Miljardair Elon Musk vindt geld belangrijker dan het leven van zijn arbeiders

musk

Ondernemer Elon Musk is opgesloten in een pandemie-gerelateerde impasse met de zevende meest bevolkte provincie van Californië. O n maandag, de Tesla Motors CEO aangekondigd dat hij werd de productie opnieuw op te starten op de Alameda County Tesla fabriek, die meer dan 10.000 mensen in dienst heeft, een rechtstreekse schending van de  provincie shelter-in-plaats bestelling.  Op zijn Twitter-account zei Musk dat hij “aan de [assemblagelijn] met iedereen” zal zijn, en verklaarde hij bereid te zijn gearresteerd voor de nobele “oorzaak” van het herstarten van de productie. Musk spande een rechtszaak aan tegen Alameda County  wegens voorlopige voorziening en dreigde zijn fabriek naar een andere staat te brengen, en nam vervolgens een grap in de Alameda County’s tijdelijke gezondheidsfunctionaris, Dr. Erica Pan, die Musk ‘onwetend’ noemde.

Vervolgens kondigde president Trump aan dat hij aan de kant van Musk stond. “California moet Tesla laat & @elonmusk open de plant, NOW. Het kan snel en veilig worden gedaan,” Trump getweet .

De solidariteit tussen Trump en Musk lijkt misschien een beetje vreemd. Trump is een volmaakte extreem-rechtse, anti-wetenschappelijke , anti-milieupoliticus en staat sceptisch tegenover  milieuvriendelijke ondernemingen, zoals Tesla – die elektrische auto’s maakt – zichzelf markeert. (Er zijn  tegenstrijdige berichten  die vragen opwerpen als de productie van  elektrische voertuigen op dit moment groener is  dan auto’s op gas.) Evenzo suggereren de administratieve beslissingen van Trump dat hij niets om het milieu geeft, en zijn ongeloof uittein klimaatverandering. Tesla noemt zichzelf milieubewust, hoewel hun dure auto’s een statussymbool zijn geworden voor milieubewuste miljonairs, en de fabrieksarbeiders worden berucht   door Tesla uitgebuit . Trump is een Republikein. Musk is een onafhankelijke, die heeft gedoneerd aan zowel democraten als republikeinse partijen, maar wordt vaak geassocieerd met sociaal-progressief Silicon Valley.

Toch is er een grote overeenkomst tussen de twee die hen verenigen: hun rijkdom. En hier in Amerika staat rijkdom gelijk aan macht en politieke solidariteit. 

Rijkdom is natuurlijk moeilijk op te bouwen zonder arbeiders om het geld voor u te verdienen. En als mede-rijke jongens vertrouwden zowel Trump als Musk in het verleden op een uitgebuite onderklasse – zoals Tesla-fabrieksarbeiders zijn – om geld voor hen te verdienen.

In die zin krijgen Trump en Musk elkaar: ze zijn beiden gerechtigde, rijke mannen die profiteren van de ruggen van een enorme onderklasse; daarom houden ze allebei vast aan hun rijkdom en macht en halen ze uit naar materiële bedreigingen daarvoor. 

Musk’s poging om zichzelf te portretteren – een letterlijke multi-miljardair – als slachtoffer is doet denken aan de verdediging Brett Kavanaugh tijdens het Hooggerechtshof hoorzittingen, terwijl geconfronteerd met seksueel misbruik beschuldigingen. Het is vergelijkbaar met Trump die zichzelf schildert als slachtoffer in de “heksenjacht” de jour . Het is het onvermogen om nee te accepteren; de weigering om te accepteren dat je niet altijd recht hebt op iets en dat je rijkdom niet betekent dat je boven de wet staat. De kapitalistische cultuur maakt dit soort gedrag mogelijk en veredelt het.

Dit alles wil zeggen dat de reactie van Alameda County op Musk een beetje teleurstellend was.

De burgemeester van Fremont, Lily Mei, gaf een verklaring af nadat Musk dit weekend tweette en uiting gaf aan zijn bezorgdheid over de lokale economie. “We weten dat veel essentiële bedrijven hebben bewezen dat ze succesvol kunnen opereren met strikte veiligheids- en sociale afstandsmethoden”, zei Mei. “Ik ben er sterk van overtuigd dat dezelfde praktijken mogelijk zijn voor andere productiebedrijven, vooral voor bedrijven die zo cruciaal zijn voor onze werkgelegenheid.”

Maandag gaf Alameda County een verklaring af dat het Tesla had geïnformeerd dat het de huidige gezondheidsvoorschriften schond door verder te gaan dan de minimale basisoperaties die nodig zijn om de fabriek veilig te laten hervatten.

“We pakken deze kwestie aan met dezelfde gefaseerde aanpak die we gebruiken voor andere bedrijven die de bestelling in het verleden hebben geschonden, en we hopen dat Tesla ook zal voldoen zonder verdere handhavingsmaatregelen”, aldus de verklaring.

Volgens de lokale openbare radio-partner  KQED , Alameda County Sheriff-woordvoerder Sgt. Ray Kelly zei dat het de verantwoordelijkheid is van de politie van Fremont om haar gezondheidsvoorschrift af te dwingen. Het gevolg voor bedrijven die de gezondheidsvoorschriften overtreden, omvat boetes van $ 1.000 per dag, of tot 90 dagen gevangenisstraf. Hoewel ondernemers in de Bay Area mondelinge waarschuwingen hebben ontvangen voor het negeren van bevelen, zijn er geen meldingen geweest van boetes of gevangenisstraffen voor overtredingen die zijn gemeld door lokale media.

Maar zelfs als wetshandhaving een voorbeeld zou maken van Musk, zou het kleiner zijn dan een kleine klap om de pols. De miljardair kan gemakkelijk een boete van $ 1.000 per dag betalen, en gezien zijn rijkdom en toegang tot advocaten zal hij waarschijnlijk niet de gevangenis in gaan.

Ik heb gerapporteerd over hoe kleine bedrijven worstelen tijdens deze pandemie, en toen ik de tweets van Musk zag, dacht ik aan de duizenden kleine bedrijven die niet het voorrecht hebben om de wet te tarten – zoals de San Francisco-restaurateur die haar leegmaakte 401 (k)  en levensverzekeringen om haar bedrijf draaiende te houden terwijl ze wacht tot het Paycheck Protection Program haar te hulp schiet. Ik dacht aan de kleine Aziatische bedrijven in het hele land die lijden onder een hernieuwde xenofobie onder Amerikanen . In tegenstelling tot veel van deze kleine bedrijven, is het niet zo dat Musk, als hij vandaag de winkel wilde sluiten, niet zou worstelen om binnen tien, twintig of honderd jaar voedsel voor zijn gezin op tafel te zetten.

Er is veel inkt gemorst, aangezien de post-coronaviruswereld anders zou kunnen zijn dan het pre-pandemische bestaan. Barrières van plexiglas  kunnen een permanent kenmerk van hotels en supermarkten worden . Office-indelingen kunnen verschuiven naar meer openheid , in plaats van volgepropt bureau in assemblagelijnen. Misschien komen er meer robots om menselijke interactie te vervangen. Wie weet. Maar wat duidelijk lijkt, is dat miljardairs nog steeds zullen denken dat ze boven de wet staan.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.