis op Curaçao. Het eiland wist het coronavirus zo goed als buiten te houden. Het telde slechts een 20-tal besmettingen en 1 overlijden te wijten aan corona.

De demonstranten daarentegen zijn mensen die hun loon gekortwiekt zien worden door de maatregelen die de regering heeft getroffen om de coronacrisis te bestrijden. Die crisis was voor alle duidelijkheid geen medische crisis op Curaçao. Het eiland wist het coronavirus zo goed als buiten te houden. Het telde slechts een 20-tal besmettingen en 1 overlijden te wijten aan corona.

Waarom protesteert de bevolking?

Maar economisch hakt corona er wel stevig in op Curaçao. Het eiland leeft van toerisme, maar dat is helemaal weggevallen door de coronacrisis. Er landen geen vliegtuigen meer op Curaçao, dat daardoor dus zijn inkomsten ziet wegvallen.

“Meteen na het sluiten van het luchtruim, zijn 16.000 tot 20.000 mensen werkloos geworden”, zegt Dick Drayer. “Die mensen krijgen in principe een soort loonsubsidie als ze in dienst blijven. Maar dan moet het bedrijf waar ze werken wel belastingen hebben betaald, en laat dat nu net een groot probleem zijn op Curaçao.”

Reserves heeft het eiland niet. Als het gaat om het overleven van de coronacrisis, is Curaçao volledig afhankelijk van Nederland. Het eiland krijgt leningen van Nederland, maar die zijn gebonden aan strikte voorwaarden, waardoor Curaçao zuiniger met het geld moet omspringen.

Ik denk dat de helft van de bevolking overleeft op voedselpakketten

Wie nog wél werk heeft, moet daarom zo’n 20 procent inleveren. “Als je bedenkt dat de kosten voor levensonderhoud hier twee keer zo hoog zijn als in België, dan is duidelijk dat een groot deel van de bevolking in de problemen zit”, zegt Drayer.

“Er zijn de voorbije maanden voedseldistributies op gang gekomen toen bleek hoe ernstig de situatie was. Ik denk dat de helft van de bevolking van Curaçao overleeft op voedselpakketten van de voedselbank.

Richt de woede zich ook tegen Nederland?

De woede van de betogers concentreert zich voorlopig vooral op de regering. Maar die staat met de rug tegen de muur door de hoge eisen die Nederland heeft gesteld tegenover financiële steun.

Drayer sluit daarom niet uit dat de woede zich binnenkort ook keert tegen Nederland. “Dat zou het geval kunnen zijn mochten er vandaag of morgen Nederlandse militairen worden ingezet”, zegt hij. “De militie van Curaçao is al ingezet, zij het alleen voor wegversperringen. Maar als de Nederlandse militairen met hun witte koppen de straat opgaan, dan zal het koloniale sentiment dat leeft op Curaçao zeker naar boven komen.”

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.