Nederlands MH17-proces: Hof overweegt rapport van Russische raketproducent dat Oekraïne als boosdoener noemt

mh-17

De Nederlandse rechtbank die het neerhalen van MH17 onderzoekt, heeft ermee ingestemd om te horen van Almaz-Antey, een Russische wapenfabrikant, die stelt dat het heersende westerse verhaal – dat rebellen in Oost-Oekraïne het vliegtuig neerschoten – vals is.

De hoorzitting in Badhoevedorp, Nederland, zegt dat het alternatieve scenario’s zal onderzoeken in het spraakmakende proces, waarin vier anti-Kiev-jagers worden beschuldigd van het gebruik van een Russische luchtafweerraket om het burgervliegtuig te vernietigen, waarbij 283 passagiers – voornamelijk Nederlandse – om het leven kwamen en 15 bemanningsleden aan boord.

Vlucht MH17 van Malaysian Airlines vloog van Amsterdam naar Kuala Lumpur toen het op 17 juli 2014 boven Oost-Oekraïne werd neergehaald. Het vloog door het luchtruim dat niet was gesloten ondanks de Oekraïense burgeroorlog die hieronder woedde.

Destijds waren zelfbenoemde republieken in de regio verwikkeld in een gewapend conflict met de nieuwe regering van Kiev na de gewelddadige, door het Westen gesteunde ‘Maidan’ die haar eerder dat jaar aan de macht had gebracht. In de weken voorafgaand aan het neerhalen van MH17 had het Oekraïense leger verschillende van zijn vliegtuigen verloren aan zijn tegenstanders, die door de schouder gelanceerde raketten en luchtafweerkanonnen uit Oekraïense arsenalen hadden gevangen.

Na de tragedie gaven Kiev en de republieken elkaar de schuld van het incident, terwijl de Amerikaanse regering vrijwel onmiddellijk – zonder enig bewijs te overleggen – beweerde dat Rusland de zogenaamde Donetsk People’s Republic (DPR) -militie had voorzien van de raket die werd gebruikt om de vliegtuigen.

Presiderende rechter Hendrik Steenhuis heeft op een verzoek om verdediging gereageerd om meer getuigen op te roepen, waaronder een vertegenwoordiger van Almaz-Antey, de Russische producent van luchtverdedigingssystemen van Buk. Een Buk-raket zou in juli 2014 het neerhalen van MH17 hebben veroorzaakt, maar het model en de oorsprong van het projectiel worden betwist.

De aanklager stelt dat het burgervliegtuig boven de Donbas is neergeschoten door rebellen, die destijds vochten tegen het Oekraïense leger. De misdaad was opgedoken op vier mannen, die volgens hen het raketsysteem van een Russische militaire eenheid hadden verkregen en naar het door de rebellen gecontroleerde gebied hadden vervoerd om daar als verdediging tegen Oekraïense gevechtsvliegtuigen te dienen.

In 2015 rapporteerde Almaz-Antey over experimenten die het had uitgevoerd bij het onderzoeken van de tragedie. De conclusie was dat het vliegtuig was neergehaald met een oudere variant van de raket die door Buk-systemen kan worden afgevuurd. Dit verouderde model wordt niet langer gebruikt door de Russische strijdkrachten, maar Oekraïne heeft er veel van, omdat het de wapens heeft geërfd toen de Sovjet-Unie instortte.

De wapenproducent is ook van mening dat, om het soort schade te veroorzaken dat aan het puin van de neergestorte vliegtuigen werd toegebracht, het moest zijn gelanceerd vanuit een gebied dat destijds werd gecontroleerd door troepen die loyaal waren aan Kiev.

Tijdens de hoorzitting van vrijdag was Steenhuis het ermee eens dat de conclusies van Almaz-Antey in overweging moeten worden genomen. De rechter zei ook dat een getuige-deskundige van de fabrikant kan worden opgeroepen om te getuigen.

De Nederlandse rechtbank zei ook dat het redelijk was om te streven naar openbaarmaking van satellietfoto’s van het gebied, gemaakt door het Amerikaanse leger op de dag dat MH17 werd neergeschoten. De Amerikanen hebben geweigerd ze te derubriceren, onder verwijzing naar overwegingen van nationale veiligheid en in plaats daarvan rechercheurs een memo aangeboden. Een senior Nederlandse onderzoeker heeft de beelden mogen inzien, maar is tijdens de proef nog niet ondervraagd.

De procedure in Nederland wordt gevoerd zonder de aanwezigheid van verdachten. Van de vier betrokken personen heeft er maar één – de Russische staatsburger Oleg Pulatov – ingestemd met het verdedigingsteam, terwijl de andere drie helemaal niet vertegenwoordigd zijn.

De rechtszaak tegen de rebellenstrijders volgt op een langdurige sonde door het Joint Investigation Team (JIT), dat Rusland als politiek bevooroordeeld beschouwt. Het JIT sloot Rusland uit, maar nam Oekraïne op ondanks de betrokkenheid van het land bij het gewapende conflict en de mogelijke rol ervan bij het neerhalen van MH17.

Kiev is de bron van een aantal belangrijke bewijzen, zoals de vermeende onderschepping van telefoontjes van rebellencommandanten, die belangrijk worden geacht voor het proces. Moskou heeft talloze aanbiedingen gedaan om te helpen bij het onderzoek, maar is afgewezen.

Andere gegevens die cruciaal zouden kunnen zijn om de waarheid vast te stellen over wat er met het Maleisische vliegtuig was gebeurd, ontbreken met name in de zaak.

Dit omvat primaire radargegevens uit Oekraïne, die Kiev beweert niet te kunnen verstrekken omdat noch civiele, noch militaire stations op de dag van de tragedie operationeel waren. “Oekraïne heeft niet effectief gepresenteerd enige primaire radargegevens. Oekraïne heeft de Nederlandse Safety Board horen dat er geen primaire radargegevens werd geregistreerd, als de radar functioneerde niet op dat moment,” Nederlandse aanklager Thijs Berge zei vorige maand.

Rusland heeft ook kritiek geuit op het JIT omdat het vertrouwt op zogenaamd ‘open source-bewijs’, zoals video’s die op sociale media zijn gepubliceerd, en zegt dat dit verkeerd kan worden voorgesteld of gemanipuleerd.

De conclusies van het JIT lijken nauw aan te sluiten bij die van Bellingcat, een in het Verenigd Koninkrijk gevestigde groep van zogenaamde “civiele onderzoekers” met een staat van dienst in het gebruik van open source-materialen om de schuld voor verschillende wandaden van Rusland vast te stellen.

Met name wordt Bellingcat gefinancierd door zowel de Amerikaanse als de Nederlandse overheid. Dit belangrijke punt wordt zelden of nooit besproken wanneer het werk van de outfit aan MH17 in het Westen wordt gerapporteerd of besproken.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.