pence

In Mike Pence hadden Amerikaanse evangelicals hun ’24 -karaats – gouden’ man in het Witte Huis. Loyaliteit kan die erfenis aantasten

Mike Pence is een van de weinige constanten gebleven in de vaak chaotische regering van Trump.

Afwisselend beschreven als ‘ vanille’ , ‘ stabiel ‘ en loyaal tot het punt dat hij ‘ sycofant ‘ is, is hij, in de woorden van het ene profiel, een ‘ ieders man met nederigheid en benaderbaarheid uit het Midwesten ‘, en in een ander een ’61- eenjarige, zachtaardige, diep religieuze man . “

Maar die nederigheid en loyaliteit worden op de proef gesteld nu zijn ambtstermijn als vice-president afloopt. “Ik hoop dat Mike Pence voor ons komt”, vertelde Trump zijn supporters tijdens een bijeenkomst op maandag, schijnbaar in de verkeerde overtuiging dat Pence de verkiezingsuitslag kan ongedaan maken terwijl hij de verkiezingscollege presideert tijdens een gezamenlijke zitting van het Congres vandaag.

Het ticket in evenwicht brengen

Gedurende de afgelopen vier jaar heeft de vice-president een opvallend contrast geboden met het kwikachtige, schurende temperament van zijn opperbevelhebber. In zijn dankwoord op de Republikeinse Nationale Conventie van 2016 grapte Pence inderdaad dat hij was gekozen omdat Trump, met zijn ‘grote persoonlijkheid’, ‘kleurrijke stijl’ en ‘veel charisma’, ‘op zoek was naar een evenwicht tussen het ticket.”

Commentatoren hebben de standvastigheid van Pence toegeschreven aan zijn Hoosier-roots en zijn vaardigheden als ” slimme politieke operator “. Maar het zijn zijn religieuze overtuigingen die misschien meer dan wat dan ook zijn politiek en stijl bepalen; zoals Pence vaak heeft herhaald , hij is “een christen, conservatief en republikein – in die volgorde.”

In een profiel uit 2011 tijdens Pence’s run voor de gouverneur van Indiana, merkte de bekende staatspolitieke columnist Brian Howey op: “Pence draagt ​​niet alleen zijn geloof op zijn mouw, hij draagt ​​de hele Jezus-trui .”

Het is geen karakterisering waar Pence voor terugdeinsde. “Mijn christelijk geloof vormt de kern van wie ik ben”, zei Pence tijdens het vice-presidentiële debat van 2016 .

Richard Land, voormalig president van de Ethics & Religious Liberty Commission van de Southern Baptist Convention en huidig ​​president van Southern Evangelical Seminary in Charlotte, zei in 2018 tegen de Atlantische Oceaan : “Mike Pence is het 24-karaats gouden model van wat we willen in een evangelische politicus. . Ik ken niemand die consequenter is in het brengen van zijn evangelische christelijke wereldbeeld naar de openbare orde. “

Maar als geleerde van de Amerikaanse religie en cultuur geloof ik dat het geloof en de politieke identiteit van Pence complexer zijn dan deze uitspraken doen vermoeden. In feite kan men in zijn biografie drie verschillende bekeringservaringen traceren.

Driepuntsconversie

Pence groeide op in een Iers katholiek gezin met vijf broers en zussen, arbeiderswortels en democratische politieke verplichtingen, ging naar de katholieke school, diende als misdienaar in de kerk van zijn familie , verafgoodde John F.Kennedy en was een jeugdcoördinator voor de plaatselijke Democratische Partij in zijn tienerjaren.

Het was als eerstejaarsstudent aan het Hanover College in 1978 dat Pence een evangelische bekering ervoer tijdens het bijwonen van een muziekfestival in Kentucky, aangekondigd als de “Christian Woodstock”.

Daarna bleef hij een aantal jaren actief in de katholieke kerk, woonde regelmatig de mis bij, diende als jeugdpredikant en overwoog serieus om lid te worden van het priesterschap . Tegelijkertijd maakten hij en zijn toekomstige vrouw Karen deel uit van een demografische verschuiving van Amerikanen die ‘katholiek waren opgegroeid en nog steeds veel van de katholieke kerk hielden, maar ook echt genoten van het concept van een zeer persoonlijke relatie met Christus, ”Zoals een goede vriend het uitdrukte.

Halverwege de jaren negentig was hij een getrouwde vader van drie kinderen die zich identificeerde als een “wedergeboren, evangelische katholiek”, een ongebruikelijke term die voor enige opschudding zorgde onder zowel evangelicalen als katholieken .

In daaropvolgende interviews heeft Pence vrijuit gesproken over hoe zijn bekering in 1978 hem een ​​’persoonlijke relatie met Jezus Christus’ gaf die ‘alles veranderde’. Maar hij heeft de neiging om zijn religieuze opvattingen niet te bestempelen als hij erop wordt aangedrongen, door naar zichzelf te verwijzen als een ” vrij gewone christen ” die ” zijn katholieke opvoeding koestert “. Hij bezoekt minstens sinds 1995 niet-confessionele evangelische kerken met zijn gezin.

De politieke bekering van Pence was duidelijker. Hoewel hij bij de presidentsverkiezingen van 1980 op Jimmy Carter stemde, omarmde hij al snel Ronald Reagan’s economische en sociale conservatisme en zijn populistische aantrekkingskracht. In een toespraak in 2016 in de Reagan Library schreef Pence Reagan toe dat hij hem inspireerde om “de partij van mijn jeugd te verlaten en een Republikein te worden zoals hij deed.” “Zijn breedgeschouderde leiderschap heeft mijn leven veranderd”, zei hij. Pence heeft Trump vaak met Reagan vergeleken , met het argument dat ze dezelfde ‘brede schouders’ hebben.

Pence liep tevergeefs naar het Congres in 1988 en 1990, en het tweede verlies aan kneuzingen leidde tot een derde bekering, dit keer in politieke stijl. In een in 1991 gepubliceerd essay getiteld “Confessions of a Negative Campaigner”, beschreef hij zichzelf als een zondaar en schreef hij over zijn “bekering” tot de overtuiging dat “negatieve campagnes verkeerd zijn”.

Tussen 1992 en 1999 verfijnde Pence zijn mix van familiewaarden en fiscaal conservatisme in een gelijknamige conservatieve talkshow.

De populariteit van de show vormde een springplank naar een succesvolle run voor het Congres in 2000. Tijdens zijn zes ambtsperiode in de Tweede Kamer verwierf Pence een reputatie voor ” onvervalst traditioneel conservatisme ” en principiële oppositie tegen de leiding van de Republikeinse Partij over kwesties als No Child Left Behind en Medicare-recept uitbreiding van het geneesmiddel.

Religieuze handelingen

Naast zijn ” onbezoedelde ” reputatie als “cultuurstrijder”, trok hij ook de aandacht voor het volgen van de ” Billy Graham-regel “, namelijk het vermijden van alleen ontmoetingen met vrouwen en het vermijden van evenementen waarbij alcohol werd geschonken als zijn vrouw niet aanwezig was.

Tijdens het vice-presidentiële debat van 2016 zei Pence dat zijn hele carrière in openbare dienst voortkomt uit een toewijding om zijn religieuze overtuigingen “na te leven”, “hoe onvolmaakt” ook.

Een van die overtuigingen is zijn verzet tegen abortus, gebaseerd op zijn lezing van bepaalde bijbelpassages . Als congreslid in 2007 was hij de eerste die wetgeving ondersteunde die Planned Parenthood onschadelijk maakte, en dat deed hij herhaaldelijk tot de eerste wetsvoorstel voor defunding in 2011 werd aangenomen. ” Zei hij destijds .

In 2016 ondertekende hij, ondanks de bezwaren van veel Republikeinse staatsvertegenwoordigers, de meest beperkende reeks anti-abortusmaatregelen in het land tot wet, waardoor hij een conservatieve held werd. Het wetsvoorstel verhinderde onder meer dat vrouwen zwangerschappen stopzetten om redenen zoals foetale handicap zoals het syndroom van Down. Hoewel tegenstanders erin slaagden het wetsvoorstel voor de rechtbank te laten vernietigen, wordt Indiana nog steeds gezien als een van de meest anti-abortusstaten in Amerika .

Als vice-president bracht Pence ook de beslissende stemming in de Senaat uit om staten in 2017 in staat te stellen federale fondsen voor gezinsplanning te onthouden van Planned Parenthood.

Pence is ook een uitgesproken tegenstander van LGBTQ-rechten. Hij verzette zich tegen het opnemen van seksuele geaardheid in de wetgeving inzake haatmisdrijven en het beëindigen van het “Don’t Ask, Don’t Tell” -beleid van het leger. Hij steunde eveneens zowel staats- als federale grondwetswijzigingen om het homohuwelijk te verbieden , en uitte zijn teleurstelling over het Obergefell-besluit van 2015 , dat vereiste dat alle staten dergelijke vakbonden moesten erkennen.

Tegelijkertijd is hij een groot voorstander geweest van “godsdienstvrijheid”, in het bijzonder voor christenen.

In maart 2015 ondertekende hij als gouverneur van Indiana de staat ‘ Religieuze Vrijheid Herstel Act ‘ om ervoor te zorgen dat religieuze vrijheid volledig wordt beschermd. ‘ De daad veroorzaakte een vuurstorm van landelijke controverse: critici beweerden dat het individuen en bedrijven zou toestaan ​​om leden van de LGBTQ-gemeenschap legaal te discrimineren. Onder druk van LGBTQ-activisten, liberalen, ondernemers en gematigde republikeinen ondertekende Pence een week later een amendement waarin stond dat discriminatie niet werd toegestaan.

Uitgezette reputatie

De religieuze en politieke biografie van Pence weerspiegelt de belangrijkste politieke en religieuze verschuivingen in de afgelopen 40 jaar, van de opkomst van religieus rechts en zijn groeiende invloed in de Republikeinse Partij tot de conservatieve coalitie van evangelicalen en katholieken over de grenzen van de kerk, tot de erfenis van de ‘ buitenstaander ”beroemdheid president.

Deze draden komen samen in Mike Pence, wiens “24-karaats”, “niet-gelegeerde” conservatieve geloofsbrieven een belangrijke rol speelden bij het verzamelen van evangelische kiezers achter Trump bij de verkiezingen van 2016 en die zijn politieke toekomst heeft ingezet om hem te blijven verdedigen.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren