vs

In het rijkste land in de geschiedenis worstelen Amerikanen wanhopig met honger

Tientallen miljoenen Amerikanen hebben moeite om zichzelf te voeden, terwijl winkeldiefstallen om basisvoedsel te verkrijgen wereldwijd toenemen. De pandemie veroorzaakt economische ravage terwijl het Congres aarzelt.

Afgelopen voorjaar leek het er een paar korte weken op dat de tektonische platen van de Amerikaanse politieke consensus op het punt stonden te verschuiven. Terwijl er werd gepraat over enorme overheidsuitgaven, meer steun voor werklozen en zelfs de dienstplicht van de particuliere industrie onder de Defensieproductiewet , leek het even dat de pandemie op zijn minst een deuk zou kunnen betekenen in decennia van tweeledige afkeer van sociaal-democratie en activistische regering.

Na een aanvankelijke uitbarsting van activiteit kwamen Washington’s chronische verslaving aan markten en vijandigheid tegenover sociale voorzieningen al snel terug, met oplevende pieken in COVID-zaken en lockdowns die de Beltway-elites niet deden opschudden tot een hernieuwd gevoel van urgentie. Te midden van aanhoudende economische onrust hebben Amerikanen geen directe contante steun ontvangen sinds er afgelopen voorjaar een golf van $ 1.200 cheques is uitgegeven. Verhoogde werkloosheidsuitkeringen, die talloze mensen behoedden voor een carrière over een financiële klif, werden snel teruggeschroefd toen zowel hoge Democraten als Republikeinen mijmerden dat ze het misschien moeilijker zouden maken voor werkgevers om aan te nemen. Terwijl het Congres doorgaat met een reeks beladen en vervelende beraadslagingen die vrijwel zeker een ontoereikend niveau van steun zullen opleveren, zowel een federalehet moratorium op uitzettingen en de resterende werkloosheidsbijstand voor 12 miljoen mensen loopt tegen het einde van het jaar af.

Het lijdt geen twijfel dat een agressievere en activistischere federale reactie, inclusief maatregelen die vergelijkbaar zijn met die in delen van Europa en Azië, veel onnodige ontberingen had kunnen voorkomen. Wat er uiteindelijk ook uit de huidige ronde van hulpbesprekingen naar voren komt, de menselijke gevolgen van de zelfgenoegzaamheid van Beltway worden elke dag zichtbaarder, en recente berichtgeving van de Washington Post onderstreept hoe nijpend de situatie is geworden.

Volgens een recente analyse van de krant lijden momenteel meer Amerikanen honger dan ooit in de afgelopen tweeëntwintig jaar (1998 was het eerste jaar dat het Census Bureau begon met het verzamelen van de relevante gegevens). Volgens een enquête van het Census Bureau die eind oktober en begin november werd gehouden, gaf een op de acht mensen aan dat ze de afgelopen week ‘soms of vaak’ niet genoeg te eten hadden. Een wijdverbreide honger treft nu ongeveer 26 miljoen Amerikaanse volwassenen, en het omzetcijfer van het bureau versmalt tot een op de zes in huishoudens met kinderen.

Dit zijn natuurlijk slechts algemene cijfers: bepaalde gebieden, groepen en bevolkingsgroepen worden onevenredig zwaar getroffen door honger.

Bijna tweemaal het totale percentage, of ongeveer 22 procent, van zwarte huishoudens gaf in de enquête aan honger te lijden. Een groot deel van de berichtgeving van de Post gaat over Houston, Texas, de thuisbasis van de grootste voedselbank van het land en een van de steden die het zwaarst zijn getroffen door de groeiende hongerepidemie. In oktober rapporteerde de Houston Food Bank een toename van 45 procent in de hoeveelheid voedsel die ze uitdeelde, vergeleken met dezelfde periode van het voorgaande jaar. Een op de vijf volwassenen in de stad lijdt naar verluidt honger. Hoewel de ergste uitbraken van honger vooral plaatsvinden in zuidelijke staten zoals Alabama, Louisiana en Mississippi, zijn de percentages hoger dan gemiddeld ook verspreid in gebieden in het middenwesten en zelfs in sommige kustregio’s.

De situatie is zo ernstig geworden dat veel winkeliers en politiediensten een piek in winkeldiefstal melden , met name van verbruiksartikelen en huishoudelijke artikelen zoals brood, pasta en babyvoeding.

Voor een land waarvan de politieke klasse zo trots vastklampt aan een verhaal van nationaal uitzonderlijkheid, zouden deze ontwikkelingen een dramatische wake-up call moeten zijn. Hoewel Amerikanen nog nooit hebben geprofiteerd van sociaal-democratische instellingen die zo robuust zijn als die in veel minder welvarende Europese landen, hebben decennia van neoliberale orthodoxie hun equivalenten met succes tot stof vermalen. Tijdens hoogconjunctuur is het resultaat een economie die nog steeds miljoenen mensen in moeilijkheden en financieel onzeker laat.

Temidden van een wereldwijde pandemie, drijft de afkeer van het land tegen welfarisme en het ontbreken van een functionerend sociaal vangnet letterlijk tientallen miljoenen naar de honger.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.