Naast het omverwerpen van koloniale monumenten, is een heroverweging van geschiedenis en verantwoording van cruciaal belang

columbus

Toen Chili uitbrak in protesten over de neoliberale politiek van president Sebastian Pinera en de dictatuur van Augusto Pinochet, begon de inheemse Mapuche-bevolking met het afbreken van koloniale monumenten en standbeelden die de Chileense openbare ruimtes bezetten. Het nieuws was van het grootste belang voor de terugwinning van zijn historische geheugen door Chili, met name omdat tijdens de dictatuur juridische verwijzingen naar de Mapuche werden verwijderd .

Elders in de wereld resoneerde de Chileense strijd om de historische herinnering van de mensen te behouden niet zo veel. Nu beelden die het kolonialisme verheerlijken, werden omvergeworpen en vernield in de VS, het VK en België, zijn de gevolgen van de koloniale overheersing dichter bij huis gebracht, met name de verbanden tussen kolonialisme en racisme. De vraag die moet worden gesteld, is wat er gebeurt als de huidige protesten afkoelen en de huidige afrekening niet langer een nieuwsbericht is en afgeschermd is voor publieke controle en belangstelling?

Er zijn gemengde reacties geweest op het omverwerpen en vernielen van koloniale monumenten, van goedkeuring voor de eliminatie ervan tot het bewaren van dergelijke relikwieën in musea. De huidige opschudding vereist een strategie als de eerste manifestaties tegen de historische koloniale erfenis enig effect willen hebben op de huidige politiek.

Verheerlijking en uitroeiing kunnen beide leiden tot verschillende vormen van vergetelheid zonder onderwijs. Door openbare ruimtes te koloniseren en door onderwijssystemen het koloniale verhaal te laten voortbestaan, wordt het collectieve historische geheugen dat ertoe doet gemarginaliseerd om ruimte te bieden aan een aanhoudend geweld dat de stemmen van de gekoloniseerde bevolking negeert. Zoals Fidel Castro ooit in 1960 verklaarde tijdens zijn toespraak tot de Algemene Vergadering van de VN: “Kolonies spreken niet. Kolonies zijn pas bekend als ze de gelegenheid hebben om zich uit te drukken. ‘

Voor de gekoloniseerde, antikoloniale strijd is het ook een herwinning van verhalen. De voormalige koloniale machten, of op koloniale nalatenschappen gebaseerde bestuurssystemen, volgen een ander traject in verband met hun verleden. Zo is het onderscheid tussen met tegenzin verrichte reparaties aan voormalige koloniën en de verheerlijking van het kolonialisme door opgerichte monumenten in de openbare ruimtes van voormalige kolonisatoren een bewijs van een bestaande politieke dissonantie die meer vereist dan tijdelijke woede en vernietiging.

België heeft bijvoorbeeld de demonstraties opgevolgd met de bedoeling parlementaire debatten op te zetten die verder gaan dan “gratis excuses”. Reparaties voor de Belgische koloniale erfenis in Congo zullen naar verwachting deel uitmaken van een commissie die belast is met het vaststellen van waarheid en verzoening.

Toewijzing en exploitatie van land, slavenarbeid, mensenhandel, volkerenmoord, slachtpartijen en verminking van de gekoloniseerde bevolkingsgroepen zijn componenten van het historische geheugen die naar voren moeten worden gebracht, als de voormalige koloniale machten die nu als democratische landen zijn vormgegeven, het denken en de politiek daarbuiten moeten veranderen de zichtbare memorabilia en monumenten, of het behoud van de koloniale geschiedenis in musea, zoals het lot van enkele verwijderde beelden zal zijn. Het behoud van racisme in musea is een vaststaand raamwerk dat kan verhinderen dat het huidige bewustzijn zich ontwikkelt tot antikoloniale erkenning en solidariteit. De repatriëring van gestolen voorwerpen en menselijke resten naar hun respectievelijke inheemse gemeenschappen is slechts een deel van het dekolonisatiekader.

De huidige focus op openbare ruimtes en hoe deze door het kolonialisme zijn aangetast, kan een historische daad worden als de samenleving door middel van onderwijs wordt afgestemd op dekolonisatie. Kritisch nadenken over de geschiedenis, in het bijzonder om de mainstream verhalen als absolute waarheid te weerleggen, moet de huidige furore over monumenten vergezellen, die het risico loopt een geïsoleerde handeling te worden als ze niet wordt gestaafd door een heroverweging van de historische identiteit. In Europa, ver van de gevolgen van het kolonialisme, staat dit proces voorop. Het vereist een grondige afrekening met het verleden, een die de subalterne verhalen aan het roer brengt. Alles wat minder is, weerspiegelt slechts de hegemoniale kijk op mensenrechten en waarden – een concept dat een authentiek dekolonisatieproces heeft belemmerd.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.