Immuniteit van de kudde kan onze beste hoop zijn

tweede golf

Immuniteit voor kuddes is een optie die serieus moet worden overwogen door de regeringen van de wereld, aangezien een veilig en effectief vaccin vele jaren verwijderd kan zijn – en mogelijk helemaal niet wordt bereikt.

Sinds het begin van de COVID-19-pandemie denken analisten over wanneer een vaccin kan worden ontdekt en algemeen verkrijgbaar zal zijn. Velen suggereren dat het gewoon een kwestie van tijd is, gezien hoeveel organisaties over de hele wereld bezig zijn met racen om een ​​remedie te vinden. Maar die veronderstelling zou wel eens misleidend kunnen zijn. Er is tenslotte geen vaccin tegen HIV, SARS of enig ander coronavirus, inclusief de ongrijpbare verkoudheid. In het geval van hiv blijft dat zo, ook nadat de VS en vele andere regeringen miljarden dollars hebben uitgegeven om een ​​vaccin te produceren. Waarom zou dit virus anders zijn?

Voor een gevoel van perspectief vond het snelst bestaande record voor het ontwikkelen van een vaccin plaats voor bof. Het bofvirus werd voor het eerst geïsoleerd in 1945; in 1948 was een geïnactiveerd vaccin ontwikkeld, maar met een korte-termijneffectiviteit. Pas in 1967 kwam er een langdurig vaccin beschikbaar. De gemiddelde tijd die nodig is om een ​​vaccin te ontdekken, testen en goed te keuren, is 10 tot 20 jaar. Gegeven dit, waarom zou iemand veronderstellen dat een COVID-19-vaccin het volgende jaar niet alleen ontdekt, getest, goedgekeurd en in massa geproduceerd zal worden in miljarden doses? Dat gaat niet gebeuren. Momenteel vindt de massaproductie van vaccins plaats in miljoenen doses, niet in miljarden. De medicijnfabrikanten van de wereld zijn daar niet eens toe in staat.

Momenteel worden er wereldwijd 274 behandelingen getest, waaronder 171 nieuwe vaccins, ter bestrijding van het coronavirus. Helaas kan dat de kans op succes in korte tijd niet vergroten. Gezien de duurzaamheid van de eerste golf van het virus en een naderende tweede golf, is het behalen van immuniteit voor kuddes wellicht de enige realistische oplossing. Het doel van de immuniteit van de kudde is om het verspreidingsvermogen van een infectie te beperken door de meerderheid van de populatie immuun te maken door eraan te worden blootgesteld. Daarbij krijgen personen met milde gevallen van een infectieziekte een immuunrespons die hen beschermt tegen toekomstige infecties door dezelfde of verwante agentia.

Epidemiologieprotocollen vereisen een significante test van een virus in een populatie om de reproductieniveaus nauwkeurig te bepalen. In maart van dit jaar berekenden wetenschappers van Leicester University en de Chinese University of Hong Kong dat 70% van de bevolking besmet zou moeten zijn om de immuniteit van de kudde tegen COVID-19 te bereiken. Het implementeren van quarantaines, het oefenen van sociale afstand en het regelmatig veranderen van gezichtsmaskers verandert het basisreproductie-aantal door transmissiegebeurtenissen te beperken, wat de drempel voor de immuniteit van de kudde kan verlagen.

Het feit dat sommige Amerikaanse staten die al vroeg in de pandemie verzadigd waren met COVID-19-gevallen, slaagden erin hun rondingen voor intensieve zorgbezetting af te vlakken, en de sterfgevallen impliceerden dat de immuniteit van de kudde mogelijk al aan de gang was. Maar het daaropvolgende collectieve falen van Amerika om wijdverbreide tests en contacttracering in te stellen – zoals in tal van andere landen is gebeurd – heeft ertoe geleid dat het vermogen om de werkelijke infectieniveaus nauwkeuriger te bepalen uiterst beperkt blijft. Gezien de huidige infectieniveaus is contracttracering nu onmogelijk.

Het bestaan ​​van meerdere stammen van COVID-19 die in omloop zijn, bemoeilijkt verder het vermogen van Amerika en de wereld om immuniteit voor kuddes te bereiken. De S-soort verspreidt zich snel, maar met mildere symptomen dan de meer verspreide G-soort die Europa en de VS heeft verwoest. Of productieve immuniteit kan worden bereikt bij personen die worden blootgesteld aan mildere stammen, en of immuniteit voor een virusstam permanent of tijdelijk is, behoren tot de vragen die nog moeten worden beantwoord.

De waarheid is dat er veel onbekend is over dit virus en waarschijnlijk nog vele maanden of zelfs jaren zal blijven. Wat wel duidelijk is, is dat dit virus zes maanden nadat het zich serieus over de hele wereld verspreidde, niet meer onder controle is, zowel in de VS als wereldwijd. Het is nu volkomen onrealistisch om je voor te stellen dat Amerika of de wereld de verspreiding ervan met succes zal kunnen beheersen, zonder een totale afsluiting van de wereldeconomie, beëindiging van alle wereldwijde reizen, verplichte wereldwijde thuisbestellingen en 100% naleving van meerdere keren per dag gezichtsmaskers dragen en handen steriliseren. Zelfs als dat mogelijk zou zijn, zou dit nog vele maanden duren. Dat gaat natuurlijk niet gebeuren.

We blijven dus achter met immuniteit voor kuddes en levensvatbare behandelingen als ‘s werelds enige realistische oplossing voor de korte termijn. Zweden is ronduit bekritiseerd en door zijn buren gemeden omdat het de immuniteit van de kudde aan het begin van de pandemie heeft omarmd . Het heeft hiervoor een prijs betaald op basis van versnelde infectie- en sterftecijfers. Maar hoewel de jury nog enige tijd zal blijven wachten op de wijsheid om dit te doen, kan Zweden zijn aanpak voorlopen. Immuniteit voor kuddes is een optie die serieus moet worden overwogen door de regeringen van de wereld, want een veilig en effectief vaccin kan vele jaren ver weg zijn – en wordt mogelijk helemaal niet bereikt.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.