27 november 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Jürgen Conings: het geval van een Belgische soldaat op de vlucht toont hoe de pandemie in botsing komt met extreem-rechtse extremisme

Jürgen Conings

Een soldaat is sinds midden mei op de vlucht voor de politie in België nadat hij betrokken was bij de diefstal van wapens vanaf een militaire basis in Vlaanderen.

Het federaal parket heeft Jürgen Conings aangeklaagd voor poging tot moord en het illegaal bezit van wapens in een terroristische context nadat hij in verband werd gebracht met bedreigingen om de beste pandemische viroloog van België, Marc Van Ranst , te vermoorden .

De zaak benadrukt het veel over het hoofd geziene probleem van het land met extremisme aan de rechterkant – en hoe deze politiek verstrikt is geraakt in de pandemie.

Pandemische politiek

Het zijn niet alleen extreemrechtse samenzweringsgroepen, zoals QAnon en Viruswaanzin , die misbruik maken van de COVID-19-crisis. Verschillende Belgische rechtse partijen en bewegingen gebruiken de pandemie om verkeerde informatie en wrevel te verspreiden.

Tot deze veelal conservatieve, pro-Vlaams-onafhankelijkheidspartijen behoren de rechtse Nieuw-Vlaamse Alliantie ( N-VA ) en het extreemrechtse Vlaams Belang . Beiden hebben zich uitgesproken over de manier waarop de demissionaire regeringen onder leiding van voormalig tijdelijk premier Sophie Wilmès de pandemie hebben aangepakt. De kritiek werd nog luider toen in oktober 2020 een coalitie van zeven partijen het roer overnam. Ook al waren N-VA en Vlaams Belang in 2019 de grootste gekozen partijen in Vlaanderen, ze zijn in de huidige federale regering teruggebracht tot een oppositierol.

Dit was een bittere pil om te slikken, vooral voor het Vlaams Belang, dat had gehoopt een coalitie te vormen met de N-VA om een uitspraak uit 1989 te omzeilen die erop gericht was het uit de regering te houden vanwege zijn extreme politiek.

Het gespannen politieke klimaat is door de Vlaamse alt-rechtse beweging Schild & Vrienden verder uitgebuit om nog meer verdeeldheid te zaaien.

Het is in deze complexe context dat pro-Conings-groepen online verschijnen sinds zijn nieuws over verdwijning in mei werd uitgezonden.

Extremisme van eigen bodem

Conings stond sinds februari op een terreurlijst als een “potentieel gewelddadige extremist” en het was bekend dat hij banden had met een andere voormalige soldaat, de veroordeelde neonazi Tomas Boutens . Toch lijken noch het Belgische leger, noch de Belgische minister van defensie hiervan op de hoogte te zijn geweest .

Een Facebook-groep die Conings steunde trok al snel meer dan 50.000 leden voordat ze werden verbannen en verhuisden naar de versleutelde berichten-app Telegram , die moeilijker te reguleren is. Posts prees zijn acties met fascistische memes – die populair zijn bij Vlaams alt-rechts en extreem-rechts.

Sinds zijn huiszoekingsbevel is uitgevaardigd, hebben er minstens drie steunmarsen plaatsgevonden – een daarvan viel samen met protesten tegen COVID-19-maatregelen in Brussel.

Het rechtse trollen van experts

Tijdens de pandemie zijn een aantal wetenschappelijke experts doelwit geworden. Naast Van Ranst kregen ook infectieziektespecialist Erika Vlieghe en vaccinoloog Pierre Van Damme te maken met online aanvallen.

Ook de recordbrekende gesprekken over de vorming van de federale regering in België hielpen niet. Politici van de demissionaire regering droegen bij het begin van de crisis snel alle verantwoordelijkheid over aan een team van wetenschappelijke experts. In een poging om het politieke gezicht te redden, werd het grootste deel van de pandemische communicatie overgelaten aan de experts. Zo werd Van Ranst, hoofd van het Belgische team voor pandemieplanning en een eigenwijze Twitter-gebruiker, de personificatie van de pandemie.

Reguliere politici van traditioneel rechts en extreemrechts hebben een rol gespeeld bij het aanwakkeren van persoonlijke aanvallen op experts. N-VA-politicus Theo Francken, berucht om zijn anti-immigratiehouding , zette Van Ranst in een eerder Twitter-dispuut “dokterhaat” en zette aan het begin van de crisis opnieuw de toon. Hij citeerde een satirisch artikel, stuurde en verwijderde vervolgens een tweet gericht op Van Ranst. De tweet combineerde het Nederlandse woord voor ‘pandemie’ met de homo-smet ‘sissy’, wat suggereert dat de viroloog overdreven dramatisch deed over de pandemie.

Van Grieken en zijn partij hebben tijdens de pandemie gebruik gemaakt van hun knowhow op het gebied van sociale media en hebben vaak inhoud gepubliceerd van aan het Vlaams Belang gelinkte “alternatieve” nieuwssites, zoals de Vlaams-nationalist ’t Schelde . Terugkerende thema’s zijn xenofobe complottheorieën en de constante suggestie dat Van Ranst de “linkse handpop” is van de “onwettige” federale regering van België, die hem associeert met China’s vermeende communistische dictatuur.

Dries Van Langenhove, leider van Schild & Vrienden en nu onafhankelijk politicus van het Vlaams Belang, heeft ook meegewerkt aan het bashen van Van Ranst. In een recente video boordevol meme vergeleek hij Van Ranst zelfs met Stalin omdat hij afraadde om horecazaken te snel te heropenen.

langehoven
Van Langenhove met Van Ranst afgebeeld als Stalin. Kies Dries YouTube-kanaal

Dit buitensporige trollen, vaak gepaard gaande met doodsbedreigingen, heeft een concrete impact gehad op alle betrokken experts: vóór de Conings-zaak sprak Van Ranst al over voor de gek gehouden worden door groepen dronken jongeren, die hun telefoontjes vaak beëindigden door het zingen van het Vlaamse volkslied en noemde hem “links ongedierte” .

Lessen voor de toekomst

Het pandemische klimaat is een uitstekende voedingsbodem gebleken voor extremisten. Het heeft hen een excuus gegeven om achter wat zij zien als het “vrijheid-vernietigende” establishment te gaan.

In dit klimaat wordt Conings afgeschilderd als een Vlaamse “verzetsstrijder” door velen die zijn gevoelens van uitsluiting delen – ondanks dat hij wordt gezocht voor zeer ernstige misdaden. De manier waarop mensen op zijn zaak hebben gereageerd, toont aan dat het dringend nodig is om het probleem van extreemrechts extremisme van eigen bodem in België nauwkeuriger te onderzoeken.

In mijn onderzoek heb ik gekeken naar hoe continentaal stedelijk terroristisch geweld zich zowel online als offline materialiseert in de nasleep van de aanslagen in Parijs 2015 en Brussel 2016. Deze pandemiegedreven casus leert ons dat de huidige terroristische dreigingen niet alleen voortkomen uit jihadistische milieus, zoals vaak wordt aangenomen. De acties van mensen zoals Conings – die op het eerste gezicht uitbijters of eenzame wolven lijken te zijn – moeten worden geanalyseerd als onderdeel van een bredere sociaal-politieke omgeving, vooral wanneer politieke partijen zich zo comfortabel lijken te voelen om verkeerde informatie te verspreiden.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.