DELEN

De Amerikaanse Federal Communications Commission (FCC) beslist binnenkort over het afschaffen van de regels rond een ‘neutraal internet’. Er is heel wat weerstand vanwege de Democraten, belangengroepen, enkele innovators en enkele grote internetbedrijven.

‘Net Neutrality’ is in het leven geroepen om gelijke dienstverlening te garanderen voor alle internetgebruikers, zonder meerkost. Sociale bescherming volgens de enen, een te grote overheidsbemoeienis volgens de anderen. De regels rond Net Neutrality, pas ingevoerd in 2015, bepaalde dat breedband een publiek goed werd, te vergelijken met telefonie en elektriciteit. Meer nog, internetproviders werden onder Titel II van de wet op communicatie van 1934 geplaatst door voorlamig president Barrack Obama (Dem.), waardoor ze als monopolies gereguleerd werden. Hierdoor zou de overheid ook minimumprijzen kunnen opleggen. In een uitgebreid commentaar legt internetprovider Comcast uit waarom dit een slechte zaak is in hun ogen.

The Hill on Twitter

Founding fathers of the internet demand Congress stop FCC from repealing net neutrality https://t.co/Uln7CkQ8dl

Weerstand

Het risico bestaat dat door het afschaffen van de regelgeving bepaalde aanbieders van internet meer geld kunnen vragen aan hun klanten om bepaalde inhoud te zien. Ook zouden ze dan de toegang tot bepaalde websites moeilijker of betalend maken. Die angst leeft erg bij grote delen van de bevolking en heel veel Amerikanen uiten dan ook hun weerstand.

Het voorstel dat ingediend werd door Ajit Pai (Rep.), de voorzitter van de FCC, is een intrekking van de regels die door de regering van oud-president Obama werden ingevoerd. Die regels bevatten onder meer een verbod aan hoge snelheidsproviders om het internet te vertragen bij het bezoek aan bepaalde websites, om extra kosten aan te rekenen voor bijvoorbeeld ‘streaming’ aan hoge kwaliteit of voor het gebruik van bepaalde programma’s.

Providers vs internetgiganten

De aangekondigde stemming deed een strijd losbarsten over vrijheid van meningsuiting en controle over het internet. Telecomgiganten zoals Verizon en AT&T staan tegenover internetgiganten zoals Google en Amazon. Volgens die laatste verwerven de telecombedrijven veel te veel macht door als poortwachter te kunnen optreden met betrekking tot informatie en entertainment.

Opvallend aangezien die klacht nu gemaakt kan worden tegen de internetbedrijven. Veel van hen hebben immers erg progressieve eigenaars en ze werden al meermaals betrapt op het censureren en zelfs uitsluiten van rechtse en conservatieve stemmen. Bovendien kreeg Google dit jaar nog een monsterboete van de EU omdat het bedrijf haar macht misbruikte volgens de Europese Commissie. En e-commerce-gigant Amazon heeft een patent op zak waardoor klanten in hun winkels niet meer in staat zouden zijn om online prijzen te vergelijken.

Telecombedrijven zeggen op hun beurt dat de bestaande regels hen verhinderen om klanten meer en betere diensten aan te bieden aan een lagere prijs.

Conservatieven willen vrije markt

Volgens Pai zal “de federale overheid onder mijn voorstel stoppen met het micro-managen van het internet. In plaats hiervan zal het FCC alleen maar opleggen aan de providers dat ze transparant zijn over hun manier van werken zodat klanten de diensten kunnen kopen die hen het beste lijken”. Onder meer de kleinere providers gaan hiermee akkoord.

Indien er toch praktijken van het vertragen van het web zouden plaatsvinden, dan zegt het FCC dat dit wijst op het verhinderen van de competitiviteit. In dat geval zou Justitie via de Federal Trade Commission (FTC) kunnen ingrijpen. Er worden nu stappen gezet om de rol van de FTC in deze in te vullen als Net Neutrality verdwijnt.

Pai is een Republikein die al lang strijdt tegen overheidsregulering. Eerder dit jaar hielp hij nog bij het tegenhouden van een wet op internetprivacy. Tevens werd wetgeving – die het algemeen belang moest beschermen rond aanbieders van televisie, nieuwskranten en telecombedrijven – al ingekort onder zijn toedoen. Recent nog kondigde Pai een plan aan om de regel af te willen schaffen die voorlopig verhindert dat 1 bedrijf meer dan 39 procent van alle uitzendingen controleert.

Conservatieven in de VS wijzen er voornamelijk op dat kleine bedrijven met de bestaande reguleringen geen kans maken en dat de overheid allerlei zaken langs de achterdeur kan doorduwen die ongewenst zijn in een vrije samenleving.

Prijsstijgingen?

Veel internetbedrijven voeren actief strijd tegen de op til staande veranderingen. Bijna elke ‘content-creator’ op Youtube voert campagne voor het behoud van de regels en de ‘Internet Association’ probeert dit dan ook via juridische weg af te dwingen. Het FCC ontving reeds 20 miljoen commentaren, de meeste afkeurend voor de plannen van Pai.

De providers op hun beurt zijn dan weer tevreden. “Deze actie zal opnieuw een regelgevend kader scheppen dat private investeringen en innovatie toelaat zonder dreigende overheidsinterventie.” aldus Joan March, vice-voorzitter bij AT&T.

Internetreuzen zoals Facebook en Google zeggen anderzijds dat een gebrek aan regelgeving telecomoperatoren kan laten kiezen welke klanten ze zullen voortrekken door bijvoorbeeld sommige sites snel toegang te geven en andere moeilijker bereikbaar maken. Net om dat tegen te gaan werd Net Neutrality immers ingevoerd.”We zijn ontgoocheld dat het voorstel de sterke bescherming voor een open internet van Net Neutrality laat vallen“, aldus Erin Egan, vice-voorzitter van Facebook. “We zullen samenwerken met alle stakeholders die zich engageren rond dit principe.”

De grote angst bij veel consumenten is dat populaire websites die veel data aanbieden aan hoge kwaliteit, zoals bijvoorbeeld Netflix of Hulu, veel duurder zullen worden. Volgens Pai zal het allemaal zo’n vaart niet lopen en zijn de huidige regels ingevoerd tegen een hypothetisch probleem. Hij zegt dat de huidige regels de keuze van de consumenten belemmeren omdat telecombedrijven geen gerichte service kunnen bieden. Hierdoor kunnen bedrijven niet experimenteren met nieuwe manieren van zakendoen en kunnen ze niet concurreren met bedrijven zoals Netflix, Google en Facebook.

Comcast, een grote aanbieder van breedband in Amerika, zei dat het websites die legaal materiaal aanbieden zeker niet zal vertragen. “We hebben en zullen nooit discrimineren tegen wettige inhoud en we zullen transparant zijn ten aanzien van onze klanten rond ons beleid”.

Voor de EU lijkt de impact minimaal. Hier bestaat er een eigen wetgeving.

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.