Nederlanders beginnen antistoffen tegen coronavirus te ontwikkelen, zo blijkt uit een nieuwe studie

Nederlanders beginnen antistoffen tegen coronavirus te ontwikkelen, zo blijkt uit een nieuwe studie

19 april 2020 0 Door Redactie SDB

Een nieuwe studie lijkt aan te tonen dat ongeveer drie procent van de Nederlandse bevolking antilichamen heeft ontwikkeld tegen het SARS-CoV-2 coronavirus dat verantwoordelijk is voor de huidige pandemie. Gezondheidsfunctionarissen beschouwen het onderzoek als een indicator van het percentage mensen dat in Nederland woont en dat landen met vergelijkbare besmettingsgraden de ziekte mogelijk al hebben gehad – en dus immuniteit kunnen hebben tegen het virus.

Jaap van Dissel, hoofd van het  Rijksinstituut voor Volksgezondheid (RIVM), zei dat de resultaten van het onderzoek – uitgevoerd op Nederlandse bloeddonoren – erop kunnen wijzen dat enkele duizenden Nederlanders al immuun kunnen zijn voor het coronavirus.

‘Uit dit onderzoek blijkt dat ongeveer drie procent van de Nederlanders antistoffen tegen het coronavirus heeft ontwikkeld’, aldus Van Dissel.

‘Daar kun je uit rekenen, het zijn enkele honderdduizenden mensen’ in een land van 17 miljoen. ‘

Antilichamen als indicator voor immuniteit

Gezondheids- en overheidsfunctionarissen over de hele wereld kijken naar het testen van antilichamen als een mogelijk middel om te bepalen wanneer regeringen kunnen beginnen met het versoepelen van beperkingen die ze hebben opgelegd om de verspreiding van het coronavirus te vertragen en hun landen te heropenen.

De VS zijn net begonnen met het uitvoeren van antilichaamtests – ondanks vragen over de betrouwbaarheid van de tests. President Donald Trump, die de regering vóór 1 mei wil heropenen, heeft zelf zijn stem toegevoegd aan degenen die hebben aangedrongen op uitbreiding van het testen van antilichamen.

De onthulling dat drie procent van de Nederlandse bevolking antilichamen tegen het coronavirus heeft ontwikkeld, geeft een kleine indicatie van welk percentage van de mensen in landen met vergelijkbare infectiepercentages mogelijk enige immuniteit tegen de ziekte heeft ontwikkeld.

Met ingang van de rapportage tijd, Johns Hopkins University’ s doorlopend overzicht  van infecties rapporten die 29.383 mensen in Nederland het coronavirus hebben gecontracteerd. Dit is goed voor 0,17 procent van de bevolking van 17,28 miljoen. 

Hoewel de Verenigde Staten meer dan 10 keer zo groot zijn als Nederland, zijn de besmettingspercentages van de twee landen enigszins vergelijkbaar met ongeveer 0,20 procent van de eerstgenoemden die het virus hebben opgelopen.

Opvallend is dat Nederland alleen de ziekste mensen test en degenen die in de frontlinie van de pandemie zitten. Bovendien werd het eerste coronavirusgeval een maand later gemeld dan toen de VS zijn eerste patiënt bevestigde. Beide zijn factoren die mogelijk gedeeltelijk verantwoordelijk zijn voor het kleine verschil in infectiepercentages.

Testen in Amerika is niet consistent

Er moet nog wat werk worden verricht voordat soortgelijke antilichaamtesten in de Verenigde Staten kunnen worden uitgevoerd. Hoewel er in het land momenteel ten minste 95 antilichaamtests beschikbaar zijn, zijn er slechts drie goedgekeurd door de  Food and Drug  Administration . Bovendien is er weinig consistentie in hoe de tests zijn ontwikkeld of zelfs op welke antilichamen ze worden gescreend.

Tot dusver is er geen opslagplaats van gegevens over hoeveel mensen zijn getest op coronavirus-antilichamen met behulp van deze verschillende tools. Er zijn ook geen cijfers over hoeveel van de geteste personen positief zijn gebleken voor de antilichamen.

In het licht hiervan hebben de National Institutes of Health  (NIH) aangekondigd dat ze vorige week hun eigen antilichaamonderzoek zouden starten. De NIH is van plan 10.000 Amerikaanse volwassenen te werven die nog nooit op het coronavirus hebben getest om deel te nemen aan de test.

“Deze studie zal ons een duidelijker beeld geven van de ware omvang van de COVID-19-pandemie in de Verenigde Staten door ons te vertellen hoeveel mensen in verschillende gemeenschappen besmet zijn geraakt zonder het te weten, omdat ze een zeer milde, ongedocumenteerde ziekte hadden of geen toegang tot testen terwijl ze ziek waren, ‘zei Dr. Anthony Fauci, directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases  en Amerika’s topexpert op het gebied van de uitbraak.

Het is te vroeg om te weten of de Amerikaanse bevolking dezelfde immuniteit zal hebben als de Nederlanders. Mocht dat echter het geval zijn, en drie procent van de Amerikanen heeft een vorm van immuniteit, dan zou dat de mogelijkheid openen voor ongeveer 47 miljoen mensen – drie procent van de beroepsbevolking – om weer aan het werk te gaan.

Kwestie van immuniteit van antilichamen

De grote vraag die hieraan hangt, is hoeveel immuniteit antilichamen bieden . ‘Alleen de eerste glimpen van gegevens zijn beschikbaar over immuniteit voor SARS-CoV-2’, schrijft epidemioloog Marc Lipswitch aan de  New York Times .

Hoewel antilichamen immuniteit geven, weten wetenschappers nog steeds niet hoe lang de antilichamen blijven hangen na een infectie. Op basis van klinisch bewijs van andere coronavirussen, evenals wat gegevenswetenschappers hebben over SARS-CoV-2, doet Lipswitch een weloverwogen gok door te stellen dat antilichamen “op middellange termijn – tenminste een jaar – enige bescherming zullen bieden dan de effectiviteit ervan kan afnemen. ‘

Het andere ding dat wetenschappers nog moeten uitzoeken welke niveaus van welke antilichamen voldoende zijn om het coronavirus te neutraliseren. Dit is nog belangrijker om te achterhalen in het licht van de inspanningen om antilichaamtesten te gebruiken om te bepalen of mensen weer aan het werk kunnen. Mochten de tests mensen met onvoldoende antilichamen van de juiste soort als ‘immuun’ markeren, dan brengen ze deze mensen in gevaar het coronavirus op te lopen.

Bronnen zijn onder meer:

DailyMail.com

Coronavirus.JHU.edu

NYTimes.com

Reacties

Reacties