Europese Super League

Is de Europese Super League zo’n vreselijk idee?

Een uitgebreide Europese Super League zou de binnenlandse wedstrijd gezonder kunnen maken dan nu het geval is.

Als de hysterie voorbij is, denk dan goed na: is de voorgestelde ontsnapte European Super League (ESL) zo’n vreselijk idee? De meeste van de betrokken voetbalclubs hebben moeite om break-even te spelen en de meesten worden uit een financiële puinhoop gered door een jaarlijkse gift van hun eigenaars annex weldoeners.

Met de steun van JPMorgan Chase, de handelsbankiers, kunnen de clubs die betrokken zijn bij de ESL het inkomen verdubbelen dat ze momenteel ontvangen uit de UEFA Champions League of de Europa League. Hun losbandigheid zou ongetwijfeld betekenen dat ze nog steeds blut zouden zijn, maar dat is hun probleem. De rest van de voetbalwereld zou blijven draaien.

Rebellenalliantie

Stel je voor: de 12 stichtende leden van de Europese Super League – Manchester United, Manchester City, Liverpool, Arsenal, Chelsea en Tottenham Hotspur, Real Madrid, Barcelona en Atlético Madrid en Juventus, AC Milan en Inter Milan uit Italië – rekruteren nog een een vijftal clubs om een ​​competitie van meer dan 20 teams te vormen en een op zichzelf staande wedstrijd te starten, gescreend via Amazon Prime, Netflix, Facebook, Disney + of Sky (nu eigendom van het Amerikaanse mediabedrijf Comcast), of mogelijk onder hen allemaal gedeeld. De UEFA, Europa’s bestuursfederatie voor voetbalverenigingen, is woedend, veroordeelt deze ‘rebellen’-alliantie en instrueert de aangesloten organisaties, waaronder de Engelse Premier League, om de relevante clubs uit binnenlandse competities te weren.

Hierdoor moeten de Super League-clubs een format bedenken dat ongeveer 40 wedstrijden per jaar garandeert, die allemaal live worden uitgezonden of gestreamd, met play-offs en een laatste kampioenswedstrijd, mogelijk in Qatar of ergens anders in de Perzische Golf. Er worden abonnementskanalen opgezet en met reclame en sponsoring halen de clubs in totaal bijvoorbeeld € 4 miljard ($ 4,8 miljard) per seizoen – ongeveer twee keer zoveel als ze van de Champions League kunnen verwachten, op voorwaarde dat ze de knock-out halen. stadia. U kunt de verleiding begrijpen.

Ondertussen, terug in de relatieve alledaagsheid van de binnenlandse competities van Engeland, heeft de tot nu toe gekroonde Premier League zijn glans verloren en wordt gedwongen een samensmelting te overwegen met zijn minder vooraanstaande neven in de Engelse Football League (EFL). Uit wanhoop smeden ze een nieuwe competitie genaamd de Engelse Premier League en splitsten die in vier divisies, elk van twintig teams, met drie play-offs, vergelijkbaar met de National Football League (NFL) in de VS. Omroepen zijn niet bereid om de £ 1,19 miljard ($ 1,66 miljard) per jaar te betalen die Sky in het VK momenteel betaalt aan de bestaande Premier League, maar dat was hoe dan ook aan het afnemen en de kans was groot dat de Engelse topdivisie zich schrap zette voor 2022 toen het contract geconcludeerd.

Maar de nieuw ontworpen EFL heeft een nieuw idee: het zal terugkeren naar een pre-Premier League-type van contante distributie en de uitzendgelden gelijkmatiger toewijzen en op een manier die de financieel zwakkere clubs overeind houdt. Dit is eigenlijk hoe verenigingsvoetbal begon: het was geen duivelse aangelegenheid met de rijkere clubs die ernaar streefden zichzelf te verrijken, terwijl ze bescheiden clubs met mogelijk kleinere schare fans achterlieten om te plunderen en te ruïneren.

In dit scenario waagt commerciële televisie zich in de nieuwe competitie en oogst ze beloningen in de vorm van verrassend bemoedigende kijkcijfers, die leiden tot advertentie-inkomsten en uiteindelijk een deugdzame spiraal omhoog. Clubs krijgen niet zoveel geld als vroeger in de oude Premier League, maar de armere familieleden krijgen een deel van de buit en kunnen overleven en na verloop van tijd bloeien.

Barcelona of wolven?

Parallel hieraan loopt de Europese Super League. Fans van de ‘Big Six’, zoals de Engelse topclubs uit Londen en het noordwesten bekend zijn, zijn meer dan bereid om £ 100 ($ 140) per wedstrijd te betalen in hun thuisstadions en een abonnement te nemen om andere wedstrijden op hun schermen te bekijken. . Ze kunnen zichzelf ook trakteren op een wedstrijd in Madrid of Milaan wanneer ze maar willen.

Benijden fans van Rochdale of Walsall hen? Niet een beetje. Het plezier van sport zit in de competitie, dat is waar. Maar het zit net zo goed in de teleurstelling, ontgoocheling en moedeloosheid als in de jubel, vreugde en trots. De rivalen doen er eigenlijk niet zo veel toe als al het andere, inclusief de kameraadschap, de argumenten en het gewonnen en verloren geld met gokken. In de sport is de reis veel belangrijker dan de bestemming.

Maakt het de Walsall-fan uit dat hun team tegen Wolves speelt en niet tegen Barcelona? Nauwelijks. Wolverhampton ligt op ongeveer 30 minuten afstand en een Black Country-derby heeft meer waarde dan een wedstrijd tegen Barcelona, ​​dat tenslotte ongeveer duizend mijl verwijderd is van de West Midlands.

Cricket, tennis en boksen

Het is een scenario dat waarschijnlijk niet uitkomt. Zowel cricket als tennis hebben door soortgelijke crises genavigeerd en kwamen er beter uit. De zogenaamde ‘rebellen’ maakten het hun sport meestal onmogelijk om de status quo te handhaven en drongen democratiseringsmaatregelen aan. Boksen heeft samengewoond met verschillende, vaak concurrerende regeringsorganisaties, maar overleeft nog steeds. Het doet dit omdat het, net als andere grote sporten, de televisie of andere mediaplatforms de baas is.

De feitelijke leiders van het voetbal zijn al de media. De juridische leider is de FIFA, de wereldwijde bestuursorganisatie, die de afgelopen jaren een afkorting is geworden voor corruptie. De rebellenalliantie van de Europese Super League daagt niet bepaald een eervol en robuust lichaam uit dat het respect van de wereld afdwingt. Dus in zekere zin duwen de afgescheiden clubs tegen een open deur.

Er zouden ingewikkelde juridische verwikkelingen zijn. De FIFA of UEFA zou degenen die voor ESL-clubs spelen, kunnen diskwalificeren om ooit over te stappen naar clubs in de traditionele voetbalwereld. Ze zouden hen ook kunnen verbieden om deel te nemen aan het WK, het Europees Kampioenschap en andere internationale competities, waaronder misschien de Olympische Spelen. Een rebellenorganisatie zou waarschijnlijk reageren door haar eigen equivalenten te regelen.

Als cricket en de andere sporten die met soortgelijke afscheiding hebben gestreden precedenten bieden, past de traditionele regeringsfederatie doorgaans de nieuwe impulsen toe. Dit is moeilijker te vermaken in de structuur van het voetbal. De Engelse Premier League zou het bijvoorbeeld praktisch onmogelijk vinden om een ​​half dozijn eliteclubs hun eigen gang te laten gaan en te spelen in een competitie die volledig gescheiden is en buiten de jurisdictie valt. Ongetwijfeld hebben JPMorgan en de omroepen de clubs van tevoren gewaarschuwd voor de mogelijke gevolgen.

FIFA zou worden bespot als het ESL-spelers ervan weerhield deel te nemen aan het WK. Stel je een WK voor zonder ‘s werelds beste spelers. De gouverneurs van het voetbal hebben een ernstig probleem.

Is de Europese Super League een bedreiging?

De vraag blijft dus: zullen de “Big Six” en hun Europese tegenhangers het alleen doen? Het is een risico, maar de oogst is inderdaad rijk, en zoals ze nu zijn – geloof het of niet – hebben de clubs het geld nodig.

Tussen 2004 en 2013 verloor Chelsea bijvoorbeeld meer dan £ 670 miljoen en boekte slechts een winst in één jaar: £ 1 miljoen in 2011-12. Chelsea verloor £ 96 miljoen in 2018/19, maar hoewel het vorig jaar winst maakte, is de club afhankelijk van transfersommen en natuurlijk de weldaad van de eigenaar, de Russische miljardair Roman Abramovich. Als Chelsea en de anderen zo overspoeld waren met geld, zouden ze niet nadenken over zo’n dramatische en potentieel gevaarlijke verandering die hen in sportieve paria’s zou kunnen veranderen (zoals rebellencriminelen in het begin van de jaren tachtig).

De UEFA heeft zich voorgenomen om de structuur van de Champions League te hervormen tot één competitie-indeling, met een knock-outfase als hoogtepunt. Het is duidelijk dat de bedragen geen indruk hebben gemaakt op de afgescheiden clubs. De UEFA kan waarschijnlijk een herziene deal indienen, maar bedenk dit: hoewel voetbal de meest populaire sport in de geschiedenis is, moet het zeker dicht bij het verzadigingspunt zijn. Fans kunnen 24/7 naar voetbal kijken – letterlijk. Elke game, zelfs die van beperkte betekenis, wordt op schermen getoond. Er is nog nooit een sport geweest die zo blijft geven.

De Europese Super League-clubs zijn beschaamd zonder een bal te trappen. De veroordeling zal zeker doorgaan. Als de “Big Six” zou vertrekken of zou worden uitgesloten van Engelse binnenlandse competities, zou dat een schande zijn. Maar de herinneringen in de sport zijn kort en binnen een jaar zouden we aan de ESL denken zoals we doen aan de Indian Premier League van cricket: een andere, iets exotischer competitie die de beste spelers ter wereld tegen elkaar uitzet, maar geen bedreiging vormt. aan de huiselijke sport. In dit geval zou de exotische competitie het binnenlandse wild gezonder kunnen achterlaten dan het nu is.

Welke clubs zijn erbij betrokken?

De zes grote clubs van de Premier League – Manchester United, Manchester City, Liverpool, Arsenal, Chelsea en Tottenham – zijn allemaal betrokken.

AC Milan, Arsenal, Atletico Madrid, Chelsea, Barcelona, ​​Inter Milan, Juventus, Liverpool, Manchester City, Manchester United, Real Madrid en Tottenham Hotspur hebben zich allemaal aangesloten als ‘Founding Clubs’.

Verwacht wordt dat er nog drie clubs zullen toetreden voorafgaand aan het openingsseizoen, dat volgens de clubs ‘zo snel mogelijk zal beginnen’.

Duitse reuzen Bayern München en Borussia Dortmund zijn niet meegerekend, net als de Franse kampioen Paris Saint-Germain.

In hun verklaring hebben de clubs zelf het format in drie fasen uiteengezet:

  • 20 deelnemende clubs met 15 Founding Clubs en een kwalificatiemechanisme voor nog eens vijf teams die zich jaarlijks kwalificeren op basis van prestaties in het voorgaande seizoen.
  • Midweekwedstrijden waarbij alle deelnemende clubs blijven strijden in hun respectievelijke nationale competities, met behoud van de traditionele binnenlandse wedstrijdkalender die de kern van het clubspel blijft.
  • Een start in augustus met clubs die deelnemen aan twee poules van tien, die thuis- en uitwedstrijden spelen, waarbij de top drie van elke groep zich automatisch kwalificeert voor de kwartfinales. Teams die als vierde en vijfde eindigen, strijden dan in een tweebenige play-off voor de resterende kwartfinale-posities. Een knock-outformule met twee leges zal worden gebruikt om de finale eind mei te bereiken, die als een enkele wedstrijd op een neutraal terrein zal plaatsvinden.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren