Klaar voor een wereld zonder sport

Klaar voor een wereld zonder sport

18 maart 2020 0 Door Redactie SDB

Moeten we verwachten dat de Olympische Spelen, Wimbledon en een zwaargewichtgevecht zonder toeschouwers plaatsvinden nu de coronaviruscrisis de wereld in zijn greep heeft?

Een week geleden was het ondenkbaar geweest. Nu is het uitgekomen – een wereld zonder sport. Op de kalender staan ​​nog steeds Wimbledon, de Olympische Spelen in Tokio, een wereldtitel zwaargewicht en de Tour de France. Maar deze gebeurtenissen worden bedreigd. De NBA heeft al wedstrijden in de VS geannuleerd, de Engelse Premier League is opgeschort tot 3 april en het Rugby Union Six Nations Tournament is feitelijk afgebroken. Er zijn veel andere slachtoffers en ze zullen blijven spiraalsgewijs.

We hadden nooit gedacht dat we in een wereld zonder sport zouden leven, maar de komende maand gaan we precies dat doen. Hoe zal het zijn?

Op dit moment accepteren sportfans – en dat betekent in zekere mate waarschijnlijk 60% van de wereldbevolking (als de kijkcijfers van de televisie een zeer ruwe gids zijn) – het ontbreken van concurrentie als nieuwigheid. Cricket- en basketbalfans mopperen luider dan anderen, omdat ze een testserie en een week hoepels hebben gemist, met nog zeven meer. Voetbalfans in het VK hopen dat ze maar een paar weken zullen missen, hoewel dat klinkt als wishful thinking. Maar als de huidige trend zich voortzet te midden van de pandemie van het coronavirus, zouden alle sporten tijdelijk stoppen.

Dus, wat gaan fans doen? Kortom, neem het op de kin. Ze hebben geen keus. Of toch?

Misschien wel het meest verrassende aspect van het nieuwste scenario is de volledige afsluiting van sommige sporten. De discussies in de afgelopen weken waren gericht op het organiseren van sportevenementen achter gesloten deuren. Dit zou hebben betekend dat alleen werknemers, functionarissen, veiligheidsagenten en televisiekamerpersoneel de locatie waren binnengegaan. De grondgedachte was aanvankelijk dat het coronavirus zich snel verspreidt wanneer er grote groepen mensen zijn. “Groot” is nooit precies gedefinieerd, maar 500 lijkt een werkdefinitie te zijn.

Deuren dicht. Camera’s aan .

De ‘achter-gesloten-deuren’-benadering heeft veel sportfans boos gemaakt omdat ze geloven dat de sfeer die door menigten wordt gecreëerd een essentieel onderdeel is van de sportervaring, zelfs voor degenen die op hun scherm kijken. Maar we hebben nu dringende omstandigheden, en ik vermoed dat ze deze reageerbuiscompetitie als beter dan niets zouden accepteren. Ik geloof nog steeds dat dit als een optie zal terugkeren. Het aantal mensen dat daadwerkelijk een voetbalwedstrijd bijwoont, is sowieso doorgaans slechts ongeveer 0,4% van het tv-publiek.

Het alternatief is catastrofaal, althans in sporttermen. Neem bijvoorbeeld de Engelse Premier League. Wereldwijd is dit de populairste competitie ter wereld – 188 van de 193 landen in de wereld voeren de wedstrijden legaal (en waarschijnlijk een paar meer illegaal) uit, met in totaal ongeveer 3,2 miljard mensen die in de loop van een seizoen naar wedstrijden kijken.

In het VK heeft Sky TV het grootste kijkcontract, waarbij BT Sport ook screeningspellen vertoont. Er zijn ook deals met talloze omroepen over de hele wereld. De waarde van deze deals is 9,2 miljard pond of 11,1 miljard dollar op het moment van publicatie. Bij gebrek aan actie verliezen tv-kanalen reclame-inkomsten. Niemand wil immers geld uitgeven aan het publiceren van hun producten als er geen consumenten kijken. De kans is dus groot dat die omroepen aandringen op restitutie.

De Engelse voetbalbond (FA), die de deals onderhandelt en de opbrengst verdeelt – een groot deel ervan aan de voetbalclubs die deel uitmaken van de competitie – zal dan voor een moeilijke keuze staan: weigeren te betalen en beweren dat het hulpeloos was om de crisis of betalen en beginnen met het onderzoeken van de kleine lettertjes haar verzekeringen. En de verzekeraars? Ze kunnen het FA-contract zo hoog waarderen dat ze de verloren inkomsten ophoesten. Ervan uitgaande dat de opschorting op 3 april afloopt, kan dit oplopen tot enkele honderden miljoenen ponden. Misschien meer dan een half miljard als het wordt verlengd. Verzekeraars kunnen zich dan beroepen op een overmachtclausule en zich verzetten tegen uitkering.

Tv-omroepen zullen waarschijnlijk de FA onder druk zetten om games in beveiligde omgevingen te hervatten. De aanvankelijke weerstand van fans zal tegen april zijn verdwenen en hoewel clubs verplicht zullen zijn om waarschijnlijk drie keer per week een tijdje te spelen, gaan er geen inkomsten verloren en gaan de verzekeraars weg. Opluchting!

Wimbledon naar de Olympische Spelen

Enkele andere sporten zullen volgen. Maar anderen niet. Zal Wimbledon beginnen op 29 juni? Het is niet uitgesloten dat het zonder toeschouwers kan worden gespeeld; veel van de buitengerechtelijke wedstrijden zijn hoe dan ook. Anthony Joshua’s zwaargewicht titelgevecht met Kubrat Pulev staat gepland voor 20 juni in Londen. Het probleem hier is dat het wordt geboekt in het nieuwe stadion van Tottenham Hotspur, dat plaats biedt aan 62.000 zitplaatsen. Een kleine nachtclub zou een verstandiger keuze zijn geweest als er geen enorm live publiek verwacht zou worden.

De grote is de Olympische Zomerspelen in Tokio die op 24 juli zouden moeten openen. Dit is natuurlijk vier maanden verwijderd. Maar kan het mogelijk worden volgehouden tot de sluitingsceremonie op 9 augustus zonder menselijke toeschouwers? Het klinkt onhaalbaar totdat u zich realiseert hoeveel het Internationaal Olympisch Comité (IOC) zou moeten terugbetalen.

Naar verluidt heeft het IOC bijna $ 900 miljoen gereserveerd om de financiële gevolgen in geval van annulering op te vangen. De stad Tokio heeft 12,6 miljard dollar geïnvesteerd om het toernooi te organiseren, dus het spaarvarken van het IOC zou onvoldoende zijn als de spellen zouden worden verrijkt. Het klinkt op dit moment misschien pervers, maar over een maand, als de schorsingen blijven toenemen, staat het IOC mogelijk onder druk van omroepen en organisatoren om een ​​ongekende wedstrijd in vitro te bekrachtigen, om zo te zeggen.

Tegen die tijd is het publiek gewend geraakt aan het kijken naar sport zoals ze naar films kijken – uiteengereten van andere mensen. Zo lijkt het tenminste als ik naar de bioscoop ga. Ik ben old skool: ik kijk eigenlijk graag naar films in een theater, maar er zijn zelden meer dan zes dozijn anderen in de zaal wanneer ik ga. Misschien is dat niet zo’n nachtmerrieachtig scenario. Denk na over wat we zullen missen: racistisch misbruik onder voetbalfans, dronkenschap na het evenement en het periodieke geweld dat uitbreekt tijdens of na een wedstrijd.

Breek die smartphone uit

Maar hoe zouden mensen het gebrek aan sfeer compenseren? Sociale media. Twitter en Instagram leven altijd met chat, afbeeldingen en andere soorten memes wanneer er sportwedstrijden gaande zijn. We zijn zo gewend geraakt aan socialiseren op afstand dat de COVID-19-crisis ons misschien tot een andere vorm van socialiteit zou kunnen dwingen: het virtuele sportpubliek ‘live’. Sociale media hebben hun critici en, misplaatst als de meesten van hen, zullen ze gedwongen worden de voordelen toe te geven.

Stel je voor: groepen mensen thuis, in clubs, pubs en bars, of zelfs in bioscopen, allemaal met hun smartphones klaar om van gedachten te wisselen en verontwaardiging of extase te uiten naarmate de competities vorderen. Het lijkt voor velen een beetje op “Brave New World”. Maar we staan ​​voor een toekomst, althans een onmiddellijke en mogelijk korte termijn toekomst waarin Huxleyiaanse principes naar voren komen.

En hoe dan ook, sport zelf lijkt een beetje op ‘Wereldstaat’. ‘Zit er niet iets gevaarlijks in?’ ‘Er zit veel in,’ antwoordde de controleur. “Mannen en vrouwen moeten van tijd tot tijd hun bijnieren laten stimuleren.”

Reacties

Reacties