corona

Midden- en Oost-Europa is te midden van de pandemie getuige van een erosie van de democratie

Stimuleert de COVID-19-pandemie de opkomst van onliberale politiek in bepaalde delen van de regio?

Bijna een jaar sinds het uitbreken van de COVID-19-pandemie worden de effecten ervan op het leven van mensen, de economieën van landen en de gezondheidszorg overal ter wereld duidelijker. In sommige Midden- en Oost-Europese landen heeft deze pandemie echter gevolgen gehad voor een ander cruciaal gebied: de democratie. Dit roept de vraag op of de COVID-19-pandemie de opkomst van onliberale politiek in bepaalde delen van de regio stimuleert. Inderdaad, het in de VS gevestigde Freedom House concludeerde eerder dit jaar dat Hongarije en Servië niet langer democratieën zijn, maar “in een ‘grijze zone’ tussen democratieën en pure autocratieën.”

Een democratisch proces dat wereldwijd door de COVID-19-pandemie werd beïnvloed, waren verkiezingen. Volgens het International Institute for Democracy and Electoral Assistance zijn in ten minste 67 landen over de hele wereld verkiezingen afgelast of uitgesteld . Centraal- en Oost-Europa vormden geen uitzondering. De parlementsverkiezingen in Servië, oorspronkelijk gepland voor 26 april, werden met twee maanden uitgesteld, hoewel ze door een groot deel van de oppositie werden geboycot vanwege de gestage achteruitgang van de democratie en de mediavrijheid in het land, wat resulteerde in een opkomst van minder dan 50%.

De controversiële verkiezingen leverden president Aleksandar Vucic opnieuw een ambtstermijn op met meer dan 60% van de stemmen, waardoor zijn Servische Progressieve Partij 190 zetels kreeg in het parlement met 250 zetels. Als resultaat van de verkiezingen en de persoonlijke stemming, terwijl de rest van Europa zich nu in de tweede golf van de pandemie bevindt, bevindt Servië zich nu in de derde .

In de aanloop naar de verkiezingen in Polen stelde de rechtse partij Wet en Rechtvaardigheid (PiS) een wijziging van de grondwet voor om de verkiezingen met twee jaar uit te stellen vanwege de pandemie, waardoor de ambtstermijn van president Andrzej Duda automatisch wordt verlengd. Uiteindelijk werden er in juni en juli verkiezingen gehouden, waarbij Duda ternauwernood de kandidaat van het burgerplatform van de oppositie versloeg.

Naast verkiezingen is de pandemie gebruikt om juridische en constitutionele veranderingen in de regio te maskeren. In Hongarije keurde de regering van Viktor Orban voor het eerst de autorisatiewet goed tijdens de eerste golf van de pandemie, waardoor de premier effectief de macht kreeg om bij decreet te regeren. De eerste actie van de regering was het aannemen van een wet die voorschrijft dat transgenders alleen bij hun geboorte worden herkend aan hun geslacht. De regering kondigde ook aan dat het verspreiden van “nepnieuws” over de pandemie of de reactie van de regering daarop een misdaad is waarop maximaal vijf jaar gevangenisstraf staat.

Als gevolg hiervan werden, hoewel er nog niemand is aangeklaagd op grond van de nieuwe wetten, verschillende mensen gearresteerd en vastgehouden na kritiek op de regering op sociale media, die door sommige commentatoren werd vergeleken met opgepikt worden door de beruchte zwarte auto’s die door de geheime politie werden bestuurd tijdens de communistisch tijdperk.

In november, toen het land zijn tweede golf van de pandemie inging, kondigde de regering van Orban de tweede autorisatiewet aan voor een periode van 90 dagen. De volgende dag werden voorgestelde grondwetswijzigingen aangekondigd die het verplicht zouden maken voor kinderen om te midden van “christelijke culturele waarden” op te voeden, waarbij de moeder als vrouw en de vader als man werd gedefinieerd, en ook het veranderen van geslacht na de geboorte werd verboden. Deze wijzigingen verbieden paren van gelijk geslacht om te adopteren, maar alleenstaande ouders kunnen een ontheffing aanvragen via speciale ministeriële toestemming.

Bovendien stelde de regering een minuut voor middernacht, op de dag voordat nieuwe avondklokmaatregelen van kracht werden, een wijziging van de kieswet voor , waardoor het voor coalities onmogelijk werd om verkiezingen te betwisten, waardoor de oppositie effectief werd weggevaagd.

Op hetzelfde moment dat Hongarije zijn eerste autorisatiewet goedkeurde, keurde Polen de wet inzake speciale oplossingen in verband met de preventie, bestrijding en bestrijding van COVID-19 goed, die uiteindelijk door de Poolse regering en PiS werd gebruikt om de sociale dialoog te beperken . Een paar weken later werd het wetsvoorstel ” Stop abortus ” aangenomen door het Poolse parlement. Al een van de strengste abortuswetten in Europa, de uitspraak van het Hooggerechtshof in oktober dat het ongrondwettelijk was om een ​​foetus met aangeboren afwijkingen te aborteren , verbood in feite alle abortussen , behalve in het geval van incest, verkrachting of een gevaar voor de gezondheid van de moeder.

Deze nieuwe uitspraak stuitte op massale protesten in het hele land, zelfs verspreid over kerkdiensten in het vroom katholieke Polen en zag maar liefst 100.000 mensen in de straten van de hoofdstad Warschau. Deze aanval op de gezondheid van vrouwen werd ook beantwoord door een poging om het Europese verdrag inzake geweld tegen vrouwen , bekend als de Conventie van Istanbul, te verlaten , met het argument dat het “schadelijk” is voor kinderen om op school over gender te leren. Hongarije weigerde in mei het verdrag te ratificeren en verklaarde dat het “destructieve genderideologieën” en “illegale migratie” promoot .

Het is waarschijnlijk dat wat de wereld in deze landen ziet, is wat Ozan Varol ‘ heimelijk autoritarisme ‘ noemt dat ‘dient als een manier om de macht te beschermen en te verankeren wanneer directe onderdrukking geen haalbare optie is’, met als uiteindelijk doel een een te creëren. -partijstaat. De pandemie lijkt autoritaire leiders te helpen grip op de macht te krijgen. In Servië won Vucic aan populariteit tijdens de eerste golf en, zelfs na kritiek van zowel de oppositie als de supporters, behield Orban zijn populariteit in Hongarije, zoals blijkt uit een recente opiniepeiling van Závecz Research .

Bevindingen uit interviews die zijn uitgevoerd als onderdeel van een project, Illiberal Turn , gefinancierd door de Economic & Social Research Council , suggereren dat hoewel mensen de democratie in de maanden vóór de pandemie voornamelijk ondersteunden, sommigen van degenen die in Hongarije, Polen en Servië werden geïnterviewd tijdens de eerste golf in de lente leek van gedachten te veranderen en meer sympathie te tonen voor autoritaire regeringsvormen. Deze trend is zorgwekkend, omdat het de mogelijke effecten aantoont die een crisis kan hebben op democratische waarden. Dit machtsmisbruik in Centraal- en Oost-Europa kan niet worden genegeerd. Het is van cruciaal belang aandacht te schenken aan hoe deze tijden van crisis de reeds bestaande onliberale tendensen in de regio verder kunnen verergeren.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.