di. nov 29th, 2022
musk

Twitter – Experts zeggen dat homo’s en transgenders waarschijnlijk de dupe zullen worden van de schade.

Twitter Je hebt dit verhaal eerder gehoord: een rijke conservatieve man klaagt over vermeende censuur op sociale media en verklaart dat hij op een missie is om de vrijheid van meningsuiting te verdedigen. Het is het soort zelf-slachtofferverhaal dat begin jaren 2020 een hoofdbestanddeel van het online leven is geworden. En met de overname van Twitter door Elon Musk is het aantoonbaar het bepalende verhaal van ons online tijdperk geworden. 

Zoals we opnieuw ontdekken, eindigt dit verhaal maar op één manier: een ramp.

Donderdag, slechts 14 dagen nadat de CEO van Tesla Twitter overnam, heeft hij naar verluidt de mogelijkheid van faillissement al geopperd, volgens nieuwe berichtgeving in Bloomberg . Het nieuws komt omdat twee topmanagers – waaronder Twitter’s hoofd van Trust & Safety Yoel Roth – naar verluidt ontslag hebben genomen . Binnen twee korte weken lijkt het bedrijf op instorten te staan.

Dit patroon begon niet met Musk. Neem voormalig president Donald Trump, die eerder dit jaar zijn eigen alternatieve platform, Truth Social, lanceerde nadat zijn account van Twitter was geschorst wegens het aanzetten tot geweld. Na minder dan een jaar in het bedrijfsleven, wordt Truth Social al geconfronteerd met financiële onrust – klaar om de weg te gaan van Trump Steaks en zijn litanie van andere zakelijke flops. 

Evenzo bevestigde rapper Ye (voorheen Kanye West) onlangs zijn aankoop van de rechtse sociale media Parler nadat antisemitische verontwaardiging hem de toegang tot zijn Facebook- en Twitter-accounts had ontzegd – een deal die volgt op Parler’s gerapporteerde strijd om nieuwe gebruikers aan te trekken.

Pogingen om een ​​extreemrechtse Twitter-kloon te lanceren zijn tot dusverre spectaculaire mislukkingen geweest, niet in staat om groeiende en winstgevende gebruikersgroepen aan te trekken. Steevast zijn deze rechtse apps allemaal afgeweken van hun verklaarde inzet voor vrijheid van meningsuiting ten koste van alles, willekeurig gebruikers blokkerend die ze niet leuk vinden en inconsistente inhoudsmoderatie instellen wanneer hun feeds veranderen in spamachtige chaos. 

Terwijl Truth Social beweerde een toevluchtsoord te zijn voor degenen die op andere platforms werden gecensureerd, heeft de app bijvoorbeeld gebruikers verbannen die kritisch zijn over Trump en gedwongen zijn om strengere inhoudsmoderatie in te stellen om weer toegelaten te worden in de Google Play Store. In dezelfde geest heeft Parler gebruikers verbannen waar hij het niet mee eens is en Gettr, een conservatieve Twitter-lookalike, is een “moderatienachtmerrie” geworden die overspoeld wordt door spoofaccounts, meervallen en harige porno.

Musk’s overname van Twitter, door extreemrechts gevierd als een overwinning op het gebied van vrijheid van meningsuiting, probeerde te slagen waar soortgelijke projecten zijn mislukt: in plaats van een nieuw netwerk vanaf de grond af te ontwikkelen, wilde hij een mainstream platform hervormen met behoud van een gevestigde gebruikersbasis. Maar zijn eerste twee weken aan de leiding suggereren dat zijn visie eenvoudigweg een groot deel van het bestaande rechtse draaiboek herbekijkt, zij het op een veel grotere schaal waar de maatschappelijke risico’s veel groter zijn. 

Terwijl Musk teams ontslaat die met verkeerde informatie omgaan, de toegang beperkt tot tools voor contentmoderatie die pestkoppen onder controle houden, en gebruikers zonder waarschuwing verbiedt omdat ze zich voor hem voordoen, voelt zijn korte ambtstermijn als Twitter-eigenaar al Trumpiaans aan. En door te experimenteren met het in rekening brengen van gebruikers voor cruciale verificatiefuncties die ooit hielpen om de verspreiding van verkeerde informatie te beteugelen, maakt de zelf-beschreven “vrije meningsuiting absolutist” ironisch genoeg spraak op het platform minder vrij – en mogelijk minder veilig. 

Nadat Twitter Blue blauwe vinkjes beschikbaar had gesteld voor $ 8, verspreidden nepaccounts zich doordat gebruikers merken als fruitproducent Chiquita, farmaceutisch bedrijf Eli Lilly en ruimtevaartbedrijf Lockheed Martin vervalsten. Toen, in de nasleep van de gemelde spraakmakende ontslagnemingen van donderdag, merkte de Federal Trade Commission op dat ze de ontwikkelingen op Twitter met “grote bezorgdheid” volgden. Vrijdagochtend vroeg was de Twitter Blue-abonnementsoptie van de site verdwenen , wat suggereert dat de functie mogelijk is onderbroken.

Bij elkaar opgeteld lijkt Musk onwetend over hoe sociale-mediaplatforms werken en de mogelijke gevolgen, legt Amy Bruckman , Regents’ Professor en senior associate chair in de School of Interactive Computing van Georgia Tech uit.

“Hij heeft openbare verklaringen afgelegd die suggereren dat hij de basisprincipes van contentmoderatie niet begrijpt. Elke student in mijn klas zou hem kunnen helpen met wat meer inzicht, “vertelde Bruckman, een baanbrekend onderzoeker op het gebied van contentmoderatie en online communities. “De veranderingen die Musk voorstelt zullen terugkomen om hem te bijten.”

Zijn tweet van afgelopen vrijdag die de “enorme omzetdaling” van Twitter door bange adverteerders bevestigde, was een vroege indicatie dat hij de pijn voelde. Maar de gevolgen van de radicale veranderingen die Musk voorstelt, kunnen veel erger zijn dan de winstgevendheid van het platform.

“Musk’s overname van Twitter en de dreiging van het verminderen van contentmoderatie rond anti-LHBTQ-geweld en haatzaaiende uitlatingen zijn ernstige en dringende zorgen voor LGBTQ-mensen”, vertelde een GLAAD – woordvoerder me in een verklaring. 

De woordvoerder benadrukte dat de overname van Musk komt “op een moment dat inhoud en accounts op Twitter en andere sociale-mediaplatforms rechtstreeks leiden tot echte schade, waaronder aanvallen op bibliotheken en LGBTQ-gemeenschapscentra, evenals bommeldingen tegen kinderziekenhuizen die genderbevestigende zorg bieden. ”

De gebruikers die al het meest online worden lastiggevallen en gepest, vooral trans- en queermensen , zullen waarschijnlijk de dupe worden van de schade, zeggen sociale media-academici, technologiecritici en burgerrechtenleiders. Ze hebben me verteld dat zijn chaotische overname in tegenspraak is met het digitale stadsplein waarvan hij beweert dat hij Twitter wil.

Burgerrechtenleiders en adverteerders zijn verontrust

“Twitter was al een hel voordat Musk het overnam, en de acties van Musk zullen het alleen maar erger maken”, zei Jessica González, co-CEO van Free Press, afgelopen vrijdag in een noodpersconferentie waarin ze de escalatie van de Stop Toxic Twitter-campagne aankondigde . De coalitie is samengesteld uit meer dan 60 burgerrechten- en maatschappelijke organisaties, waaronder de NAACP, Anti-Defamation League, PFLAG National en GLAAD. Ze hebben een open brief gestuurd naar de beste adverteerders van Twitter, waarin ze worden opgeroepen hun uitgaven op het platform stop te zetten.

Musk heeft de omzetdaling toegeschreven aan “activistische groepen die adverteerders onder druk zetten”, aangezien een groeiend aantal merken heeft aangekondigd dat ze zullen stoppen met adverteren op Twitter.

Maar bovenal is het Musk zelf die hen afschrikt. Adverteerders hebben hun bezorgdheid geuit over het feit dat het platform onder zijn leiding minder bekwaam is in het waarborgen van merkveiligheid – branchejargon om te voorkomen dat advertenties voor ontbijtgranen naast, laten we zeggen, neonazistische tweets verschijnen.

Musk heeft gezegd dat hij niet wil dat Twitter verandert in een “free-for-all hellscape”, maar zijn acties zenden tegenstrijdige signalen uit. Afgelopen vrijdag ontsloeg hij de teams die zich richtten op mensenrechten, ethische AI, toegankelijkheid en het curatorteam dat desinformatie bestreed. Hoewel hij tweette dat zijn toewijding aan moderatie “absoluut onveranderd” blijft, gaven rapporten vorige week aan dat Twitter de toegang van het personeel tot essentiële interne moderatietools had afgesneden en het contentmoderatieteam met 15% had verminderd – dagen voor de cruciale tussentijdse verkiezingen van deze week.

Hatelijke inhoud nam onmiddellijk toe nadat hij aan de macht kwam, deelde Twitter’s nu-ex Head of Trust & Safety afgelopen maandag in een reeks tweets. (Sindsdien heeft hij beweerd dat Twitter het aantal vertoningen van die inhoud in Twitter Search heeft verminderd.)

De volgende dag bevroor Musk de toegang tot interne tools die de Trust & Safety-organisatie van Twitter gebruikt voor inhoudsmoderatie en beleidsmoderatie, zoals Bloomberg voor het eerst meldde . het vermogen van het team om de bestaande regels af te dwingen, die hij heeft bevestigd , zal binnenkort “evolueren “. Van zijn kant heeft Musk al verkeerde informatie getweet en een homofobe samenzweringstheorie gedeeld over de aanval op Nancy Pelosi’s echtgenoot, slechts twee dagen nadat hij eigendom was.

Daarom is zijn relatie met adverteerders niet goed begonnen, zegt Paris Marx , techcriticus en gastheer van de Tech Won’t Save Us – podcast.

“Moderatie is niet alleen wat adverteerders comfortabel maakt om geld uit te geven op een platform, maar het maakt de ervaring ook aangenamer voor een breed scala aan gebruikers die niet vaak lastiggevallen willen worden of te maken krijgen met haatzaaiende uitlatingen, en veel van de rechtse alternatieven hebben het daardoor moeilijk gehad’, vertelden ze me.

Hij vertoont nog weinig tekenen van schakelen. “In de afgelopen dagen heeft Musk openlijk ruzie gemaakt met adverteerders,” merken ze op, “inclusief het tweeten van een peiling waarin werd gevraagd of adverteerders ‘vrijheid van meningsuiting’ of ‘politieke correctheid’ moesten steunen.”

Contentmoderatie kan fatale gevolgen hebben

Contentmoderatie heeft gevolgen voor de echte wereld die verder reiken dan wat u op uw sociale media-feed ziet. Onderzoek laat zien hoe de gevolgen soms gewelddadig, zelfs genocidaal worden, vertelde Bruckman me.

Een afschuwelijk voorbeeld van de nalatigheid van het netwerk is de Rohingya-genocide, die volgens experts werd veroorzaakt door haatdragende inhoud op Facebook. Facebook’s “gevaarlijke algoritmen en roekeloze winstbejag hebben substantieel bijgedragen aan de wreedheden”, concludeerde een onderzoek van Amnesty International in 2022 . 

Meta, de eigenaar van Facebook, zou naar verluidt niet hebben geïnvesteerd in adequate contentmoderatiesystemen in Birmaans, de moedertaal, waardoor het minder goed in staat is het probleem aan te pakken. Meta-medewerkers gaven in een geheime Facebook-groep uit 2014 toe dat er slechts één Birmese sprekende moderator in dienst was in het kantoor van Meta in Dublin, volgens het volledige Amnesty-rapport .

“Waar het toe leidde was genocide, die rechtstreeks werd gefaciliteerd op Facebook in Myanmar,” vertelde Bruckman me. “Dus nee, je kunt niet gewoon goed zeggen, ze kunnen zeggen wat ze willen en het is hun verantwoordelijkheid. Uiteindelijk vermoord je letterlijk mensen.”

Sinds Musk het overnam, heeft het platform al een haatdragende golf van anti-trans-retoriek gezien van leidende figuren uiterst rechts. En rapporten suggereren dat Musk, die eerder heeft getweet dat ” voornaamwoorden zuigen ” en verstoten is door zijn eigen trans-dochter , een interne herziening heeft bevolen van beleid ten aanzien van haatdragend gedrag , met name de herziening van een sectie die misleiding en dodemansnaam verbiedt.

Het bestaande beleid van Twitter behaalde al lage cijfers voor de veiligheid van LGBTQ+-gebruikers, volgens GLAAD’s 2022 Social Media Safety Index , die Twitter in juli een onvoldoende gaf van 45 op 100, drie en een halve maand voordat de overname van Musk werd afgerond. GLAAD, een oud lid van Twitter’s Trust & Safety Council, zei dat hoewel ze tekortschieten, de huidige maatregelen van Twitter om trans- en queergebruikers te beschermen niet moeten worden teruggedraaid.

“Bestaand beleid dat LGBTQ-mensen beschermt, moet van kracht blijven, inclusief Twitter’s verbod op gerichte misgenering en dode namen en het verbod op haatdragende inhoud die mensen target vanwege hun seksuele geaardheid of genderidentiteit”, vertelde een woordvoerder van GLAAD me in een verklaring.

De leden van Musk’s inner circle, die zijn visie op matiging helpen vorm te geven, verklaren deels de bezorgdheid dat dit beleid zou kunnen verslechteren. In zijn oorlogskamer zitten conservatieve investeerders uit Silicon Valley, zoals David Sacks ( door The New Republic beschreven als ” de leidende beoefenaar van een nieuwe rechtse gevoeligheid ” ) en Jason Calacanis (die eerder discussies over blanke privileges als “racistisch” tegen blanken noemde. mensen ).

“De samenstelling van de oorlogskamer suggereert dat als Musk Twitter hervormt, hij niet alleen omringd zal zijn door ja-mannen, maar ook door mensen die zijn ergste instincten aanmoedigen en de rechtse verhalen bevestigen die hij de afgelopen zes maanden heeft herhaald”, zegt Marx. gezegd. “Het geeft je niet veel hoop voor de toekomst van Twitter.”

Transgenders worden onevenredig lastiggevallen

Er zit een logische misvatting in de kern van Musk’s overname van Twitter: zijn oproepen voor vrije meningsuiting zijn geworteld in de perceptie dat Twitter een vooroordeel heeft tegen conservatieve inhoud – iets wat duidelijk wordt weerlegd door onderzoek van Twitter’s eigen technische afdeling.

In feite krijgen rechtse inhoud en nieuwsbronnen een hogere versterking van het algoritme van Twitter, volgens een onderzoekspaper uit 2021 dat door Twitter zelf is gepubliceerd. Onderzoekers vonden een “opmerkelijk consistente trend” waarbij “het reguliere politieke rechts een hogere algoritmische versterking geniet dan het reguliere politieke links.” (De belangrijkste medewerker achter dat rapport , Rumman Chowdhury, de voormalige directeur van software-engineering van Twitter, was een van de ontslagen afgelopen vrijdag .)

En hoewel er gevallen zijn waarin conservatieve gebruikers meer inhoud kunnen verwijderen in vergelijking met andere groepen, komt dat omdat “ze ook de neiging hebben om meer haatdragende taal en verkeerde informatie te posten”, zegt Oliver L. Haimson , assistent-professor aan de University of Michigan School of Information. 

Haimson is de co-auteur van een onderzoek uit 2021 naar het verwijderen van inhoud op verschillende platforms. Uit het onderzoek bleek dat er verschillende groepen zijn die waarschijnlijk te maken krijgen met censuur op sociale media: transgender- en zwarte deelnemers hadden meer kans om onevenredige inhoudsverwijdering te ervaren, zelfs als de inhoud die ze plaatsten de richtlijnen van de site volgde. Deze groepen hebben ook meer kans om intimidatie te ervaren op dezelfde platforms.

“Trans- en queer-mensen worden geconfronteerd met aanzienlijke niveaus van online intimidatie”, zei Haimson. “Bij gebrek aan goed afgedwongen moderatiebeleid dat rekening houdt met de unieke uitdagingen waarmee transgenders online worden geconfronteerd, zal intimidatie waarschijnlijk toenemen en de site onbewoonbaar maken voor veel transgebruikers.”

Musk’s Twitter is allesbehalve een digitaal stadsplein

Musk heeft Twitter beschreven als “het de facto stadsplein”. Maar de metafoor strookt niet met zijn visie. Echte openbare pleinen zijn niet in het bezit van een miljardair die steeds meer partijdig lijkt, die zijn volgelingen aanspoorde om Republikeins te stemmen bij de tussentijdse verkiezingen van dinsdag. Ook zitten ze niet opgesloten achter een betaalmuur , zoals hij naar verluidt heeft besproken. En als je een vergoeding moet betalen om de beste ervaring te krijgen, dan is het helemaal geen stadsplein. Het is meer een spiegelhuis met een maandelijks bedrag.

“Prullen me de hele dag weg, maar het kost je $ 8”, tweette Musk over het bijgewerkte Twitter Blue-abonnement, dat woensdag zacht werd gelanceerd voor iOS-gebruikers in de Verenigde Staten en vier andere landen voordat het deze vrijdag verdween . De regeling was een afwijking van Twitter’s voormalige verificatieproces voor blauwe cheques, dat essentieel was in het bestrijden van verkeerde informatie. Voor $ 7,99 werd aan abonnees beloofd dat ze allemaal een blauwe cheque kunnen krijgen, evenals toegang tot een pay-for-visibility-engine – wat Musk een ‘betaalmuur voor bekendheid’ noemde.

“Raket naar de top van antwoorden, vermeldingen en zoeken”, lees de in-app-aankondiging van Twitter aan gebruikers, waarin stond dat de functie prioriteit zou geven aan abonnees op het hele platform.

Maar wie zou $ 95,88 per jaar willen betalen om rond te hangen in een ruimte waar ze eindeloos lastig kunnen worden gevallen? Als iemand bijna alles kan zeggen met beperkte tussenkomst, zelfs binnen de grenzen van de meningsuiting die technisch legaal is in de Verenigde Staten, dan wordt de ruimte afgestaan ​​aan de luidste en meest bedreigende mensen daar – ironisch genoeg resulterend in minder mensen die de vrijheid van meningsuiting uiten, niet meer. 

Daarom hebben grote openbare plaatsen duidelijke gedragsregels. Op sociale media, net als in de echte openbare ruimte, is effectieve matiging niet in strijd met vrijere en meer inclusieve participatie, maar een voorwaarde daarvoor. 

Terwijl ‘s werelds rijkste man eigenhandig de regels herschrijft voor een van ‘s werelds krachtigste digitale communicatieplatforms, pleit een groeiend aantal experts voor digitale openbare ruimten die echt in handen zijn van en gefinancierd worden door de overheid.

“We hebben wel een nieuw digitaal openbaar plein nodig”, erkende Bruckman. “Waar ik het met Musk niet mee eens ben, is hoe we dat kunnen bereiken.”

Bruckman, die de impact van bedrijfsmodellen met winstoogmerk op online gemeenschappen onderzocht in haar boek uit 2022, Should You Believe Wikipedia? , is van mening dat publieke investeringen nodig zijn om een ​​echt stadsplein te behouden. 

“De hoeveelheid geld die we uitgeven aan fysieke wegen is verbazingwekkend, en de auto gedijt daardoor”, zei ze. “Er zijn bepaalde delen van de infrastructuur van onze samenleving die publieke financiering nodig hebben en de informatie-infrastructuur is net zo belangrijk als de transportinfrastructuur.”

Als er iets is, duwt Musks radicale transformatie van Twitter deze ideeën verder in de mainstream – en duwt tienduizenden Twitter-gebruikers naar alternatieven zoals de open-source Mastodon .

Voor degenen die op het vervallen platform blijven waarvan een ingenieur zegt dat het de komende weken zou kunnen instorten, suggereert de stemming dat Twitter verder afdaalt in chaos. Het is een mening die zelfs Musk leek te erkennen toen hij de locatie op zijn Twitter-profiel bijwerkte naar ‘hel’ – en op dit moment is dat misschien wel de meest geschikte metafoor voor een sociaal netwerk dat zich steeds meer in een dodelijke spiraal lijkt te bevinden.

Een gedachte over “Na twee weken zit Elon Musk’s Twitter al in een rechtse doodsspiraal”

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.