trump

De nieuwe wet van Trump, de Hong Kong Autonomy Act, legt verplichte sancties op aan functionarissen of organisaties (inclusief bedrijven) die het Witte Huis ziet als een hulpmiddel voor Peking om de politieke vrijheden in te perken.

Na een toespraak in het Witte Huis Rose Garden gisteren, kondigde Donald Trump  nieuwe sancties aan tegen China vanwege hun “inmenging” in hun eigen Speciale Administratieve Regio Hong Kong. De president zei dat hij Beijing “enorme tarieven” oplegde en dat Hong Kong nu hetzelfde zou worden behandeld als het vasteland van China, “zonder speciale privileges, zonder speciale economische behandeling en zonder export van gevoelige technologieën”. 

De nieuwe wet van Trump, de Hong Kong Autonomy Act, heeft unaniem het Congres aangenomen en legt verplichte sancties op aan functionarissen of organisaties (inclusief bedrijven) die het Witte Huis ziet als een hulpmiddel voor Peking om de politieke vrijheden in te perken.

Eerder vandaag zei  het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken dat het de nieuwe wet die zich in haar binnenlandse aangelegenheden bemoeit “krachtig tegen en sterk veroordeelt”, eraan toevoegend dat het “zeker terug zou slaan” door het nemen van “noodzakelijke antwoorden om zijn legitieme belangen te beschermen en sancties op te leggen aan relevant Amerikaans personeel en entiteiten. ”

Een nieuwe koude oorlog?

Deze stap is slechts het laatste hoofdstuk van de snel verslechterende relatie tussen Washington en Peking. Zelfs voordat hij aantrad, demoniseerde Trump China als een vijand en de reden voor de Amerikaanse vlaggenschipeconomie. Hij maakte ook van elke gelegenheid gebruik om de COVID-19-pandemie als het ‘Wuhan China-virus’ te beschouwen, en verplichtte de Verenigde Staten zelfs om zich terug te trekken uit de Wereldgezondheidsorganisatie omdat ze weigerden Peking te censureren.

In 2012 kondigde president Obama de nieuwe ‘Pivot to Asia’-strategie van de VS aan, waarmee militaire strijdkrachten in de regio werden opgebouwd rond China en Rusland. Het Pentagon-budget voor 2021 is expliciet gericht op een aanstaande oorlog in de regio, met het verzoek om een ​​verhoging van de financiering.

Samen met de politieke en militaire conflicten vervolgt Washington ook een informatie- en handelsoorlog tegen China op het wereldtoneel. De Trump-regering probeert  andere landen te overtuigen om het Chinese bedrijf Huawei te beperken in het beheersen van het wereldwijde 5G-netwerk, terwijl ze nadenkt over een totaal verbod  op de populaire Chinese video-app TikTok. ‘Het is iets waar we naar kijken’, zei  staatssecretaris Mike Pompeo vorige week. Vorige maand wist ook een door de Amerikaanse overheid gefinancierde denktank Twitter ervan te overtuigen meer dan 170.000 pro-Chinese accounts te verwijderen. Amerikaanse militaire analisten hebben publiekelijk gepleit dat de VS Azië zouden bombarderen met “Taiwanese Tom Clancy” -verhalen, waar Peking de vijand is, als onderdeel van een nieuwe Koude Oorlog.

De VS financiert  en ondersteunt ook wat zij noemt “pro-democratische bewegingen” in China en Hong Kong, inclusief de beroemde protesten die de stad al meer dan een jaar overspoelen. Officiële cijfers tonen aan  dat de National Endowment for Democracy sinds 2014 meer dan $ 29 miljoen heeft uitgegeven aan het financieren van anti-Beijing-inspanningen. China’s onlangs aangenomen nationale veiligheidswet criminaliseert ondermijning, afscheiding, terrorisme en collusie met buitenlandse troepen, waardoor veel van de protestleiders onmiddellijk vliegen naar de Verenigde Staten of Groot-Brittannië. Ondanks de nieuwe wet blijft de steun van Hong Kongers voor de protesten relatief hoog, namelijk 51 procent , hoewel dat aantal afneemt.

De geschiedenis van een stadstaat

De onverzadigbare Britse dorst naar thee begon zich te ontwikkelen in de 18e en 19e eeuw, maar het Chinese rijk accepteerde alleen goud of zilver voor hun waardevolle oogst, waar ze een monopolie op hadden. De handel begon Groot-Brittannië failliet te laten gaan, dus gebruikte het zijn leger om de Chinezen te dwingen Hong Kong eraan af te staan, van waaruit het het land overspoelde met opium en de samenleving verwoestte. Tegen het einde van de 19e eeuw, ongeveer een derde China was verslaafd, waardoor het rijk verder verzwakte, dat in 1898 de regio nog 99 jaar aan de Britten moest overgeven. De Britten gebruikten Hong Kong om thee te ruilen voor opium. Tegelijkertijd stalen ze de plant en begonnen ze deze te telen in Noord-India. Het ontelbare dodental en het verlies van soevereiniteit droegen bij aan wat de Chinezen nog steeds de ‘eeuw van vernedering’ noemen. Terwijl Hong Kong in 1997 werd teruggegeven, heeft de stad een overeenkomst van 50 jaar met Peking, het zogenaamde “One Country, Two Systems” -beleid, dat het een zekere mate van zelfautonomie geeft, iets wat volgens de demonstranten tegenwoordig bedreigd wordt.

trump
Protesters stage a rally outside the U.S. Consulate in Hong Kong, Sunday, Dec. 1, 2019. Pro-democracy protesters renewed pressure on the Hong Kong government Sunday with three separate marches, appealing to President Donald Trump for help and demanding that police stop using tear gas. (AP Photo/Vincent Thian)

Pro-Trump-demonstranten organiseren een bijeenkomst buiten het Amerikaanse consulaat in Hong Kong, 1 december 2019. Vincent Thian | AP

Terwijl de lokale economie een hoge vlucht nam toen China relatief afgesloten was van het Westen, begon Hong Kong economisch af te nemen in de jaren tachtig en negentig als gevolg van toegenomen concurrentie uit andere Chinese regio’s. Na 1997 werd het grotendeels gewoon een andere stad en werd het overtroffen door nieuwe krachtpatsers zoals Shenzhen en Shanghai, wat leidde tot economische malaise en een afnemende of platte levenskwaliteit voor veel inwoners, wat de huidige protesten van brandstof voorzag. Veel demonstranten hebben de koloniale Britse vlag gevlogen omdat ze deze associëren met een meer welvarende tijd.

Consensus tussen twee partijen

In zijn briefing gisteren maakte Trump ook foto’s van zijn tegenstander als president, Joe Biden, wiens ‘hele carrière een geschenk is geweest aan de Chinese Communistische Partij’, beweerde hij, en voegde eraan toe dat ‘het verwoestend is voor de Amerikaanse arbeider’. Trump suggereerde ook dat Biden meer van China hield dan van de Verenigde Staten. Het team voor buitenlands beleid van Biden beweert van hun kant dat prioriteit nummer één is “omgaan met autoritaire regeringen” zoals China, wat  erop duidt dat ze een nieuwe oorlog met Peking zouden verwelkomen. Biden zelf heeft geprobeerd Trump op te volgen en  de president te veroordelen omdat hij zogenaamd “soft” is tegen China, wat suggereert dat hij een hardere lijn zou volgen. Hij houdt momenteel een voorsprong van 9 punten op Trump in gecombineerde peilingen voor november. Ongeacht wie er wint, een groter conflict met China lijkt waarschijnlijk.

Feature foto | Pro-Chinese supporters stappen op een beeltenis van de Amerikaanse president Donald Trump buiten het Amerikaanse consulaat tijdens een protest in Hong Kong op 30 mei 2020 over een reeks Amerikaanse maatregelen die gericht zijn op China naarmate de kloof tussen de twee landen toeneemt. Kin Cheung | AP

Alan MacLeod  is Staff Writer voor MintPress News. Na zijn promotie in 2017 publiceerde hij twee boeken:  Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting  and  Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent . Hij heeft ook bijgedragen aan  Fairness and Accuracy in Reporting ,  The Guardian ,  Salon ,  The Grayzone ,  Jacobin Magazine ,  Common Dreams  the  American Herald Tribune  en  The Canary .

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.