trump

De Amerikaanse eeuw eindigt beslissend met een eersteklas declinist in de Groene Zone van Washington.

Laat me even tieren. Ik doe het niet vaak, misschien ooit. Ik ben Donald Trump niet . Hoewel ik maar twee jaar ouder ben dan hij, weet ik niet eens hoe ik moet tweeten en dat vertelt je alles wat je echt moet weten over Tom Engelhardt in een wereld die me duidelijk voorbijgaat. Toch, na jaren waarin de straten van Amerika in wezen leeg waren, zijn ze plotseling dag na dag gevuld met jeugdige demonstranten, die een versie terugbrengen van een moment dat ik me herinner uit mijn jeugd en dat is een hoopvolle (zo ook gegeven COVID-19 , een beangstigend) ding, zelfs als ik een oude man geïsoleerd ben in dit oneindige pandemische moment van ons.

In zo’n isolement geen wonder dat ik de drang heb om te razen. Onze huidige Amerikaanse wereld was tenslotte allebei onvoorstelbaar – vóór 2016 had niemand president Trump als een grap kunnen oproepen – en toch in zekere zin al te voorstelbaar. Zie het zo: de president die zich kandidaat stelde door   een roltrap van de Trump Tower af te dalen om  Mexicaanse ‘verkrachters’ aan de kaak te  stellen en de ‘grote muur’ die hij zou bouwen te hypeen, de man die in zijn verkiezingscampagne  beloofde  een “Grote, dikke, mooie muur” over onze zuidelijke grens om immigranten (” indringers !”) Buiten te houden – mijn  opawas trouwens zo’n indringer – is er na bijna drie en een half jaar alleen in geslaagd een grotesk kleine muur rond het Witte Huis te laten bouwen.

Een groene zone in DC

Met andere woorden, Trump heeft het ‘  volkshuis ‘ veranderd in een micro- groene zone  in een Washington die, toen het vol zat met troepen van de Nationale Garde en  niet-geïdentificeerde maar gemilitariseerde politietypes, werd omgevormd tot een Trumpiaanse versie van bezet Bagdad. Vervolgens sloot hij zichzelf op (behalve die ene straatwandeling naar een kerk door straten die met geweld waren leeggemaakt van demonstranten). Al met al komt een enkele redolente zin uit ons recente verleden in me op: missie geslaagd!

Vanaf het moment dat de Sovjet-Unie in 1991 implodeerde tot de verspreiding van COVID-19, waren de ontwikkelingen op deze planeet opmerkelijk ondenkbaar en toch vreemd voorspelbaar. Kun je je nog dat verre moment herinneren, bijna drie decennia geleden, toen een verbijsterd politiek establishment in Washington (aangezien zijn leden zich nooit een wereld zonder de andere supermacht uit de Koude Oorlog hadden voorgesteld) zich plotseling alleen op planeet Aarde bevond, bevrijd om hun meest verdomde te doen in een wereld zonder vijanden van welke aard dan ook? De wereldbol leek er voor het oprapen, slot, voorraad en vat.

Hun beloofde na de Koude Oorlog “vredesdividend” zou echter inhouden bewapenen van het Amerikaanse leger tot de tanden, het uitbreiden van het land “intelligentie” bureaus tot er (count ’em!)  17  van hen, de versterking van een reeds grote nationale veiligheid staat , en het sturen van de generaals van dit land om “voor altijd oorlogen” te bestrijden die de planeet van streek zouden maken en helemaal niets zouden veroveren. De dwaasheid hiervan op zo’n moment op zo’n planeet had duidelijk moeten zijn. En dat was het ook.

Begin 2003 besloot president George W. Bush , geconfronteerd met slechts één kleine terroristische groepering en een volledig verzonnen ” as van het kwaad ” van drie naties , de invasie van het Irak van Saddam Hoessein te bevelen. Toen ze voelden wat er zou komen,   stroomden miljoenen mensen de straten van steden over de hele wereld binnen om hem het voor de hand liggende te vertellen: doe het niet! (“Hoe kwam de olie van de VS onder het zand van Irak?”, Zo  luidde een  typisch protestteken van dat moment.) Van die miljoenen droomde echter niemand dat 13 jaar later, als gevolg van het besluit van Bush om hen te negeren, dit land, of in ieder geval het kiescollege, zou in het Witte Huis een president plaatsen die in wezen de invasie van Amerika zou lanceren.

Wat moet je nog meer weten over ons gekke moment dan dat de president van het land die al zo lang een ‘oorlog tegen het terrorisme’ voerde, de volledig Amerikaanse demonstranten zou roepen om weer op te komen in de straten van honderden steden en steden in grote aantallen ” terroristen “? Vervolgens  bestempelde hij  een 75-jarige blanke man die door twee politieagenten in Buffalo, New York werd overreden en bloedde op de grond terwijl ze wegliepen als een ‘ANTIFA-provocateur’. (Hij ligt nog steeds in het ziekenhuis.) Op deze manier, met de politie  tot de tanden bewapend  met wapens en uitrusting van de slagvelden van Amerika’s eeuwige oorlogen en George Floyd letterlijk buiten adem dankzij een van die politieagenten, zou de oorlog tegen terreur   groot thuiskomen tijd.

Zie het zo: wij Amerikanen, de grootste macht in de geschiedenis, de ultieme onbetwiste overwinnaars op deze planeet aan het einde van de vorige eeuw, leven nu in een door ziekte geteisterde parodieversie van bezet Irak, en mijn eigen generatie is officieel verantwoordelijk.

Een afgeplatte planeet

Buiten die Groene Zone in Washington eindigt misschien een tijdperk, een systeem, zelfs een planeet zoals we die kennen en dat mag niet zonder emotie worden ingenomen. Zoveel dingen zijn niet duidelijk wanneer ze zouden moeten zijn. Toch, om mezelf een beetje krediet te geven, voelde ik in de jaren na de invasie van Irak op zijn minst dat deze ene supermachtswereld van ons een soort schijnvertoning was. In oktober 2012 heb ik  dat bijvoorbeeld  voorgesteld

“… Één ding lijkt voor de hand te liggen: een supermachtsleger met ongeëvenaarde mogelijkheden voor vernietiging in één richting heeft niet langer het meer basale vermogen om overal op aarde zijn wil op te leggen. Integendeel, de Amerikaanse militaire macht is wereldwijd opmerkelijk in diskrediet gebracht door de meest zielige strijdkrachten … Gezien het gebrek aan vijanden – een paar duizend jihadisten, een kleine groep minderheidsopstanden, een paar zwakke regionale machten – waarom dit zo is, wat precies de kracht die Washington’s succes verhindert, blijft mysterieus. ”

Ik voegde er echter aan toe dat ‘het einde van de Koude Oorlog, die een einde maakte aan … enkele eeuwen van keizerlijke of grote machtsconcurrentie … de enige’ overwinnaar ‘achterliet, lijkt het nu duidelijk, op weg naar de uitgangen die in zelfgenoegzaamheid zijn gehuld . ‘

Nu zijn die uitgangen echt in zicht en de zelfgelukwens die Washington ooit vervulde, is afgestaan ​​aan de ommuurde bewoner van het Oval Office in een land dat zichtbaar ontzet en wanordelijk is. Met een regime dat niet alleen autocratische neigingen heeft, maar ook een  opmerkelijke drang  om de planeet ecologisch neer te halen (en mogelijk ook via  atoomwapens  ), is het gemakkelijker in te zien hoe rampzalig de beslissingen van de ‘enige grootmacht’ na 1991 werkelijk waren.

Hoopvol omdat de moed en vastberadenheid van die Black Lives Matter-demonstranten te maken kunnen krijgen met politiegeweld en repressie, om nog maar te zwijgen van het smerigste virus in het geheugen, we zijn ook in wat er steeds meer uitziet als een van die momenten waarop werelden eindigen en het hoeft niet zo te zijn.

Immers, in een cocon van schijnbaar ultieme triomfalisme, deden degenen die het Amerikaanse wereldwijde systeem van na 1991 leidden alles – om een woord te stelen   uit het boek van journalist Thomas Friedman uit 2005, “The World Is Flat” – maar de wereld die ze geërfd hadden plat te drukken ( zoals bij het creëren van een gelijker speelveld van welke aard dan ook).

In feite hebben de Amerikaanse mogendheden snel hun energie gestoken in het creëren van het minst gelijkwaardige speelveld dat je je maar kunt voorstellen. Daarin zou een enkel land, de Verenigde Staten, meer geld in zijn leger investeren dan de  volgende 10 machten samen,  en tegen 2017 zouden drie Amerikanen  meer rijkdom hebben  dan de onderste helft van deze samenleving. Ondertussen zou de rijkdom van 162 miljardairs wereldwijd  gelijk zijn aan  die van de helft van de mensheid. Het was een wereld waarin, toen de pandemie van het coronavirus toesloeg en een bijna onuitsprekelijke economische ramp veroorzaakte, die miljardairs opnieuw een tamelijk letterlijke moord zouden  plegen. – nog een half biljoen dollar plus. Friedman had dus gelijk, maar alleen als hij met “lekke” de vier lekke banden op de Amerikaanse Humvee bedoelde.

Hier was in feite de vreemde realiteit van dat moment van ultieme triomf in 1991: de Amerikaanse politieke heersende klasse, de mensen die schijnbaar alles hadden gewonnen, zouden opmerkelijk hersendood blijken te zijn op een manier die maar weinigen begrepen, anders zouden we dat niet doen vandaag in het Amerika van Donald Trump zijn. Destijds was het enige dat ze zich niet konden voorstellen in een wereld zonder de Sovjet-Unie een volledig Amerikaanse wereld van vlakheid, vrede en democratie.

Het enige wat ze zich konden voorstellen was een andere versie van de gemilitariseerde stijl van dominantie die de Amerikaanse eeuw al lang kenmerkte, om de  beroemde uitdrukking te gebruiken  die Life and Time-uitgever Henry Luce voor het eerst in 1941 in de taal gebruikte. Degenen die het imperiale systeem beheerden dat  bezaaid de planeet  met militaire garnizoenen op een historisch ongekende manier, terwijl het creëren van een wereldeconomie gericht op de accumulatie van duizelingwekkende rijkdom en macht, geen idee had dat de VS het tweede supermachtslachtoffer zouden blijken te zijn van het einde van de Koude Oorlog.

Afscheid nemen van de Amerikaanse eeuw

Laat me nu echt die tirade van mij lanceren – en merk op dat er geen sectieonderbrekingen of ademruimte meer zullen zijn. Dat is tenslotte de aard van een tirade in een tijdperk waarin de man in het Oval Office heel goed in staat is om het land (de grond) in te rennen terwijl hij 200 keer  op één dag tweet of retweet  . Hé, wat is er anders te doen als de president van deze verenigde staten, behalve tweeten,  Fox News bekijken en ze verder scheiden?

Dus geloof me, ongeveer 75 jaar nadat het begon, is de Amerikaanse eeuw voorbij. Zo lang! Tot ziens! Arrivederci! Zaijian!

Geboren op 20 juli 1944, de dag van het complot van de mislukte officieren tegen Adolf Hitler (en niet veel anders in de geschiedenis), heb ik zowat al die “eeuw” meegemaakt en ben ik er nog steeds. En toch beschouw dit als een autopsie omdat het lichaam (van mijn hoop en dat van mijn generatie) nu in het mortuarium ligt en een bekwame medische onderzoeker zou moeten kunnen ontdekken waar het precies aan stierf.

Wie wist waar ik toen echt op hoopte? Ik bedoel, je praat met een man die zich nog kan herinneren dat hij nogal wat boeken heeft gelezen, maar niet wat er in veel van stond. Dus wie weet, ongeveer een halve eeuw geleden, wat zat er precies in mij? Ik was tenslotte het equivalent van een boek dat ik eindeloos ronddroeg, maar nooit stopte om volledig te lezen.

We hebben het over de late jaren zestig en de vroege jaren zeventig, de jaren waarin ik me voor het eerst in mijn leven, hoe kort ook, opeens vreemd thuis voelde (en ook ontzettend misplaatst) in deze Amerikaanse wereld van ons. Aan het eind van de jaren zestig blies de radicale politiek van dat moment me uit de graduate school, waar ik van alles studeerde om een ​​Chinese geleerde te worden aan de Harvard University. Ja, de Ming- en Ching-dynastieën (in plaats van de Trump-dynastie) hadden toen mijn aandacht … totdat ze dat natuurlijk niet deden.

Dat waren de jaren waarin ik me plotseling diep bewust werd dat de Amerikaanse wereld die ik was opgevoed om te bewonderen (zelfs als mijn ouders er in mijn jeugd een verschrikkelijk moeilijke tijd in leken te hebben) diep mis was. En het vertelt je iets over deze blanke jongen dat het niet de burgerrechtenbeweging was die dat echt bij me bracht (hoewel het natuurlijk had moeten zijn), maar een volledig Amerikaans conflict en slachting die duizenden kilometers verderop plaatsvindt .

Genaamd de oorlog in Vietnam, het was een meedogenloze Amerikaanse dwaasheid in het verdeelde Vietnam, Laos en Cambodja waarin  miljoenen  zouden sterven en het zou mijn geest, mijn leven, mijn wezen van streek maken. Op de een of andere manier, in die jaren, zoals ik ook elders heb  geschreven , leek het alsof Vietnamese mensen voor mijn raam werden gedood in het vredige Cambridge, Massachusetts. Hoewel ik nooit in het Amerikaanse leger zou belanden, werden mijn conceptdossiers  vernietigd destijds door een activistengroep die zichzelf Women Against Daddy Warbucks noemde – zou ik worden gemobiliseerd in een anti-militaire, anti-oorlogsbeweging die op een onvoorstelbare manier was vervuld met dissidente soldaten, van wie velen in Vietnam hadden gevochten. Ik werd meegesleept door het idee van een betere wereld waarvan ik me voorstelde dat die misschien zou gebeuren. Wat was ik naïef!

Had je me op dat moment verteld dat alles waar we toen van droomden na het einde van die verschrikkelijke reeks Amerikaanse oorlogen in wezen in vlammen op zou gaan; dat de VS in de daaropvolgende bijna een halve eeuw twee eindeloze conflicten zouden bestrijden in een ander Aziatisch land, Afghanistan – een in een soort van  openlijke geheimhouding , de tweede (nu bijna twee decennia oud) in het zicht, zelfs als het verandert in een  pandemische oorlog ; dat mijn land in deze eeuw niet alleen Afghanistan maar Irak zou binnenvallen en een oorlog tegen “terreur” zou voeren in een groot deel van wat eens de Derde Wereld zou zijn geweest; en dat dit allemaal zou gebeuren zonder – behalve voor een kort moment – iemand op straat die protesteerde of veel aandacht besteedde (behalve voor  eeuwig “dank”) de niet-dienstplichtige soldaten die in die oorlogen vochten), ik had gedacht dat je gek was.

Als je me had verteld dat de president van de Verenigde Staten, een man van mijn generatie, een narcistische, autocratisch georiënteerde, volkomen zelfgeobsedeerde versie zou zijn van wat iemand die voor hem belangrijk was, wilde dat hij was, een man die klaar is, zelfs gretig, om troepen  uit die verre oorlogen de Amerikaanse straten op te  roepen om een ​​plotselinge golf van protest neer te leggen te midden van een virale pandemie en een economische ineenstorting die vergelijkbaar is met de Grote Depressie, maar merkte dat hij werd  tegengewerkt  door de generaals, elk  witter  dan de volgende, die de rampzalige oorlogen voor altijd hebben gevoerd die zijn weg naar de macht hebben geplaveid (en dat ze zouden worden begroet als  redders  in de liberale media), ik had gedacht dat je gek was als een hoedenmaker.

En dit is vanuit mijn perspectief het meest trieste: als die jonge mensen die nu op straat zijn, geen echte wonderen kunnen verrichten – en niet alleen als het om racisme gaat – als ze vroeg of laat  hun gemobiliseerde aandacht niet  op de planeet kunnen richten -vernietigende kant van de Amerikaanse heersende klasse, vergeet het dan. Deze wereld gaat een hel in.

Dat mijn generatie, of het nu in de vorm van Donald Trump of Mitch McConnell zou zijn, verantwoordelijk zou zijn om het keizerlijke Amerika te veranderen in een autocratisch neigende,  instortende  semi-democratie en een eersteklas wereldvernietiger, zou ik me moeilijk kunnen voorstellen. Als je me had verteld dat, een halve eeuw later, het lot van de wereld zou afhangen van een presidentsverkiezing tussen een echte gek en iets dat dicht bij een dode staat (dat is, voor zover we weten, misschien geen verkiezing bij allemaal), zou ik je uit de hand hebben gezet.

En toch, zo lijkt het, is de pandemische erfenis van mijn generatie waarvoor we ons allemaal zouden moeten schamen, zelfs als we kijken naar de jongeren, gedreven door de waanzin en waanzin van dit alles, die in onze zieke straten opduiken om te protesteren tegen een land dat komt apart bij de naden.

Geschenk aan de mensheid

Zie Donald Trump als het ultieme geschenk van het Amerikaanse keizerlijke establishment aan de mensheid. Ja, ze waren net zo geschokt en geschokt als velen van ons toen hij de verkiezingen van 2016 won, maar ze creëerden het perfecte Amerika om dat te doen. Hij had niet kunnen winnen als ze niet allebei een wereld hadden gebouwd die wanhopig onplat was en zo destructief was in het proces om de wereld plat te maken. Hij had niet kunnen winnen als ze niet twintig jaar lang rampzalige, eindeloze oorlogen hadden gevoerd in delen van Azië, het grotere Midden-Oosten en een groot deel van Afrika onder het hoofd van de oorlog tegen terreur – conflicten die inderdaad  terreur veroorzaakten  aan grote bevolkingsgroepen en een zee van  ontwortelde vluchtelingen  die hebben bijgedragen tot het ontstaan ​​van een nieuw rechtse “populisme” in Europa en de VS. (Denk aan Donald Trump’s Moslimverbod !) Het had duidelijk moeten zijn dat op een bepaalde manier die oorlogen en hun mislukte generaals allemaal naar huis zouden komen.

Donald Trump had het Witte Huis niet kunnen binnenkomen als de Republikeinen, eens de partij van het milieu, niet de partij van miljardairs en oliemagnaten waren geworden. Donald Trump had het Witte Huis niet kunnen binnenkomen als George W. Bush niet had aangedrongen op een invasie in Irak. Donald Trump had niet kunnen gebeuren als Barack Obama, een president die de klimaatverandering zo goed begreep als iedereen zich kon voorstellen, niet de andere kant op wilde  kijken  terwijl de fracking-revolutie plaatsvond en dit land kortweg ‘Saudi-Amerika’ werd. De oceanen verwarmen nu op een  ongekende manier , stormen nemen  toe , de zeespiegel  stijgt , de overstromingen nemen  toe  , de arctische  branden op een ongekende manier worden bosbranden  wilder en is er een echte  pyromaan  in het Witte Huis.

De Amerikaanse eeuw eindigt beslissend met een eersteklas declinist in de Groene Zone van Washington. Mijn kleine suggestie: houd ook je adem niet in voor de  Chinese eeuw  . Ik betwijfel of het komt.

Wat er ook gebeurt morgen of volgende week, of volgende maand, of volgend jaar, ondanks de zeldzame sprankje hoop die deze jonge demonstranten bieden, zijn we diep in het tijdperk van teleurstelling over (zoals Donald Trump  alleen maar heeft geaccentueerd ) een steeds beter beschikbare planeet.

Dus hier is iets waar ik me afvraag: over 30 of 40 jaar, als ik al lang weg ben, zal er een moderne  Edward Gibbon in de  buurt zijn om een ​​klassieker met meerdere delen te schrijven: ‘De geschiedenis van het verval en de val van het Amerikaanse rijk’ ‘? En zal ze voortkomen uit die beweging van jonge mensen die nu op straat racisme aanklagen? En zal die beweging op de een of andere manier worden omgevormd tot een planetaire een van mensen van alle leeftijden die vastbesloten zijn om de troeven van onze wereld te overtreffen en een planeet te redden die de moeite waard is om te redden door voor altijd al die fossiele brandstoffen en de criminele bedrijven  die ze produceren te begraven  , of zullen de dromen van mijn generatie is veranderd in de nachtmerrie aller tijden? Zal dit niet alleen het einde zijn van die verkorte Amerikaanse eeuw, maar – in de diepste zin van het woord – het tijdperk van teleurstelling?

En nu, voor dat geraas van mij …

* [Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door TomDispatch .]

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.