lesbos

Nieuwe bevindingen suggereren dat de Griekse autoriteiten vluchtelingen illegaal deporteren over de Turkse grens. Als onderdeel van een internationaal onderzoeksteam identificeerde en ontmoette DW enkele van de teruggedrongen slachtoffers.

‘Kom met ons mee en we zullen je nieuwe papieren bezorgen’, zei een Griekse politieagent op woensdagochtend eind april op Bakhtyar. De 22-jarige Afghaanse man geloofde dat het aanbod de sleutel was tot het verwezenlijken van zijn droom om een ​​nieuw leven in Europa te beginnen. 

Twee maanden eerder was Bakhtyar de Evros-rivier overgestoken, een grens tussen Turkije en Griekenland, en een belangrijke route voor vluchtelingen die de Europese Unie wilden bereiken. Hij vervolgde zijn weg naar Diavata, het officiële vluchtelingenkamp aan de rand van de op één na grootste stad van Griekenland, Thessaloniki. Bij aankomst registreerde hij zich zorgvuldig bij de Griekse politie, de voorloper van het zoeken naar internationale bescherming – en een eerste stap in het asielproces. Een foto van zijn document toont de datum 12 februari 2020.    

Door de blokkering van het coronavirus waren de meeste openbare diensten gesloten en Bakhtyar zegt dat hij graag wilde dat het kantoor weer openging, zodat hij een officieel asielverzoek kon indienen. Hij zou de kans niet krijgen.  

Bakhtyar herinnert zich zijn ontmoeting met de politie in april en zei dat hij in een wit busje was gezet en naar een politiebureau in het centrum van Thessaloniki was gebracht. In plaats van de cruciale papieren te krijgen zoals hem was beloofd, zegt Bakhtyar dat de politie al zijn bezittingen, inclusief zijn telefoon, in beslag heeft genomen. Hij werd later overgeplaatst naar een ander politiebureau waar, naar hij zegt, agenten hem sloegen en schopten voordat hij hem op de achterkant van een vrachtwagen zette. Bakhtyar herinnert zich dat er een laken naar beneden was getrokken om te voorkomen dat iemand kon zien wie er in de vrachtwagen zat. Hij besefte het toen niet, maar de vrachtwagen reed naar het oosten – en volgde zijn zware reis terug naar Turkije.

Toen de vrachtwagen stopte, realiseerde Bakhtyar zich dat hij niet alleen was. Andere asielzoekers zoals hij stonden in de rij langs de oevers van de rivier de Evros. Hij herinnert zich dat hij jonge mannen met tien tegelijk op rubberboten had geladen. De schipper, zegt Bakhtyar, sprak in het Grieks met mensen waarvan hij dacht dat ze politie waren, en met de asielzoekers in hun geboorteland Dari. DW kon niet onafhankelijk verifiëren dat de mannen Griekse politieagenten waren. Voor Bakhtyar zei hij dat het duidelijk was dat het niet de eerste keer dat zo’n schipper naar Turkije voer. 

Bakhtyar zegt dat hij illegaal naar Turkije is gedeporteerd

Door de coronavirus pandemie is de grens tussen Griekenland en Turkije gesloten. Alle officiële deportatieprocedures zijn opgeschort. Toen Bakhtyar en andere asielzoekers de verre oever aan de Turkse kant bereikten, wachtte niets en niemand op hen.    

DW ontmoet pushback-slachtoffers 

Toen DW Bakhtyar voor dit rapport ontmoette, verbleef hij in de wijk Esenler in Istanbul, de thuisbasis van een aanzienlijke Afghaanse bevolking. De stad was op dat moment afgesloten en het was moeilijk om te bewegen. Bakhtyar droeg een rood T-shirt met “New York” op de voorkant en zag er verdrietig en overstuur uit. Hij wil zo snel mogelijk terug naar Griekenland om zijn droom van wonen in Europa na te jagen.

Bakhtyar’s ervaring staat niet op zichzelf. In een gezamenlijk onderzoek tussen DW, de Nederlandse nieuwspublicatie Trouw, media-non-profit Lighthouse Reports en het onafhankelijke verificatiecollectief Bellingcat, konden we Bakhtyar en andere jonge mannen in Turkije lokaliseren en verifiëren dat ze met geweld waren teruggekeerd nadat ze eerder in Griekenland waren geweest . Hun rekeningen, die allemaal afzonderlijk worden gegeven, leggen een duidelijk patroon vast: mannelijk, jonger dan 30 en reizen alleen. De meesten komen uit Afghanistan, sommigen komen uit Pakistan en Noord-Afrika. Ze werden gearresteerd in het Griekse kamp Diavata of schijnbaar willekeurig opgepikt door de lokale politie in de buurt van het kamp.

Samen met onze nieuwspartners hebben we meerdere ooggetuigen in Griekenland en Turkije ontmoet en geïnterviewd, Griekse politiedocumenten verzameld en een keten van bewijzen opgezet, van het vluchtelingenkamp in Diavata tot de straten van Istanbul. Met behulp van openbaar beschikbare gegevens, waaronder de berichten op sociale media van vluchtelingen, met tijdstempels en foto’s van geolokaliseerde oriëntatiepunten in Griekenland, konden we de belangrijkste elementen van getuigenverklaringen bevestigen.

In totaal hebben we contact opgenomen met zes mensen in Istanbul die hun ervaringen vertelden met “pushbacks” – de krachtige terugkeer van vluchtelingen en migranten over een grens – en nog eens vier elders in Turkije vonden, die allemaal hun eerdere verblijf in Griekenland konden bewijzen.

Pushbacks zijn deportaties die worden uitgevoerd zonder rekening te houden met individuele omstandigheden en zonder enige mogelijkheid om asiel aan te vragen of argumenten aan te voeren tegen de genomen maatregelen, overeenkomstig het Europees Verdrag voor de rechten van de mens.

‘Moderne slavernij’

Een van de andere mannen die we in Istanbul hebben ontmoet, is Rashid, die drie jaar geleden zijn geboorteland Afghanistan ontvluchtte en op weg was naar Turkije. Hij werkte als pakker en verhuizer in Ankara, de Turkse hoofdstad, voordat hij naar Istanbul ging waar hij werk vond als lasser. Hij heeft de tijdelijke beschermingsstatus in Turkije, maar krijgt geen medische hulp of huisvesting.  

“In Turkije is het leven vol onzekerheden voor jonge Afghaanse mannen die geen toegang hebben tot basisgezondheidszorg en sociale diensten”, vertelde Zakira Hekmat, medeoprichter van de Afghan Refugees Solidarity Association in Turkije, aan DW. ‘Ze werken onzeker in laagbetaalde banen zonder vergunning. Het is moderne slavernij.’ Afghaanse mannen in Turkije zwoegen meestal in de ondergrondse economie met zware, fysieke banen in de bouw, transport of textiel. 

In de hoop op een betere toekomst verliet Rashid begin 2020 Turkije naar Griekenland. Hij herinnert zich dat hij met ongeveer 20 andere mensen op een boot de Evros-rivier was overgestoken. Hij zegt dat hij ongeveer twee maanden in een tent heeft gezeten naast het vluchtelingenkamp in Diavata. Maar eind maart veranderde alles voor hem toen hij terugkeerde van het vrijdaggebed.

Rashid zegt dat hij werd tegengehouden door de Griekse politie die hem zei te wachten. Vervolgens beschrijft hij aan DW hoe een wit busje stopte en gewapende mannen zonder uniformen verschenen. Ze zeiden dat hij naar binnen moest gaan. Rashid zegt dat hij niet eens wist wie de mannen waren en dat hij pas later te horen kreeg dat ze met de Griekse politie werkten nadat hij naar een politiebureau was gebracht. DW kon de verbinding tussen de mannen en de politie niet verifiëren.

Zijn Griekse documenten, die oorspronkelijk een maand geldig waren, waren verlopen, maar vernieuwing tijdens de uitbraak van het coronavirus was niet mogelijk geweest omdat de immigratiediensten waren gesloten. Op het station, zegt Rashid, heeft de politie al zijn bezittingen in beslag genomen.

‘Ze hebben me op het politiebureau niet eens een glas water gegeven’, herinnert hij zich. Rashid werd door de Griekse autoriteiten niet gevraagd documenten te ondertekenen. Hij zegt dat hij later urenlang in een busje door Griekenland werd gereden en vervolgens op een kleine boot werd gedwongen om de Evros-rivier terug naar Turkije over te steken.

Een patroon herkennen

Er zijn talloze berichten over vermeende pushbacks, vooral aan de grens met Evros. De getuigenverslagen die we met onze nieuwspartners hebben verzameld, bevestigen rapporten van mensenrechtenorganisaties die werken met het Border Violence Monitoring Network, een onafhankelijke database. Ze geven aan dat er tussen 31 maart en 5 mei ten minste vijf politie-invallen zijn uitgevoerd in het kamp Diavata, wat heeft geleid tot de schijnbaar illegale deportatie van tientallen migranten. In bijna alle gevallen lijkt de politie zich te hebben gericht op jonge, alleenstaande mannen uit Afghanistan, Pakistan en Noord-Afrika.

Vassilis Papadopoulos, president van de Griekse Vluchtelingenraad en een migratieambtenaar bij een vorige regering, ziet een duidelijk patroon in de tegenslagen.  

“Politiebusjes komen naar het kamp en de officieren controleren de mensen die nog niet geregistreerd zijn kort. Ze vragen om hun papieren […] ze houden ze vast en vertellen hen dat ze naar het station zullen worden gebracht om ofwel hun papieren nakijken of om ze nieuwe papieren te bezorgen en in plaats daarvan worden [deze mensen] volgens de klachten teruggestuurd naar Turkije “, zegt hij.  

“Wat belangrijk en ongekend is in deze beschuldigingen, als het bewezen is, is dat we het hebben over tegenslagen vanuit [diep] het land en zelfs vanuit een kamp zonder dat een formele deportatieprocedure wordt gevolgd.”

Toen DW het ministerie van Migratie en Asiel confronteerde met de meldingen van illegale pushbacks, ontkende plaatsvervangend minister Giorgos Koumoutsakos deze. “De aantijgingen over schendingen van de mensenrechten door Grieks wetshandhavingspersoneel zijn verzonnen, vals en niet bevestigd”, zei hij.

De grenzen afdichten

Griekenland staat sinds eind februari onder grote druk, toen Turkije het einde aankondigde van zijn overeenkomst van 2016 met de EU over het beperken van vluchtelingen- en migrantenstromen. Ankara had migranten aangemoedigd om naar de land- en zeegrenzen met Griekenland te trekken. Athene reageerde door zijn grenzen af ​​te sluiten en de toegang tot asiel in maart op te schorten Hoewel het asielstelsel in april officieel werd hervat, ligt het aantal aankomsten 97% onder het niveau van april, volgens statistieken van het ministerie van Migratie en Asiel.  

Begin mei meldden Griekse media dat de regering “agressief toezicht” zou uitoefenen om de aankomst van vluchtelingen te voorkomen. De overheid heeft niet gespecificeerd wat dit inhoudt.

DW heeft het Ministerie van Migratie en Asiel benaderd voor meer informatie over de omvang van de activiteiten van de regering. Plaatsvervangend minister Koumoutsakos zei: “Tot dusver genomen maatregelen zijn evenredig met de ernst van de situatie en hebben legitieme doelstellingen nagestreefd, zoals met name de bescherming van de nationale veiligheid, de openbare orde en de volksgezondheid.”

Notis Mitarakis, de Griekse minister van Migratie en Asiel, heeft de hardere lijn van de regering inzake asiel en migratie verdedigd. In een gesprek met de staatstelevisie tijdens een bezoek aan Samos op 28 april zei hij: “Er zijn in april 2020 nul aankomsten geweest in ons land dankzij de zeer grote inspanningen van onze veiligheidstroepen.”

Op dezelfde dag meldden de inwoners van het Egeïsche eiland echter op lokale media en Facebook dat ze nieuw aangekomen migranten in het dorp Drakei hadden gezien. Lighthouse Reports en  Bellingcat analyseerden videobeelden van de Turkse kustwacht en vluchtelingen die erop wezen dat een boot met 22 asielzoekers die dag rond 07.30 uur aankwam bij een baai op Samos. 

Teruggeduwd van het eiland Samos

Jouma behoorde tot de vluchtelingen die het steile pad beklommen van de afgelegen baai op Samos naar het dorp. Dit was de vierde keer dat de jongeman uit Damascus, Syrië, had geprobeerd Griekenland te bereiken. Een paar uur op de ochtend van 28 april geloofde hij dat hij het eindelijk gehaald had.

In een gedetailleerd verslag herinnert Jouma zich wat hij had meegemaakt nadat de vluchtelingen Samos hadden bereikt. Hij zegt dat een meisje uit de groep die een beetje Engels sprak, een lokale inwoner vroeg de Griekse politie te informeren dat ze waren aangekomen. De nieuwkomers verwachtten dat ze naar het vluchtelingenkamp van Samos zouden worden gebracht. In plaats daarvan werden ze gearresteerd door de politie die hun telefoons nam. Ze werden naar een haven gereden waar ze tussen boten werden overgebracht voordat ze zonder motor of peddels op een zwart-oranje reddingsvlot werden geladen. Jouma zegt dat ze naar de Turkse wateren zijn gesleept. Het vlot werd op drift gezet in de open zee met de golven die ze terugduwden richting Griekenland en een Grieks schip duwde ze richting Turkije.

Het ergste, zegt Jouma, was een Griekse motorboot die om hen heen manoeuvreerde en hen in de Turkse wateren probeerde te duwen, terwijl de Turkse kustwacht net observeerde. ‘De Griekse kustwacht zou zich terugtrekken om plaats te maken voor hun Turkse tegenhangers om ons te komen halen, maar ze zouden niet komen en het ging de hele nacht door’, zegt Jouma.

De groep werd uiteindelijk de volgende dag om 12.00 uur opgehaald door de Turken. De havenautoriteiten op Samos vertelden DW dat er op 28 april geen asielzoekers op het eiland waren aangekomen. Het Griekse gebruik van de reddingsvlotten bij eerdere pushback-operaties werd  op 7 april gemeld door de Griekse nationale krant  Efimerida Ton Syntakton .

Zijn tegenslagen in overeenstemming met de EU-wetgeving?

Griekenland wordt, net als andere EU-grensstaten zoals Kroatië, al lang achtervolgd door beschuldigingen van terugdringing. Dimitris Christopoulos, die tot voor kort voorzitter was van de Internationale Federatie voor Mensenrechten, zegt dat de nieuwe intensiteit van incidenten en het aantal getuigen vragen oproept in hoeverre de Griekse autoriteiten deze tegenslagen goedkeuren en hoeveel de EU weet van wat gebeurt aan de Griekse grens. 

Lees meer:  Vluchtelingencrisis in Griekenland: woede en onheil groeien op Lesbos

“Het is duidelijk dat deze tactieken in strijd zijn met de Griekse grondwet en het internationaal gewoonterecht, maar toch lijken ze door de EU te worden getolereerd omdat ze dienen om te voorkomen dat meer mensen de Egeïsche Zee of de rivier de Evros naar Europa oversteken”, zegt Christopoulos.

migranten
Een Syrische familie probeert eind februari 2020 de rivier de Evros over te steken naar Griekenland.

Toen DW opnieuw het Ministerie van Migratie en Asiel ondervroeg over de wettigheid van de tactieken van de regering, ontkende plaatsvervangend minister Koumoutsakos categorisch dat dergelijke operaties plaatsvonden. “Griekenland heeft voldaan aan en zal dit blijven doen met zijn verplichtingen op grond van het internationaal recht, met inbegrip van alle relevante mensenrechtenverdragen waarbij het partij is, ook gelet op zijn verplichtingen op het gebied van grenzen, migratie en asiel, het EU-rechtskader, zoals vastgelegd in de EU-Verdragen. “

Jürgen Bast, hoogleraar Europees recht aan de universiteit van Giessen in Duitsland, noemt zo’n pushback-strategie een duidelijke schending van de wet “Dit druist in tegen alles wat de Europese wet voorschrijft.” De tegenslagen, zoals beschreven door de vluchtelingen, overtreden alle regels van de officiële terugkeerrichtlijn, zegt Bast, verwijzend naar de ordelijke procedure die een asielverzoek inhoudt, inclusief een persoonlijk onderhoud en het recht van de persoon om in Griekenland te blijven tot een beslissing Het bestemmingsland, vervolgt Bast, moet ook worden geïnformeerd en kan het recht hebben afgewezen asielzoekers uit derde landen te weigeren. 

Geen van de jonge mannen die DW ontmoette, zei dat ze van tevoren op de hoogte waren gesteld dat ze Griekenland zouden moeten verlaten; ook gaven ze niet de indruk dat ze op de hoogte waren van hun wettelijke rechten. In plaats daarvan suggereren de ervaringen die door Bakhtyar, Jouma, Rashid en de andere geïnterviewden werden verhaald, dat het krachtig terugdringen van de Grieks-Turkse grens een steeds gebruikelijker patroon is geworden.  

Wanhopig om naar Europa te komen

Rashid woont nu samen met 10 andere jonge Afghanen in een krappe flat in Istanbul. Als ongedocumenteerde migrant in Turkije dreigt hij terug gedeporteerd te worden naar Afghanistan. Volgens officiële statistieken zijn de afgelopen twee jaar 302.278 Afghanen aangehouden door veiligheidstroepen in Turkije. Sinds 2018 is het voor Afghanen extreem moeilijk geworden om zich in Turkije te registreren voor asiel.

Omringd door wat voor hem doodlopende wegen lijken te zijn in Turkije, zoekt Rashid wanhopig naar een manier om weer Europa te bereiken. ‘Ik weet niet wat ik hier ga doen. We zijn niet schuldig. Natuurlijk wil ik weer de grens over’, zegt hij. “Ik moet.”

Lighthouse Reports, een non-profitorganisatie in de media die onderzoeksredacties leidt, het onafhankelijke verificatiecollectief Bellingcat en het Nederlandse nieuwsblad Trouw droegen bij aan de berichtgeving over dit stuk.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.