vs

De scheiding tussen Republikeinen en Democraten is niet langer tussen links en rechts maar tussen verschillende kerncompetenties

EENAls Amerika zijn vierjaarlijkse circus van nominatieconventies binnengaat (dit jaar is het nog surrealistischer vanwege de pandemie), is het belangrijk om het echte verschil tussen Amerika’s twee politieke partijen op dit punt in de geschiedenis te begrijpen.

Denk in plaats van “links” versus “rechts” aan twee verschillende kerncompetenties.

De democratische partij is in feite een regeringspartij, georganiseerd rond het ontwikkelen en uitvoeren van openbaar beleid. De Republikeinse partij is een aanvalspartij geworden, georganiseerd rond het ontwikkelen en implementeren van politieke vitriool. Democraten maken wetgeving. Republikeinen fulmineren.

In theorie vereist de politiek beide capaciteiten – om te regeren, maar ook om te vechten om de macht te verwerven en te behouden. Het disfunctioneren van vandaag is dat Republikeinen niet kunnen regeren en Democraten niet kunnen vechten.

Donald Trump is het hoogtepunt van een halve eeuw Republikeinse strijdlust. De ‘vuile trucs’ van Richard Nixon werden gevolgd door de lasterpraktijken van de Republikeinse agent Lee Atwater, de ‘take-no-prisoners’ van Newt Gingrich regeren als House-spreker, de ‘Swift-boating’ van John Kerry en het steeds duidelijkere gebruik van racisme en xenofobie door de Republikeinen om bouw een overweldigend witte, landelijke basis.

Atwater, opgeleid in het zuidelijke moeras van de moderne Republikeinse partij, merkte ooit op: “Republikeinen in het zuiden konden geen verkiezingen winnen door over kwesties te praten. Je moest ervoor zorgen dat de andere, de andere kandidaat, een slechterik is. ” Na verloop van tijd werd de kerncompetentie van de GOP laster.

De sterren van de huidige Republikeinse partij zijn, naast Trump, allemaal boksers: Mitch McConnell, Lindsey Graham, Ted Cruz en Marco Rubio; Gouverneur Ron DeSantis van Florida en Brian Kemp uit Georgië; Sean Hannity en Tucker Carlson van Fox News; en honden aanvallen zoals Rudolph Giuliani en Roger Stone.

Maar Republikeinen hebben geen idee hoe ze moeten regeren. Ze zijn hopeloos in het ontwikkelen en uitvoeren van openbaar beleid of het beheren van de overheid. Ze kunnen het zelfs niet eens worden over de basisprincipes, zoals hoe ze moeten reageren op de pandemie of waarmee ze Obamacare moeten vervangen.

Ondertussen is de centrale bevoegdheid van de democratische partij het leiden van de overheid – het ontwerpen van beleid en het beheren van het systeem. Eenmaal in functie, brengen democraten talloze uren door met het samenvoegen van wetgevende en regelgevende initiatieven. Ze lopen over van economische en beleidsadviseurs, programma’s, plannen en doelstellingen.

Maar democraten zijn belabberd in politieke gevechten met blote knokkels. Hun presidentiële campagnes bieden beleid, maar zijn vaak verstoken van passie. Het presidentiële bod van Hillary Clinton in 2016 was niet meer dan een lange lijst met gedetailleerde voorstellen. Democraten lijken stomverbaasd wanneer hun Republikeinse tegenstanders hen schandalen met leugens, woede en ad hominem aanvallen.

Dit heeft de democraten in een concurrentienadeel gebracht. Politieke campagnes gingen ooit misschien over partijplatforms, maar de kiezers van vandaag zijn bozer en cynischer. Beleidsideeën halen zelden de krantenkoppen; conflict doet. Sociale media geven de voorkeur aan explosieve onthullingen, inclusief kale leugens. Niemand herinnert zich de beleidsideeën van Hillary Clinton uit 2016; ze herinneren zich alleen de aanvallen van Trump op haar e-mails.

Als gevolg hiervan heeft de partij die vooral goed is in aanvallen, verkiezingen gewonnen – en gedwongen om te regeren, waar ze slecht in is. In 2016 wonnen de Republikeinen het presidentschap, samen met de controle over beide kamers van het Congres en de meeste gouverneurs. Aan de andere kant verliest de partij die vooral goed is in regeren verkiezingen – in de rol van oppositie en aanval, waar ze slecht in is. (De House-spreker, Nancy Pelosi, lijkt er echter een natuurlijke gave voor te hebben.)

Democraten weten wat ze met het coronavirus moeten doen, maar ze hebben niet de macht om een ​​nationale strategie uit te voeren

Deze disfunctie is bijzonder duidelijk geworden – en dodelijk – in de huidige nationale noodsituatie. Trump en de Republikeinen van de Senaat hebben de pandemie en economische neergang in Amerikaanse rampen veranderd. Ze hebben geen capaciteit om strategieën te ontwikkelen en te implementeren om ermee om te gaan. Hun snelle reactie is om aan te vallen: China, democraten, volksgezondheidsfunctionarissen, demonstranten, “luie” mensen die niet willen werken.

Democraten weten wat ze moeten doen – Huisdemocraten hebben in mei een uitgebreide coronaviruswet aangenomen en verschillende democratische gouverneurs zijn enorm effectief geweest – maar het ontbrak hen aan de macht om een ​​nationale strategie uit te voeren.

Dit alles kan binnen een paar maanden veranderen, wanneer Amerikanen de kans krijgen om de partij die slecht is in regeren te vervangen door degene die er goed in is. Joe Biden is er tenslotte het grootste deel van de afgelopen halve eeuw mee bezig geweest.

Trump en de Republikeinse partij zullen natuurlijk alles uit de kast halen. Ze zijn al begonnen met hersenloze, vurige aanvallen. Dat is wat ze weten hoe ze moeten doen.

De grote vraag die over de verkiezingen zweeft, is of democraten genoeg strijd kunnen oproepen om te winnen tegen het voorspelbare spervuur. Biden’s keuze voor een running mate, Kamala Harris, is in dit opzicht een goed voorteken. Afgezien van al haar andere attributen, is ze een felle vechter.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.