manafort

Laatste ronde van Trump Clemency: mafia baas Manafort, andere trawanten

“De gratie van deze president is wat je zou verwachten als je de gratiebevoegdheid aan een maffiabaas zou geven …”

President Donald Trump heeft meer dan twee dozijn mensen gratie verleend, waaronder voormalig campagnevoorzitter Paul Manafort en Charles Kushner, de vader van zijn schoonzoon, in de laatste golf van clementie ten voordele van oude medewerkers en supporters.

De acties, in de afnemende tijd van Trump in het Witte Huis, brengen het aantal mensen op bijna 50 aan wie de president de afgelopen week gratie heeft verleend. De lijst van de afgelopen twee dagen bevat niet alleen meerdere mensen die zijn veroordeeld in het onderzoek naar de banden van de Trump-campagne met Rusland, maar ook bondgenoten van het Congres en andere misdadigers wiens doelen werden verdedigd door vrienden.

Gratie komt vaak voor in de laatste fase van de ambtsperiode van een president, waarbij de ontvangers grotendeels afhankelijk zijn van de individuele grillen van de chief executive van het land. Trump heeft gedurende zijn hele regering de conventies van de regering-Obama terzijde geschoven, toen gratie grotendeels was voorbehouden aan drugsmisdrijven die niet bekend waren bij het grote publiek, en in plaats daarvan clementie schonk aan spraakmakende contacten en medewerkers die sleutelfiguren waren in een onderzoek dat rechtstreeks betrekking had op hem.

Zelfs leden van de eigen partij van de president trokken wenkbrauwen op, terwijl de Republikeinse senator Ben Sasse uit Nebraska een korte verklaring aflegde waarin stond: “Dit is tot in de kern verrot.”

De gratie woensdag van Manafort en Roger Stone, die maanden eerder zijn straf door Trump hadden laten omzetten, waren bijzonder opmerkelijk en onderstreepten de wens van de president om de resultaten en de nalatenschap van het Rusland-onderzoek van speciale raadsman Robert Mueller weg te werken. Hij heeft nu gratie verleend aan vijf mensen die in dat onderzoek zijn veroordeeld, van wie vier medewerkers zoals de voormalige nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn en campagneadviseur George Papadopoulos, die beiden schuldig pleitten aan liegen tegen de FBI.

“De gratie van deze president is wat je zou verwachten als je de gratiebevoegdheid aan een maffiabaas zou geven”, tweette Andrew Weissmann, een Mueller-teamlid dat hielp bij de vervolging van Manafort.

Zijn nauwe relatie met een man die Amerikaanse functionarissen in verband hebben gebracht met de Russische inlichtingendienst, en met wie hij interne enquêtegegevens over campagnes deelde, kreeg tijdens het onderzoek bijzondere aandacht, hoewel Mueller Manafort of enige andere Trump-medewerker nooit beschuldigde van samenzwering met Rusland.

Manafort bedankte Trump in een reeks tweets en prees de vertrekkende president rijkelijk, waarbij hij verklaarde dat de geschiedenis zou aantonen dat hij meer had bereikt dan al zijn voorgangers.

Trump heeft geen gratie verleend aan de plaatsvervanger van Manafort, Rick Gates, die vorig jaar werd veroordeeld tot 45 dagen gevangenisstraf na uitgebreide samenwerking met officieren van justitie, of de voormalige Trump-advocaat Michael Cohen, die schuldig pleitte aan misdrijven voor campagnefinanciering in verband met zijn pogingen om het zwijgen van vrouwen te kopen die zei dat ze seksuele relaties hadden met Trump. Beiden werden ook veroordeeld in de Mueller-sonde.

De aanklagers van New York City hebben ondertussen geprobeerd om de hoogste rechtbank van de staat de hypotheekfraude tegen Manafort nieuw leven in te blazen nadat een lagere rechtbank hen had afgewezen op grond van dubbele gevaren. Een woordvoerder van officier van justitie Cy Vance zei dat het pardon “de dringende noodzaak onderstreept om de heer Manafort verantwoordelijk te houden voor zijn misdaden tegen het volk van New York.”

Manafort en Stone zijn nauwelijks conventionele pardon-ontvangers, deels omdat beide werden uitgescholden door rechters omdat ze effectief hun neus naar het strafrechtsysteem staken terwijl hun zaken aanhangig waren. Manafort werd beschuldigd van geknoei met getuigen, zelfs nadat hij was aangeklaagd en werd door openbare aanklagers beschuldigd van liegen terwijl hij probeerde krediet te verdienen voor zijn medewerking.

Stone, die werd veroordeeld voor liegen tegen het Congres over zijn pogingen om voorkennis te verkrijgen over de vrijlating door WikiLeaks van door Rusland gehackte democratische e-mails tijdens de campagne van 2016, werd op dezelfde manier gecensureerd door een rechter vanwege zijn posts op sociale media.

In een verklaring op woensdag bedankte Stone Trump en beweerde hij dat hij was onderworpen aan een ‘showproces in Sovjetstijl op politiek gemotiveerde beschuldigingen’

Kushner is de vader van Trumps schoonzoon, Jared Kushner, en een rijke vastgoeddirecteur die jaren geleden schuldig pleitte aan belastingontduiking en het doen van illegale campagnedonaties. Trump en de oudere Kushner kenden elkaar uit vastgoedkringen en hun kinderen trouwden in 2009.

Aanklagers beweren dat nadat Kushner ontdekte dat zijn zwager samenwerkte met de autoriteiten, hij een wraak- en intimidatieplan had bedacht. Ze zeggen dat hij een prostituee heeft ingehuurd om zijn zwager te lokken en vervolgens heeft afgesproken dat een geheime opname van de ontmoeting in een motelkamer in New Jersey naar zijn eigen zus, de vrouw van de man, wordt gestuurd.

De voormalige regering van New Jersey, Chris Christie, heeft het “een van de meest walgelijke, walgelijke misdaden” genoemd die hij ooit heeft vervolgd als Amerikaanse advocaat.

Trumps legaal in moeilijkheden verkerende bondgenoten waren niet de enige ontvangers van clementie. De lijst van 29 ontvangers bevatte mensen wier smeekbeden om vergeving werden gepromoot door mensen die de president tijdens zijn ambtsperiode steunden, onder wie de voormalige Florida procureur-generaal Pam Bondi, Newsmax CEO Christopher Ruddy en senator Rand Paul uit Kentucky.

Eén ontvanger was Topeka Sam, wiens zaak werd gepromoot door Alice Johnson, een advocaat van het strafrecht die Trump gratie verleende en die in een Super Bowl-advertentie voor hem en op de Republikeinse Nationale Conventie verscheen.

“Mevrouw. Sams leven is een verhaal van verlossing, ”zei het Witte Huis in zijn vrijlating, en prees haar voor het helpen van andere vrouwen in nood.

Anderen verleenden clementie onder meer een voormalig districtscommissaris in Florida die werd veroordeeld voor het aannemen van geschenken van mensen die zaken deden met het district en een gemeenschapsleider in Kentucky die was veroordeeld voor federale drugsmisdrijven.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.