Liegt Trump over het coronavirus of begrijpt hij het niet?

trump

De president lijkt de meest elementaire aspecten van de volksgezondheidscrisis niet te bevatten.

Donald Trump heeft een opvallend aantal valse beweringen gedaan over de pandemie van het coronavirus. ‘We zijn heel dicht bij een vaccin’, verklaarde hij op 25 februari. Op 28 februari, vlak voor een explosie van gevallen, vertelde hij de Amerikanen dat het virus snel zou verdwijnen ‘als een wonder’. Begin maart, lang voordat de gemiddelde persoon op COVID-19 kon worden getest, vertelde Trump de Amerikanen dat iedereen die een test voor de ziekte wilde, er een kon krijgen. Op 24 maart beweerde hij dat een shutdown van maanden onhoudbaar was, deels omdat zelfmoorden ‘zeker in veel grotere aantallen zouden zijn dan de aantallen waar we het over hebben met betrekking tot het virus’.

Critici van Trump noemen die leugens en vele andere als bewijs dat de president liegt. Amerikanen kijken naar zijn briefings ‘op zoek naar informatie over leven of dood ‘, schreef Margaret Sullivan van The Washington Post , maar in plaats daarvan krijgen ze ‘overdrijving en regelrechte leugens’. De MSNBC-presentator Rachel Maddow zei: ‘Als de president uiteindelijk iets waars zegt, kun je het als een band draaien. Maar als hij blijft liegen zoals hij is … moeten we allemaal stoppen met uitzenden. ‘ David Lurie schreef in The Daily Beast dat “Trump liegt als een gewoonte, maar te midden van de pandemie kunnen zijn leugens doden.”

Maar wat als Trump niet liegt? Amerikanen zouden een alternatieve verklaring moeten overwegen voor de vele onwaarheden van de president: hij begrijpt niet de meest elementaire aspecten van de volksgezondheidscrisis.

Cluelessness kan bijvoorbeeld de verklaringen van Trump over het verwachte COVID-19-dodental beter verklaren. Op 10 april zei Trump dat het uiteindelijke aantal Amerikaanse sterfgevallen slechts 55.000 zou kunnen zijn, een teken dat het land vóór het einde van die maand overtrof. Een week later zei Trump dat het dodental misschien 65.000 zou bedragen, zelfs als de sterfgevallen met een snelheid toenamen die betekende dat het cijfer binnen enkele weken zou worden ingehaald. Op 27 april, toen het aantal doden door coronavirus ongeveer 56.000 bedroeg, herhaalde Trump opnieuw lowball-schattingen en verklaarde: “We gaan waarschijnlijk naar 60.000 of 70.000.” Op 29 april bedroeg het dodental ongeveer 63.000. Diezelfde dag peinsde Trump dat totale sterfgevallen “65 of 70 of 60 of wat het uiteindelijke aantal ook zal zijn” zou zijn. Pas na die kansen om te leren van fouten uit het verleden zei Trump : “Hopelijk komen we onder de 100.000 verloren levens, wat toch een verschrikkelijk aantal is.” En dat cijfer van 100.000? De New York Times merkte destijds op dat het “onderschat wat zijn eigen regering nu voorspelt dat het eind mei het totale dodental zal zijn.”

Waarom bleef Trump schattingen aanbieden die zo onrealistisch laag waren dat ze enkele weken later werden ingehaald door gebeurtenissen, waardoor hij werd bespot en voer werd verstrekt voor aanvalsadvertenties? Leugens zijn typisch self-serving. Die verklaringen waren dat niet. Als hij probeerde de schattingen van de dood te verlagen, zodat Amerikanen hem zouden herverkiezen, moest hij een nummer kiezen dat pas na de verkiezingsdag zou worden overschreden. Of hij nu van plan was te liegen of probeerde de waarheid te vertellen, hij toonde een onvermogen om slechts weken vooruit te denken in een noodsituatie die maanden of jaren zou kunnen duren.

Evenzo, waarom verklaarde Trump dat het virus zou verdwijnen wanneer de verspreiding op handen was? Waarom zei hij dat we dicht bij een vaccin zijn als het onwaarschijnlijk is dat Amerikanen er een krijgen vóór de verkiezingsdag? Waarom suggereerde hij dat het injecteren van een ontsmettingsmiddel in het lichaam COVID-19 zou kunnen genezen? Ik maakte me altijd zorgen dat de seriële leugenachtigheid van Trump de natie zou kunnen schaden. Nu maak ik me nog meer zorgen dat hij niet liegt, maar niet het vermogen heeft om fouten te zien in de meest voor de hand liggende onwaarheden. Hij lijkt zo impulsief en afgestemd op de tijdshorizon van een individuele tweet, televisieoptreden of nieuwscyclus dat hij gedurende een langere periode niet kan strategiseren.

Sommige Amerikanen zijn bereid leugens van de president te vergeven, maar zelfs zij mogen de mogelijkheid niet negeren dat Trump de pandemie niet duidelijk genoeg begrijpt om er effectief op te reageren.

‘Ze testte positief uit het niets’, zei Trump toen een perssecretaris van de vice-president positief testte voor COVID-19. “Daarom is het hele concept van testen niet per se geweldig. De tests zijn perfect, maar er kan iets gebeuren tussen een test – waar het goed is, en dan gebeurt er iets – en ineens – ze werd zeer recent getest en negatief getest. En dan denk ik dat ze om de een of andere reden positief testte. ‘

Begrijpt Trump zelfs dat negatief testen op een ziekte, het krijgen ervan en later positief testen geen probleem illustreert met testen? Het ‘iets’ dat gebeurde was een infectie, precies datgene wat tests moeten opvangen.

De pandemie ‘was iets waarvan niemand dacht dat het kon gebeuren’, zei Trump. ‘Niemand had ooit gedacht dat zoiets had kunnen gebeuren.’ Misschien was dat een leugen. Of misschien was Trump niet op de hoogte van alle waarschuwingen van experts op het gebied van infectieziekten en ambtenaren van eerdere administraties. Amerika heeft “een testcapaciteit ontwikkeld die ongeëvenaard en ongeëvenaard is overal ter wereld”, zei Trump, “en die komt niet eens in de buurt.” Misschien gelooft hij dat echt, of misschien begrijpt hij niet dat de testcapaciteit per hoofd van de bevolking moet worden gemeten.

De reputatie van Trump om te liegen is welverdiend. Maar veel van de meest in het oog springende onwaarheden die hij tijdens deze crisis heeft geuit, kunnen net zo gemakkelijk worden verklaard door onwetendheid en gebrek aan vooruitziendheid als door leugenachtigheid.

Op 73-jarige leeftijd is het onwaarschijnlijk dat Trump zijn decennialange gewoonte om te liegen stopt. Maar ervan uitgaande dat al zijn pandemische onwaarheden leugens zijn, kan de mate waarin hij uit zijn diepte is, verdoezelen. Is hij geschikt om de leiding te nemen bij de inspanningen om een ​​vaccin te beveiligen en uit te rollen? De vele misverstanden die zijn verklaringen impliceren, suggereren dat hij dat niet is.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.