Joe Biden en Amerika’s tweede wederopbouw

Joe Biden en Amerika’s tweede wederopbouw

10 november 2020 0 Door Redactie SDB

Joe Biden gaat de grootste uitdaging van de oudste democratie ter wereld aan: het genezen van een zeer verdeelde natie.

Na vier dagen van pijnlijke stemmingslijsten, eindeloos politiek commentaar, overspannen verkiezingsdissectie en nationale publieke angst, is Joe Biden uitgeroepen tot winnaar van de verkiezingen van 2020 als de volgende president van Amerika. Biden-partizanen hebben recht op een feestje. Het was een zwaarbevochten overwinning tegen wat aan het begin van het jaar onmogelijke kansen leek. Maar de politicus die zijn openbare leven 50 jaar geleden begon als raadslid in Wilmington, Delaware, zal nu de grootste uitdaging van zijn leven en van de natie die hij zal leiden, aangaan.

Maar eerst is het belangrijk om aandacht te vragen voor alle dingen die de afgelopen week goed zijn gegaan in Amerika. En ze zijn van vitaal belang voor Amerikanen – en ook niet-Amerikanen – om te begrijpen en te waarderen terwijl de natie en zijn nieuwe president zichzelf investeren in deze enorme uitdaging die voor ons ligt.

Voor alle Sturm und Drang in de aanloop naar de verkiezingen verliep de stemming grotendeels zonder problemen. Alle kiezers die kwamen stemmen, konden dat doen. De wachttijden waren genadig kort. Ondanks veel haperingen in de primaire stemming die eerder dit jaar plaatsvonden, werkten de procedures en systemen voor de nationale verkiezingsdag precies zoals ze moesten doen. Zowel vroeg stemmen als stemmen per post en afwezigheid, die in veel staten voor het eerst plaatsvonden om de gevaren van COVID-19 te minimaliseren, verliepen ook zonder problemen.

Vertragingen bij het opstellen van de stembiljetten deden zich voor in staten als Pennsylvania, Georgia, Nevada en elders, grotendeels omdat de door de Republikeinen gecontroleerde wetgevende macht het starten van het telproces tot 3 november – stemdag – verbood. Uiteindelijk is dat misschien tegen hen en tegen president Donald Trump terechtgekomen. Om de blootstelling van kiezers aan COVID-19 te minimaliseren, gebruikten veel staten voor het eerst stemmen via mail-in en kiezersregistratie op dezelfde dag, wat voor verdere vertragingen zorgde.

Vox Populi

Het succes van het proces werd in het hele land ondersteund door bekwame verkiezingsbeheerders en effectieve verkiezingssystemen, bemand door legers gewetensvolle vrijwilligers, Republikeinen, Democraten en onafhankelijken. De voorspelbare beschuldigingen van fraude en manipulatie van Donald Trump zijn misleidend en ongegrond. Zijn juridische claims zullen waarschijnlijk nergens toe leiden.

Bovendien is de angst voor geweld of openbare onrust in stembureaus of in steden nooit echt uitgekomen, noch van links noch van rechts. Er waren weinig of geen meldingen van intimidatie van kiezers. Het Amerikaanse volk leek te begrijpen dat dit meest heilige en geëerde element van hun zwaar gekwetste democratie verboden terrein was. Het was hun kans om hun standpunten, wensen en verlangens zo krachtig en effectief mogelijk in een democratie te uiten.

De wereld kan ook hart hebben voor de mate van deelname aan deze verkiezingen. De participatiegraad van de kiezers – die naar verwachting bijna tweederde van de stemgerechtigde bevolking zal bereiken zodra alle stembiljetten zijn geteld – zal het vorige hoogtepunt van 65,7% tijdens de verkiezingen van 1908 overschrijden. In mijn thuisstaat Colorado zal de opkomst een verbazingwekkende 85% bereiken, de hoogste in het land en de hoogste ooit van welke Amerikaanse staat dan ook in de moderne verkiezingsgeschiedenis.

Het is misschien eerlijk om Donald Trump de eer te geven voor het ontworstelen van Amerikaanse kiezers uit hun traditionele verkiezingsloosheid. Hij wekte ongetwijfeld diepe en sterke gevoelens bij zowel aanhangers als critici. Ze reageerden zoals ze zouden moeten in een democratische samenleving – door naar de stembus te gaan. Voor Amerika heerste vox populi.

Er is een gerelateerd voordeel aan de verhoogde opkomst. Het zou moeilijk zijn om een ​​periode in de recente geschiedenis van de VS te vinden waarin zoveel Amerikanen zo’n sterke interesse toonden in openbare aangelegenheden. Men kon nauwelijks naar de supermarkt gaan, door een parkeergarage lopen, een wandeling door de buurt maken of in een klaslokaal of kantoor zitten – tenminste die nog functioneren onder COVID-19-beperkingen – zonder mensen te horen praten over de politieke kwesties en de verkiezingen . Politieke gesprekken – online, op sociale media, tv, radio, print of aan de keukentafel – domineerden als nooit tevoren. Geanimeerd en soms zelfs stressvol, maar toch bemoedigend. Het is essentieel dat deze communicatie plaatsvindt om een ​​democratie levendig en geïnnerveerd te houden. Een betrokken burger zorgt voor een sterkere democratie.

Ten slotte bleef het gevreesde geknoei door externe “influencers” ook uit, hoewel niet uit gebrek aan poging . Federale, staats- en lokale instanties en autoriteiten kwamen inderdaad samen om ervoor te zorgen dat deze verkiezingen grotendeels storingsvrij verliepen en dat de resultaten inderdaad de oprechte wil van de mensen weerspiegelen. Inlichtingendiensten gaven Facebook, Twitter en andere technologiebedrijven een tip over nepaccounts en posts op sociale media om het bereik van bots te beperken en de verspreiding van valse informatie te voorkomen. Dat was ondanks een president die vier jaar lang volhield dat agenten van buitenaf geen invloed hadden op de verkiezingen van 2016, toen alle drie de Amerikaanse inlichtingendiensten – de CIA, NSC en FBI – anders concludeerden.

Het resultaat van het verkiezingsproces van 2020 is dat de kerncomponent van de Amerikaanse democratie – de uitdrukking van de wil van het volk – sterk, gezond en veerkrachtig is gebleken. Het werkte.

Nu het moeilijke deel

Ondanks dat succes staat de Amerikaanse democratie echter onder enorme druk. De natie is duidelijk verdeeld in twee bijna gelijke kampen. Elk lijkt niet in staat en niet bereid om te luisteren of de andere kant op te zoeken, de ander als vijanden in plaats van als politieke tegenstanders te zien. Het is ongezond en onhoudbaar. Democratie zonder compromis, bijna een verboden woord in de rivaliserende kampen, leidt tot stagnatie en ineenstorting. Het is de taak van de verkozen president Biden om het proces te starten om deze gapende kloof in het Amerikaanse openbare leven te overbruggen.

Hoe is Amerika precies verdeeld? Sommigen beweren , nogal welsprekend en overtuigend, dat het een klassenconflict is. In een hoek bevindt zich een rijke, rechtmatige, goed opgeleide en gereserveerde laag van elites, gescheiden van en ongevoelig voor de behoeften van wat in wezen een arbeidersklasse is. Deze arbeidersklasse, in de tegenoverliggende hoek, voorziet in de essentiële diensten van de elite, draagt ​​bij aan de handarbeid om hun met glas omhulde kantoorcomplexen en luxe huizen te bouwen en te onderhouden, verbouwt en verwerkt hun voedsel, maakt en onderhoudt de auto’s en machines waarvan ze afhankelijk zijn. , reinigt hun steden, exploiteert en onderhoudt de transportnetwerken, en vecht en sterft in hun oorlogen.

Dit laatste punt verdient uitwerking omdat het bijzonder illustratief is voor een schijnbare kloof. Sinds 2001 is Amerika in oorlog in Afghanistan en Irak, die beide tot op de dag van vandaag voortduren. Amerikaanse troepen blijven aanwezig, hoewel tegenwoordig in minder aantallen dan vijf of tien jaar geleden, zowel in beide landen als in andere landen over de hele wereld. Een recente studie van de Council on Foreign Relations toonde aan dat 83% van de Amerikaanse militaire rekruten afkomstig is uit gezinnen of buurten met een gemiddeld inkomen van minder dan $ 85.850. Slechts 17% kwam uit een hoger inkomen.

Het gemiddelde gezinsinkomen in de VS was $ 68.703 in 2019. Mensen van kleur zijn onevenredig vertegenwoordigd in de dienstplichtigen van het leger, de marine en de luchtmacht (Afro-Amerikanen) en het Korps Mariniers (Hispanics). Het is zelfs veel waarschijnlijker dat zwarte Amerikanen hun land in uniform dienen dan hun blanke tegenhangers.

De Verenigde Staten wenden zich tot de midden- en lagere klassen om zichzelf te verdedigen en hun oorlogen te voeren, ongeveer zoals elke beschaving door de geschiedenis heen die teruggaat tot het Romeinse rijk. Maar dat waren geen van allen democratieën. Zogenaamde elites, die aanzienlijk meer profiteren dan hun medeburgers met een lager inkomen in termen van wettelijke bescherming, kansen, privileges en rechten, dragen minder lasten van het verdedigen en in stand houden van dat rechtensysteem dan degenen die er aantoonbaar minder van profiteren. Men gaat niet naar Harvard, Stanford of MIT om dienst te nemen of zelfs maar een officierscommissie te zoeken bij de Amerikaanse strijdkrachten.

Klasse of aardrijkskunde?

Het is echter een ander statistisch klompje in de CFR-studie waardoor iemand kan beweren dat het in feite niet klasse is die Amerika verdeelt. Het is aardrijkskunde. Gegevens over de bijdragen van staten aan de manschappen van het leger wijzen erop dat de minder welvarende staten in het zuidoosten overmatig vertegenwoordigd zijn. De meer welvarende staten in het noordoosten zijn ondervertegenwoordigd.

Bekijk met dat in gedachten de electorale kaart per staat Met uitzondering van Georgia, wiens groeiende metropool Atlanta de zuidelijke staat te laat aan Biden leverde, was het zuidoosten het grondgebied van Donald Trump. Het zuidoosten en het middenwesten, die ook voor Trump gingen, zijn onevenredig landelijk en herbergen minder grote steden dan de staten langs de twee kusten van Amerika, die hun electorale stemmen aan Joe Biden gaven.

De verkiezingskaart van Amerika is sinds het einde van de burgeroorlog weinig veranderd. De electorale kaarten van 1880 , slechts 15 jaar na de oorlog, en 1908, meer dan 40 jaar later, zijn illustratief. (Opmerking: op de kaart uit 1880 zijn de kleuren die worden gebruikt om de partijen aan te duiden omgekeerd ten opzichte van wat het nu is – Republikeinen waren blauw en Democratische staten rood.) Er is een belangrijke overweging die de partijgroepering in het Zuiden drastisch veranderde. Met de burgerrechtenbeweging in de jaren zestig schakelden de zuidelijke democraten over op Republikeins. Richard Nixon speelde slim de racekaart in 1968 op het hoogtepunt van de burgerrechtenbeweging en opnieuw in 1973, waarmee hij voor het eerst de zuidelijke loyaliteit voor de Republikeinse Partij versterkte. Het is niet de klasse die de kern vormt van wat Amerika tegenwoordig verdeelt. Om te beginnen kochten Amerikanen nooit het oude marxistisch-leninistische argument van klassenstrijd. Het was een achterhaald en niet te relateren argument uit de Oude Wereld. Het was niet op hen van toepassing.

Klassen bestaan ​​zeker in de VS, en Amerikanen weten het. Behalve de indianen vinden alle Amerikaanse burgers hun wortels onder immigranten die overwegend uit lagere klassen kwamen. De meeste immigranten die in de jaren zeventig naar dit land kwamen, waren arm en zochten het soort kansen dat hun in het land van herkomst niet beschikbaar was. Wat ze zochten, later gedefinieerd als opwaartse mobiliteit, was een Amerika waar klasse misschien heeft bestaan, maar er niet toe doet. De meeste Amerikanen, met uitzondering van zwarten, indianen en andere gekleurde mensen, geloofden dat klassenstrijd in hun land niet kon bestaan. Hun problemen waren, net als al het andere in Amerika, anders.

De echte verdeeldheid in Amerika is stad versus platteland, aangevuld met een gezonde dosis ras. Twee recente boeken maken overtuigende argumenten voor klasse versus de argumenten tussen stad en platteland. Michael Lind, in zijn goed onderzochte ” The New Class War “, pleit voor verdeeldheid tussen sociale klassen in Amerika. Ezra Klein’s ” Why We’re Polarized ” pleit voor wat ik zou omschrijven als Amerikaans tribalisme, een bijna politieke Hatfields tegen de McCoys. Alleen zijn het Republikeinen versus Democraten. In haar bespreking en vergelijking van deze twee uitstekende publicaties schrijft professor Amy Chua dat Klein’s categorisering religie, ras en geografie omvat.

Maar electorale politiek suggereert dat geografie, en niet alleen op nationale schaal, de boosdoener kan zijn en wat de huidige uitdagingen van Amerika echt bepaalt. Zelfs in overwegend democratische staten werden landelijke provincies doorgaans aangetrokken tot Donald Trump. Overweldigend democraat Californië en New York – en Texas aan de Republikeinse kant – illustreren dit punt. Amerika’s verschillen over zowat elke openbare kwestie van vandaag – ras, geslacht, abortus, wapens, grote regering, religie, belastingen… noem maar op – kunnen bijna altijd worden gesorteerd op basis van de stedelijke versus landelijke criteria.

Amerika’s tweede wederopbouw

Hoe begint Joe Biden dat op te lossen? Afgaande op zijn 50 jaar in de politiek, is hij misschien redelijk geschikt. Hij is geen ideologische iconoclast. Evenmin is hij wraakzuchtig. Hij zal geen campagne lanceren om zijn tegenstanders te verslaan op de manier van Donald Trump. Zijn campagneretoriek en commentaar na de verkiezingen suggereren allemaal dat hij een gematigde politieke koers zal volgen en op zoek zal gaan naar een compromis. En Biden komt uit de arbeidersklasse van Amerika.

Dat is allemaal nodig. Maar het is verre van voldoende. Biden heeft een tweede reconstructie nodig. Het ideologische geesteskind van Abraham Lincoln na de Amerikaanse Burgeroorlog, de wederopbouw, probeerde het Zuiden terug te brengen in de Amerikaanse schoot, de economische re-integratie en ontwikkeling te bevorderen, de overblijfselen van de slavernij uit te roeien en de bevrijde slaven in de Amerikaanse samenleving op te nemen. Het werd algemeen als succesvol beschouwd, ondanks de pogingen van Andrew Johnson, Lincoln’s opvolger, om het te verzwakken. Een pro-wederopbouw, door de Republikeins gecontroleerd congres en president Ulysses Grant zorgden voor gestage vooruitgang. Desalniettemin werd het tragisch afgebroken, opgeofferd in de politieke paardenhandel om de steun van de Zuidelijke Democraten voor de Republikein Rutherford B. Hayes te winnen na de omstreden verkiezingen van 1876.

Daarmee ging een verenigde natie gepaard, waarbij zwarte Amerikanen eindelijk de smaak kregen van de verboden Amerikaanse vrucht van kansen en opwaartse mobiliteit. Jim Crow, segregatie en lynchen werden aan de orde van de dag, in feite slavernij zonder het formele systeem. Ook verloren ging de kans van het Zuiden om te profiteren van wat spoedig in het noorden en elders zou exploderen – de industriële revolutie. Net als de grote emancipator volgde zijn nobele droom van wederopbouw Lincoln tot een vroeg graf.

De wederopbouw blijft in Amerika onafgemaakt. En niet alleen in het zuiden. Landelijke gebieden in heel Amerika hebben wederopbouw nodig. Ze hebben kapitaal, infrastructuur, betere gezondheidszorg, betere scholen en kansen nodig, vooral banen. Dit moet vooral gebieden omvatten met concentraties van zwarte, bruine en inheemse Amerikanen. Om volledig te profiteren van zijn grote beloning, moeten de landelijke gemeenschappen van Amerika verbinding maken met hun stedelijke tegenhangers.

Donald Trump heeft misschien de frustraties en zorgen van het Amerikaanse platteland correct gelezen. Maar hij manipuleerde die oprechte gevoelens om het merk Trump vooruit te helpen. Hij bood geen oplossingen. In plaats daarvan hoorden Amerikanen verbale verzachtende middelen waardoor Amerikanen op het platteland het gevoel kregen dat er eindelijk iemand in Washington luisterde. Maar de frustraties van het buiten de welvaart van Amerika zijn, blijven bij plattelandsburgers en mensen van kleur.

Biden zal een manier moeten vinden om hun vertrouwen te winnen en dan aan een nieuwe wederopbouw beginnen. Zijn Build Back Better- programma, dat begint met het onder controle krijgen van de pandemie, kan de grote lijnen bieden voor een nieuwe wederopbouw. Om dat vertrouwen te winnen en het genezingsproces van zijn land te starten, kan Biden verwijzen naar Lincoln’s tweede inaugurele rede . Met een grote dosis nederigheid, gratie en vergeving moet president-elect Biden luisteren naar Amerikanen op het platteland, vooral naar gekleurde Amerikanen, die niet alleen willen delen in de overvloed van Amerika, maar ook willen behouden wat belangrijk is voor hun gekoesterde levensstijl. Amerika’s diversiteit is een onbetwistbare kracht van zijn democratie. Dat moet ook de diversiteit tussen stad en platteland omvatten.

Het is misschien historische ironie dat om een ​​diep verdeelde natie te genezen, de nieuw gekozen president terug moet kijken naar een andere president die de veel diepere verdeeldheid van een gebroken natie probeerde te genezen. Deze keer moet het worden gemaakt om te werken. De toekomst van het land kan ervan afhangen.

Reacties

Reacties