vs

‘Je kunt de waarheid niet aan,’ schreeuwt Jack Nicholson op een cruciaal moment in een dwaze film uit 1992 genaamd ‘A Few Good Men’. Nicholson sprak Tom Cruise toe om redenen die niemand zich kan herinneren. Maar hij had net zo goed Donald Trump kunnen toespreken, die even hulpeloos is als het gaat om de waarheid over Covid-19.

Brett Crozier, kapitein van het nucleair aangedreven vliegdekschip de USS Theodore Roosevelt, is het nieuwste voorbeeld waarom. Afgelopen maandag stuurde hij een memo van vier pagina’s naar hogere teams, waarin hij waarschuwde dat het coronavirus door de gelederen racete en dat de enige oplossing was om alles behalve een skeletploeg te verwijderen en hen te onderwerpen aan een quarantaine van twee weken. “Meer dan 4000 jonge mannen en vrouwen aan boord van de TR houden is een onnodig risico en breekt het geloof met de matrozen die aan ons zijn toevertrouwd”, schreef hij.

Dit was de simpele waarheid, en toch moest Crozier’s beloning ter plaatse worden afgevuurd. Daarmee is hij de Amerikaanse versie van Li Wenliang, de 33-jarige oogarts die in december voor het eerst merkte dat een nieuw virus de ronde deed in de Chinese stad Wuhan. Li, die later aan de ziekte zou overlijden, kreeg problemen omdat ze ambtenaren vertelden wat ze niet wilden horen, en nu heeft Crozier de bijl gekregen om hetzelfde te doen.

Maar de boodschap van Crozier was niet alleen dat de marine voor een enorm probleem staat wat betreft ziektebestrijding. Impliciet was het dat de hele Amerikaanse oorlogsmachine effectief buiten werking is. Het leger kon in noodgevallen nog steeds “ziek vechten”. Maar aangezien er geen noodsituatie bestaat, is de enige realistische optie om te stoppen totdat de pandemie onder controle is. Anders blijft het aantal militaire besmettingen stijgen, wat een ramp betekent voor elke burgerbevolking waarmee het leger in aanraking komt.

Maar geconfronteerd met het verlies van zijn hightech speelgoed, reageerde het koper op typisch kinderlijke wijze door zijn ogen te sluiten, zijn oren te stoppen en te schreeuwen: ‘Ik kan je niet horen!’ Crozier is daardoor uit op zijn derrière, terwijl de regering-Trump nu de oorlogstrommels slaat om te laten zien dat het kan.

De waanzin werd op een persconferentie van 1 april volledig getoondde aankondiging van het laatste militaire offensief van het Witte Huis tegen Venezuela. Trump was zijn gebruikelijke Mussolini-achtige zelf, terwijl minister van Defensie Mark Esper, een voormalige lobbyist van Raytheon, het perfecte beeld was van een self-serving careerist wiens enige zorg het winnen van zijn volgende promotie is. ‘In een tijd waarin de natie en het ministerie van defensie erop gericht zijn het Amerikaanse volk te beschermen tegen de verspreiding van het coronavirus,’ begon hij, ‘blijven we ook waakzaam voor de vele andere bedreigingen waarmee ons land wordt geconfronteerd. Vandaag, op aanwijzing van de president, begon het ministerie van defensie, in nauwe samenwerking met onze interagency-partners, met versterkte drugsbestrijdingsoperaties in de oostelijke Stille Oceaan en de Caribische Zee.

‘Inbegrepen in dit troepenpakket’, vervolgde hij, ‘zijn marine-torpedojagers en kustgevechtsschepen, kustwachtschutters, P-8-patrouillevliegtuigen en elementen van een brigade van de landmacht. Deze extra krachten zullen onze capaciteit om antidrugsoperaties in de regio uit te voeren bijna verdubbelen.

Dat was niet alleen onzin, maar ook gevaarlijke onzin. Zeker, sommige illegale drugs komen de Verenigde Staten binnen via de oostelijke Stille Oceaan en het Caribisch gebied. Maar ze reizen voornamelijk over land en per post, waarbij China verreweg de belangrijkste bron is voor kunstmatige opiaten die de afgelopen jaren zoveel schade hebben aangericht. Maar niet alleen is Fentanyl vrijwel onmogelijk te stoppen, omdat het honderd keer sterker is dan heroïne gram per gram, maar het kan gemakkelijk worden gesynthetiseerd uit precursorchemicaliën, volgens de Rand Corporation , die zelf volkomen legaal zijn.

Een vernietiger is even nutteloos tegen zo’n bedreiging als een middeleeuwse kruisboog. Bovendien is Venezuela geen grote speler, zelfs niet als het om cocaïne gaat, aangezien de productie voornamelijk plaatsvindt in Peru, Columbia en Bolivia, allemaal stevig in het pro-Amerikaanse kamp, ​​terwijl het transport voornamelijk over land gaat via Centraal-Amerika en Mexico. Wat goede ouderwetse heroïne betreft, toevallig is ‘s werelds grootste producent Afghanistan, een Amerikaans protectoraat sinds 2001.

Als de VS iemand willen blokkeren, moet het waarschijnlijk bij zichzelf beginnen, omdat dit de belangrijkste oorzaak van het probleem is.

Dus wat is de echte verklaring voor de laatste ronde van sabels rammelen? Is het omdat de Venezolaanse president Nicolás Maduro misschien net als zoveel anderen in de drugshandel is begonnen met ploeteren? Of komt het omdat hij bovenop enkele van de grootste oliereserves op aarde zit?

Dat laatste is natuurlijk veel waarschijnlijker. Maar met olie die al in het midden van $ 20 zit en zeker nog lager zal duiken, is zelfs dat niet helemaal logisch.

De enige manier om het te begrijpen is eerder als een vorm van imperiale waanzin waarbij het bonzen op de borst een doel op zich wordt. De regering-Trump wil Venezuela intimideren om dezelfde reden dat het Iran wil intimideren of Irak wil opblazen door een militair offensief te lanceren tegen sjiitische milities met gesloten banden met de regering van Bagdad. Het wil alleen maar om te laten zien dat het kan. Het wil bewijzen dat het, virus of geen virus, nog steeds de sterkste kerel is die geblokkeerd is, dus zei iedereen beter.

Maar de act klinkt hol in een tijdperk van Covid-19. Een torpedobootjager vormt meer een bedreiging voor zichzelf als de helft van de bemanning corona heeft, en dat geldt dubbel voor een brigade van een legerveiligheidsdienst, wat dat ook mag zijn. De inspanningen van de Trump-regering om het virus onder controle te houden, waren in eigen land al een kolossale mislukking, terwijl ze nu schijnbaar alles in het werk stelt om het probleem overal elders erger te maken. Troepen de strijd in sturen, schepen de opdracht geven tegen niet-bestaande bedreigingen in te zetten, economische sancties opvoeren die de inspanningen om zich tegen de ziekte te verdedigen verlammen – dit alles is slechts een verzekering dat de ziekte zal toenemen en dat er nog duizenden zullen sterven.

Een imperium dat niet in staat is rationeel te reageren op een existentiële bedreiging, is niet lang voor deze wereld. Veel banken en bedrijven zullen voor deze crisis voorbij zijn. Maar dat geldt ook voor politieke structuren, te beginnen met de gammele structuur die bekend staat als de Verenigde Staten. De goden maken eerst gek wie ze willen vernietigen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.