iran

Iran verbreekt internettoegang in verschillende steden omdat massale protesten doorgaan

Verscheidene rapporten wijzen erop dat telecombedrijven in Iran begonnen zijn met het blokkeren van internettoegang in verschillende steden in het land, toen massale protesten uitbraken voor de derde dag op rij.

Een van de telecombedrijven was Hamrahe Aval, het primaire mobiele telecommunicatiebedrijf van Iran (MTCI of MCI), omdat sociale media nog steeds een centrale rol spelen bij het documenteren van massale protesten en daaropvolgende brutale hardhandig optreden tegen vreedzame betogers in het land.

Het MTCI wordt beschouwd als een bedrijf dat gezamenlijk wordt gehouden door de Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC) en andere bedrijven die worden gecontroleerd door de Iraanse Opperste Leider Ali Khamenei.

De twee belangrijkste internet- en communicatiedienstverleners in Iran zijn het Telecommunicatiebedrijf van Iran (TCI) en Irancell. TCI en haar dochtermaatschappijen, waaronder MCI, zijn eigendom van Tosee Etemad Mobin Company, dat nauwe banden heeft met Irir’s IRGC.

Iran had voorheen de toegang tot internet in verschillende steden afgesneden toen de populaire protesten begonnen.

De protestgolf

De protestgolf begon, volgens Iraanse bronnen, in de stad Mashad en werd oorspronkelijk georganiseerd door hard-line geestelijken – rivalen van president Hassan Rohani die probeerden te profiteren van de onrust over werkloosheid en hoge prijzen. Als dit inderdaad de motivatie was, lijkt het te hebben gefaald, met protesten die zich snel verspreiden naar tientallen steden in heel Iran en die nu niet alleen de relatief “gematigde” Rohani-regering targeten, maar de meer harde opstelling rondom Supreme Leader Ali Khamenei en zijn bondgenoten. , inclusief de Revolutionaire Garde.

Een van de vele slogans die bij de protesten te horen zijn, is “Geen Gaza, Geen Libanon, Geen Syrië, Mijn leven voor Iran!” – blijkbaar verwijst het naar de miljarden die Teheran aan zijn bondgenoten in de regio heeft besteed, in plaats van te investeren in de stagnerende economie thuis.

Het is ironisch dat de protesten, die door Rohani’s harde rivalen waren gepland om hem onder druk te zetten, op een dergelijke manier zijn mislukt. De afgelopen maanden was een van de belangrijkste discussies achter de schermen in het Iraanse establishment of het nog een grote investering in Syrië zou doen. Terwijl de Syrische burgeroorlog lijkt af te sterven, hebben de Revolutionaire Garde geprobeerd om het geld dat ze daar hebben uitgegeven te kapitaliseren en hun aanwezigheid te verankeren door een permanente luchtmachtbasis en aanlegplaatsen aan de Middellandse Zeekust te bouwen. Dit zou betekenen dat er minstens honderden miljoenen meer, zo niet miljarden, aan de bouw worden uitgegeven.

Volgens westerse inlichtingenbronnen zijn de facties in de buurt van Rohani tegen het uitgeven van dit geld dat volgens hen nodig is voor het verbeteren van de infrastructuur en het bieden van banen thuis. Het debat achter gesloten deuren in Teheran lijkt te zijn uitgewaaierd in de straten van de steden van Iran.

iran
Op deze foto, genomen door iemand die niet in dienst is bij AP en buiten Iran is verkregen, protesteren universiteitsstudenten aan de Universiteit van Teheran terwijl een rookgranaat wordt gegooid door de oproerpolitie, 30 december 2017. AP

Irak en het Arabische schiereiland

De omvang van de financiering van Iran voor zijn bondgenoten en volmachten in de regio is onmogelijk nauwkeurig te beoordelen, deels omdat een groot deel van de financiering wordt geleverd in de vorm van wapens en uitrusting, evenals het transport van strijders en voorraden in vliegtuigen die worden geëxploiteerd door de Iraanse staat. luchtvaartmaatschappijen. Iran verleent onschatbare steun aan zijn bondgenoten, ook door de diensten van zijn officieren als militaire adviseurs en door Shi’ite-milities op te richten die het in de hele regio traint en inzet.

Iran heeft de afgelopen jaren miljarden geïnvesteerd in het ondersteunen van zijn bondgenoten in Libanon, de Gazastrook, Jemen, Irak, Saoedi-Arabië en Bahrein, maar bovenal heeft het sinds 2011 geld gestoken in het houden van de Syrische president Bashar Assad aan de macht.

De Iraanse investering in het Assad-regime in de afgelopen zes en een half jaar is in verschillende vormen gekomen en is moeilijk te kwantificeren. Iraanse staatsbedrijven zetten kredietlijnen op voor de Syrische regering van $ 3,6 miljard in 2013 en $ 1 miljard in 2015 om het regime olie en andere goederen uit Iran te laten kopen.

De $ 4,6 miljard omvat niet de wapenleveranties, die dagelijks aankomen in Iraanse vrachtvliegtuigen op de luchthaven van Damascus, de inzet van duizenden militaire “adviseurs” van zowel het leger van Iran als de Revolutionaire Garde – waarvan er duizend naar schatting zijn gedood in actie – en de veel grotere kracht van sji’itische milities, voornamelijk vechters uit Afghanistan die Iran heeft georganiseerd en gefinancierd. Ongeveer 50.000 van deze militieleden hebben gevochten in Syrië. Ze verdienen $ 300 per maand, en Iran betaalt ook voor hun wapens, reizen en voedsel. Met andere woorden, Iran heeft de afgelopen zes jaar miljarden meer uitgegeven aan het Assad-regime.

In de afgelopen jaren zijn er ongeveer 100.000 militiejagers met een Iraanse achtergrond in Irak actief geweest, die zowel tegen de Islamitische Staat vechten als de belangen van Iran in het aangrenzende gebied bevorderen. Hoewel een deel van de financiering voor deze milities ook afkomstig is van Iraakse bronnen, wordt het grootste deel van hun loon en wapentuig gefinancierd door Teheran.

Het Hezbollah-model

Natuurlijk, van alle sjiitische milities in de regio, is Hezbollah degene die het meeste heeft bereikt van de vrijgevigheid van Iran. Schattingen van de financiering van Iran voor de Libanese groep bereiken overal $ 60 miljoen tot $ 1 miljard per jaar. Het komt in de vorm van directe financiële steun, enorme hoeveelheden van zowel conventionele basiswapens als geavanceerde wapensystemen, trainingsfaciliteiten in Iran, en investeringen in bouwprojecten in Libanon om het aanzien van Iran en Hezbollah in het land te vergroten.

iran
Een Palestijnse Hamas-militant neemt deel aan een betoging die de 30ste verjaardag markeert van de oprichting van Hamas op 14 december 2017 in Gaza. REUTERS / Suhaib Salem TPX AFBEELDINGEN VAN DE DAGREUTERS / Suhaib Salem

Het model dat Iran vanaf het midden van de jaren tachtig in Libanon pionierde, van het trainen en bewapenen van Hezbollah als lokale proxy, is gerepliceerd met anti-regering sjiitische ondergrondse groepen in Saoedi-Arabië en Bahrein, en milities in Irak sinds de Amerikaanse invasie in 2003 en de Houthi’s in Jemen sinds ten minste 2015. In hun geval is de hulp ook gekomen in de vorm van langeafstandsraketten, die de Houthi’s hebben afgevuurd op Saoedi-Arabië, inclusief Riyadh.

Niet alleen sjiitische groepen hebben wapens en fondsen ontvangen. De Israëlische inlichtingendienst heeft de financiële steun aan islamitische groepen in Gaza geschat op ongeveer $ 100 miljoen per jaar, hoewel dit afnam sinds het begin van de Syrische burgeroorlog, toen Hamas, dat dicht bij de soennitische rebellengroeperingen in Syrië lag, zijn banden met Iran tijdelijk verbrak en het Assad-regime. In de afgelopen twee jaar zijn deze banden hersteld en de financiële steun voor Hamas ligt nu rond de $ 50 miljoen, terwijl de meer radicale islamitische Jihad, die de banden met Teheran niet verbrak, ongeveer $ 70 miljoen ontvangt.

De Revolutionaire Garde, die toezicht heeft gehouden op deze investeringen, hebben geprobeerd om er tenminste een aantal winstgevend te maken. Syrië gebruikte een groot deel van het krediet om Iraanse olie en gas te betalen, waar Iran geen klanten voor had toen het onder sancties viel en de steun voor het Assad-regime werd deels gegeven in ruil voor mijnrechten in Syrië en het leasen van land voor landbouw. Maar het zal tijd kosten, waarschijnlijk jaren, totdat de zaken in Syrië voldoende kalm zijn voor de Iraniërs om winst te zien.

De Iraanse nucleaire deal, die de meeste sancties tegen Iran heeft beëindigd, heeft tientallen miljarden dollars bevroren die de schatkist van het regime hebben bereikt, maar die nog moet worden vertaald in welvaart die naar het Iraanse volk stroomt. De poging van de hardliners vorige week om de frustratie te kanaliseren met Rohani, wiens regering de nucleaire gesprekken leidde, lijkt te hebben geresulteerd in een uitbarsting van woede, ook bij de investering van miljarden investeerders waar Rohani minder voor was.

Hoe het ook zij, het zou slecht nieuws kunnen zijn voor beide rivaliserende delen van het Iraanse leiderschap. Als je mensen eenmaal op straat hebt geduwd, wordt het heel moeilijk, zo niet onmogelijk, om hun woede te richten.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.