zuuraanval

Londen wordt de laatste weken getroffen door een vloedgolf van aanvallen met bijtend zuur. Burgemeester Khan noemt de aanvallen barbaars en dringt aan dat er dringend iets aan dit fenomeen gedaan moet worden.

De laatste weken en maanden wordt de Britse hoofdstad Londen geteisterd door een golf van gruwelijke zuuraanvallen. Tientallen mensen raakten daarbij reeds (zwaar) gewond en verschillende mensen werden door het zuur levenslang verblind.

Sadiq Khan on Twitter

Acid attacks are barbaric crimes – @MetPoliceUK are taking these attacks extremely seriously. https://t.co/2ZX2ykTuri

Golf van zuuraanvallen

Donderdagavond vonden in iets meer dan een uur tijd vijf zuuraanvallen plaats in het oosten van Londen. Het motief van de daders leek voornamelijk diefstal te zijn. Ze richtten zich op koeriers van onderandere Deliveroo en UberEats, die pizza’s en andere afhaalmaaltijden bezorgen. Twee jongens van 15 en 16 zijn aangehouden. Ooggetuigen vertellen dat ze slachtoffers zagen gillen van de pijn. “Ik zag hoe politie water over het gezicht van een jongen spoelde. Hij hield maar niet op met schreeuwen, zoveel pijn had hij”, zei een inwoner van de wijk.

Zondag werd een nieuwe dader van een zuuraanval gearresteerd. De 19-jarige Mustafa Ahmed wordt ervan verdacht een man en een vrouw aangevallen te hebben met het bijtend zuur met de bedoeling een ernstig lichamelijk letsel te veroorzaken. Dinsdag verschijnt Mustafa Achmed voor de rechtbank.

Het hoofd van de Londense politie noemt de stijging van het aantal zuuraanvallen zorgwekkend. “Het is compleet barbaars. Het zorgt voor afgrijselijke verwondingen. De aanval van gisteravond lijkt te maken hebben met een serie overvallen, waarbij we gelukkig twee arrestaties hebben verricht.” Ook burgemeester van Londen, Sadiq Khan, noemt het “barbaarse aanvallen” en zegt dat er sprake is van “een toenemend probleem in Groot-Brittannië waar veel meer aan gedaan moet worden.”

Zuur is populair wapen

Zuuraanvallen komen steeds vaker voor in Groot-Brittannië. Het aantal aanvallen is de afgelopen twee jaar verdubbeld. In Londen vinden regelmatig van dit soort aanvallen met bijtende stoffen plaats. Sinds 2010 zouden er minstens 1.800 meldingen van incidenten met zuur gedaan zijn. Vorig jaar alleen al werden er 458 aangiftes gedaan in verband met zuuraanvallen.

Volgens criminoloog Simon Hardix wordt zuur steeds vaker als wapen gebruikt dan bijvoorbeeld een mes omdat het makkelijk verkrijgbaar is en er geen straffen staan op het bezitten van zuur. “Het is een eenvoudige manier om angst te zaaien. Daarnaast staat er op een aanval met een mes een hogere gevangenisstraf dan een zuuraanval.”

Het Britse parlement acht dat er dringend iets gedaan moet worden aan het fenomeen en parlementslid Stephen Timms heeft een spoeddebat aangevraagd. Hij wil ten eerste hogere straffen en hij wil het veel moeilijker maken om zuren te kopen door een leeftijdsgrens in te voeren. “Het moet zo snel mogelijk strafbaar worden gesteld dat iemand bijvoorbeeld met een fles zwavelzuur over straat kan lopen”, aldus Timms.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.