voedselbanken

Eens alleen geassocieerd met vijandige naties en de Grote Depressie, zijn de broodlijnen teruggekeerd naar de VS, vaak in de vorm van kilometerslange files of parkeergarages vol met hongerige chauffeurs.

midden in een pandemie die het leven heeft gekost aan meer dan 209.000 Amerikanen en een wijdverspreide economische ontwrichting heeft veroorzaakt, zijn tientallen miljoenen gedwongen om te overleven op voedselbanken. Uit een nieuw rapport van het Pew Research Center  bleek dat 17 procent van de 13.200 mensen die ze ondervroegen, zei dat ze tijdens de pandemie voedsel hadden gekregen van een voedselbank of soortgelijke organisatie. In het hele land zou dat cijfer oplopen tot 56 miljoen Amerikanen.

Het is niet verwonderlijk dat degenen die zichzelf identificeerden als “lager inkomen” (35 procent), veel meer geneigd waren om hulp te zoeken bij voedselbanken dan degenen in de categorie “hoger inkomen” (1 procent). Maar zelfs 12 procent van de Amerikanen met een gemiddeld inkomen gaf toe dat ze hulp van buitenaf nodig hadden om voedsel op tafel te zetten. Zwarte en Latijns-Amerikaanse Amerikanen hadden ongeveer drie keer meer kans om deze diensten nodig te hebben dan blanke Amerikanen.

Het onderzoek van Pew werpt ook licht op een aantal andere manieren waarop COVID-19 de Amerikaanse samenleving heeft geschaad. 15 procent van de respondenten zei dat ze werkloos waren geworden als gevolg van de gevolgen, waarbij 25 procent van de huishoudens met een lid zijn baan verliest. Een derde van de Amerikanen werd gedwongen om een ​​loonsverlaging te nemen, 16 procent zei problemen te hebben gehad met het betalen van huur of hypotheken, terwijl een kwart geen andere rekeningen kon betalen. Net als bij het gebruik van de voedselbank, kwamen deze andere problemen veel vaker voor bij armere huishoudens en mensen van kleur.

Hoewel ze in een veel lager tempo sterven, hebben jongere mensen het zwaarst getroffen door de economische gevolgen van de pandemie, waarbij millennials en generatie Z minder snel over de middelen beschikken om de coronavirusstorm te doorstaan, en meer kans hebben om te werken in sectoren die sluiting.

Eens alleen geassocieerd met vijandige naties of met de Grote Depressie, zijn broodlijnen teruggekeerd naar de Verenigde Staten, hoewel ze vaak niet lijken op klassieke afbeeldingen van lijnen van slordige mensen. De broodlijnen van vandaag zijn waarschijnlijk kilometerslange files of parkeergarages vol met hongerige chauffeurs, die soms ‘s nachts wachten op hun beurt bij de rit door distributiecentra. Overweldigde goede doelen werken dag en nacht, maar hebben de leveringen moeten rantsoeneren.

Zelfs toen voedselbanken werden opgeruimd, rotten verse producten op de boerderijen van Amerika. Veel Amerikaanse boeren verkopen niet aan een massamarkt. In plaats daarvan worden hun producten opgekocht door netwerken die aan universiteiten, stadions of restaurants leveren. Maar toen veel van die bedrijven werden gesloten, vielen distributienetwerken uit, wat leidde tot feest en hongersnood.

Kleine bedrijven zijn gedecimeerd. Bedrijfsrecensiesite Yelp maakte onlangs bekend  dat 60 procent van de bedrijven die tijdens de pandemie gedwongen werden hun deuren te sluiten, nu permanent gesloten is. Tegelijkertijd zijn retailreuzen zoals Amazon enorm gegroeid, waardoor ze in een nog sterkere positie verkeren dan voor de pandemie. De eigenaar, Jeff Bezos, al ‘s werelds rijkste persoon, heeft zijn rijkdom bijna verdubbeld sinds de lockdown in maart begon.

Bezos is representatief voor vrijwel de hele klasse van zeer vermogende Amerikanen, voor wie de pandemie vaak een positieve impact heeft gehad. Uit cijfers van het Institute for Policy Studies  (IPS) blijkt dat de miljardairs van het land sinds maart met 29 procent zijn toegenomen.

Veel hiervan is mogelijk gemaakt door het rentmeesterschap van de regering-Trump, die in februari of eerder in maart weigerde op te treden, en wiens Coronavirus Aid, Relief and Economic Security (CARES) Act een enorme zegen bleek voor de rijke elite van het land. Een onpartijdig congresonderzoek naar de belastingverlagingen die in de CARES-wet zijn afgedwongen, toonde aan  dat 82 procent van de voordelen zou gaan naar degenen die meer dan $ 1 miljoen per jaar verdienen. Ondertussen hebben velen slechts één cheque van $ 1.200 ontvangen om ze maandenlang over te nemen. De IPS ontdekte ook  dat meer gelijkwaardige landen een veel lager sterftecijfer per hoofd van de bevolking hadden dan landen zoals de VS, waar de ongelijkheid groot was. Heel veel van onderzoek heeft aangetoond dat mensen in meer gelijkwaardige samenlevingen meer loyaliteit en verantwoordelijkheid jegens anderen voelen, wat misschien bijdraagt ​​aan een hoger maskergebruik of een striktere naleving van lockdown-procedures.

Met een zevendaags voortschrijdend gemiddelde van meer dan 41.000 nieuwe infecties en bijna 800 dagelijkse sterfgevallen, lijkt het erop dat de Verenigde Staten nog ver verwijderd zijn van het normaliseren, wat suggereert dat de economische pijn oneindig zal aanhouden. De winter komt eraan. Voedselbanken moeten zich voorbereiden op meer overstromingen met Kerstmis. Tientallen miljoenen zullen ze nodig hebben.

Functiefoto | Amerikanen verzamelen producten en voorraadartikelen buiten Barclays Center, dat is veranderd in een tijdelijke voedselbank te midden van COVID-19, 10 september 2020, in New York. John Minchillo | AP

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.