DELEN
rahaf
Om te bewijzen dat ze geen grapje uithaalde, toonde Rahaf hoe ze zich in een kamer van de transitzone op het vliegveld van Bangkok had gebarricadeerd. ©AP

Twitter heeft een leven gered. Dat van een Saoedisch meisje dat zich afkeerde van de islam en voor haar machtige familie op de vlucht moest. Ze werd zondag onderschept in Thailand, waar de autoriteiten haar naar huis wilden sturen – de dood tegemoet. Maar de storm die ze ontketende op Twitter verhinderde dat.

NOODKREET OP TWITTER REDT LEVEN SAOEDISCHE SJEIK-DOCHTER (18)

rahaf
Om te bewijzen dat ze geen grapje uithaalde, toonde Rahaf hoe ze zich in een kamer van de transitzone op het vliegveld van Bangkok had gebarricadeerd. ©AP

“Mijn naam is Rahaf Mohammed Al-Qunun en ik ben achttien jaar oud”, zo klonk het zondagavond op een nog maar pas gecreëerde Twitteraccount, die gisteren al meer dan 60.000 volgers had. “Ik ben op de vlucht voor mijn familie en werd tegengehouden in Thailand. Als ze me dwingen om terug te keren naar Saoedi-Arabië, dan komt mijn leven in gevaar.” Om te tonen dat ze geen grapje uithaalde, tweette het meisje ook een foto van haar paspoort en een filmpje waarin was te zien hoe ze zich in een kamer van de transitzone op het vliegveld van Bangkok had gebarricadeerd.

Bloed zien

Rahaf blijkt de dochter te zijn van een invloedrijke Saoedi, sjeik Mohammed bin Mutlaq Al-Qunun Al-Shammari. Die is gouverneur van de provincie Al-Sulaimi en behoort tot één van de machtigste stammen in het streng-islamitische land. “Mijn familie is heel strikt en sloot me al eens zes maanden op omdat ik mijn haar had geknipt”, verklaarde ze. Een vriendin die eerder al naar Australië vluchtte – een voorbeeld dat Rahaf wou volgen – bevestigde dat het meisje de islam heeft afgezworen en alleen daardoor al haar leven riskeert. “Ze heeft al geweld te verduren gekregen en een neef van haar verklaart nu openlijk dat hij haar bloed wil zien.”

De Thaise autoriteiten bleven aanvankelijk doof voor de noodkreet en wilden Rahaf diezelfde avond nog het land uitzetten. “Het gaat om een familiekwestie en het meisje heeft geen geldige reisdocumenten”, zo voerde het hoofd van de immigratiedienst aan – een echo van de boodschap die de Saoedische ambassade ook al had verspreid. Toen de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch zich boog over de zaak, bleek echter dat Rahaf wel degelijk over een ticket en een visum voor Australië beschikt. Human Rights Watch bracht een heel gelijkaardig geval in herinnering dat zich vorig jaar afgespeeld heeft. Toen werd een 24-jarige Saoedische vrouw die via de Filipijnen naar Australië trachtte te vluchten terug naar huis gedwongen – waarna er nooit meer iets van haar is gehoord.

Om een herhaling van dat scenario tegen te gaan, startte er een petitie op Twitter. Daarin werd het vluchtelingenagentschap van de Verenigde Naties gevraagd om zich over Rahaf te ontfermen – en ook de Duitse ambassadeur in Thailand betuigde zondagavond al steun. Gisterochtend liet de Thaise immigratiechef dan verstaan dat Rahaf weer hoop mag hebben. “Als haar deportatie tot haar dood zou kunnen leiden, zullen wij die stap niet zetten. Dat spreekt voor zich”, verklaarde hij. Beloofd werd ook dat een gezant van de VN-vluchtelingenorganisatie het meisje zou mogen bezoeken – wat eerder nog geweigerd was. Die ontmoeting kwam er gistermiddag.

Geen tweede keer

Hoe het verder zal lopen met Rahaf staat nog niet vast. Maar Thailand heeft haar voorlopig verblijfsrecht verleend en het VN-vluchtelingenagentschap zou nu op zoek zijn naar een land dat haar politiek asiel wil verlenen. Een gedwongen terugkeer naar Saoedi-Arabië lijkt daarmee wel afgewend. In dat land mag een vrouw niet eens alleen reizen – en is ze te allen tijde overgeleverd aan de willekeur van mannelijke verwanten, zeker in invloedrijke families. Alles wijst erop dat de Saoedische autoriteiten Thailand stevig onder druk gezet hebben. Maar drie maanden na de dood van Jamal Khashoggi – de dissidente journalist die in Turkije werd vermoord – lijkt het dus geen tweede keer te lukken om hun wil wereldwijd te laten gelden.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Become a Patron!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.